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CAPTULO II
NATURALEZA MATEMTICO-ESTADSTICA DEL DATO METEOROLGICO

En prrafo anterior se decidi que el conjunto de atributos atmosfricos era un


conjunto de propiedades cuantificadas; es decir, el anlisis meteorolgico climtico se
realizar sobre nmeros; ahora bien, ese nmero, cardinal u ordinal, posee, al menos, cuatro
facetas o estructuras, como caras de un prisma cuadrangular: matemtica, estadstica,
geomtrica y meteorolgica. Seguidamente el inters se ir centrando, sucesivamente, sobre
cada una de esas caras o facetas (tal como se ilustra en el Diagrama 2.1) con el propsito de
conocer hasta donde es factible la extraccin de informacin al atributo cuantificado.

Diagrama 2.1

faceta
matemtica

faceta
estadstica

faceta
meteorolgica
Dato meteorolgico

Facetas del Dato Meteorolgico

Se ha propuesto en que la definicin ampliada, a aplicar en el contexto geogrfico, es


que el clima es la condicin estadstica promedio de los Elementos Meteorolgicos,

82

en la interface Atmsfera Tierra, como resultado, bsica y probablemente, de los


Factores Climticos (permanentes y semipermanentes) y los Factores Transitorios
(temporales o variables) en un rea significativamente extensa y durante un lapso
suficientemente largo. Ahora bien, se ha acordado, tambin, que la respuesta atribuida a
los elementos meteorolgicos se registrar mediante cantidades, es decir, especficamente
mediante nmeros con unidades; en consecuencia, antes de proceder a la sntesis estadstica
es pertinente abordar lo relativo a los Sistemas Numricos y a los Sistemas de Unidades
usuales en meteorologa, y por ende, en Climatologa Geogrfica. En ese orden de ideas se
ha elaborado el Diagrama 2.2 (p. 83), el cual es un esquema ms detallado del Diagrama
1.10; en el Diagrama 2.2 se pone en relevancia la precedencia que tiene la Seleccin del
Sistema Numrico y la Seleccin del Sistema de Unidades antes de proceder a la
determinacin del Clima de un rea de estudio.
Sistemas de Numeracin
Se definir al sistema numrico o de numeracin como al conjunto de nmeros o
elementos numricos relacionados entre s para representar cantidades. Por ejemplo, la
secuencia de cifras 10 en el sistema binario de numeracin (como el usado en computadores
y calculadoras) representa la cantidad 2. En el sistema decimal de numeracin representa la
cantidad 10. Por lo tanto, un hecho es la representacin numrica y otra el valor de tal
representacin numrica. Cmo se interpreta cada cifra y cmo se relacionan entre s? Los
sistemas binario (de base 2) y decimal (de base 10) son sistemas numricos posicionales,
queriendo decir esto que el valor de cada cifra depende de la posicin que ocupa en el
arreglo numrico

lase, por ejemplo, a Belski y Kaluzhnin (3; 1980; p. 59).

83

Diagrama 2.2
TIEMPO
METEOROLGICO

FACTORES
CLIMTICOS
I. A-T
FACTORES
TRANSITORIOS

Seleccin de
U.T.A y de
Elementos
Meteorolgicos

Seleccin del
Sistema
Numrico

Sntesis
Estadstica
CLIMA
MEDICION
Anlisis Descriptivo
Anlisis Explicativo
Clasificacin
Prediccin

Interaccin fsica

Hecho resultante

Seleccin del
Sistema de
Unidades

CLIMATOLOG
A

Secuencia Detallada

Secuencia

Insercin de la Seleccin del Sistema de Numeracin en el


Procesamiento de los Datos Meteorolgicos

84

En relacin al sistema decimal de numeracin es pertinente la acotacin que hacen


Belski y Kaluzhnin (3; 1980; p. 59):
Se entiende por sistema decimal de numeracin todo el sistema de nmeros,
escritos de la forma ordinaria valindose de las cifras decimales cuyos smbolos
son 0,1,2,...9 cada uno de los cuales designa a cierto nmero entero no negativo...
Naturalmente, en vez de estos diez smbolos podan haberse tomado otros, pero si
estos otros fueran de nuevo diez y se utilizaran de un modo anlogo a las cifras
tradicionales, el sistema de nmeros debera llamarse tambin decimal.

Un ejemplo del rol que juega la posicin de la cifra en el nmero aclarar el prrafo
precedente; el nmero decimal 1999 representa la cantidad 1999 debido a que ella es el
resultado de la siguiente operacin de suma:

Diagrama 2.3
1 9

9
9 representa la cantidad: 9 x 100 = 9
9 representa la cantidad: 9 x 101 = 90
9 representa la cantidad: 9 x 102 = 900
1 representa la cantidad: 1 x 103 = 1000

Cantidad de la Representacin Numrica Decimal

La suma 9 + 90 + 900 + 1000 = 1999 es precisamente la cantidad representada por la


escritura decimal 1999.
Existen otros sistemas que habitualmente se manejan, tales como el sistema romano
de numeracin (para fechas, numeracin de pginas) y el sistema sexagesimal de
numeracin (medidas angulares, medidas cronolgicas).

85

Para conocer la representacin de una cantidad escrita en un sistema numrico de


cualquier base Belski y Kaluzhnin (3;1980; p.71) dan un algoritmo que se muestra tomando
como ejemplo al nmero 28 (sistema decimal), del cual se desea conocer su representacin
binaria. Repetitivamente se realizar la divisin entre los cocientes y el nmero 2 (base del
sistema binario) hasta que el cociente sea menor que 2; los sucesivos restos de la divisin
constituirn la representacin binaria de la cantidad 28 escrita en sistema decimal.
Diagrama 2.4
Algoritmo: dividendo divisor = cociente resto de la divisin
28 2 = 14 resto de la divisin = 0
14 2 = 7 resto de la divisin = 0
7 2 = 3 resto de la divisin = 1
3 2 = 1 resto de la divisin = 1
1 2 = 0 resto de la divisin = 1
Algoritmo para Cambiar al Sistema Binario de Numeracin

Ordenando inversamente al conjunto de restos obtenidos ( 0 0 1 1 1), queda la


representacin binaria de 28: 1 1 1 0 0. Otra manera de organizar el algoritmo dado por
Belski y Kaluzhnin (3;1980; p. 59) es el siguiente:
Dividendo o Cociente
28
14
7
3
1

Divisor
2
2
2
2
2

Residuo
0
0
1
1
1

86

La cantidad que representa el nmero binario 1 1 1 0 0 se determina con un algoritmo


similar al utilizado para el nmero decimal 1999, esto es:

Diagrama 2.5
1 1

0
0 representa la cantidad: 0 x 20 = 0
0 representa la cantidad: 0 x 21 = 0
1 representa la cantidad: 1 x 22 = 4
1 representa la cantidad: 1 x 23 = 8
1 representa la cantidad: 1 x 24 = 16

Cantidad Representada por un


Nmero en Sistema Numrico Binario

En consecuencia, el nmero binario 1 1 1 0 0 representa la cantidad que se obtiene


mediante la suma 16 + 8 + 4 = 28.
Sistemas de Unidades de Medida
Con base a lo prescrito por el Diagrama 2.2 (p. 83), una vez que se selecciona el
sistema de numeracin, es necesario elegir el sistema de unidades que se utilizar para las
distintas magnitudes meteorolgicas. Segn Van der Merwe (20; 1976; pp. 259 y ss.), los
sistemas de unidades usuales son: (1) Cegesimal (cgs); (2) Giorgi (mks); (3) Gravitatorio
(tcnico) e (4) Internacional (SI); con respecto a este ltimo es adecuado el comentario que

87

hace el Centro Nacional para el Mejoramiento de la Enseanza de la Ciencia CENAMEC


(4; 1991; p.8):
El nombre del Sistema Internacional de Unidades, y la abreviatura SI, fue adoptado
a partir de 1960, por resolucin de la XI Conferencia General de Pesas y
Medidas... El Sistema Internacional selecciona arbitrariamente un pequeo nmero
de cantidades fsicas denominadas bsicas, a partir de las cuales y mediante el uso
de las expresiones apropiadas, derivan de otras cantidades denominadas, por su
origen, cantidades fsicas derivadas. Tambin hay dos unidades suplementarias,
sobre las cuales no se ha decidido si son bsicas o derivadas.

Debido a su preeminencia con respecto a otros sistemas de unidades

tal como lo

manifiesta Aguerrevere (1; 1981; p.5): El Sistema Internacional = SI es el mejor sistema


de unidades...

se transcribe el siguiente prrafo que el CENAMEC (4;1991;p. 9)expone

sobre el SI:
Las cantidades fsicas bsicas del Sistema Internacional de Unidades SI, son siete
(7) y estn organizadas en un sistema dimensional. Cada una de estas cantidades
fsicas tiene su propia dimensin y su propio smbolo. Tanto las cantidades fsicas
bsicas como las derivadas tienen sus correspondientes unidades con nombres y
smbolos particulares...
Cantidad

Smbolo

Unidad

Smbolo de la

Fsica
longitud
masa
tiempo
intensidad

de la CF
l
m
t
I

Base
metro
kilogramo
segundo
Ampere

Unidad SI
m
kg
s
A

elctrica
temperatura
cantidad de

T
n

Kelvin
mol

K
mol

sustancia
intensidad

Iv

candela

cd

corriente

luminosa

De acuerdo a Aguerrevere (op. cit.; pp. 16-17), mltiplos y submltiplos de estas


unidades bsicas y derivadas de las bsicas tienen la siguiente simbologa:
Mltiplos

88

Factor
Multiplicador
10
102
103
106
109
1012

Prefijo

Smbolo

deca
hecto
kilo
mega
giga
tera

D
H
K
M
G*
T

* Nota del autor: hoy frecuentemente se usa el trmino Millardo para este mltiplo
Submltiplos
Factor
Multiplicador
10-1
10-2
10-3
10-6
10-9
10-12

Prefijo

Smbolo

deci
centi
mili
micro
nano
pico

d
c
m

n
p

As mismo, la utilizacin del Sistema Internacional de Unidades est prescrito en


nuestro ordenamiento legal, tal como lo explica CENAMEC (4;1991; p. 9)
Acorde con el compromiso de adoptar el SI en Venezuela, se aprob en nuestro
pas la Ley de Metrologa, la cual fue publicada en la Gaceta Oficial N 2.717
Extraordinario del 30 de Diciembre de 1981. En los primeros... artculos de esta
ley se establece: Artculo 1. En el territorio de la repblica regir el Sistema Legal
de Medida, integrado por: (1) Las unidades del Sistema Mtrico Decimal,
compuesto por unidades bsicas, suplementarias y derivadas; (2) Los mltiplos y
submltiplos decimales de las unidades del Sistema Internacional..; Artculo 3. En
todos los institutos docentes ser obligatoria la enseanza del Sistema Legal de
Medida...
(subrayado nuestro)

De acuerdo al Diccionario de Fsica de la Editorial Norma (6; 1984; p.147), el


sistema mtrico decimal o sistema mtrico es un Sistema de unidades basado en el metro y
el kilogramo y que utiliza mltiplos y submltiplos de 10. Las unidades SI, las unidades
c.g.s. y las unidades m.k.s. son todos sistemas mtricos cientficos de unidades.

89

En cuanto a las unidades usadas en el mbito de la Meteorologa se har referencia a


las nombradas en los Promedios Climatolgicos de Venezuela Perodo 1951-80
Logstico de Meteorologa (9;s/f)

Grupo

las cuales se compilan, parcialmente, a continuacin:

Cuadro 2.1
Elemento
Climatolgico
Temperatura
Humedad Relativa
Presin
Atmosfrica
Viento (velocidad)
Insolacin
Radiacin
Precipitacin
Evaporacin

Unidad
Grado Celsius
porcentaje
hectoPascal
Kilmetro/hora
horas - Sol
Calora por cm2
por da
Milmetro
Milmetro

Smbolo
C
%
hPa*
Kmh
h-S
Cal/cm2*da
mm
mm

*Se ha denominado Pascal a la presin ejercida por una fuerza de 1 Newton por
cada m2; por lo tanto el hPa equivale 100 N/m2.

Unidades Usuales de Algunos Elementos Meteorolgicos

Con respecto a las unidades compiladas en el Cuadro 2.1 son pertinentes las
siguientes observaciones de Aguerrevere (1;1981):
El Kelvin es la unidad genuina de temperatura del SI, pero se acepta el uso del
centgrado o mejor llamado Celsius (p.32)... Adems, para medir la presin, en el
SI se acepta la unidad bar,... que corresponde a 105 N/m2... la cual es una magnfica
unidad porque result tan parecida a la presin de la atmsfera (equivalente a
1013, 250 milibars) del mundo donde vivimos (p.17)... Para la energa, el julio J
unidad derivada... la energa de 1 Newton por metro (1 N.m) a la cual en el SI se le
ha dado el nombre especial de julio (p.18)... En otros sistemas se tiene para la
energa en el mbito trmico la calora (4,1868 Joule o julios), la cual es la
cantidad de calor que se necesita para elevar la temperatura, a un kg de agua, de
14,5 C a 15,5 C.

90

En conclusin, las unidades de medida utilizadas en meteorologa comprenden tanto


las provenientes del SI como de otros sistemas y, an ms, tambin hay de uso nico en
meteorologa, como lo es la cantidad de la duracin del brillo solar (denominada en el
cuadro anterior como Insolacin).
Finalmente, se agrega un cuadro de equivalencias de las unidades de presin
atmosfrica y radiacin, segn lo compilado por Van der Merwe (20;1976; pp.263-264) y
la American Meteorological Society (2;1995):

Cuadro 2.2
Unidades de Presin
Pascal
Atmsfera
mm de Hg
Bar
(Pa)
(Atm)
(Torr)
(b)
1 Pa
1
9,87 x 10-6
133,32
10-5
1 Atm 101.325,0
1
760
1,013
1 Torr* 7,50 x 10-3 1,316 x 10-3
1
1,333 x 10-3
1b
105
0,987
750,062
1
1 mb
100
9,869 x 10-4
0,750
0,001
*Torr es la abreviatura de la unidad denominada Torricelli

1 cal
1J
1 kW.h

Milibar
(mb)
10-2
1013,250
1,3332
1000
1

Unidades de Energa
Calora
Julio
kilovatios hora
(cal)
(J)
(kW.h)
1
4,186
1,163 x 10-6
0,2389
1
2,778 x 10-7
8,60 x 105 3,60 x 106
1

Equivalencias entre Diversas Unidades de Presin


Atmosfrica y Varias Unidades de Energa

En el Diagrama 2.6 se presenta un esquema de cmo el sistema de unidades


seleccionado se relaciona con el proceso de medicin.

91

Diagrama 2.6

Elemento
Meteorolgico

Instrumento
Meteorolgico
Observacin
Sistema de
Unidades

(teledeteccin)
Medicin

Condicin
Predeterminad
ana

Secuencia

Proceso

Interaccin
Implementacin

Rol del Sistema de Unidades en el Proceso de Medicin

92

En el Diagrama 2.6 se denota que el Elemento Meteorolgico interacta con el


Instrumento de Medicin; luego, el Observador Meteorolgico interacta con el instrumento
y posteriormente se compila la medicin, en funcin de las unidades que posee el
instrumental correspondiente.

A veces el observador se relaciona directamente con el

Elemento Meteorolgico (por ejemplo, al estimar la cantidad de cielo cubierto por las nubes,
y escoge sus propias unidades). Por ltimo, es factible que se use instrumental automtico,
el cual no requiere del observador, dado que se enva el registro meteorolgico hacia un
satlite el cual lo retransmite hacia una central de procesamiento de datos.
Operaciones Aritmticas Vlidas
Las cantidades compiladas por los organismos meteorolgicos son de dos tipos: (1)
nmeros puros o sin unidades o adimensionados y (2) nmeros con unidades o
dimensionados. Aqu es pertinente indicar cmo se interpreta el nmero con unidades; al
registrar la velocidad del viento como 14 Kmh esta puede descomponerse como el producto:
14 Kmh = 14 x 1 Kmh; el trmino a la izquierda del signo de igualdad informa que la unidad
de medida es el Kmh y que el atributo cuantificado es 14 veces mayor a la unidad de medida
seleccionada.
En vista de que la Sntesis Estadstica involucra una serie de operaciones aritmticas
se est en la obligacin de conocer qu clase de nmero cuantifica el elemento
meteorolgico analizado para saber qu clase de clculo aritmtico es factible, tanto del
punto de vista operacional como desde el punto de vista de su interpretacin fsica.
Se acepta que del dato observado o calculado puede generarse informacin; pero
tambin que a partir de las operaciones matemticas sobre los datos crean nuevos datos de

93

los cuales se extrae ms informacin. Se sabe que sobre los nmeros puros son vlidas las
todas las operaciones aritmticas, es decir las operaciones de: adicin,

sustraccin,

multiplicacin y divisin; algunos autores incluyen adems a la radicacin, clculo de


logaritmos y de potencias como parte de la aritmtica numrica.
Al inquirirse qu clase de operaciones aritmticas son vlidas sobre los nmeros con
unidades o dimensionados, tanto en la operacin en s como en la interpretacin de sus
resultados, se debe concluir que a excepcin de la adicin y la sustraccin, el resto de
operaciones debe ser previamente analizado antes de aplicar la operacin respectiva. Por
ejemplo: qu resulta del Log 25 C? o cul es el significado fsico de 300 K x 350 K? o
cmo se interpreta el cociente de 1010,5 hPa entre 6 mm? Estas interrogantes desaparecen
cuando las operaciones aritmticas se aplican sobre nmeros puros, tales como Log 25, 300
x 350, y 1010,5 6.
En resumen, la aritmtica aplicable a nmeros con unidades tendr que ser una
aritmtica sometida a distintas restricciones segn sea el contexto donde se anhela obtener
ms informacin.
Con base a los prrafos precedentes se ha elaborado una ilustracin (Diagrama 2.7)
que detalla an ms parte del Diagrama 2.6 a partir del proceso de Medicin. En el
Diagrama 2.7 se prescribe que antes de proceder a la Sntesis Estadstica constituida por
las Fases de Operaciones Matemtico Estadsticas e ndices Estadsticos es necesario
identificar cul es la clase de dato a procesar; conocida la clase de dato se est en posicin de
determinar las operaciones de clculo permisibles y la consiguiente interpretacin de los
resultados obtenidos.

94

Diagrama 2.7

Seleccin de
Atributos

Conversin
de Atributos

Determinacin
de la Clase
de Dato

MEDICIN

Operaciones
Matemtico
Estadsticas

Indices
Estadsticos

Sntesis Estadstica
Indices
Climtico
s
CLIM
A

Operacin
o Proceso

Resultado
o Proceso

Secuencia
Precedencia de la Determinacin de la Clase
de Dato a la Sntesis Estadstica

95

Adems de considerar si el dato meteorolgico est representado o no por un nmero


absoluto o puro, aqul puede ser clasificado de diversas maneras; una de las tantas
clasificaciones que se pueden hacer del dato cientfico es la que se ofrece a continuacin.
Cuadro 2.3

CLASIFICACIN
DEL
DATO
CIENTFICO

1)

1)
2)
3)
4)

Segn su variabilidad
Segn su nivel de exactitud
Segn su forma de medicin
Segn su nivel de medicin

Segn su Variabilidad: a) Constante; (b) Variable


Ejemplos de constantes numricas: (1) N de meses del ao; (2) el gradiente

altotrmico de 6 x 10-3 C/m puede considerarse como una constante numrica que informa,
de modo general, como vara la temperatura del aire por cada m de aumento o descenso de la
altura. Ejemplo de una variable numrica es la duracin, en das, del mes: 29, 30 o 31 das.
2)

Segn su Nivel de Exactitud


Se acordar en que si un valor es exacto se aceptar como verdadero. Si no lo es se

indicar que es aproximado. Nivel o grado de exactitud debe entenderse como en qu grado
la medida se considera verdadera. Segn su nivel de exactitud el dato es discreto o el dato es
continuo.
El dato de tipo Discreto puede ser identificado porque:
i)

da una medida exacta de la cantidad del atributo (es nico, sin controversia).
Por ejemplo, el nmero de das con lluvia de un mes es un dato en que todos
coincidirn, una vez asumida la convencin de que es un da de lluvia

en el

96

American Meteorological Society (2;1995; p.464) se seala que: rain day.


..It is the practice of U. S. Weather Bureau to use phrases which are more selfdefining, such as `day with 0.01 inch or more (of precipitation) (1). En la
Fuerza Area se compila como da con lluvia al registro o medicin igual o
mayor a 0,1 mm.
ii)

posee un rango finito de posibilidades de ocurrencia. Por ejemplo, el n de


das de lluvia del mes de enero es un dato discreto ya que el conjunto de
valores posibles va desde 0 hasta 31.

iii)

la unidad de observacin puede ser individualizada. Por ejemplo, se puede


determinar exactamente en cuales das ocurri o no la lluvia.

El tipo de dato Continuo puede ser reconocido porque:


i)

cuantifica de una forma aproximada el monto del atributo. Por ejemplo, al


registrar la cantidad de lluvia slo se conocer en forma aproximada,
aproximacin que depender, entre otras cosas, de la apreciacin del instrumento
de medicin

ii)

tiene un rango infinito de valores posibles. El registro de la lluvia puede ir


desde 0 mm en adelante; pero, por ejemplo, puede ser 5,5 mm o 5,8 mm, etc., es
decir, su rango de valores posibles es relativamente infinito.

iii)

la unidad de observacin no puede ser individualizada. Por ejemplo, en la


probeta donde se realiza la medicin del agua precipitada es imposible identificar
visualmente, dentro del volumen total, cada mm de lluvia.

3)

Segn su Forma de Medicin los datos pueden clasificarse como (a) cantidad
enumerable o como (b) cantidad fsica.

97

a) Cantidad Enumerable: un dato es de naturaleza enumerable si su determinacin


se realiza por conteo o enumeracin. Por ejemplo, el dato del nmero de meses
lluviosos es un dato enumerable.
b) Cantidad Fsica: un dato es una cantidad fsica si su determinacin se realiza
mediante la comparacin de la cantidad del atributo con algn patrn o unidad de
medida. Por ejemplo, el registro de 100 mm de lluvia es el resultado de comparar
el volumen recabado en el pluvimetro con lo indicado en una probeta graduada.
Frecuentemente la determinacin de una cantidad fsica requiere de un instrumento
de medicin y de un observador de tal medicin.
La mayora de los elementos o variables meteorolgicas son cantidades fsicas, tal
como se aprecia en el cuadro siguiente, el cual se elabor con base a los atributos
meteorolgicos recabados por el Grupo Logstico de Meteorologa de la Fuerza Area de
Venezuela.
Cuadro 2.4
Elemento
Meteorolgico
Temperatura
Humedad Relativa
Presin Atmosfrica
Velocidad del Viento
Nubosidad
Insolacin
Radiacin
Precipitacin
Evaporacin
Das de Precipitacin
Das de Tormenta
Das de Niebla
Visibilidad Horizontal

Tipo
de Cantidad
Cantidad Fsica (CF)
Cantidad Fsica
Cantidad Fsica
Cantidad Fsica
CF
CF
CF
CF
CF
Cantidad Enumerable
Cantidad Enumerable
Cantidad Enumerable
Cantidad Fsica

Cantidades Meteorolgicas
Fsicas y Enumerables

98

De la lista arriba mostrada, la mayora de las cantidades fsicas requieren para su


determinacin de la utilizacin de instrumentos meteorolgicos, de modo que sus
caractersticas se involucran necesariamente en la medicin; con base a ello se elabora el
siguiente diagrama (Diagrama 2.8).

Diagrama 2.8

Apreciacin
Instrumental

Cifras
Significativas

Notacin
Decimal

Notacin
Cientfica

Error
Mximo
Absoluto
MEDICIN
Cantidad
Fsica

Error
Mximo
Relativo

conexin estructural
flujo secuencial
Fases del Proceso de Cuantificacin
de la Cantidad Fsica

99

En el Diagrama 2.8 se establece que el primer paso es conocer una caracterstica de


los equipos de medicin cual es lo que se denomina la Apreciacin Instrumental, cualidad
que a continuacin se proceder a describir.
Segn como registran los datos, los instrumentos pueden clasificarse en Analgicos o
Digitales. De acuerdo a Da Costa (5;1988; p. 10) un dispositivo analgico (Analog Device)
es una Mquina o mecanismo que representa una cantidad fsica a travs de una analoga.
La regla de clculo es un instrumento analgico. As mismo, en el Diccionario de
Informtica Ingls Espaol de Olivetti (14; 1984; p.38) acota que el trmino Digital es
contrario a analgico, palabra que

a su vez hace referencia a cantidades fsicas

continuamente variables; en el mismo orden de ideas, Da Costa (op. cit., p.66) seala que
la palabra digital alude a una cantidad discreta, no continua en comparacin con cantidades
continuas (sic).
Desde un punto de vista prctico, la diferencia entre ambos tipos de instrumentos
estriba en que la escala graduada de los aparatos analgicos es de tipo continuo, mientras
que la escala digital es discontinua o discreta.
Por ejemplo, la variable tiempo cronolgico puede ser medida mediante un reloj de
agujas o con un reloj digital. El reloj de agujas es de carcter analgico dado que en l
intenta representarse o simularse un mecanismo anlogo al transcurrir del tiempo
cronolgico, es decir, en el reloj de agujas stas recorren la escala de manera relativamente
continua, similar a como lo hace el tiempo cronolgico. Por lo tanto, se recibe el dato
temporal a travs de la seal analgica de las agujas. En el cronmetro digital la seal
emitida es de tipo numrico, no continua. Dado que el tiempo cronolgico es una variable
continua, mediante el cronmetro digital lo que se hace es discretizar la variable tiempo.

100

Por tanto, con base a las observaciones anteriores y al criterio del CENAMEC (4;
1991; p.10) es pertinente la siguiente definicin del trmino Apreciacin Instrumental
(acrnimo Api): Api es el valor del menor intervalo numrico o bien la diferencia de
sucesivas marcas o divisiones de la escala. Si la escala de una regla graduada est marcada
en mm, entonces Api = 1 mm. Equivalentemente, en un cronmetro digital la Api se
determina mediante la diferencia de sucesivas mediciones. Luego, si un cronmetro digital
tiene un Api de 1 s, significa que las sucesivas mediciones se mostrarn segundo a segundo.
En conclusin, es pertinente considerar que la Api es la unidad mnima de apreciacin o de
medicin o de registro instrumental.
Si se desea establecer una regla general mediante el lenguaje algebraico, es
conducente la siguiente descripcin. Supngase que Mj es la puntuacin de una divisin o
marca de la escala instrumental y M j+1 es la puntuacin siguiente de la escala; entonces, la
apreciacin instrumental es:
Api = Mj+1 Mj

[2.1]

En el Cuadro 2.3 (p. 95) se asever que los datos cientficos se pueden clasificar
segn su nivel de exactitud. Ahora bien, con respecto al trmino exactitud es, sin embargo,
oportuna la observacin que hace el U. S. Coast & Geodetic Survey, segn traduccin del
Inter American Geodetic Survey (11;1952; p.46):
EXACTITUD (Accuracy) Grado de consistencia con una norma. La exactitud se
relaciona con la calidad de un resultado, y se diferencia de precisin, que se
relaciona con la calidad de la operacin mediante la cual se logra el resultado. La
norma de referencia puede ser (1) un valor exacto, como la suma de los tres
ngulos de un tringulo plano que es 180... La exactitud lograda por
levantamientos de campo es el producto de las instrucciones que deben seguirse en
la ejecucin del trabajo y la precisin con la cual se sigan esas instrucciones...

101

En cuanto al trmino precisin el Inter American Geodetic Survey (op. cit.; p. 86)
acota:
PRECISIN (Precision) Grado de refinamiento en el desempeo de una
operacin o en la manifestacin de un resultado. La precisin se relaciona con la
calidad de la ejecucin, y se diferencia de exactitud que se relaciona con la calidad
del resultado. El trmino precisin no slo se aplica a la fidelidad con la cual se
llevan a cabo operaciones requeridas, pero por hbito ha sido aplicado a mtodos e
instrumentos empleados para la obtencin de resultados de un alto orden de
exactitud. La precisin se manifiesta por el nmero de cifras decimales hasta
donde se lleva una computacin, y el resultado obtenido. En general, la exactitud
de un resultado debera determinar la precisin de su expresin. La precisin no
tiene valor alguno a menos que tambin se logre la exactitud.

La dualidad en la interpretacin de la palabra precisin es manifiesta en la definicin


que del vocablo hace el Diccionario Selper (17; 1989; p.178):
PRECISION accuracy 1. El grado de acercamiento de los resultados de
observaciones, clculos o estimados, a los valores verdaderos o a valores que se
aceptan como verdaderos. 2. Calidad asociada con el refinamiento de
instrumentos y mediciones, indicada por el grado de uniformidad o identificacin
entre mediciones repetitivas.

Igualmente, Da Costa (5;1988) plantea las siguientes definiciones con respecto a las
mencionadas palabras:
ACCURACY: Exactitud: Indicacin del grado de un error en relacin a un
determinado resultado. Capacidad de un dispositivo de medicin para sealar un
valor correcto (p. 7)... PRECISION: Precisin: Nivel de aproximacin con el cual
se indica determinada cantidad o valor (p.191).

Con base a los prrafos precedentes se puede convenir en que, por ejemplo, por ms
cuidado que se tenga al medir una distancia de 10 cm con una regla graduada en m, el
resultado ser poco exacto. Por supuesto, si se cuenta con instrumentos muy sensibles y se
realizan

operaciones

minuciosas

en

el

proceso

de

medicin,

se

garantizarn,

inexorablemente, resultados ms exactos. A tal respecto es adecuado el siguiente diagrama


(Diagrama 2.9):

102

Diagrama 2.9

1. Instrumentos sensibles
2. Operaciones precisas

Resultados exactos

Condiciones que Determinan Resultados Exactos

Sin embargo, aunque se tomen todas las previsiones en cuanto a la medicin se refiere
nunca se sabr el valor verdadero de la cantidad fsica.
Relacin entre Mediciones Observada y Verdadera
El mecanismo que determina la medicin del tiempo cronolgico en un reloj digital
puede esbozarse del modo siguiente

lase, por ejemplo, a Resnick y Halliday (16;1968;

pp.29-30): un cristal de cuarzo es polarizado por una corriente elctrica de una batera; el
cristal de cuarzo registra 16.384 alternancias polares por segundo. El cuarzo est conectado a
un contador y ste a una pantalla de cristal lquido. Por lo tanto, cada vez que se registra un
segundo, lo que est sucediendo es que el mecanismo oscila un nmero dado de veces. En
ese orden de ideas, simlese la comparacin de la medicin del tiempo (To) con el tiempo
real o verdadero (Tv), asumiendo que exista una perfecta calibracin instrumental y en

consecuencia coincidencia precisa entre tiempo observado (To) y tiempo verdadero (Tv)
vase, a tal efecto, la ilustracin mostrada en el Diagrama 2.10.

103

Diagrama 2.10

Representacin Grfica del Tiempo Verdadero (Tv)

La representacin continua de la variable tiempo es un segmento, orientado hacia la


derecha, y en la cual se han marcado, separadamente, con puntuaciones la marca inicial de la
escala y los sucesivos segundos transcurridos.

De igual manera se obtiene una

representacin geomtrica del tiempo medido (To) en un reloj digital.


Diagrama 2.11

To

Representacin Grfica del Tiempo Observado (To)

Se ha representado al tiempo observado (To) de manera no continua para diferenciarlo


del modo continuo en que ocurre el tiempo real o verdadero (Tv); To slo ser conocido
segn sucesivos pero discontinuos valores de la escala.

104

Iniciando ambos recorridos simultneamente en 0, inmediatamente To comenzara a


discrepar con respecto a Tv. Antes de que To=1, Tv 0 porque estara ocurriendo en el
intervalo [0;1]; entre 1 y 2, el tiempo contina pero To sigue en 1 y as sucesivamente. Ello
significa que an cuando se tenga un reloj muy bien calibrado habr diferencias (o errores)
entre el registro continuo de Tv y el registro discontinuo o discreto de To; por lo tanto, para
los intervalos entre marcas de escala de To se cumplir que:

Tv To = e 0

[2.2]

To = Tv e

[2.3]

donde la letra e simboliza la discrepancia o desvo o error existente entre To y Tv.


En la prctica el mecanismo del reloj se descalibra y por ello no se conoce donde est
Tv, de modo que se presume que, debido a la imprecisin de los mecanismos, To estara
antes o despus de la ocurrencia de Tv.

Por lo tanto seran vlidas las siguientes

expresiones:

Tv = To e

[2.4]

To = Tv e

[2.5]

La representacin matemtica nos va a permitir abordar el problema matemticamente


y por ello buscar una solucin prctica y aqu es conveniente, citar de nuevo, lo escrito por
Bertrand Russell

mencionado por Rago y Herrera (15; 1996; p.5).

La fsica es matemtica no porque sepamos mucho del mundo fsico, sino por lo
poco que sabemos de l. Son slo sus propiedades matemticas las que podemos
descubrir.

105

Por lo tanto, con base a la ecuacin [2.5] To = Tv e se relacionarn las cantidades


To y Tv; la representacin grfica de la expresin [2.5] puede esquematizarse de la forma
siguiente:
Diagrama 2.12

T
v

Conexiones entre Tv y To

En el Diagrama 2.12 se quiere hacer ver que para un Tv determinado son infinitas
posibilidades en el registro del tiempo pero el instrumento digital slo est diseado para
mostrar, segn la ecuacin 2.5, dos valores: uno adelantado a Tv en el trmino del error e
(Tv + e) y otro atrasado en dicho error (Tv e). Si se acuerda en que Tv + e = S = Ts y
que Tv e = I = Ti, tales puntuaciones Ts y Ti son los sucesivos valores que mostrara el
reloj digital; de las expresiones algebraicas anteriores se determina que:
Tv - Ti = Ts - Tv = e = error mximo absoluto

[2.6]

La denominacin del trmino de error e como error mximo absoluto (acrnimo Ema)
es debido a que las diferencias de Tv con Ti y con Ts son las mximas diferencias que

106

podran ocurrir entre Tv con dichos lmites. De este modo, en lugar de plantearse una sola
ecuacin con dos incgnitas (Tv y el trmino de error), la cual tendra infinitas soluciones,
ahora se manejar una ecuacin con una sola incgnita dado que el trmino Ema es
perfectamente determinable tal como se demostrar a continuacin.
Ti y Ts son las sucesivas mediciones digitales del tiempo; en consecuencia la
diferencia Ts Ti es lo que se ha definido como la apreciacin instrumental, de ah que se
obtenga el siguiente resultado:
Ts Ti = Api = (Tv Ti) + (Ts Tv)

[2.7]

Ts Ti = Api= Ema + Ema = 2 Ema

[2.8]

Api = 2 Ema

[2.9]

Despejando la incgnita Ema de la ecuacin [2.9], se obtiene que:


Error Mximo Absoluto = Ema = Api 2

[2.10]

Por lo tanto, el mximo error que se estara cometiendo en una medicin est en
funcin de la sensibilidad instrumental; mientras ms sensible es el instrumento ms cercano
al valor verdadero estar nuestra medicin, no obstante no se conozca donde est dicho
valor verdadero! Re-escribiendo a la ecuacin [2.4] resulta que:
Tv [To Ema] = [To Ema; To + Ema]

[2.11]

Ello significa que si el reloj digital tiene una apreciacin instrumental de 1 segundo,
entonces el tiempo cronolgico verdadero se estima que se encuentra en el intervalo

107

numrico [To 0,5 s; To + 0,5 s], es decir, la mxima diferencia entre el valor medido y el
valor verdadero no ser mayor a medio segundo.
Cmo acercarse al Tiempo Verdadero?
Se pueden esbozar, al menos, dos tipo de estrategia: (1) Tecnolgica y (2) Estadstica.
Tecnolgicamente puede mejorarse la medicin utilizando instrumentos con mayor
sensibilidad instrumental. Al aumentar la sensibilidad instrumental, disminuye el valor de la
Api y

dado que el Ema es una funcin lineal del Api

disminuye el error mximo

absoluto y, por ende, la medicin se acercar al valor verdadero. En lenguaje alfabtico


algebraico: para que Ema 0, es necesario que Api 0, es decir, que la mnima unidad de
registro o de la escala sea cada vez ms pequea, o sea que la Api vare del modo siguiente:
Api =1, Api= 0,1, Api= 0,01,......Api =0,0000000.....1. En consecuencia, con instrumentos
cada vez ms precisos se est garantizando que la medicin est cada vez ms cerca del
valor verdadero, pero sin saber donde est dicho valor verdadero.
Si tecnolgicamente fuera posible aumentar la sensibilidad instrumental de modo que
Ema = 0, se presentara la paradoja que el instrumento, digital o no, no discriminara entre
las mediciones dado que las lecturas coincidiran entre s. Ello reitera, una vez ms, que
nunca se conocer el valor verdadero de la cantidad fsica cronolgica, que siempre se
obtendr una estimacin del mismo.
La adopcin de una estrategia tecnolgica para obtener mediciones mejores tiene,
obviamente, un costo econmico que puede convertirse en una inversin no rentable y por
ende no factible. La estrategia estadstica, en cambio, puede resultar una solucin menos
costosa y, por lo tanto, una opcin vlida en la obtencin de una estimacin pertinente del

108

valor verdadero. La solucin estadstica partir de la expresin o ecuacin [2.4], en la cual


se prescribe que Tv = To e, donde e es la diferencia real o verdadera entre la medicin To
y el valor verdadero Tv. La notacin e indica que la medicin To puede ser mayor o
menor que Tv; dado que Tv es nico, necesariamente To y e son variables interdependientes
entre s. Por lo tanto, habr dos variables y una sola ecuacin y, por ello, matemticamente,
segn lo propuesto, tendr infinitas soluciones. Por lo tanto, la solucin matemtica se
obviar y se recurrir a una solucin estadstica al problema planteado. El esquema sera el
siguiente:
T1 + e1 = TV
T2 + e2 = TV
........... = ...
TN + eN = TV

[2.12]

En el sistema lineal algebraico [2.12] se prescribe que cada observacin Tj est


asociada a un trmino de error ej que le distingue del valor verdadero Tv. Sumando los dos
miembros de esa igualdad de n trminos, queda:
T1 + T2 +... + TN + (e1 + e2 +....+ eN) = N *Tv

[2.13]

Y ello implica que:


N

j 1

j 1

T j e j N * Tv

2.14

Despejando a Tv:
N

Tv

T j
j 1

e
j 1

T e M (T ) M (e)

2.15

109

Dado que el trmino de error e es nulo o positivo o negativo, condicin que se asume
en un fenmeno con un comportamiento no sistemtico sino al azar, es razonable y probable
suponer que la suma

se anula y ello implica que M(e) 0, o bien que, en el mejor

de los casos, M(e) = 0. Ello significara que:


Tv T M (T )

2.16

La ecuacin [2.16] seala que para obtener el valor verdadero de una cantidad fsica
bastara obtener la media aritmtica de un nmero suficiente de observaciones cuyo
comportamiento se asume aleatorio alrededor del valor verdadero. Precisamente, en las

triangulaciones de tercer orden o topogrficas cada ngulo se mide al menos 10 veces


vase a Montes de Oca (13;1970; pp. 301, 307); se tomar como una estimacin del
valor verdadero al promedio aritmtico de esas 10 lecturas.
De ese modo la estadstica resuelve un problema con una tecnologa dada de captura
de datos. Ntese, adems, que la exactitud lograda depender de la calidad de la apreciacin
instrumental.
La expresin [2.16] sirve de fundamento para inferir otra cualidad que tiene la media
aritmtica: es una estimacin puntual pertinente del valor verdadero del conjunto
muestral de una magnitud si los desvos de las mediciones con respecto a ese valor
verdadero son o tienen una distribucin aleatoria centrada en 0.
Cifras Significativas de un Nmero

110

Cifra Significativa de un nmero es toda cifra exacta o razonablemente exacta. Sea


una observacin cronolgica TO = 45 s con una Api =1 s segn ecuacin [2.11] que el

Tv [45 0,5; 45 + 0,5], es decir que Tv [44,5; 45,5]. Por lo tanto, el valor verdadero
Tv

pertenecer al intervalo cerrado [40+ 4,5; 40 +5,5]. Ello implica que el Tv tiene 40

y algo ms, y ello significa que 4 es una cifra exacta, en cuanto a que los lmites inferior y
superior del intervalo alrededor de Tv coinciden en valor.
Sin embargo, s hay discrepancia con respecto al aadido que debe realizarse al nivel
de la unidad, complemento que est entre 4,5 y 5,5; segn la observacin, el registro al nivel
de la unidad es 5, pero sta debera calificarse como razonablemente exacta, denominacin
que expresa la duda que hay en cuanto a su exactitud. Conclusin, 45 tiene 2 cifras
significativas, una exacta y otra razonablemente exacta.
Ahora bien, si por ejemplo, Api = 1 s y To = 355 s To tiene 3 CS en general,
el nmero de cifras significativas (acrnimo, NCS) es, al menos, una funcin del orden de
magnitud de la medicin u observacin.
Supngase que se ha medido, de un fenmeno u objeto, una propiedad o magnitud
fsica la cantidad cuarenta y cinco, pero con la particularidad que proviene de instrumentos
con distintas Api; convngase, tambin, que dicho dato fue obtenido de modo analgico; en
consecuencia, se tendra la condicin que presenta el Diagrama 2.13, el cual se anexa de
inmediato.

Diagrama 2.13

111

Api= 1
Api= 0,1

*
44

*
45

*
46

*++++++++++*
44,0
45,0

Desde el origen de la escala hasta la


puntuacin 45 existen 45 divisiones
Desde el origen de la escala hasta la
puntuacin 45,0 existen 450 divisiones

Relacin entre la Apreciacin Instrumental y


el Nmero de Cifras Significativas

Si la Api = 1 implica que la escala est diseada para detectar hasta la unidad de
medida y la observacin tendr 2 cifras significativas; si Api= 0,1 implica que la escala est
construida para detectar hasta la dcima de la unidad de medida y la medicin tendr 3 cifras
significativas; as mismo, para llegar a 45,0 es necesario desplazarse a la tasa de 10 marcas
de escala por cada unidad de medida, o sea 450 divisiones de escala hasta la cantidad 45,0.
Se infiere que, si por ejemplo, la escala tuviera una Api = 0,01, entonces entre unidad y
unidad hay 100 marcas de centsimas de medida, es decir el registro 45,00 implicara un
recorrido de 4500 marcas o divisiones de escala.
Dado que el Error Mximo Absoluto es distinto para cada medicin, se llega a la
conclusin de que 45 45,0 45,00, porque en cada caso la calidad de la medicin es
distinta. Diferente ocurre con los nmeros puros donde se cumple que 45 = 45,0 = 45,00
porque ellos no provienen de ninguna medicin y son cantidades numricas exactas. En

112

conclusin, el NCS es una funcin de la cantidad medida y de la apreciacin del instrumento


utilizado; en trminos simblicos algebraicos, NCS = f (medicin, Api).
Notaciones Numricas
Cuando una cantidad es muy grande o muy pequea la estructura del sistema numrico
decimal no luce muy apropiado. Por ejemplo, 1 millardo = 1Giga = mil millones, es decir, un
1 con 9 ceros. As mismo, 1 = 1 micrn o micra = 1 millonsima, es decir, 0,000001. En
este sentido, adems de la notacin usual decimal se contar , para salvar estas dificultades
de engorrosa escritura, con la denominada notacin cientfica.
La notacin cientfica es la que se expresa mediante el producto de un nmero racional
por una potencia entera de 10; simblicamente: q * 10n, donde q es un nmero racional, o
sea que q Q / q [1;10); as mismo n es un nmero entero positivo o negativo de modo
que n Z = {Z+} {Z-}.

Por ejemplo, la representacin de la cantidad 45 en notacin

cientfica sera: 45 = 4,5 * 10


Ntese que la escritura 4,5 * 10 equivale a que la seal del instrumento coincide con la
marca 45 y que la sensibilidad instrumental o Api es 1. Por lo tanto, mediante la notacin
cientfica se puede discernir el nmero de la divisin (acrnimo, ndv) asociada a la medicin
registrada y la Api del instrumento utilizado. En consecuencia, para las mediciones 45,0 y
45,00 se tiene que:

45,0
(notacin decimal)

= 4,50 * 10 = 450 * 0,1


(notacin cientfica)

(ndv)

(Api)

[2.17]

113

45,00

= 4,500 * 10 = 4500 * 0,01

(notacin decimal)

(notacin cientfica)

(ndv)

[2.18]

(Api)

Error Mximo Relativo


Con el propsito de comparar mediciones con distintas unidades o bien con distintas
Api se pueden cotejar los Ema adimensionalizndolos con la medicin propiamente dicha;
en lenguaje algebraico:
Ema Error mximo absoluto

Emr
Mo
medicin

[ 2.19]

donde, Emr = Error mximo relativo. Multiplicando por 100 a los 2 miembros de la
ecuacin [2.19] se obtiene el Emr en forma porcentual; as se tiene que:

100 *

Ema
Emr (%)
Mo

2.20

donde Mo es la medicin compilada.


Por ejemplo, si la cantidad cuarenta y cinco es obtenida con una Api =1 Ema1 =0,5;
si tal cantidad se logra con un Api = 0,1 Ema2= 0,05; entonces: Emr1 = 0,5/45 y, del
mismo modo, Emr2 = 0,05/45, es decir: Emr1 /Emr2 = 10; en consecuencia, Emr1 es 10
veces mayor que Emr2.

Operaciones Usuales con Cantidades Fsicas

114

Hemos mostrado que con respecto a las cantidades fsicas la calidad de la medicin 45
es distinta a la de 45,0; igualmente, de la cantidad fsica podemos generar hasta 6 clases de
informaciones, a saber: nmero de cifras significativas, apreciacin instrumental, error
mximo absoluto, error mximo relativo, notacin numrica y marca o divisin de la escala
asociada a la medicin realizada.

Ahora bien, normalmente se realizarn operaciones

aritmticas con las cantidades fsicas a fin de extraer ms informacin de los datos
compilados. En virtud de que esas cantidades no son nmeros puros sino que provienen de
mediciones, a los resultados de tales operaciones aritmticas ser necesario hacerles los
ajustes correspondientes. Unos ejemplos pondrn en evidencia el criterio expuesto.
Ejemplo 1.

Obtener la suma de las cantidades fsicas 45 y 45,48.

Es usual que,

manualmente, la escritura y disposicin de tales sumandos sea la siguiente:


45,00
45,48
90,48
Los dos ceros en cursiva, que completan al primer sumando 45, es una invencin personal
dado que ella slo es razonablemente exacta al nivel de la unidad; en esas dos posiciones
seran vlidas hasta 100 pares de cifras distintas y se ha seleccionado uno de esos pares, el
00. Si se tratara de nmeros puros sera correcto agregar 00 al primer sumando 45. Pero no
se deben descartar los recursos que ofrecen calculadoras y computadoras, de modo que se
aceptarn dichas cantidades resultando, obviamente, el mismo valor anotado arriba: 90,48.
No obstante, por tratarse de cantidades fsicas, una con exactitud al nivel de la unidad, no es
de esperar que la operacin suma aumente la calidad de los resultados hasta el nivel de la
centsima. Por lo tanto, el resultado debe tener la misma exactitud que el sumando de menor
calidad; de ese modo el resultado ajustado sera 90 y no 90,48. En consecuencia, se sugiere

115

que se aplique, en lo posible, la siguiente regla: en una suma algebraica de cantidades


fsicas, se resolver como si todas las cantidades fueran nmeros puros, tomndose para el
valor final un nmero de cifras significativas igual al de la cantidad que tenga el menor
nmero de cifras significativas.
Ejemplo 2. El producto numrico de las cantidades fsicas 4,5 x 45 es de 202,5. No
obstante, se debe ajustar ese producto segn la cantidad fsica de menor exactitud (45);
aplicando la tcnica de redondeo que prescribe que se incrementa el nmero a nivel de la
unidad si ste es impar pero no se incrementa si la ltima cifra entera es par, resulta el valor
202. Se reitera que ninguna operacin aritmtica, y en particular la multiplicacin, no tiene
como propiedad el mejorar la calidad del resultado.
Ejemplo 3. Estmese el cociente 1/3, donde el numerador 1 proviene de una medicin y el
denominador 3 es un nmero cardinal. Segn resultado arrojado en calculadora se obtendra:
0,33333. Si se aplica la regla anterior, el resultado sera 0, pero esto sera difcil de aceptar
para la mayora de las personas, conozcan o no lo que involucra el concepto de la medicin.
En consecuencia, dado que la ciencia implica comunicacin, se flexibilizar la regla anterior
cuando se trate de cocientes y se aceptarn una o dos cifras decimales en el resultado
logrado; de modo que 1/3 0,33.
En conclusin, cuando se trate de manejar aritmtica o matemticamente cantidades
fsicas, es conveniente ajustar los resultados segn los criterios aqu expresados o bien
cualesquiera de los que aparecen en la literatura especializada en el tema.
Ejemplo 4. Admtase que se tiene una muestra bivariable de temperaturas (en C) y de
altitudes (en m), y que se adopta la notacin: y = temperatura en C; x = altitud en m.

116

Acurdese en que se desea verificar, tanto grfica como matemticamente, la hiptesis de


que ambas variables se relacionan mediante la funcin y = 1 / Log x. Es obvio que no tiene
significado fsico la cantidad Log x, por lo que se acepta que la relacin a analizar es la
existente entre las cantidades absolutas y no entre las cantidades fsicas. De este modo, se
utilizar un papel semilogaritmico donde se plotearn tales cantidades; en consecuencia, lo
que se analizar, situaciones similares a sta, es una relacin entre nmeros puros.
Se concluye que la aplicacin de operaciones matemticas a cantidades fsicas debe
evaluarse tanto cualitativamente como desde el punto de vista del significado fsico que
tienen los resultados logrados.
Transformacin de Unidades de Medida
Es frecuente que las unidades registradas o medidas por los instrumentos
meteorolgicos sean transformadas a otras equivalentes.

Tales cantidades equivalentes

deben, en lo posible, preservar la calidad de la medicin original basndose ello en el


principio de que la operacin de transformacin no tiene la propiedad de mejorar la exactitud
o la calidad de la medicin. Vanse dos ejemplos

semejantes a los que plantea dHainaut

(6;1978; pp. 44 y ss).


Ejemplo 1. Sea una balanza con una Api= 1 mg. Considere, ahora, la medicin Mj [mg]=
1000 [mg], es decir, una cantidad con 4 cifras significativas (4 cs)

se ha encerrado entre

corchetes la respectiva unidad de medida. Plantese, ahora, la conversin de esa cantidad a


gramos. Para ello se requiere de un Factor de Equivalencia o de Transformacin de mg a g,
que comprende las siguientes operaciones.

117

1.000 mg 1 g
1
1 mg
g
1000
1
g
1000
1
M j mg M j *
g
1000
M j *1 mg M j *

2.21

Lo que prescribe la ecuacin [2.21] es que el Factor de Equivalencia (Feq) es:

Feq

1 g
1000 mg

2.22

Por lo tanto, cada vez que se quiera trasformar una cantidad fsica de Mj [mg] a su
equivalente en g se aplicar la frmula que sigue:
Mj

1000

M j mg

2.23

Resolviendo, segn frmula [2.23], se tiene que


1000 mg
valor medido

1,000 g
valor equivalente
o transformado

[2.24]

Por qu 4 cs? Porque el valor original tena 4 cs. Si se escribe 1 g, el lector podra
interpretar que se us una Api= 1g, es decir, se estara disminuyendo la calidad de la
medicin por el tipo de escritura. Con 4 cs la Api= 0,001 g, es decir, la cantidad fue
medida con una precisin de 1 milsima de g, o sea, al nivel de mg tal como ocurri. En
conclusin, es habitual que se manejen valores medidos y valores transformados y es
deseable que stos se compilen de acuerdo a la calidad de la medicin realizada.

118

Ejemplo 2. Presmase, en este momento, que con una Api= 1g, se registr una medicin de
10 g, tal que Mj = 10 [g]

(2 cs)

y se requiere transformarla a mg. El factor de

equivalencia de g a mg es: Feq = 1000 [mg]/1[g]; ello implica que 10 g equivale al


resultado de 10 g *(1000 mg/g) = 10.000 mg (5 cs). Pero esto expresa que el resultado tiene
ms cifras significativas que la medicin original y, de modo no pertinente, se ha
aumentado, con un procedimiento numrico, la calidad de la medicin y, se sabe, que las
operaciones aritmticas no tienen esa propiedad. Dado que la notacin decimal corriente no
es apropiada, se utilizar una expresin anloga a la notacin cientfica.
Una Api = 1g es equivalente a una escala con Api= 1000 mg; ello significa que la
medicin de 10.000 mg implica que la seal instrumental se localiza en la marca o divisin
10 de una escala que se incrementa de 1000 en 1000 mg. De ah que:
10.000 mg = 10 *
(ndv)

103 [mg] = 1,0 * 104 [mg]


(Api)

[2.25]

Si se compilan los 10 mil mg como 1,0 * 104 mg se est indicando que son
significativas solamente dos cifras, es decir que lo registrado es 10 unidades de 1000 mg y
no 10.000 unidades de un mg. En consecuencia:
10 g
10.000 mg = 1,0 * 104 mg
(valor medido)

= 10 * 103 mg
[2.26]
(valor equivalente)

Totalizacin de Cantidades Fsicas


Para percatarse de por qu se debe prestar atencin a la operacin e interpretacin de la
totalizacin de cantidades fsicas, analcese el siguiente ejemplo.

119

Ejemplo . Presmase dos recipientes con agua segn los volmenes, masas y temperaturas
abajo descritos.

M1= 1 Kg
V1 = 1 lt
T1 = 10 C

M2= 2 Kg
V2 = 2 lt
T2 = 20 C

Mzclense tales contenidos en un recipiente nico; los valores resultantes para cada
una de las magnitudes de masa, volumen y temperatura seran:

MT = 3 Kg
VT = 3 lt
TT = 16,7 C
No hay dudas acerca de los totales de la masa y del volumen del agua; sin embargo, la
totalizacin de la temperatura se realiza de modo algo distinto.

Tal diferencia en la

totalizacin de las magnitudes fsicas puede explicarse debido a que la masa y el volumen
son cantidades fsicas extensivas mientras que la temperatura es una cantidad fsica
intensiva.
Cuando la cantidad de una magnitud fsica aumenta o disminuye con el aumento o
disminucin de la cantidad de sustancia o materia, se dice que la magnitud o cantidad fsica
es extensiva; si la cantidad fsica (cf) es independiente de la cantidad de sustancia entonces
se afirma que la cf es intensiva. La temperatura es un atributo o propiedad independiente de
la cantidad de materia; se asume que cada partcula de la sustancia tiene la misma cantidad

120

de energa. A tal respecto, Manrique y Crdenas (12;1976; p.12) afirman que: La


temperatura es una propiedad termodinmica comnmente empleada, pero difcil de definir.
Generalmente se asocia con actividad molecular del sistema, o se define indirectamente.
El valor total de la temperatura pudiera pensarse que es la semisuma de los datos
originales, es decir, Tt = (10+20)/2 = 15C pero esto es coherente con la realidad? La
pregunta es pertinente porque si se mezcla 1 Kg a 100 C con 1000 Kg a 0 C, debiera
obtenerse, segn el criterio de la semisuma, 1001 Kg a 50 C; el sentido comn dice que el
resultado final debiera estar cerca de 0C y no en la mitad de los 2 valores. En consecuencia,
la cantidad de sustancia debiera intervenir en el clculo; la literatura especializada
por ejemplo, a Efron (8; 1971; pp. 21-22)
Tt

10

lase,

reporta que se procede as:

C *1 Kg 20 C * 2 Kg
16,7 C
1 Kg 2 Kg

[ 2.27]

Este resultado (16,7 C) es acorde con lo esperado, es decir, el total debera estar ms
cerca de 20 C que de 10 C. La operacin realizada para totalizar es lo que se llama en
estadstica la media aritmtica ponderada, ponderada por la cantidad o masa de sustancia.
Pero que pasara si la cantidad de sustancia es la misma?
Tt T

10

C *1 Kg 20 C * 1 Kg
15 C
1 Kg 1 Kg

[ 2.28]

Ello significa que la frmula de la media aritmtica ponderada es la misma de lo que


se ha llamado media aritmtica simple, slo que aqu el factor de ponderacin es unitario y
en la escritura de las multiplicaciones la unidad no se escribe como multiplicador.

121

Conclusin: Cuando se va a totalizar o acumular valores de cantidades fsicas de tipo


intensivo se aplicar la frmula de la media aritmtica ponderada en la cual las magnitudes
de la cantidad fsica van ponderadas segn la cantidad de sustancia. La frmula general es:
T (CF ) (CF1 * f1 ) (CF2 * f 2 ) C F

2.29

En la ecuacin [2.29] se expresa que el total de las cantidades fsicas intensivas


T(CF) se obtiene mediante la media aritmtica ponderada de dichas mediciones, donde
los factores se calculan segn la relacin:
f1

p1
p1 p2

f2

p2
p1 p2

[2.30]

Finalmente, combinando las relaciones [2.29] y [2.30], quedara que la totalizacin o


valor acumulado de dos cantidades fsicas intensivas es:

p1
p1 p 2

T (CFi )

p2
p1 p 2

* CF1

* CF2 C F

[2.31]

donde T(CF i), en [2.31], simboliza el total de cantidades fsicas intensivas y que, segn se
ha visto, equivale al clculo del promedio aritmtico ponderado de los sumandos.
Con base a lo referido a la totalizacin de cantidades fsicas se concluye que habr dos
procedimientos para totalizar:

TS = M1 + M2 = Totalizacin o Suma simple


TP = f1 * M1 + f2 * M2 = Totalizacin o suma ponderada

[2.32 a]
[2.32 b]

122

aplicndose la relacin [2.32 a] a cantidades fsicas extensivas y la [2.32 b] a cantidades


fsicas intensivas.
Clases de Datos Cientficos segn el Nivel de Medicin
Como ya se mencion en el Cuadro 2.3, otra forma de clasificar los datos cientficos
es segn su nivel de medicin

lase, a tal respecto, a Siegel (18; 1970; pp. 41-51) y a

Hand (10;1996;p. 447). El trmino nivel hace alusin a que los datos tendrn distinta
categora o calidad segn el criterio establecido en 1946 por Stevens (19;1946; pp. 677680); para ese momento Stevens estableci que existan cuatro clases o categoras de datos, a
saber: nominal, ordinal, de intervalo y de razn.
El de menor nivel sera el nominal y el de mayor nivel el de razn; de acuerdo a qu
criterio Stevens jerarquiz el dato cientfico? Segn su semejanza con la escala de nmeros
reales o puros. Como se sabe el conjunto de nmeros reales es un conjunto numrico
cardinal, ordenado, continuo o denso (infinito) y con cero real. Igualmente se conoce que
un segmento lineal es un conjunto continuo e infinito de puntos.

Por lo tanto, la

representacin grfica usual del conjunto de nmeros es un segmento de recta y cuando se


asocia a cada nmero real un punto, se transforma ese segmento en un eje numrico o escala
numrica. Pues bien, segn se parezca cada tipo de conjunto de datos a esa escala numrica
de referencia, mayor escala de medicin tendr el dato analizado. Al igual que los nmeros,
el dato tendr la posibilidad de ser llevado a una escala grfica y de ah, quiz,

la

denominacin equivalente de escala de medicin. Los Cuadros 2.5 y 2.6 bosquejan lo


mencionado en prrafos precedentes.

Cuadro 2.5

123

Nominal

Ordinal

no cuantitativas
menor nivel

De Intervalo

De Razn

cuantitativas
mayor nivel

Jerarqua de la Clase de Dato en


Funcin de la Escala de los Nmeros Reales

Cuadro 2.6
El conjunto de los nmeros Reales Positivos y el cero pueden representarse en
un eje numrico o escala que tiene las siguientes caractersticas
1. Numrico Cardinal
3. Continuo

2. Numrico Ordinal
4. Con cero real

En tal conjunto son vlidas todas las operaciones aritmticas


Caractersticas Bsicas del Conjunto de los Nmeros Reales Positivos

Escala de Medicin Nominal


Sea Dj el smbolo (numeral, palabra, etc.) que representa el atributo cuantificado D
correspondiente al j-simo individuo, fenmeno, hecho u objeto tal que mediante dicho
smbolo se permite solamente clasificarlo o distinguirlo entre los n individuos del conjunto
muestral; entonces se considera que Dj es un dato de tipo nominal o categrico-nominal. En
otros trminos, un dato se dice que es de tipo nominal o categrico nominal si nos permite
clasificar o categorizar al individuo, objeto, caso o fenmeno, segn la significacin que se

124

haya convenido tenga dicha simbolizacin o representacin nominal. Por ejemplo, la cdula
de identidad es un dato que permite distinguir o separar cada persona de las dems. Igual rol
cumplen, por ejemplo, la placa vehicular, el nmero telefnico y el n del carnet
universitario.
Con el propsito de sealar la estrategia de cmo se construye una escala nominal se
desarrollar el siguiente ejemplo.
Convngase en que se divide al pas en cuatro sectores o cuadrantes, los cuales se
determinan con base al meridiano 67 30 W y al paralelo 6 N. Denomnese a cada sector
segn las letras A, B, C y D (siguiendo el sentido de las manecillas del reloj, a partir del
cuadrante superior izquierdo); y, finalmente, asmase que tal divisin constituye la
sectorizacin del pas en sus Regiones Meteorolgicas .
Con base a ello se desea categorizar o clasificar al conjunto de las 24 entidades
poltico-territoriales del pas segn su pertenencia a tales regiones. De aqu surge la
siguiente compilacin de datos.
Diagrama 2.14

1
2
....
24

EDO. Regin
AMZ
C
ANZ
B
se
.........
......
ZUL
A

Este cuadro puede ser desagregado en 2 conjuntos en


los que existe una correspondencia similar a la que
conviene entre los conjuntos preimagen e imagen,
tal como se muestra en los textos de matemtica; tal
conexin se bosqueja seguidamente.

Codificacin Nominal de Entidades Poltico-Territoriales

Diagrama 2.15

125

UPT

RM

AMZ
ANZ
.......
..............
24 ZUL

B
D
C
A

Correspondencia entre el Conjunto de


Unidades Poltico Territoriales y la
Codificacin de Tipo Nominal

Ahora se va a representar al conjunto finito de llegada o conjunto imagen en un eje o


segmento lineal. Este es un eje discontinuo con 4 puntos o marcas: A, B, C y D. Esta
escala que permite discriminar a las entidades poltico-territoriales es la escala de
regiones meteorolgicas. En cada punto o regin meteorolgica se dibujar una lnea
vertical cuya longitud ser proporcional al nmero de entidades que se asocien a cada regin
meteorolgica (vase Diagrama 2.16).
Diagrama 2.16

Distribucin Numrica de Estados segn las Regiones Meteorolgicas

El grfico obtenido es una representacin de la distribucin de la frecuencia de los


estados segn las Regiones Meteorolgicas o, resumidamente, la distribucin del n de
estados segn las Regiones Meteorolgicas.

126

Se concluye que la escala de las Regiones Meteorolgicas

escala horizontal

es:

(1) No numrica; ni cardinal, ni ordinal; (2) No ordenada; (3) Discreta o discontinua; (4)
Finita o de tamao limitado; (5) Sin cero real. Por lo tanto, dicha escala no se asemeja en
ninguna de las 5 caractersticas bsicas de la escala numrica real y, por ende, no es una
escala cuantitativa ni donde es procedente ninguna de las operaciones aritmticas.
En conclusin, esta escala de medicin no tiene ninguna analoga con el eje de los
nmeros reales positivos y, por ende, se sita en la parte ms baja de las categoras de datos.
Esta escala, se reitera, slo sirve para discriminar y entre las operaciones vlidas se tienen el
conteo y el clculo de frecuencias acumuladas y relativas.
Escala de Medicin Ordinal
Sea Dj el smbolo que representa el atributo cuantificado D correspondiente al j-simo
individuo, fenmeno, hecho u objeto tal que mediante dicho smbolo se permite solamente
clasificarlo y ordenarlo con respecto a una muestra de n individuos, entonces se considera
que Dj es un dato de tipo ordinal o categrico-ordinal. En otras palabras, un dato categrico
ordinal permite clasificar y comparar los casos o fenmenos que estn asociados a los datos
compilados simblicamente. Supngase que ahora se quiere clasificar a los distintos estados
del pas (acrnimo, UPT) segn la densidad de la red de drenaje o hidrogrfica
predominante. Se han considerado 3 posibilidades: densidad alta (ordinal 3), densidad
moderada (ordinal 2) y densidad baja (ordinal 1), alternativas que se muestran de modo
esquemtico seguidamente.
Diagrama 2.17
UPT

UPT

DRH

DRH

1. AMZ
2
2. ANZ
1
......................
24 ZUL
3

1.AMZ
2.ANZ
.............
.
23. ZUL

127

BAJA
MOD
ALTA

Correspondencia entre Unidades Poltico-Territoriales y


Densidad de Red Hidrogrfica Predominante

Dado que las denominaciones baja, moderada y alta son gradaciones en el sentido de
que una red baja tiene menos densidad que la moderada pero ms parecida a ella que con
respecto la red con densidad de drenaje alta, es natural que al representarla en un eje
rectilneo aparezcan secuencialmente, indicando un orden en cuanto a la densidad de la red
hidrogrfica.
Diagrama 2.18

B
1

M
2

A
3

Distribucin de las UPT segn la


Densidad de la Red Hidrogrfica

Esta escala (1) no es cardinal numrica; (2) es ordinal numrica; (3) es discreta; (4)
no es infinita; (5) no tiene cero real. Ello significa que adems de ordinal, esta escala
cumple con los requisitos de la nominal y que la nica semejanza que tiene con la escala de
nmeros reales es que posee un gradiente, pero que ste no es necesariamente ascendente o
fijo como el eje numrico real. Igualmente, en la escala ordinal se da una relacin de

128

contigidad entre las clases, debido a que la localizacin de stas en el eje ordinal no es
arbitraria o independiente. Pero al no ser una escala cardinal numrica, sus diferencias no
pueden obtenerse desde el punto de vista de la diferencia matemtica o aritmtica, vale decir,
no es factible distinguir individuos de distinta clase restando los nmeros asociados a ellos.
Escala de Medicin de Intervalo
Se admite que el dato Dj pertenecer a la escala de medicin de intervalo si y slo si
Dj permite, dentro de un conjunto muestral de n individuos, clasificarlo, ordenarlo y
distinguirlo dentro de los individuos de su misma clase y, obviamente, diferenciarlo de los de
las clases restantes de la muestra.
Por ejemplo, convngase en que a cada unidad poltico-territorial (UPT) se le estima,
con base a los registros de sus estaciones meteorolgicas, un valor nico de temperatura
media anual. Si ahora se decide clasificar al pas segn su temperatura media anual, la
estrategia de relacionar los dos conjuntos (preimagen e imagen) sera la misma que en los 2
ejemplos precedentes, pero con una distincin: una vez ploteado los valores de imagen, stos
pudieran manejarse individualmente o bien categorizarse en temperatura alta o moderada o
baja. En el primer caso, se trata de un manejo no frecuentista sino individual de cada
elemento de la muestra, no sucediendo as con el segundo enfoque, o sea el enfoque
frecuentista de la muestra. ptese por un enfoque mixto de esas dos estrategias.

Diagrama 2.19

UPT
1.
2.
.......
24.

AMZ
ANZ
.........
ZUL

Tma,C
28
25
....
27

UPT

129

AMZ
ANZ
.......
24 ZUL

Correspondencia entre Unidades Poltico-Territoriales


y Temperaturas Medias Anuales

Ntese que el conjunto de llegada es lo que en matemtica se denomina Codominio.


El codominio, en una correspondencia entre pares de conjuntos, puede ser definido como el
conjunto de los valores posibles, mientras que en matemtica, en la correspondencia entre
pares de conjuntos, el rango o recorrido es el conjunto de los valores efectivamente
medido o registrado.

En ese sentido, tanto en el caso ordinal como en el caso nominal,

recorrido y codominio podran o no coincidir.


Al llevar a un eje numrico al codominio de la aplicacin, se tendra una
representacin similar a la siguiente:
Se tendra un eje continuo y slo se indicaran los puntos del recorrido muestral, es
decir, los puntos asociados con los 24 valores de temperatura anual en C. Ntese que ahora
al segmento dado se puede subdividir en categoras como alta, moderada y baja, quedando
un esquema que permite obtener una distribucin de frecuencias de los estados o UPT segn
la intensidad de su temperatura media anual; as, se tendra, por ejemplo:

Diagrama 2.20

130

Distribucin de las Frecuencias de las UPT


segn las Clases de Temperatura Media Anual

Cada categora ordinal est caracterizada por un conjunto continuo de valores o


intervalo de valores; asmase, ahora, que los intervalos de valores de cada clase (Baja,
Moderada, Alta) es la siguiente:
Cuadro 2.7
Categora
Baja
Moderada
Alta

Intervalo, C
[ 0; 15 )
[15; 24 )
[24; 30 ]

Intervalos de Temperatura Equivalentes a Intervalos Ordinales

Si bien es cierto que todos los datos que pertenecen, por ejemplo, a la categora baja
son de la misma clase, tambin es cierto que cada uno de ellos puede ser individualizado o
caracterizado, con la operacin de sustraccin, de los dems; por supuesto, pueden
discriminarse datos que pertenecen a clases diferentes. Esta escala cumplira con rasgos
como los de: cardinal numrica, ordenada, continua, infinita o densa pero no tiene cero real.
El valor 0C no indica la ausencia de energa trmica sino la temperatura a la cual el agua
pasa de su condicin lquida a su condicin slida; en consecuencia, ese 0 no es un 0 real en

131

el sentido que significa ausencia del atributo energa calrica media. Con respecto a esa
temperatura nula es pertinente la acotacin de Manrique y Crdenas (12;1976; pp. 49-50)
cuando sealan: El nico punto en que las tres fases de una sustancia pura pueden existir
simultneamente en equilibrio recibe el nombre de punto triple. Es decir, en este punto
coexisten las fases de slido, lquido y vapor... la Tabla 4.2 presenta algunas valores propios
de diversas sustancias puras (Agua: 273,16 K).
La simbologa matemtica es apropiada para manejar la informacin que se tiene de
esta escala de temperatura. En lgebra escalar al conjunto de valores posibles de una
variable se le representa por un literal, por ejemplo la letra x {conjunto denso de
temperaturas} = {escala de temperatura}; o sea, x es equivalente al conjunto de valores
posibles de la temperatura. . En ese orden de ideas el tamao de un subconjunto o parte de
ese conjunto mayor (un segmento cualquiera de esa escala) se representara por la
simbologa x = tamao de un intervalo numrico = Lmite superior del intervalo Lmite
inferior del intervalo. Por ejemplo, el tercer intervalo de temperaturas sera representado
como x3= 30C 24C = 6C amplitud de la categora alta o A. Igualmente, el
intervalo x1= 15C 0C =

15C baja o B.

Lo anterior implica que: (1) las

observaciones extremas posibles en el ltimo intervalo son ms semejantes que las


correspondientes en el primer intervalo (en las categoras nominal y ordinal no pueden
diferenciarse los casos o individuos de una misma clase); (2) Al menos la diferencia entre los
extremos de la clase A y de la clase B es de 9 C. Tal consideracin no puede hacerse en los
niveles de medicin nominal y ordinal; (3) Puede compararse, mediante la divisin, las
clases: por ejemplo el rango de B es 2,5 veces mayor que el rango de B: 15C/6C = 2,5. Es

132

decir, diferencia entre extremos de la categora baja es mayor 2,5 veces que la diferencia
entre extremos de la categora alta.

Escalas de Temperatura
Las escalas termomtricas Celsius y Fahrenheit son ejemplos de escalas de
intervalo. Tanto en una como en otra, sus valores cero no son reales sino que indican
simplemente el punto de congelacin del agua. De acuerdo al American Meteorological
Society (2;1995; p. 217), ambas escalas se relacionan, de acuerdo a la siguiente ecuacin:

9
x 32
5

[2.33]

donde: y es una puntuacin en grados Fahrenheit, x es una puntuacin en grados Celsius.


Se conceptuar como puntuacin al tamao de todo intervalo cuyo extremo inicial o inferior
es igual al valor nulo u origen de la escala. Esto significa que cuando registramos 100C =
100C 0C tamao del intervalo cerrado [0; 100].
Se puede aplicar la aritmtica en datos en escala de intervalo? No hay duda que si x 1
=1 m, su valor equivalente en metros es y 1=100 cm; del mismo modo, si x 2 = 2m , y2=200
cm; se sabe que es lo mismo sumar en m y convertir el resultado en cm (300 cm) que
convertir 1m y 2 m en cm, y luego sumar (=300 cm). En ese orden de ideas parece que
tambin podran sumarse sumar datos en escala de intervalo. Seguidamente se dilucidar tal
planteamiento.

133

Al sumar dos puntuaciones cualesquiera, en C, se tiene que: x1 + x2 = xT = otra


puntuacin en C. Esta puntuacin tendr su equivalente yT en F, tal como se muestra en la
ecuacin [2.34]:
9
9
xT 32 x1 x 2 32 yT
5
5

yT

2.34

La operacin equivalente a la anterior sera obtener las puntuaciones y para cada x y


sumar. As, las puntuaciones equivalentes a x1, x2 son: y1 = 9/5 (x1) + 32, por una parte y y2
= 9/5 (x2) + 32, por la otra. Al sumar ambas puntuaciones en F, resulta que:
9

y1 y 2 x1 x 2 32 32 y S yT
5

2.35

En consecuencia, yS = y1 + y2 = yT + 32. Tal resultado no era lo esperado. Esa


diferencia de 32F ocurre porque sus valores nulos tienen un desplazamiento de 32F, es
decir, 0C equivalen a 32F.
Pudiera preguntarse de nuevo si pueden dividirse puntuaciones en escala de intervalo
dado que no hay dudas que, por ejemplo, 2m/1m =2, lo cual es equivalente a la divisin
200 cm/100 cm = 2. Repitiendo la misma simbologa para las escalas termomtricas se
tendra que: x1 / x2= xC; el equivalente, en Fahrenheit, de xC resulta:
9
x 32
y1 5 1

xC
y2 9
x2 32
5

2.36

Dado que la sustraccin y la divisin pueden considerarse casos particulares de la


adicin y la multiplicacin, se concluye que es incorrecto aplicar operaciones aritmticas
sobre puntuaciones medidas en escala de intervalo.

134

Pero ser posible realizar algn tipo de aritmtica? S es posible realizar perfecta y
coherentemente aritmtica sobre intervalos, mejor dicho, sobre tamaos de intervalos cuyo
extremo inferior sea distinto de cero. Un tamao de intervalo en x estara definido por la
relacin: x2 x1 = x; igualmente: y = y2 y1; luego, en el caso de las escalas
termomtricas Celsius y Fahrenheit, se tiene que
9
9
9
9

x2 32 x1 32 x2 x1 x
5
5
5
5

2.37

La ecuacin [30] se reduce entonces a:


9
y x
5

2.38

La frmula [2.38] permite relacionar tamaos de intervalos mientras que la frmula


[2.33] permite relacionar puntuaciones en escalas de intervalo. Seguidamente se demostrar
que las operaciones aritmticas sobre tamaos de intervalos da resultados coherentes. Sea la
suma de dos intervalos de valores en escala Celsius: x1 + x2= xT. De acuerdo a la
frmula [2.38], el intervalo equivalente en F a xT es: yT = (9/5) xT. Sumando ahora
los intervalos equivalentes en F a x1 y x2, resulta: yS = y1 + y2; desagregando cada
uno de estos sumandos se obtiene:
9
9
9
x1 x 2 xT yT
5
5
5

y S

2.39

En consecuencia, segn lo derivado en la ecuacin [2.39] es lo mismo sumar en C


que en F cuando se opera con tamaos de intervalos.
Si ahora se analiza la divisin de intervalos se tiene que: el cociente entre dos
intervalos en C es: x1 / x2 = xC; el cociente de sus equivalentes en F es:

135

9
x
y1 5 1 x1

xC
y 2 9 x
x2
2
5

2.40

Por lo tanto, se interpreta segn lo logrado en la expresin [2.40] que es indiferente


dividir en C o en F cuando se aplica la divisin a tamaos de intervalos.
Finalmente, se reitera que si los datos estn en escala de intervalo es admisible la
aritmtica sobre los intervalos numricos ms no est permitida la aritmtica sobre
puntuaciones debido a la presencia de un cero no real.
Escala de Medicin de Razn
Se admite que el dato Dj pertenecer a la escala de medicin de razn si y slo si Dj
permite, dentro de un conjunto muestral de n elementos, clasificarlo, ordenarlo y distinguirlo
dentro de los individuos de su misma clase mediante la sustraccin y la divisin de
puntuaciones, as como, obviamente, diferenciarlo de los individuos de las otras clases de la
muestra a travs de las comparaciones de las correspondientes puntuaciones. En otros
trminos, los datos en escala de razn permitirn clasificarlos, ordenarlos y compararlos por
medio de la sustraccin y divisin de puntuaciones. Esta escala es numrico - cardinal,
ordenada, continua, infinita y con cero real.
Un ejemplo de datos en escala de razn es el que se presenta a continuacin.
Supngase que a cada unidad poltico-territorial (UPT) del pas se le ha estimado la lluvia
media anual (Pma) en mm, generndose el siguiente esquema:

Diagrama 2.21

136

N
1
2
...
23

UPT
AMZ
ANZ
........
ZUL

Pma,mm
2.000
1.000
........
1.500

AMZ
ANZ
.......
... ........
24. ZUL

Correspondencia entre el Conjunto de las UPT y


el Conjunto de las Lluvias Medias Anuales

El conjunto de llegada (Pma) es un conjunto denso o infinito de nmeros que se


extiende desde 0 mm en adelante hasta un lmite superior no determinable exactamente. Si
ahora se representa ese conjunto de llegada mediante un eje numrico, ste tendra la
siguiente apariencia:
0
Ello significa que la escala de medicin es: numrico-cardinal, numrico-ordinal,
continua, densa o infinita y con 0 real; este ltimo rasgo se refiere a que 0 mm significa la
ausencia de lluvia, de modo que el 0 es ausencia de cantidad del atributo que se denominado
lluvia media anual.

Todas las caractersticas de la escala de razn satisfacen las

mencionadas para el eje numrico real positivo y, en consecuencia, son admisibles todas las
operaciones aritmticas sobre puntuaciones, siempre y cuando, por supuesto, ello tenga
significado real.

137

En el registro de la temperatura al menos existen dos escalas de medicin de razn, a


saber, la escala de grados Kelvin y la escala de grados Rankine.
En vista de que los datos en escala de razn permiten extraer ms informacin que los
datos en escala de intervalo es conveniente transformar datos en esta ltima escala o datos en
escala de razn, tal como se realizar seguidamente.
Suponga que K representa la puntuacin de la cantidad fsica de la temperatura en K;
as mismo, sea x = la puntuacin de la cantidad fsica de la temperatura en C y d =
constante numrica en K. Entonces, se puede establecer la siguiente relacin lineal entre K
y C

consltese a CENAMEC (4; 1991; p.20):


K x d

2.41

donde d puede denominarse como factor de cambio de origen, por considerarse que d mide
la separacin de los dos orgenes de las escalas Celsius y Kelvin.
Al aplicar la ecuacin [2.41] para un valor cualquiera x1 se tiene que K1 = x1 + d; de
igual modo: si x = x2 K2 = x2 + d. Por lo tanto, el tamao del intervalo K estar dado
por K = K2 K1 = x2 x1 = x; por lo tanto, resulta que:
K x

2.42

La ecuacin [2.42] se aplica para relacionar intervalos o tamaos de intervalos en las


dos escalas y ella indica que las variaciones numricas en una escala son exactamente
iguales a las variaciones de la otra.
Al reemplazar en la expresin [2.41], a x por 0, se tiene que: K = d; segn la literatura
especializada en el tema meteorolgico

vase el American Meteorological Society

(2;1995; p.92), d = 273,16 K. De igual manera, si K = 0, x = -d = -273,16 C; dado que la

138

escala de K tiene cero real, ello implica

que la absoluta inmovilidad molecular se

conseguira a 273,16 C; el cero en K es lo que se denomina el cero absoluto y se ha


definido en el American Meteorological Society (2;1995; p. 3) del modo siguiente:
The zero point of the Kelvin temperature scale, of fundamental significance in
thermodynamics and statistical mechanics. It may be interpreted as the
temperature at which the volume of a perfect gas vanishes, or more generally the
temperature of the cold source which would render a Carnot cycle 100 per cent
efficient. The value of absolute zero on the centigrade scale is now estimated to be
273,16 0,01.(2)

Suponga ahora que R representa la puntuacin de la cantidad fsica de la temperatura


en grados Rankine (R); as mismo, y = la puntuacin de la cantidad fsica de la temperatura
en F y f una constante numrica en R. Entonces, se puede establecer la siguiente relacin
lineal entre la variable en R y la variable en F:
R y f

2.43

La ecuacin [2.43] es la forma usual de relacionar puntuaciones de las escalas Rankine


y Fahrenheit, al igual que la ecuacin [2.41] vincula las puntuaciones de las escalas Kelvin y
Celsius.
Se puede demostrar, a partir de la expresin [2.43] que:
R y

2.44

Esta ecuacin relaciona intervalos en las dos escalas y expresa que las variaciones en
una escala son exactamente iguales a las variaciones de la otra. De igual manera puede
estimarse que el cero absoluto en R es igual a -459,69 F.
De la literatura especializada se obtiene que para y =0 R = d = 459,69 R; as
mismo, para R = 0, y = -d = -459,69 F; dado que R tiene cero real, ello significa que la
absoluta inmovilidad molecular se conseguira a -459,69 F.

139

En virtud de que las escalas Rankine y Kelvin son escalas de razn, se puede
demostrar que las puntuaciones de dichas escalas se conectan mediante la ecuacin:
9
R K
5

2.45

Al obtener la primera derivada de R con respecto a K, resulta un cociente de


diferenciales igual a:
R

dR
R
R 9
Lm

dK K 0 K K 5

2.46

El cociente 9/5 no solamente se interpreta como la pendiente matemtica o tangente


del ngulo de inclinacin de la recta dada en la ecuacin lineal [2.45] sino que permite
transformar la cantidad en K a R, es decir, el factor 9/5 puede interpretarse como un factor
de cambio de escala o

un factor de equivalencia que transforma K a R. Anlogas

interpretaciones tienen los coeficientes numricos de las variables independientes de las


ecuaciones lineales [2.33], [2.41] y [2.43].

140

Referencias
(1)

Aguerrevere R., Carlos. 1981.

Reflexiones Sobre Conceptos de Fsica Fundamental

y el Sistema Internacional de Unidades.

Caracas, Venezuela: Fundacin Juan

Jos Aguerrevere. Fondo Editorial del Colegio de Ingenieros de Venezuela.


(2)

American Meteorological Society. 1995. Glossary of Meteorology . 6a.Impresin.


Boston, Mass: Ralph E. Huschke, Editor.

(3)

Belski, A. A. y Kaluzhnin, L. A.

Divisin Inexacta. 1980.

Lecciones Populares en

en Matemticas. Mosc, URSS: Editorial Mir


(4)

CENAMEC. Centro Nacional para el Mejoramiento de la Enseanza de la Ciencia.


1991. Temperatura. Medir es comparar con un patrn. Caracas, Venezuela:
Ediciones CENAMEC.

(5)

Da Costa, J. 1988. Diccionario Ingls-Espaol de Computacin. Caracas, Venezuela:


Editorial Panapo.

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142

Traduccin Libre de Citas Textuales


(1)

American Meteorology Society (2;1995; p.464):da de lluvia, ... Es usual en la Oficina


Meteorolgica de los Estados Unidos utilizar frases que se definen por s misma, tales como
`da con 0.01 pulgadas o ms (de precipitacin).
(2)

American Meteorology Society (2;1995; p.3):El punto cero de la escala de


temperatura Kelvin, de significado fundamental en termodinmica y mecnica estadstica.
Puede ser interpretado como la temperatura a la cual el volumen de un gas perfecto se anula,
o ms generalmente, la temperatura de una fuente fra a la cual podra rendir el ciclo de
Carnot en un 100% de eficiencia. El valor del cero absoluto en la escala centgrada se
estima actualmente en 273,16 0,01.