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La industria que cobra v

Universidad Politcnica de Pachuca | BIOQUMICA MICROBIANA -

Introduccin
A primera vista es difcil aceptar la idea de que las criaturas vivas son simples
sistemas qumicos. Su increble diversidad de formas, su aparente
comportamiento con propsitos, y su habilidad para crecer y reproducirse, todo
parece ponerlas a parte del mundo de los slidos, lquidos, y gases que la
qumica normalmente describe.
Ahora sabemos que no hay nada en un organismo vivo que desobedezca las
leyes fsicas y qumicas. A pesar de ello, la qumica de la vida es en realidad
especial. Primero, est basado abrumadoramente en compuesto de carbono.
Segundo, la vida depende ampliamente de reacciones qumicas enormemente
complejas: an la clula ms simple es vastamente ms complicada en su
qumica que cualquier otro sistema qumico conocido. (Alberts, y otros, 2015)
Desde que camos en cuenta de ello y pudimos aprovechar algunas partes que
dan vida a la vida, diversas industrias han reducido sus costos de produccin,
evitado efectos negativos al medio ambiente y suministrado nuevos materiales
y servicios a una poblacin en aumento.

Biotecnologa blanca
Una propiedad de los seres vivos que los hace, sobre todas las cosas, parecer
casi milagrosamente diferentes de la materia no viva es: ellos crean y
mantienen orden, en un universo que siempre tiende al mayor desorden.
Para crear este orden, las clulas deben llevar a cabo un interminable flujo de
reacciones qumicas que en condiciones normales nicamente ocurriran a
temperaturas mucho ms elevadas. Por esta razn, cada reaccin requiere de
un impulso o estmulo llevado a cabo por catalizadores biolgicos
especializados, stos son casi siempre protenas llamadas enzimas. (Alberts, y
otros, 2015)
Las enzimas llevan a cabo distintos procesos qumicos, tales como: la unin o
transferencia de un elemento a otro, la ruptura de una molcula o su
transformacin espacial (conformacin).
A pesar de que el aprovechamiento de aquellas reacciones qumicas data
desde hace 6,000 a 8,000 aos, cuando los sumerios de Mesopotamia
dominaron el arte de la preparacin de la cerveza, no fue hasta hace casi 150
aos que Louis Pasteur relacion la vida de los microorganismos con la
fermentacin del alcohol y del cido lctico.
Ms recientemente, al empresario alemn Otto Rhm, se le ocurri a principios
del siglo XX purificar agua sucia lavndola con un extracto de enzimas de
pncreas (glndula de la digestin) y con su empresa produjo en 1914 el
detergente Burnus, que no solo eliminaba de tejidos la contaminacin de
grasa mediante productos activos, tambin las manchas de contenido proteico
(leche, yema de huevo, sangre o cacao) difcilmente solubles en agua.

Sin embargo, las enzimas pancreticas usadas no eran muy estables y adems
resultaban demasiado caras, limitando al nuevo biodetergente para su
produccin en masa. Esto cambi cuando en 1960 se encontr en la bacteria
Bacillus licheniformis la proteasa subtilisina, que acta en medios alcalinos, las
amilasas para degradar restos de almidn y las lipasas para degradar lpidos.
Ahora, todas estas enzimas son producidas masiva- e ininterrumpidamente en
voluminosos biorreactores ya que sus altos niveles de especificidad y catlisis
llamaron la atencin a industrias farmacuticas, alimenticias, bioenergticas y
ms, que las implementaron en sus fases de produccin.
Uno de los mayores obstculos que enfrent la nueva industria biotecnolgica
fue la recuperacin de enzimas para reutilizarlas sin la necesidad de costosos y
complejos procesos de separacin, este problema lo resolvieron Ichiro Chibata
y Tetsuya Tosa en la Seiyaky Co. Ltd (Osake) en los aos 1970 bajo el primer
proceso mundial con acilasa inmovilizada.
Desde entonces se desarrollaron enzimas que pueden ser inmovilizadas
mediante mtodos mecnicos o qumicos a materiales portadores. Una imagen
simblica para una enzima inmovilizada son los ruiseores inmovilizados en
sus jaulas (material portador) que no pueden escapar, pero estn protegidos de
los gatos (proteasas, microbios). La comida, el agua y el oxgeno (sustratos)
difunden bien hacia dentro y los productos del metabolismo alcanzan
fcilmente el exterior. As son ms duraderos, o sea reutilizables. Aparte de
las enzimas se pueden inmovilizar tambin clulas enteras. (Renneberg, 2008)
A pesar de los avances realizados, se ha considerado que slo hemos podido
estudiar poco ms de una centsima parte de todos los microorganismos en la
biosfera y se reconoce la existencia de desconocidos mecanismos bioqumicos
entre todos ellos, con nuevas oportunidades para nuevas y existentes
industrias de cualquier tipo que lleven a cabo al menos una reaccin qumica.

Bibliografa
Alberts, B., Johnson, A., Lewis, J., Morgan, D., Raff, M., Keith, R., & Walter, P.
(2015). Molecular biology of the cell (Sixth ed.). New York, U. S. A.:
Garland Science, Taylor & Francis Group. Recuperado el 18 de Enero de
2016, de http://www.garlandscience.com
Renneberg, R. (2008). Biotecnologa para principiantes. (D. J. Peralta, Trad.)
Barcelona, Espaa: Revert, S. A. Recuperado el 18 de Enero de 2016

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