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La triste historia de los castrati.

PUBLICADO POR

Musicaantigua
MIRCOLES, 22 ABRIL, 2015

Seguro que ms de una vez has odo hablar de los famosos castrati (en singular,
castrato). Y, aunque quizs tengas alguna nocin de quines eran, lo ms probable es que
desconozcas muchas cosas acerca de estos personajes tan singulares, muy apreciados por el
pblico de la msica barroca.
En la actualidad, los contratenores consiguen una voz muy aguda gracias a ejercitar
slo una parte de las cuerdas vocales.
Un castrato es un hombre que canta con registro de mujer.
Pero no lo hace de forma natural, como ocurre con los contratenores actuales.
Para conseguirlo, ha tenido que pasar por una intervencin quirrgica, bastante monstruosa, la
verdad.
Esta operacin, llamada orquidectoma,
supona la amputacin de los testculos, con el fin
de que no pudiesen producir hormonas sexuales
masculinas, responsables, entre otras cosas, de la
muda vocal que se opera en la adolescencia.
Aunque, en sentido estricto, no era una castracin
de todo el aparato genital.
Cul era el resultado musical de tan cuestionable
intervencin?
Pues una voz espectacular que mezclaba el
colorido tmbrico masculino y femenino.
Era una voz con una potencia propia de un hombre,
pero que a la vez tena una gran ligereza y
capacidad para hacer agudos portentosos, como
una mujer.
Esta voz hbrida era designada como celestial o
angelical por el pblico de la poca.
Estos especmenes fueron muy populares en el
Barroco, especialmente en Italia, desde donde se
exportaban al resto de Europa. Excepto a Francia,
que, en plena poca del Racionalismo, despreciaba
tan aberrante prctica. Pero, no creas que es cosa
de un pasado tan remoto.
Despus del Barroco, la voz del castrato
desapareci de los escenarios, pero permaneci en
las capillas interpretando msica religiosa.
Y el ltimo de ellos muri en 1922! Aunque
lo cierto es que ya en 1770 el papa Clemente XIV
haba autorizado a las mujeres a cantar en la
iglesia, prohibiendo as la castracin.
En pleno siglo XX, con la prctica de los
castrati totalmente abolida (menos mal!), este
tipo de voz haba cado en desuso. Pero exista un
tipo de emisin vocal masculina, la del
contratenor.
A principios de siglo, sta no era demasiado
popular y se encontraba reducida al mbito
religioso, en concreto, a los coros de la iglesia
anglicana.

Los contratenores son cantantes, tenores por naturaleza, que gracias a una tcnica
depuradsima consiguen alcanzar notas muy agudas, dentro del espectro de la contralto
femenina.
Y, cmo lo consiguen sin recurrir a esa odiosa operacin practicada en siglos pasados?
Pues gracias al trabajo vocal diario. El contratenor pone en prctica una tcnica basada en la
utilizacin de slo una parte de sus cuerdas vocales para lograr el llamado sonido de cabeza.
El resultado sonoro es un timbre con poco vibrato, cuya precisin est sujeta a muchas
variaciones.
Los contratenores son muy requeridos para interpretar repertorio de los siglos XVI y
XVII. El primer contratenor famoso del siglo XX fue Alfred Deller. Otro grande, James Bowman,
sigui los pasos de Deller en Inglaterra.
Ren Jacobs
En Europa, el cantante y pedagogo Ren Jacobs ayud a consolidar este tipo de voz, el
de los contratenores. A ello contribuy no poco el auge creciente que la msica antigua est
experimentando en los ltimos aos.
Hoy en da podemos hablar de otras grandes promesas, como Andreas Scholl o Derek
Lee Ragin. En Espaa trabaj uno de los famosos castrati de la poca, Carlo Broschi, ms
conocido como Farinelli.

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Fuente: CiudadPC.com