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RESEAS BIBLIOGRFICAS

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tiene ms que aportar a la democracia en Mxico que sta a los pueblos


indgenas. (p. 145)
Aunque esto ya no lo dice Velasco de manera explcita, se desprende tambin
que la reflexin terica tiene mucho que aprender de esos movimientos sociales
y polticos, con tal de reconocer su importancia y su significacin, tal y como
lo hace este libro claro, muy bien argumentado, donde intrincadas ideas de
filosofa poltica se expresan con rigor y claridad, y donde de manera sucinta
se muestra su trascendencia e incluso su indispensabilidad para comprender y
responder a las problemticas actuales.
Se trata sin duda de una esplndida contribucin a un pensamiento original
en lengua espaola que muestra el valor de la filosofa para la comprensin de
nuestros grandes problemas nacionales y para colaborar en la bsqueda de vas
para su solucin. En el libro queda claro que esta preocupacin es precisamente
una de las caractersticas de la tradicin de pensamiento que en l se analiza,
y a la cual pertenece el mismo texto, tradicin que mal haramos en ignorar.
Enhorabuena por la aparicin de esta sustancial contribucin a ella. Nadie que
se preocupe por los problemas de Mxico y de Amrica Latina puede dejar
de leerla.
L EN O LIV
Instituto de Investigaciones Filosficas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
olive@servidor.unam.mx

Arturo Aguirre (comp.), Filosofa de la cultura. Reflexiones contemporneas, Afnita editorial, Mxico, 2007.
Quin de nosotros no se ha referido alguna vez al trmino cultura en la conversacin? Quin de nosotros duda, por otra parte, de que sabe, con seguridad, a lo que se refiere? Pese a esta ltima certeza, los usos de la expresin en
el discurso cotidiano suelen ser vagos y laxos. Tal parece que nos conformamos
con vivir en la cultura a travs de una confortable uniformidad, en costumbres
y en hbitos, mientras que su definicin precisa se nos disuelve en mltiples,
heterogneas e inexactas maneras de decirla. Y las cosas podran continuar
de ese modo si no fuera por ciertas fuerzas disruptivas de la historia que hoy
en da nos apremian a redefinirla, incluso a aquellos que no sienten deseos
de volverse filsofos. Estas fuerzas de la disrupcin nos atormentan con interrogantes de variado tipo: dnde vive hoy la cultura? Acaso en los hbitos
alimenticios que se confunden con identidades culinarias, incluso regionales o
nacionales? Hay cultura fuera de los museos y las bibliotecas? O, ms bien,
habita la cultura contempornea las pantallas, tanto de la computadora como
Dinoia, volumen LIII, nmero 60 (mayo 2008): pp. 205209.

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de la televisin y el cine? Y as podramos seguir registrando cuestiones que


la actualidad suscita. Ante la reduccin de la cultura al universo de los mass
media y su lgica aplastante de estandarizacin de la subjetividad que produce
identidades prt-a-porter, la urgencia por dar nuevos significados a la cultura
es manifiesta. Para todos. Para los pensadores es tambin una necesidad terica
y poltica, en ambos casos crtica. sta es la doble tarea terica y poltica que
el joven libro Filosofa de la cultura. Reflexiones contemporneas encarna: una
respuesta a la urgencia de vida (a la manera de Nietzsche) y una respuesta a
la necesidad poltica (Benjamin) producto de la crisis cultural.1 Quiz Adorno
nos entreg una definicin potica y muy oportuna de esa crisis mediante el
sintagma industria cultural.
Hubo, sin embargo, antes del actual, otros momentos de crisis cuando slo
los estetas se dieron a la tarea de refundar la nocin de cultura en funcin de
los notables cambios que le haban sobrevenido en la Modernidad. Cambios
tecnolgicos nuevas maneras de reproduccin, como la fotogrfica y, por
supuesto, polticos, de terminologa en las humanidades y en las ciencias sociales; emergencia y muerte de sabiduras sobre lo humano (desde el fin del mito
y de la emblemtica romnticos hasta el nacimiento de la antropologa en el
seno de la colonizacin del XIX). Por citar slo un caso: un da la cultura dej de
ser pensada como alta cultura, como espritu de un pueblo, y se seculariz. Su
nueva definicin incluira objetos antes que procesos de maduracin de lo humano al modo kantiano. La antropologa, disciplina novsima hace dos siglos,
nos instruy para designar como culturales no las maneras humanas de accin,
sino sus productos menos conspicuos. La cultura dej de ser espiritual y se concret en produccin y producto, y tambin sugestivamente se la describi como
una estructura de transmisin de la experiencia y de la sabidura prctica, ms
cercana a la vilipendiada tecn que a la sobrevalorada cultura del libro. Esto
es, se quiso entender por cultura tanto las reglas de seleccin y conservacin
tcnicas del material cultural saberes prcticos (incluidas las mnemotcnicas) y sabiduras tericas, relatos diversos como las reglas que distribuyen
individuos o formas de subjetividad generadas en y por la transmisin misma. Se trata por supuesto de un giro antropolgico, incluso democrtico, pues
arrebataba la cultura de manos de las elites y las volva a su origen social, las
comunidades de hombres y mujeres que dejaban huella de sus experiencias
mediante objetos cotidianos. La transmisin de la experiencia daba cuenta del
nacimiento de objetividades diferenciadas, asimtricas, como las que relacionan al maestro con el discpulo, al abuelo con el nieto o a cualquiera que sabe
con aquel que carece de cierta sabidura sobre algo. Se pens entonces que
la cultura tambin saba ser asimtrica como la poltica y comprenda cmo
desafiar la igualdad que consagran nuestras constituciones modernas (Burke).
Se la concibi, por tanto, como un tejido de relaciones sociales y de poderes
diferenciadores (segn M. Foucault, por ejemplo).
1

Ambos autores aparecen debidamente citados en el libro de referencia.

Dinoia, vol. LIII, no. 60 (mayo 2008).

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Pero, por otro lado, y en la misma poca, la cultura sera pensada como
modo de edificar, de habitar, a la vez que habitacin o habitculo de los seres
humanos y sus sueos e ilusiones (a la manera de M. de Certeau, quien lea
por entonces a Heidegger). Es decir, mundo humano, imagen de lo humano y
mundo donde construir ms mundo. No hace mucho, entonces, la cultura as
entendida de una manera poltica, como en el caso de Benjamin o Foucault,
o de un modo despolitizante, segn la postura de Certeau, fue el objeto y la
invencin terica de filsofos, antroplogos y socilogos: una de las categoras
mediante las cuales el Otro (otros seres humanos, otras formas de hacer, de
querer y de ver el mundo; en fin, otra posibilidad de entender lo sensible)
poda ser enfrentado y reducido a lo conocido, familiar y cercano, o dejado a
que hablara por s mismo. La cultura antropolgica, quiz sin proponrselo,
redujo lo otro a algo manejable, describible mediante formas de enunciacin
conocidas por la academia. La otra cultura se entendi ms bien como crtica
de la cultura (Adorno, Benjamin, el propio Foucault). En breve: habra que
establecer que al menos dos significados de cultura, uno poltico y otro despolitizador, acompaaron a la neocolonizacin cuando sta se entendi como
extensin hacia el otro de la cultura eurocntrica (cuestionndola en su centro
etnocntrico o justificndola). As, en el campo cultural se libraron batallas
renombradas.
En la actualidad las cosas son diferentes o parecen serlo. Los estudios culturales globalizados estn empeados en incluir todo lo que la colonizacin haba
previamente excluido: voces de mujeres o de lenguas olvidadas, costumbres,
maneras de mirar, muchedumbres de seres y de objetos se integran hoy, en la
ctedra, a los objetos de anlisis y a las formas de analizar o leer lo que es. A
esto se le llama estudios culturales; sin embargo, no es seguro que la inclusin
les haga justicia. Con todo, se cree responder a una demanda de los tiempos.
La demanda, pese a todo, no parece satisfecha. Hoy, cuando lo que llamamos
cultura es englobada por la industria cultural y sta se despliega por el orbe,
parece que requerimos otra definicin, otro pensamiento de lo cultural y, por
tanto, un nuevo significado del hacer humano definido no en su esencia, sino
tomando en cuenta sus efectos perturbadores.
En estos das, ante el dficit cultural (adems de poltico) se nos aparece
como exigencia impostergable la elaboracin y puesta a discusin de una teora crtica de la cultura, o bien de un pensamiento de la cultura libre de la
historia colonial que nos reduce a un invento europeo o un modelo en pequeo de Europa y sus vicisitudes culturales, siempre lamentando el retraso,
avergonzndonos de no estar a la moda. Frente a esto, la crtica de la cultura
se propone describir otras opciones de transmitir la sabidura y la experiencia
que ella, como saber, representa. ste es el caso, por citar un ejemplo del texto
que nos ocupa, del ensayo de Francisco Javier Sigenza Filosofa, arte y accin poltica. Muy bien escrito, el texto plantea la crtica de la cultura como
una modalidad, quiz la ms refinada, de la accin poltica. Accin cuyo lugar
puede ser notoriamente la Universidad, una vez que sta es practicada como la
necesidad de la incondicionalidad del pensamiento. As tambin, el artculo de
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Hugo Fernndez Heidegger, Benjamin y los tojolabales defiende que la crtica


de la cultura es el camino contemporneo de lo que llamamos accin cultural:
pensamiento crtico elaborado desde la cosmovisin de una cultura excluida
que consigue resignificar tanto la accin como sus productos culturales (empezando por la lengua misma de la cultura) y hacerla actuar a favor de un futuro
menos injusto. Ahora bien, no slo estos dos textos, los que a mi parecer son
los mejor logrados, producen crtica de la nocin de cultura y crtica de los
objetos culturales. El libro Filosofa de la cultura. Reflexiones contemporneas,
compilado por Arturo Aguirre, parece cumplir o satisfacer ambas opciones. Hay
teora de la cultura pensada desde la perspectiva de la crtica y hay, para quien
quiera leerlos, ejercicios de pensamiento libre sobre los objetos de la cultura.
Cabe citar el ensayo de ngel O. lvarez, cuyo ttulo Autobiografa y conciencia histrica analiza ese objeto literario-cultural llamado autobiografa como
uno de los mejores elementos interpretativos de los que disponemos para la
comprensin del sistema cultural (p. 101) dada su fuerza de desvelamiento.
Resuena en este ensayo la idea de Dilthey de que en la autobiografa se hace
presente la mquina de enunciacin colectiva simultneamente conjugada con
el deseo subjetivo del autor, de su querer decir. Sin comprensin del sujeto de la
enunciacin tampoco puede haber comprensin de lo que la cultura nos dice,
y viceversa.
El libro transcurre as entre notas crticas sobre la cultura y sus objetos privilegiados, como el caso de la autobiografa o el arte, ste ltimo explorado en
el ensayo titulado El Arte como lugar de la Utopa de Cristina Ros, quien nos
conduce hacia la posibilidad de una teora filosfica (ya no antropolgica) de la
cultura. Encontramos, entonces, que algunos de los autores exponen elementos
para una teora crtica de la cultura de raigambre filosfica (Marina Dimitrievna Okolova, Arturo Romero y Arturo Aguirre), pero tambin nos topamos con
autores cuya tarea es proponer otro pensamiento sobre la cultura, pensamiento que no respeta las trabas disciplinares y las pone en cuestin, como el caso
ya citado de Hugo Fernndez y su lectura tojolabal de Benjamin. En efecto,
a diferencia de la lectura en clave eurocntrica, este texto novedoso invierte
el proceder del lector y lee desde el pensamiento excluido esto es, desde
el cuerpo del excluido la nocin de tradicin. As se arriba al concepto de
tradicin de los oprimidos, nocin crtica que se enfrenta sobre todo a la idea
moderna de cultura. Desde este texto y desde el ensayo producto del trabajo
crtico de Francisco Javier Sigenza, la reflexin filosfica sobre la cultura se
transforma en accin poltica. Accin en su ms pura acepcin: accin social,
colectiva, que atraviesa las fronteras entre lo individual y lo general, entre la
filosofa y las ciencias del hombre como la sociologa, la teora del arte, la historia, la teora literaria, que entrecruzan en este libro sus maneras de relatar lo
que el ser humano es y espera ser en un futuro mejor.
El lector advertir que el libro es asimismo un cmulo de esfuerzos de resignificacin del concepto de cultura. Por ejemplo, se politiza ste (en el caso
del texto de Francisco Javier Sigenza), segn decamos, al grado de confundir
productivamente sus significados. Pero tambin se vuelve este trmino de culDinoia, vol. LIII, no. 60 (mayo 2008).

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tura un objeto historizable (sobre el que construir historias autobiogrficas,


entre otras y mediante el cual decodificar el tiempo de la vida como en el
texto de Arturo Romero). O bien, segn sealamos, se intenta integrar a la
nocin de cultura aquello que ha sido excluido por la academia o el poder (el
caso del texto de Hugo Fernndez), aunque igualmente se intenta reintegrar a
un cierto origen las formas de narrar lo que somos en cuanto seres humanos
(texto de Edith Gutirrez). Otros artculos abordan la necesidad de reexaminar
la nocin buscando maneras ms ajustadas para determinar ese dominio llamado cultural (tal es el caso de los ensayos de Josu Landa, de Edith Gutirrez
y el ya citado de Marina Dimitrievna Okolova).
Quiz, pese a las notorias diferencias de intereses y deseos expresados, es
posible decir que para todos los autores hay en el libro algo en comn: la
cultura es ante todo un modo de habitar el mundo (en Arturo Aguirre y en
ngel lvarez ste ser el leitmotiv del ensayo); o bien ser un modo secular
de construirlo (en Arturo Romero); aunque tambin sea, por qu no, el juego
como modalidad de construccin de mundos que slo se refiere a s misma
y, por ende, la raz de toda creacin (segn lo argumenta el texto de Mara
Rodrguez y el de Mara Cristina Ros).
Ahora bien, ledo desde una distancia prudente e incondicional, como creo
que debera ser cualquier lectura llevada a cabo con nimo amistoso, este libro
es lo que da lugar a y da ha lugar; es decir, autoriza bajo el rostro acadmico
de la polmica bien argumentada, y vuelve pertinente a la vez, la pluralidad
de interpretaciones sobre la cultura; esto es un problema filosfico sobre la
cultura. En consecuencia, este pequeo libro es precisamente el lugar donde se
escenifica el conflicto de interpretaciones (filosfico, tico y poltico) sobre lo
que somos y hacemos, y sobre lo que esperamos ser y hacer maana. Acaso
es posible imaginar algo ms democrticamente cultural que un conflicto de
interpretaciones sobre la cultura?
A NA M ARA M ARTNEZ DE LA E SCALERA
Facultad de Filosofa y Letras/Colegio de Filosofa
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
anamaria_martin@terra.com.mx

Tobies Grimaltos y Julin Pacho (comps.), La naturalizacin de la filosofa: problemas y lmites, Pre-Textos, Valencia, 2005.
La naturalizacin de la filosofa: problemas y lmites rene nueve artculos muy
distintos entre s, pero en todos ellos se examina uno de los proyectos ms
discutidos, controversiales y abrazados por diversos filsofos desde mediados
del siglo XX y hasta la fecha, i.e., el proyecto de naturalizar la filosofa. El libro
se propone como un homenaje en memoria de Joseph Llus Blasco, quien, tal
Dinoia, volumen LIII, nmero 60 (mayo 2008): pp. 209217.

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