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Volviendo a lo Bsico: Chan y el

Camino ctuplo
La fuente de la belleza es el corazn. Si la virtud acompaa
a la belleza, es el paraso del corazn, si el vicio se asocia con
ella, es el purgatorio del alma. Es esa la fogata del sabio y el
horno del tonto.
-- Quarles, Francis (1592-1644)
Chan, o Zen, en un sentido estricto, es una transliteracin del vocablo
snscrito Dhyana, el cual significa simplemente meditacin.
Nosotros decimos Budismo Chan y asumimos que todo lo que queremos
decir es una forma especfica de meditar y que si meditamos de esa forma
en un marco budista, somos Budistas Chan.
Pero, la escuela Chan del Budismo Mahayana, tal como fue fundada en el
sur de China, trataba menos de meditacin que del camino a la
trascendencia, un camino capaz de guiar a la persona fuera del mundo de
dolor y agitacin hacia la paz, tranquilidad y alegra del Refugio de Buda.
La meditacin, sin embargo, sin una amplia base en tica y espiritualidad no
es ms que un ejercicio mental. Si alguien tiene xito en meditacin Qu es
lo que verdaderamente ha logrado? Tal vez, ha encontrado un medio para
calmarse cuando se encuentra agitado, o ha adquirido la habilidad de
tolerar cierta gente o eventos de sus alrededores. Pero, hay una diferencia
entre tolerar y aceptar, tanto como entre calmarnos y no agitarnos desde
un principio. Y esa diferencia yace, no en el miembro Chan de la ecuacin,
sino en el Budista.
La meditacin es el ltimo paso del Camino ctuplo, uno al que no
podemos arribar saltando por encima de los siete pasos anteriores.
A fines de prepararnos para la meditacin, debemos en primer lugar,
comenzar por poner en orden nuestras vidas, y actuar de acuerdo con lo
que es correcto y beneficioso para nosotros y los otros. No es una tarea
fcil puesto que requiere que actuemos de forma solidaria, en lugar de
egosta.
Lo que hacemos no es tan importante como las motivaciones subyacentes
tras lo que hacemos. No es lo que pensamos sino el por qu de lo que
pensamos lo que necesita ser explorado.

No es lo que hacemos para ganar un salario, sino la actitud que tomamos


hacia nuestro trabajo y responsabilidades lo que tiene mayor importancia.
En breve, los siete primeros pasos del Camino ctuplo requieren que
escrutemos profundamente las cosas en vez de actuar y reaccionar de un
modo egosta y negligente.
Estos pasos fueron presentados por el Buda en un orden especfico:
Correcto Entendimiento, Correcto Pensamiento, Correcta Habla,
Correcta Conducta, Correcto Modo de Vida, Correcto Esfuerzo y
Correcta Atencin.
Estos no fueron formulados como herramientas para juzgar a otras
personas, sino como herramientas para ajustar nuestras propias vidas, de la
misma forma que usamos instrumentos para arreglar un desage tapado o
un auto que no arranca.
Demos pues, un breve vistazo a cada paso del Camino ctuplo y veamos
como emplearlos para ayudarnos a lo largo de nuestra travesa espiritual.
Correcto Entendimiento
Es lo mismo con el entendimiento que con los ojos, para un cierto tamao
y hechura, slo cierta cantidad de luz es necesaria, y no ms. Cualquier cosa
ms all trae oscuridad y confusin.
-- Anthony Ashley Cooper Shaftesbury (1671-1713)
Comenzamos con el Correcto Entendimiento, pero... Qu es lo que
necesita ser comprendido correctamente?
Recientemente, un miembro de nuestra sangha me llam para discutir un
problema que estaba teniendo con sus suegros, con los que haba estado
viviendo por unos meses.
Conociendo que era Budista, ellos disfrutaban haciendo alarde de su
Cristiandad para molestarlo, me dijo.
Cada fiesta cristiana les ofreca una oportunidad para ello. En Navidad,
decoraciones excesivas adornaban las paredes y techos y miles de luces
colgaban de los rboles del exterior. En Pascuas, era similar, con conejitos
pendiendo de los techos y numerosos afiches y ornamentos religiosos
reemplazando los adornos cotidianos. El explic que ellos eran
inconscientes respecto de las fiestas budistas, pero cada vez que llegaba
una fiesta cristiana, entrar en la casa era como caminar por el decorado de
un escenario: era una realidad alterada.
Esta era una oportunidad perfecta para discutir el Correcto
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Entendimiento. Su problema no era realmente con sus suegros sino con la


forma en que l responda a sus acciones. Cada da es una fiesta para un
budista. Le dije. Cada da es un da para celebrar la vida. Y cualquier
celebracin de la vida es maravillosa, sin importar a que religin est
asociada. Le dije que tena una oportunidad maravillosa de aprender
acerca de estas fiestas y de demostrar la calidad de su propia religin
mostrando comprensin y aceptacin amorosa hacia ellos.
El Correcto Entendimiento significa que trabajamos para comprender las
cosas desde la perspectiva de otros.
Nosotros no juzgamos o formamos una opinin rpidamente hasta haber
observado desde tantas perspectivas como podamos. Este proceso de
investigacin, rpidamente descubrimos, nos deja con la comprensin de
que existen a menudo muchas formas de ver las cosas y que posiblemente
no podemos conocer todas ellas, as que las opiniones que formamos
pueden fcilmente estar equivocadas porque hemos ignorado algn
aspecto.
Correcto Pensamiento o Propsito
Si un hombre habla o acta con un pensamiento puro, la felicidad le sigue
como la sombra que nunca le abandona El Buda
No haba odo de una mujer a la que le haba dado los preceptos budistas
hace algunos aos, sino hasta hace poco. Ella pareca un poco avergonzada
de no haberse mantenido en contacto, pero me dijo que necesitaba mi
ayuda.
Tengo cuatro hijos y un marido que trabaja todo el da para ganar
suficiente dinero para todos nosotros. Mi hijo menor tiene dos aos y el
mayor, trece. He tratado de ser una buena budista, pero siento que mi vida
no me pertenece. Soy ms un robot que un ser humano... alimentar a los
chicos, cambiar los paales del beb, llevarlos a la escuela, limpiar sus
cuartos, lavar la ropa, limpiar la cocina...
Cada da es as, y estoy exhausta cuando termina. No parece que tenga
tiempo para el Chan. Me digo a mi misma que cuando los chicos hayan
crecido y dejado el hogar, tendr tiempo para mi labor espiritual
nuevamente, pero para ese momento... Tendr ms de sesenta aos!
Estoy en el filo todo el tiempo por toda esta responsabilidad y enojada
porque no puedo tener de vuelta mi vida anterior.
Cuando mi esposo est en casa peleamos, y cuando estn los chicos nos
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gritamos unos a otros. Simplemente no s que hacer. Alguien tiene que


ceder
Se encontraba cerca de las lgrimas cuando me cont esto, yo saba que
ella quera cambiar las cosas, pero no saba como. Ella quera una solucin
budista.
El segundo paso en el Camino ctuplo, le dije, es Correcto Pensamiento
o Propsito. Esto significa que mantenemos en vista nuestro objetivo
espiritual incluso en las actividades de nuestra vida diaria, sin importar
cuan agitadas sean.
Nuestro deber es cuidar de las necesidades de nuestros hijos, y tratar a
otros con respeto y amabilidad. Cuando perdemos de vista nuestro
propsito espiritual se hace casi imposible mantener el nivel de conciencia
necesario para lograrlo, porque hemos olvidado que somos seres
espirituales. El resultado de esto es que negamos nuestra propia
humanidad, as como la de aquellos que nos rodean.
Nos volvemos infelices, tenemos stress, y nos desplomamos en las
profundidades del smsara.
Continu explicndole que no necesitamos ir a algn lado en especial para
practicar Chan. La prctica est en nosotros, en medio de cualquier cosa
que hacemos. El problema surge cuando olvidamos esto.
Un chico gritando distrae nuestra atencin o la chicharra de un lavarropas
nos sobresalta, y a continuacin olvidamos retornar a nuestro objetivo
espiritual, el cual es, la Iluminacin.
Le expliqu que se hallaba en una situacin perfecta para practicar Chan.
Llevar adelante una casa y cuidar a los nios ofrece una oportunidad
maravillosa de practicar.
Cunto de tu tiempo pasas haciendo tareas repetitivas? Le pregunt.
Ella pens por un momento y me contest que la mayora de las cosas que
haca durante el da eran repetitivas: cocinar, limpiar, manejar, cambiar
paales...
Entonces convierte cada una de esas actividades en una prctica Chan.
Mantn ese ojo interno abierto todo el tiempo y cuando te distraes de
algo, como un pensamiento, o un grito de tus hijos, atiende la necesidad y
luego vuelve tu atencin a tu prctica Chan. Despus de un tiempo, lo
estars haciendo automticamente, sers mucho ms feliz y las cosas no te
molestarn demasiado.
Le di esa antigua prctica que desasocia el ego de nuestras percepciones
sensoriales y pronto nos permite alcanzar una clara conciencia de nuestra
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Naturaleza Bdica. Neti Neti! No esto! No esto! Mantenemos esta


interpretacin yuxtapuesta a nuestras experiencias sensoriales en nuestra
mente noche y da, cortando estos lazos con el mundo material mientras
existimos en l.
Mientras lavamos los platos, nos repetimos a nosotros mismos: No esto!
No esto! Mientras lavamos nuestras manos: No esto! No esto! Mientras
salimos de la ducha: No esto! No esto!
No lo hacemos en el sentido de la frustracin o la ira (o humor), sino en el
sentido de negarnos a nosotros mismos un nivel de realidad a la accin o
evento. Eventualmente, nuestro hacer se vuelve slo lo que es por s
mismo. Nos acercamos a la naturaleza de nuestras acciones ms que a
nuestras respuestas mentales o emocionales hacia ellas.
Pronto todas las cosas que nos han hecho infelices anteriormente, se
vuelven intrascendentes en lo que respecta a nuestra felicidad, como
motas de polvo flotando a travs del aire.
Correcta Habla
Nada es ms tonto que el placer que cierta gente encuentra en dejar
hablar a sus mentes. Un hombre as dir una grosera, por el mero placer de
decirla, cuando una conducta opuesta, llena de inocencia, pueda haber
salvado a su amigo, o haber hecho su fortuna.
-- Sir Richard Steele (1672-1729)
Para aquellos de nosotros que interactuamos a menudo con gente, la
Correcta Habla nos ofrece una excelente oportunidad de profundizar
nuestro desarrollo espiritual. La mejor forma de recordarnos el atender
este importante paso es evocar el principio budista No daar y recordar
que hablar es lo mismo que tocar una campana: lo que decimos no puede
ser desdicho as como no podemos evitar que siga sonando la campana.
El habla no es unidireccional tampoco. Las palabras con las que hablamos
son slo smbolos para significados. Las palabras, en s mismas, no tienen
significados; son los smbolos que surgen de ellas en nuestra mente las que
nos transmiten significaciones. Debido a esto, nuestra propia comprensin
de estas acepciones puede (y probablemente lo har) diferir de la
comprensin de alguien ms; por ejemplo, otros pueden interpretar lo que
decimos de forma diferente a como nosotros quisiramos que fuese
interpretado.
De todos los pasos del Camino ctuplo, la Correcta Habla es uno de los
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ms difciles de dominar, y esto es porque algunas veces los maestros Chan


le indican a sus estudiantes encoger sus lenguas hasta que su prctica se
haya desarrollado adecuadamente.
Hay mucho que decir al respecto de la Correcta Habla, sin embargo, un
aspecto a menudo ignorado es el motivo que subyace detrs de lo que
decimos. Ms que las palabras que hablamos, es nuestra motivacin la que
determina si estamos respetando propiamente la Correcta Habla.
Existe una historia de un hombre que era muy respetado en su crculo de
amigos y colegas en una famosa universidad. l haba recibido muchas
distinciones y era respetado como un experto en su rea. Tambin haba
ledo muchos libros acerca del Budismo y estaba altamente interesado en
l, pero senta que necesitaba un profesor para proseguir su instruccin.
Slo el mejor de los mejores podra hacerlo, el consider. As que hizo
reservaciones en un vuelo trasatlntico y unos pocos das despus estaba
parado en frente de un remoto monasterio Chan, enclavado en la falda de
una montaa al sur de China.
La puerta estaba cerrada as que golpe mientras gritaba en el mejor chino
que pudo: He venido para aprender acerca del Dharma Abran la puerta!.
Como no haba respuesta, trat nuevamente: He volado hasta aqu a
travs de miles de kilmetros para aprender de ustedes acerca del Dharma
Djenme entrar!.
An no haba respuesta. As que esper por un tiempo y luego intent de
nuevo: He escrito muchos libros y viene gente de todo el mundo para
aprender de m Ahora quiero aprender de ustedes!.
Nadie respondi.
El lo intent una y otra vez utilizando diferentes tcticas. Finalmente la
puerta se abri y un monje camin hacia fuera llevando un balde. Para la
sorpresa del hombre, el monje lo ignor completamente mientras cumpla
con su recado de transportar agua. Al retornar al templo, el sacerdote abri
la puerta y se introdujo sin ms que brindar una mirada de reojo al extrao
que miraba incrdula y silenciosamente desde la entrada.
l haba pensado que tal vez nadie lo haba odo, pero ahora pareca que el
estaba siendo deliberadamente ignorado. Con rabia grit: Cmo se
atreven a tratarme as! As tratan a la gente que intenta aprender acerca
de sus formas sagradas?.
Grit por un rato ms y pase arriba y abajo del camino que conduca al
gran templo. Haba venido desde muy lejos, as que regresar no era una
opcin. De esta forma, se qued fuera, cerca de la entrada, esperando.
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Los das pasaron mientras miraba consternado como los monjes salan a
hacer sus quehaceres para luego volver a entrar, ignorndolo durante todo
el trayecto. Se haba dado por vencido de intentar ganar la entrada.
Eventualmente, su suministro de vveres estaba llegando a su fin, y saba
que tarde o temprano debera descender de las montaas y regresar a
casa. Para este momento, l haba tenido mucho tiempo de reconsiderar su
situacin. Habase tambin vuelto dbil y hurao.
Luego de mucha introspeccin y contemplacin, se levant del suelo,
afirm sus pensamientos, y sali a travs del angosto camino que conduca
a la base de la montaa. Tras recorrer una corta distancia, escuch pisadas
veloces y al darse la vuelta vio un joven monje corriendo hacia l. ste se
acerc y ci sus brazos en torno a sus hombros mientras guardaba
silencio.
Ambos hombres regresaron al templo donde otros tres monjes esperaban
con la puerta abierta. Durante el trayecto, el hombre del Oeste no haba
dicho una palabra. Su entrada no haba sido ganada por las palabras, sino
por sacrificar su propio sentido de importancia.
Las palabras haban servido para expresar la fortaleza de su ego y no el
estar listo para recibir el Dharma.
Tanto como estamos preocupados por auto-servirnos, ste motivo estar
detrs de nuestra habla. Podemos decirle a la gente que queremos una
cosa, mientras que quizs inconscientemente, slo queremos satisfacer
nuestro ego.
Reprimiremos a otros para sentirnos superiores, inventaremos chistes a
fines de maximizar nuestra propia importancia, aun a costa de otros,
mentiremos si nos ayuda a obtener lo que queremos, o usaremos nuestros
aciertos del pasado para impresionar a otros con nuestra vala.
Cuando el ego est al timn, la Correcta Habla es casi imposible de
mantener, pero cuando hemos alcanzado la habilidad de ver las cosas
desde la perspectiva de otros (Correcto Entendimiento) y cuando hemos
comenzado la dura disciplina de mantener en vista nuestros objetivos
espirituales (Correcto Pensamiento o Propsito), podemos comenzar a
observar y corregir nuestra habla.
Podemos investigar acerca de las motivaciones tras lo que decimos,
podemos mirar si nuestros pensamientos o palabras son ego-centrados o
no. En vez de hablar impulsivamente, podemos comenzar a hablar
cuidadosa y solidariamente.
As es como descubrimos que no tenemos tanto que decir como una vez
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tuvimos.
Correcta Conducta
"Hacer es una gran cosa. Porque si las personas, se proponen hacer lo que
es correcto, despus de un rato, les llega a gustar lo que estn haciendo."
-- John Rushkin (1818-1900)
Hace algunos aos, estaba caminando por una ciudad inmensamente
poblada. Haba montones de turistas y trabajadores yendo y viniendo:
haciendo entregas o tratando de ganar unos pesos limpiando ventanas o
repartiendo volantes.
Me sucedi que al mirar al otro lado de la calle vi que dos jvenes
desaliados acosaban a una persona mayor. ste estaba bien vestido y
agitaba sus brazos en derredor pidiendo ayuda. Los otros dos hombres lo
golpeaban con palos y pronto el anciano se encontr tirado en la acera
mientras sus pedidos de ayuda continuaban.
Todo esto suceda a plena luz del da con mucha gente caminando
alrededor, pero esto no era tan chocante como el hecho de que nadie se
detuvo a ayudar. Durante el tiempo que me tom darme cuenta del
incidente y cruzar la atestada calle, los dos jvenes haban desaparecido y
el anciano yaca sangrando en el suelo. Los transentes pasaban a ambos
lados sin siquiera dedicarle una mirada.
Les di mi billetera, me dijo, pero no pareci importarles, ellos slo seguan
golpendome una y otra vez.
Estaba contento de que siguiera consciente y permanec a su lado hasta
que la ayuda arrib y fue transportado al hospital.
Cada da, somos encarados por situaciones que requieren un curso
decisivo de accin: estar esperando para que la luz del semforo cambie de
rojo a verde para manejar a travs de la calle, o esperar que la cajera en la
verdulera nos diga cuanto debemos por nuestra compra para poder pagar.
Sin embargo, estas acciones son triviales y slo necesitan un poco de
atencin de nuestra parte, no hay cuestionamiento acerca de si son buenas
o malas: son, simplemente, de sentido comn.
Pero, cuando algo nuevo e inesperado es arrojado en nuestro camino, a
menudo nos encontramos en una situacin precaria tratando de
determinar el curso de accin correcto.
Cuando hay reglas establecidas para seguir, es fcil, sabemos que todo lo
que tenemos que hacer es seguir dichas reglas y que nuestra accin, al
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menos, ser aceptada por nuestros pares y por la sociedad. Por el


contrario, cuando no hay reglas o guas fijadas de antemano, estamos solos.
En el incidente que presenci anteriormente, los peatones tomaron la
decisin de no involucrarse, quizs pensaron que si no tomaban ninguna
accin seran exonerados del asunto. Tal vez ellos no queran arriesgar su
propia seguridad o manchar sus ropas. No lo s, pero ellos fallaron al
observar la Correcta Conducta porque estaban pensando en s mismos en
primer lugar.
A la vez que la Correcta Conducta implica que debemos ajustar nuestra
conducta de acuerdo con los cinco preceptos (las normas ticas del
Budismo), tambin significa que debemos actuar en concordancia con
nuestros objetivos espirituales trascendentes. Lo cual incluye reconocer a
las dems personas como seres espirituales, como nuestros hermanos y
hermanas.
Evitar las malas acciones sobreviene naturalmente cuando estamos
atentos a las buenas acciones. La Correcta Conducta fortalece nuestra
resolucin de seguir el camino espiritual hacia la Iluminacin. A medida que
trabajamos para volvernos ms conscientes de nuestras acciones e
inacciones, as como sus consecuencias sobre nuestras vidas y la de los
dems, podemos comportarnos ms sabiamente, con comprensin de las
consecuencias que nuestra conducta provoca.
Esto sucede cuando somos capaces de ajustar nuestro comportamiento en
concordancia con el cuarto paso del Camino ctuplo.
Cuando aplicamos toda nuestra atencin a nuestros actos, rpidamente
descubrimos que cuando hacemos algo que causa dao (viola los
preceptos) se produce un efecto negativo sobre nuestra conciencia, y que
ese efecto tiende a detener nuestro progreso espiritual.
Podemos deprimirnos, malhumorarnos, enojarnos... Podemos entrar en un
crculo vicioso al violar los preceptos: hundindonos en el alcohol o a las
drogas para obtener un alivio temporal o volviendo nuestra atencin al
trabajo, como una fuente de felicidad, mientras negligentemente olvidamos
a nuestras familias y compromisos con nuestra prctica espiritual. Incluso
podemos invitar a otros a unrsenos en las profundidades de nuestra
miseria.
De forma opuesta, cuando realizamos una accin relacionada con hacer el
bien desinteresadamente descubrimos que da un empujn a nuestro
progreso espiritual y nos libera del pantano. Podemos detener nuestro
automvil para dejar pasar a un peatn y recibir una onda y una sonrisa de
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gratitud. Podemos llevar comida a un hogar (un refugio de aquellos que no


tienen casa) sabiendo que har que unas pocas personas se sientan ms
felices y saludables. Podemos hablar bien de otra gente incluso aunque ella
no hable bien de nosotros. Podramos tambin ayudar a otros que se
encuentran en necesidad incluso si pone en riesgo nuestra propia
seguridad.
Cuando dejamos que el corazn gue nuestras acciones y removemos los
designios y deseos del ego detrs de los motivos de nuestras actuaciones,
los cinco preceptos no slo son seguidos naturalmente sino que se vuelven
de sentido comn.
Cultivar una mirada altruista nutre la prctica de los preceptos y nuestros
esfuerzos se hacen cada vez menos duros.
Correcto Modo de Vida
Si un hombre ama su labor, independientemente de cualquier
preocupacin por el xito o la fama, los Dioses lo han llamado
Louis Stevenson

-- Robert

Existe una gran cantidad de malentendidos acerca del Correcto Modo de


Vida. Todas las sociedades dependen de una amplia diversidad de trabajos.
Los recolectores de basura son tan importantes para la salud de una
sociedad como los doctores y los bomberos o como los maestros y los
artistas.
Cuando hablamos acerca del Correcto Modo de Vida, no estamos
debatiendo acerca de elegir el mejor trabajo o carrera para nosotros, el de
elegir el ms tico o moral, sino acerca de cmo nos aproximamos al trabajo
que hemos elegido, o que nos ha elegido a nosotros.
Una mujer que conoc en el autobs, no hace mucho tiempo, me cont
acerca de cmo amaba su trabajo en la planta de procesamiento de carne
que se encontraba al otro lado de la ciudad.
He sido vegetariana por ms de cuarenta aos, me dijo, la idea de comer
carne solamente no se me ocurri nunca ms, pero me encanta levantarme
por la maana e ir a trabajar. Paso las piezas de carne desde la cinta
trasportadora hasta una zona de envasado. Cuando encuentro un
problema...como algo que anda mal con la carne, o que alguien ha dejado
caer carne al suelo y luego la ha vuelto a poner nuevamente para procesar
(lo cual me asegur que sucede), me involucro en el asunto y si hay algo que
no puedo solucionar por mi misma llamo a mi jefe, quien arregla el
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problema.
Le pregunte porqu pensaba que le gustaba tanto su trabajo,
especialmente dado que ella no coma carne.
No lo s... Supongo que slo encajo. S que es necesario hacer, y trato de
hacer un buen trabajo. Puede sonar gracioso, pero la rutina puede ser
relajante y placentera. S que otra gente comer la carne y la disfrutar, y
eso me gusta... Me gusta hacer mi parte para que reciban comida de buena
calidad.
Mi primer pensamiento fue que esta mujer entenda lo que el Buda quiso
decir por Correcto Modo de Vida. En vez de enorgullecerse de ser
vegetariana, ella acept el hecho de que mucha gente es feliz comiendo
carne. En vez de quejarse de la monotona de su trabajo ella la abraz,
aceptando que la monotona puede ser placentera. Pareca que no tena
deseos de alcanzar un rango de mayor importancia en la compaa.
Tampoco chismorreaba acerca de la gente que trabajaba junto a ella. No
haba ningn conflicto, porque estaba personalmente desapegada de su
trabajo.
El Correcto Modo de Vida implica que no importa que trabajo llevemos a
cabo, nos esforzamos para desapegar nuestro ego de l. Simplemente
intentamos hacer el mejor trabajo posible, sin preocuparnos por la
recompensa.
No importa si somos peluqueros, jardineros, polticos o ejecutivos, si nos
acercamos a nuestras tareas de esta forma, encontramos que una gran
cantidad de nuestras ansiedades y preocupaciones sbitamente
desaparecen.
Correcto Esfuerzo
Las personas que no aprecian el esfuerzo al escalar, carecen del
entendimiento de dnde han estado, el conocimiento de quin son, y la
determinacin para continuar subiendo. Por eso nunca logran realizar el
Dharma.
Las personas siempre estn buscando el camino fcil. El camino duro,
aquel que aprendemos con experiencias difciles y logros dolorosos, no les
interesa. Quieren un atajo. Los verdaderos buscadores del Dharma temen
a los atajos. Saben ms que eso. Saben que sin esfuerzo, no hay sentimiento
de logro. Esto los mantiene caminando hacia adelante. -- Maestro Han
Shan (1546-1623)

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No hay lazo ms fuerte para cortar que aquel que une la mente y el ego.
Esta es la simple razn de porqu el camino Chan es tan difcil.
Nos toma cada gramo de esfuerzo reunir fuerzas para liberarnos de los
componentes ms caprichosos de nuestra psique. No es hasta que
reconocemos el Yo que existe aparte de quin nosotros pensamos que
somos que podemos conocer la mente Chan.
El conocimiento del Yo solo puede ser encontrado una vez que dejamos de
identificarnos con nuestras profesiones, nuestras familias, nuestros gustos
y aversiones, nuestras opiniones, etc. Ya que todos ellos son constituyentes
bsicos del ego.
El proceso de desapego no slo es difcil, sino que a menudo es doloroso, y
transitar a travs de l requiere de un gran coraje y la fe de que
triunfaremos.
Recientemente un joven me consult acerca de mi aprobacin a su decisin
de asistir a un retiro de dos semanas en un zendo. Le pregunte quien era su
maestro, a lo que l mencion algunos libros populares que haba ledo
recientemente. Cuando le pregunt porqu quera asistir al retiro que me
haba descrito, comenz a contarme. Me dijo que su vida estaba en ruinas:
haba perdido su trabajo, su esposa le haba pedido el divorcio... la misma
historia que haba odo incontables veces.
Esto nos sucede a muchos en algn momento de nuestras vidas. Tocamos
el fondo y recin ah empezamos a buscar una solucin espiritual. El error
de este hombre fue pensar que sentarse en un almohadn por varias horas
al da, con un corto sueo de noche, por dos semanas, iba a darle la solucin
espiritual que tanto anhelaba.
Tienes un problema serio, le dije, pero ests buscando un camino fcil
para salir: anotarse en un zendo, esperar un par de semanas y... listo!
Todos los problemas solucionados. El Chan no funciona as.
Le explique que si bien existe un momento en la vida de un practicante
Chan para los retiros de meditacin, estos retiros son mejor atendidos, una
vez que hemos alcanzado cierta habilidad para liberarnos de nuestro ego y
entrar en el estado meditativo.
De lo contrario, estos largos perodos de inaccin pueden realmente ser
psicolgicamente dainos y retrasarnos ms que ayudarnos. Le expliqu
que el Chan comienza con el Camino ctuplo, cuyo ltimo paso es la
meditacin, y es por ello que el Buda puso esos pasos juntos en una
secuencia especfica, intencionalmente.
Imagina, le dije,que te encuentras en alta mar, en un barco que se est
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hundiendo. Hay un palo, un alto mstil, en el barco as que te aferras a l y


comienzas a escalar hasta que llegas a la cima. Al mirar hacia abajo ves el
agua aproximndose. Sabes que alguien tendr que ceder, que tendrs que
tomar una decisin: Continas aferrndote al nico objeto a la vista o lo
dejas ir y permites al destino tomar las riendas?.
La entrada al Chan es muy parecida. Nosotros nos encontramos en un
barco que se hunde (nuestra vida, y nuestro sentido de control sobre ella) y
sentimos un profundo pnico, a medida que pensamos que no podemos
seguir viviendo de la misma forma que venamos hacindolo. Sabemos que
no podemos seguir aferrndonos al mstil porque nos llevar hasta el
fondo, pero tampoco sabemos que pasar si lo dejamos ir. El mstil
hundindose es el nico sentido de seguridad que tenamos hasta el
momento, as que debemos tener la fe y el coraje de permitirle irse y tomar
nuestras chances con lo desconocido. Nuestra situacin es cuestin de vida
o muerte.
A menos que hayamos llegado a este punto en nuestras vidas, la liberacin
espiritual sigue siendo una dbil hiptesis, pero una vez que tenemos el
coraje de dejar ir el mstil, se vuelve muy real.
Cualquiera perteneciente a cualquier religin que haya experimentado la
liberacin comprende esto. El supremo esfuerzo que toma dejar los apegos
que imaginamos que son nuestro yo es el esfuerzo que toma el soltarnos de
la seguridad del mstil y entrar en lo desconocido de una experiencia sin
ego.
Correcta Atencin
Los actos son pequeos; el Principio es grande. Los actos son varios; el
Principio es uno. Aqullos que viven el Principio, que permiten que su
significado fluya a travs de su mismsimo torrente sanguneo, nunca
actan en disonancia con l. En cualquier cosa que hagan, cumplen el
Principio. Ya sea ocupados o relajados nunca son engaosos, nunca
manipuladores. No tienen ningn motivo oculto y no necesitan de ninguno.
- Maestro Han Shan (1546-1623)
Pocas historias Chan expresan la naturaleza de la Correcta Atencin mejor
que sta contada muy a menudo por el maestro Hsu Yun: Haba una vez un
hombre Chan que estaba caminando por la saliente de un camino de alta
montaa cuando sbitamente un tigre vino a su encuentro. Para escapar, se
aferr a un arbusto y descendi al filo del precipicio.
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Mientras colgaba all, con la rugiente boca del tigre por sobre su cabeza, y
la base del abismo bajo sus pies, sinti las races del arbusto desgarrarse
lentamente. No pudo encontrar donde apoyar sus pies o nada a lo cual
agarrarse. Pero mientras se balanceaba, imaginando que hara a
continuacin, se dio cuenta de una frutilla que creca en una hendidura en
la roca. Soltndose, la tom y se la comi, asombrndose, de que
considerando la poca del ao estaba particularmente dulce.
En el estado iluminado la mente no tiene sentido de una individualidad
separada, por lo cual es libre de experimentar y actuar sin los estorbos que
representa la persona (Nota: El arquetipo persona).
Una mente clara es una mente vaca del yo. Es una mente que puede
observar incluso el ms pequeo detalle en medio de la situacin ms
adversa. Este no es un estado fcil de alcanzar y mucha labor espiritual
debe venir antes de que tengamos siquiera la esperanza de alcanzar este
grado de ecuanimidad.
Pero podemos hacer humildes pasos en su consecucin prestando
atencin a nuestras acciones y pensamientos; estar atentos de nuestras
vidas en todo sentido y evitar los actos innecesarios que solamente sirven
para pagar tributo a nuestro ego.
Con la paz y la tranquilidad que surgen de la prctica de la Correcta
Atencin, estamos finalmente listos para embarcarnos en la travesa final
del Chan: la meditacin.
Correcta Concentracin o Meditacin
Existen tres clases de silencio. El silencio de las palabras es bueno, porque
hablar excesivamente tiende a la maldad. Silencio, o descanso, de los
deseos y pasiones es an mejor, porque promueve la quietud del espritu.
Pero el mejor de todos, es el silencio de los innecesarios pensamientos
errantes, porque es esencial para el recogimiento interno, y porque forma
los cimientos de una adecuada reputacin y de los silencios en otros
respectos.
-- Madam Guyon (1648-1717), Mstica cristiana francesa
La meditacin es comn a las religiones de todo el mundo y existen
literalmente cientos, si no miles de tcnicas de meditacin que han sido
transmitidas a lo largo de los siglos.
Sin embargo, todas las formas de meditacin comienzan con silenciar la
mente, el cese de los pensamientos aleatorios que interfieren con la
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habilidad de la mente para concentrarse.


Las prcticas de meditacin ms bsicas son siempre con semilla, esto es,
con un tema para la concentracin. ste puede ser una cosa, como un
cordn de zapatos, una vela, o una idea, un pensamiento, un sonido, o una
sensacin fsica como el pulso o la respiracin, pero el ingrediente clave es
siempre concentracin.
La traduccin literal del octavo paso del snscrito es realmente Correcta
Concentracin. La meditacin surge naturalmente cuando la Correcta
Concentracin es alcanzada. La concentracin es algo que debemos
aprender a travs de dedicada prctica mientras que meditacin es algo
que simplemente nos ocurre cuando nuestra mente est adecuadamente
enfocada en la concentracin.
La primera vez que intentamos enfocarnos en la semilla, esto parece ser
imposible. La mente merodea en todas direcciones y nos encontramos en
dificultades al intentar ponerla bajo control.
As, podemos dar nuestro primer vistazo a la mente de mono y
sobresaltarnos de que la mente de mono se ha convertido en nuestro
modo normal de ser. Pero no debemos desilusionarnos. Con una firme
prctica podemos progresar rpidamente. Nos enganchamos a medida
que descubrimos que la meditacin nos ha conducido a una vastedad de
nuevas esferas de la existencia y entendimiento y que enriquece nuestras
vidas de formas que nunca antes hubisemos imaginado posible.
A travs de prctica diligente, y siguiendo el simple e irnicamente difcil
Camino ctuplo, nos liberamos a nosotros mismos de el reino samsrico
de la ego-consciencia y entramos en el glorioso estado nirvnico de la
sabidura de Buda.
Y entonces comprendemos, que sta, todo el tiempo y desde el principio,
fue la intencin de Buda cuando present 'Su Camino ctuplo'.

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