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Edicin Nro 178 - Abril de 2014


SUMARIO N 178
EDICIN ABRIL DE 2014

E D I T O R I A L

LA GENTE EN LAS
CALLES
Por Jos Natanson

E L

G O B I E R N O

SOCIEDAD Y ESTADO
Por Martn Rodrguez

P O R
Q U
L O S
V U E L V E N
A
L A

P
C

TEMPORALIDADES
SOCIALES
Por Denis Merklen

R E F L E X I O N E S

RAZONES PARA NO
REGULAR LA PROTESTA
Por Lucas Arrimada

L A
J U D I C I A L I Z A
D E B A T E

EXPLORAR NUEVOS
CAMINOS
Por Roberto Gargarella

Sub.coop

REFLEXIONES SOBRE PRCTICA SOCIAL Y DERECHO

M A D U R O

C E R C A D

EL ESTALLIDO
VENEZOLANO
Por Alexander Main

Razones para no regular la protesta

Edicin 178 - Sumario completo...

Por Lucas Arrimada*


El derecho constitucional a la protesta, ms all de su legitimidad y legalidad, constituye uno de los pilares de
la vida en democracia. Su judicializacin y criminalizacin es una forma sutilmente violenta de sedar y silenciar
los conflictos.
esde los primeros piquetes en el conflicto social de Cutral-C en plena era menemista,
pasando por los cortes de rutas de los medianos productores rurales junto a la Sociedad Rural
hasta las movilizaciones opositoras al gobierno de Cristina Kirchner (8N) de aos recientes, los
ms diversos actores sociales y polticos han canalizado sus reclamos por la va de la protesta
social en las ltimas tres dcadas de democracia, incluso cuando tenan otros canales
institucionales y no institucionales disponibles. El movimiento de derechos humanos y sus
detractores, ahorristas y jubilados, obreros tercerizados y clases medias y altas de los centros urbanos
ganaron las calles, ocuparon el espacio pblico, para expresarse y hacerse escuchar.
No todas las protestas tienen la misma entidad, no todas comparten la misma legitimidad ni encuadran en el
derecho a la protesta de manera justificada. Pero siempre hay que escuchar a los que protestan. Expresan
algo que el sistema no escucha o no sabe traducir a su lenguaje. Las protestas sociales son una muestra de
los lmites, las inercias e incapacidades del sistema poltico para dar respuestas a necesidades, reclamos y
conflictos dentro de las instituciones democrticas.
Es necesario por lo tanto que esos conflictos estn mediados polticamente en el sistema democrtico.
Burocratizarlos, legalizarlos, judicializarlos y/o criminalizarlos son respuestas institucionales que refuerzan las
incapacidades de la democracia para resolver fenmenos polticos y sociales.

La protesta como prctica y como derecho incluye diferentes y superpuestas formas de expresin poltica de
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un colectivo diverso: los cortes de rutas, las movilizaciones, las huelgas, los cortes de servicio, los
cacerolazos, la ocupacin de espacios pblicos, etc. Para analizar la legitimidad y legalidad de las protestas
siempre se debe analizar caso por caso. No obstante, hay muchas razones constitucionales que han
construido al derecho a la protesta como una prctica de la cultura democrtica.
El derecho a la protesta es uno de los pilares fundacionales del constitucionalismo y de la defensa de la
democracia. La protesta es una forma de libertad de expresin (Art. 14 y 32 CN), adems de una forma de
peticionar ante las autoridades (Art. 14 CN), una de las formas del derecho a reunirse, asociarse y actuar en
la arena poltica dentro y fuera de los partidos polticos (Art. 37, 75 inciso 19, CN), conectado a derechos a
resistencia y desobediencia civil (Art. 36 CN), una forma de participacin poltica que proyecta a la
democracia ms all del voto y de un sistema institucional que usualmente es incapaz de procesar sus
reclamos y se cierra corporativamente (Art. 22 CN). Todas estas facetas se refuerzan con el catlogo de
derechos incorporados por los tratados de derechos humanos (Art. 75 inciso 22 y ss, CN)
La Constitucin tiene pasajes anacrnicos que deben ser reformados, sobre todo cuando dice el pueblo no
delibera ni gobierna sino a travs de sus representantes (Art. 22 CN). En esas lneas la Constitucin
parece, a primera vista, consolidar una democracia delegativa, es decir, una democracia representativa
cerrada a la participacin poltica. Se establece que la democracia es votar y delegar todo en los
representantes; una concepcin inaceptable. La democracia va mucho ms all del voto y de los partidos
polticos.
La prctica poltica super al texto de la Constitucin y releg esos pasajes al museo de la repblica
aristocrtica junto al fomentar la inmigracin europea (Art. 25 CN) o al aristocrtico y desigualitario
requisito de propiedad de 2.000 pesos fuertes (Art. 55 CN) para ser Senador, Juez Supremo o Presidente.
En contraste, la reforma constitucional de 1994, con todos sus defectos, incorpor fundamentos adicionales
para dar contornos al derecho a la protesta como una forma de accin poltica en situaciones de quiebre del
Estado de Derecho (Art. 36 CN) y as superar esa concepcin obsoleta de democracia, ciudadana y cultura
poltica.
Ms all de los argumentos del derecho, la protesta es una prctica cultural asentada y aceptada, no slo
por los actores polticos sino por la sociedad. Todos los sectores polticos en Argentina han construido una
prctica social con el derecho a la protesta. Asimismo, la protesta como forma de libertad de expresin y
construccin poltica social es parte de la cultura poltica latinoamericana. La cultura poltica de las
posdictaduras, vinculada a los diferentes procesos de justicia transicional y a las luchas por la memoria, la
verdad y la justicia frente a la violacin de derechos humanos, construy y consolid el derecho a la
protesta como llave de acceso.

Los conflictos sociales, ambientales, gremiales, territoriales y econmicos han tenido histricamente como
respuesta la persecucin judicial y la criminalizacin. La legislacin penal y el poder judicial como
herramientas y actores de control social suelen tener un rol conservador, de obstculo al cambio social. Se
criminaliza para censurar. La protesta comunica, denuncia y pone en el foro pblico informacin, tensin,
problemas. Los costos de criminalizar la protesta son muy variados dependiendo de los contextos y las
comunidades polticas provinciales. La tasa de criminalizacin tiene como variable la relativa autonoma de
los actores judiciales (jueces y fiscales) y polticos y las reacciones institucionales del gobierno nacional. La
solidaridad hacia dentro de los movimientos sociales y las minoras activas en los partidos polticos de la
ms variada orientacin resulta fundamental en estos casos. Sostener una prctica social la protesta como
herramienta colectiva es defenderla en la cultura poltica inclusiva y transversal (1).
Cuando la represin tradicional de los conflictos es costosa pblicamente, la estrategia judicial suele ser
vista como una va institucional aunque igual de violenta por la amenaza de la coercin penal canalizada
por la justicia entindase una forma de legitimar estratgicamente al poder judicial, en el lenguaje opaco
del derecho y con supuestos argumentos legales que encubren la persecucin poltica. Se usa la va de la
criminalizacin como amenaza legal para perseguir a lderes, reprimir el conflicto y debilitar a los
movimientos sociales (2). La Corte Suprema de Justicia de la Nacin tampoco ha dado respuestas sobre el
derecho a la protesta. Se ha preocupado y esforzado en otras reas de la libertad de expresin como la
publicidad oficial con claros guios a las corporaciones mediticas por sobre otras formas de libertad de
expresin vinculadas a los movimientos sociales y a la sociedad civil. La sensibilidad ante las corporaciones
polticas y econmicas es regla histrica de la Corte Suprema.
En esa lnea se enmarca la Ley Antiterrorista y la interpretacin clsica de la Constitucin y del derecho
penal respecto de los cortes de rutas en tpicos fallos como Alais y Schiffrin (3). Se instrumentaliza al
derecho penal para perseguir lderes, procesarlos y mantenerlos en el limbo kafkiano del proceso judicial
rodeados de abogados proyectando amenazas hacia los colectivos movilizados. Judicializar y criminalizar
resulta una va sutilmente violenta de sedar y silenciar el conflicto social.

Cmo regular la protesta sin castrar su potencial vitalista, su capacidad espontnea de comunicar
rpidamente necesidades y reclamos? No pierden los sectores ms dbiles su ltima carta? Cada protesta
debe analizarse en su legitimidad y legalidad con una presuncin a favor. Puede haber protestas ilegtimas
e ilegales y aun as la respuesta penal ser inaceptable e indeseable. Estamos ante el ejercicio de libertad de
expresin y derechos polticos vitales para una democracia. Por lo tanto, reglamentar la protesta puede
significar restringir una va excepcional; la nica y ltima carta. En muchos casos sera regular, restringir, el
volumen del grito de los que ya tienen una dbil voz. En contraste, quienes poseen recursos para comprar
libertad de expresin en las corporaciones mediticas lo seguirn haciendo.
Las protestas de aquellos que no tienen otras vas ni canales institucionales para comunicarse, que
agotaron los recursos, operan como la ltima opcin ante la omisin estatal o la pasividad del sistema
poltico. Ahora bien, si se regula la protesta y se comienzan a solicitar formularios, permisos, das y lugares
especiales, etc, se consolida la burocratizacin y censura administrativa y judicial del derecho a la libertad
de expresin de muchos grupos que no tienen ni el conocimiento ni la capacidad para traducir sus pedidos
ante la autoridad pblica. La protesta como accin comunicativa, como ejercicio de la libertad de expresin,
no puede pedir permisos sobre todo cuando estn comprometidos sectores marginados y excluidos.
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El sistema poltico debe abrir canales de comunicacin dialgicos, ms giles, y capacitar a sus operadores
e instituciones para evitar la clsica respuesta represiva en base a la decisin de un juez que ni siquiera
visit el escenario del conflicto. Especialmente, en un contexto como el actual en que la gendarmera se
encuentra combatiendo la inseguridad en las calles y la polica sigue sin control democrtico (4). La
violencia institucional recurrente que surge del Estado es producto de una incapacidad para generar esos
espacios de negociacin y mediacin polticos con el conflicto social. Sin duda, no todo conflicto podr
resolverse fcilmente, habr paralizacin, nuevas negociaciones, habr protestas que aunque ilegtimas
debern ser aceptadas. Ante la duda, siempre se debe priorizar el derecho de protesta. Esa es la obligacin
que nace de la Constitucin y de la poltica democrtica.

Si se piensa y ejerce a la protesta como una herramienta de comunicacin poltica es necesario preguntarse
si su vigencia y poder comunicativo siguen siendo exitosos o si deben ser repensados, cuestionados y
reformulados. Habida cuenta de que existe una prctica consolidada y hay argumentos legales para
consolidar el derecho poltico a protestar, los movimientos sociales y polticos pueden discutirla en su seno.
No es contradictorio defender el derecho a la protesta a un nivel poltico y legal, y al mismo tiempo repensar
sus xitos, lmites y aristas contraproducentes. Reflexionar sobre una herramienta puede mejorarla y
fortalecerla.
Sin duda, las protestas sociales en momentos de alta polarizacin y descontento social generan una friccin
poltica que produce un alto desgaste en el sistema institucional y en los movimientos sociales. Frente a
tiempos econmicos complejos, el derecho constitucional de protesta debera ser resguardado de la ola
conservadora que pugna por su restriccin y/o criminalizacin sutil. Esas estrategias deben ser repelidas
por la prctica histrica y por razones legales.
La accin cultural de movilizacin y protesta consolidada en toda la sociedad, ejercida en contextos de
cortes de luz, de protestas salariales, de descontento con medidas econmicas o con la inseguridad, las
reivindicaciones histricas, la lucha por la memoria, la verdad y la justicia, es la mejor defensa del derecho a
la protesta. Es una defensa cultural, de prctica poltica ascendente.
Ejercitar el derecho es alimentar su existencia. Paralelamente, vendr el momento del fundamento legal, de
repeler la persecucin judicial con los argumentos que la Constitucin Nacional y los tratados de derechos
humanos consolidan. La prctica poltica, constitucional y democrtica de los ltimos treinta aos debera
consolidar al derecho a la protesta como el primer derecho, el derecho poltico de participar en la proteccin
de todos nuestros derechos y en la expansin de la democracia como forma de vida.
1. Colectivo de Investigacin y Accin Jurdica (CIAJ), El derecho a tener derechos. Manual de derechos
humanos para organizaciones sociales, El Colectivo, Buenos Aires, 2009, www.editorialelcolectivo.org
2. Informes CORREPI, Boletn Informativo 688-709, Buenos Aires, 2013. Vase http://correpi.lahaine.org/ y
especialmente el Informe anual de la situacin represiva, noviembre de 2013.
3. Roberto Gargarella, El derecho a la protesta, Editorial Ad-Hoc, Buenos Aires, 2005.
4. Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS), Derechos humanos en Argentina: Informe 2013, Siglo XXI,
Buenos Aires, 2013, pgs. 237 y ss.
* Abogado (UBA), Profesor de Derecho e Investigador en Derecho Constitucional y Estudios Crticos del
Derecho en la Facultad de Derecho, UBA.

Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur


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