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<title>Full text of "Noticia histrica do Duque de Palmella"</title>
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Full text of "<a href="/details/noticiahistric00mend">Noticia histrica do
Duque de Palmella</a>"
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all>
</h2>
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^'

NOTICIA HISTRICA

no

rUQUE DE PALMELLA

A\TO?IO PEDRO LOPES DE MENDONA

Sccic efecuvo da Academia Real das Scencias

DP
645
IP35M46
1859
c. 1
IROBARTS

NOTICIA HISTRICA

DO

DUQUE DE PALMELLA

NOTICIA HISTRICA

DO

DUQUE DE PALMELLA

POR

ANTNIO PEDRO LOPES DE MENDONA

SCIO EFFECTIVO DA ACADEMIA REAL DAS SCIENCIAS

LISBOA
IMPRENSA IVACIOIVAL
I8r39

JOS ESTEVO COELHO DE MAGALHES

VALENTE SOLDADO DO M1\DELL0

(D a4iss)52 a^^QiDa aaaaa^a

Offerece

O SEU AMIGO

A. P. LOPES DE MENDO^A

Digitized by the Internet Archive


in 2010 with funding from
University of Toronto

http://www.archive.org/details/noticiahistricOOmend

Paroccu-nos conveniente converter o Elogio histrico do


Duque do Palmella que devia ser recitado na Academia Real
das Sciencias, n'uma noticia, mais ampla e desenvolvida, que
perdendo o caracter acadmico, podcsse usar francamente das
liberdades do estylo politico.
Pela gerao natural das idas pertencemos a um partido, do qual o Duque de Palmella foi frequentemente adversrio. Nem por isso nos julgamos menos habilitados para fazer justia sua vasta capacidade e aos seus eminentes servios, e mesmo para o applaudir, quando, coherenle com os
seus principios, e fiel linha politica que havia escolhido,
Combateu lealmente as suas exageraes e demasias.
Qualquer que seja o modo de pensar dos homens superiores de uma nao, uma vez que elles inluiram utilmente
nos destinos do paiz, merecem por esse facto a estima e a
venerao dos seus concidados. P(kle-se admirar e respeitar
um homem publico sem que sejamos obrigados a abraar as
suas opinies, e a fazer o pomposo panegyrico de todos os
actos polilicos em que elle leve parle.
A. P. Lopes de Mendona.

NOTICIA HISTRICA

DO

DUQUE DE PALMELLA

O nome do Duque de Palmella figura como um dos primeiros no meio da gerao generosa e forte, que continuando
as tradies dos hericos aventureiros que nos sculos xv
e XVI assombraram o mundo pelo arrojo dos seus descobrimentos e navegaes, de um humilde rochedo no seio do
oceano, no desesperaram de reconquistar para a liberdade, .
para a civilisao e para os grandes princpios de reforma
social, a ptria que os condemnra ao exilio, e que, n'uma fatal vertigem, repellia as doutrinas que a deviam emancipar.
Tempos que estando ainda prximos de ns alcanaram
j a magestade veneranda das antigas tradies! Era ento
viva e ardente a f nas idcas, amava-se o bem publico com
paixo desinteressada, e a liberdade, pura de todos os excessos, apparecia s imaginaes, como a fora maravilhosa e omnipotente, que assegurando os interesses, a propriedade e os
direitos essenciaes da vida activa dos cidados, e o progresso
regular e continuo da sociedade, elevaria devidamente a di1

-8gnidade moral do paiz, para que nunca resuscilasse essa ignara


e inerte decadncia que degrada as naes pelo servilismo
da obedincia passiva.
Assim a comprehendeu e desejou o Duque de Palmella,
e assim a serviu sempre, com perseverante dedicao, at ao
ultimo momento da sua vida.
Amava-a por nobre orgulho, porque n'ella se resume a
honra das almas elevadas; amava-a por invcncivel horror ao
arbtrio, porque a sua familia fora barbaramente perseguida
pelo dio de um ministro prepotente; amava-a pela esclarecida intuio do seu patriotismo, porque desde os primeiros
annos da sua carreira publica ficara convencido, que Portugal s pela adopo de um governo livre resurgiria do abatimento, em que o precipitara por quasi dois sculos o regimen absoluto.
Este ultimo sentimento, o amor da ptria, nenhum homem publico o possuia em grau mais subido que o Duque de
Palmella, e a influencia que exerceu sobre os destinos do seu
paiz, em to complicadas e difficeis crises, derivou principalmente de o ter sempre mantido, ardente c immaculado, ou
fosse defendendo a liberdade contra as tentativas da reaco,
ou a ordem social contra as exageraes do espirito revolucionrio.
Sinceras e vigorosas crenas so a metade do talento; e
o sentimento pubhco, que pode, em dadas circumstancias,
desvairar-se ou illudir-se nas suas apreciaes, nunca se
conserva tantos annos cmplice fiel da gloria e da celebridade
de um homem, seno quando o v elevar-se, no menos pelos dotes de uma feliz intelligencia, como pelas virtudes do
caracler, acima d'esses ambiciosos vulgares, que os caprichos
da fortuna, as condescendncias do favor, ou a cega idolatria das multides, tantas vezes arrancam de uma merecida
obscuridade.
Seriamos pouco exactos se affirmassemos que o Duque

-9dt Paliiiella alcanou alguma vez essa popularidade que coroa, na allucinao o verligcin das revolues, a grandeza pessoal de UHi homem; mas mereceu constanlemenle, quando
as paixes se applacavam, e os acontecimentos mais claramente se definiam, essa aTecluosa admirao que o povo,
com o seu recto instincto, mmca deixa de consagrar aos que
utilmente o serviram.
O Duque de Palmella viveu nas cortes mais brilhantes da
Europa, foi embaixador em Vienna, em Paris, e residiu por
muitos annos em Londres; mereceu a considerao mais ele-

vada dos homens pblicos que n'ellas figuravam, e que por


tantas vezes dirigiram, no seu gabinete, os destinos da politica
europa; podia, desvanecido pelas homenagens que recebia,
pelas magnificncias que o rodeavam, olhar com menos venerao para o paiz que lhe dera o bero. E todavia, nunca
houve quem mais se lembrasse de que era porluguez, quem
volvesse com mais entranhado affecto e mais funda saudade
o pensamento para essa ptria, que as injustias da fortuna
perseguiam, e que parecia succumbir sob o peso de gloriosas
e sublimes tradies.
Quasi meio sculo abrangeu a carreira publica do Duque
de Palmella, e se ouviu, nos primeiros annos da infncia, o
echo das acclamaes que saudavam a queda da Bastilha, viveu o sufficiente para assistir, como espectador attento e interessado, apesar de distante, a essas scenas de luta e de
sangue ijue em 1848 prepararam a subserso da segunda republica franceza.
As severas lies de to extraordinrios acontecimentos
poderam commover o seu corao, mas no abalaram as convices do seu espirito. As catastrophcs dos governos, as scenas agitadas das revolues, os prodigios das victorias que
destruram o equilibrio da Europa, os erros que perderam os
grandes homens, os thronos que se restauraram, e que depois
outra vez succumbiram, nada d'islo o tornou menos crente

-lonas excellencias da liberdade e nos direitos da raso humana.


Nem por um momento se lembrou de imitar o exemplo d'esses falsos liberaes, e d'esses sectrios pusillanimes, que accommettidos de um covarde terror, se entregam absurda idolatria de um passado, que os progressos moraes da sociedade
moderna e as rectas inspiraes da conscincia conjuntamente
condemnam.
Os caracteres frouxos, os espiritos levianos, parecem ignorar que esses males inevitveis so a condio que Deus poz
ao desenvolvimento progressivo da humanidade, como natureza physica as frias tremendas da tempestade e o medonho fuzilar dos raios, foras que parecem encerrar em si a
destruio, e que vem purificar o ar que respirmos e tornar
mais frtil o solo que nos alimenta. Para que as sociedades
se tornem dignas dos benefcios de um governo livre, mister que obtenham a sua emancipao custa de laboriosos e
perseverantes sacrifcios.
O Duque de Palmella, que uma larga experincia tinha
iniciado na sciencia e nas praticas da vida constitucional,
no podia seguramente estranhar que os partidos novos, exaltados pelo fervor das idas, desorientados pela embriaguez de
um to inesperado triumpho, levassem s lutas legaes do
governo representativo as paixes adquiridas nas violncias
da guerra, e appellassem para a insurreio, pungidos pelas
resistncias que o poder lhes offerecia.
A liberdade, que n'este momento vemos offuscada em
certos paizes, alvorecendo esperanosa em outros, restauran-

do-se n'alguns dos seus prprios excessos, como certas plantas


cujas raizes mais se frmam na terra pelas terrveis oscillaes
que as tempestades lhes imprimem, ser sempre para os homens
pblicos que sabem sujeitar as suas prctenes e interesses
ao successo de uma grande e nobre causa, o ideal que um
eminente orador inglez nos descreveu n'uma eloquente imagem.

-liAriosto conla-nos a historia de uma fada que por lei


mysteriosa de sua sina eslava condemnada a Iransfomiar-se,
em certos periodos, n'uma serpente asquerosa, medonha, peonhenta. Os que a maltratavam durante a sua metamorphose, ficavam para sempre excludos dos benefcios que ella
liberalisava aos homens. Mas os que, em despeito do seu hediondo aspecto, tinham d'clla piedade e a protegiam, gosavam mais tarde da sua vista, que deslumbrava pela formosura perigrina, e dali em diante, acompanhava os seus passos, cumpria todos os seus desejos, lornava-os felizes no amor
e victoriosos na guerra.
Assim essa deusa que denominmos liberdade. As vezes toma a forma de um reptil immuiido: sibila, espuma,
morde, roja pela terra. Mas desgraados aquelles que a pretendem esmagar, pelo asco e nojo que ella lhes causa; e felizes os homens que a acolhem na sua forma abjecta e horrenda, que ho de ser a final recompensados por ella, no perodo do seu esplendor e da sua gloria.
Pela liberdade se illustrou o nome do Duque de Palmella, e por ella e com ella alcanou as numerosas distinces que premiaram condignamente os servios que prestara ao paiz.
Se algumas vezes a imprensa livre, inspirada pelos interesses, e paixes de partido, o aFrontou com injurias c invectivas, nunca esses factos o levaram a duvidar da fecunda
influencia que ella exerce na boa gerncia dos negcios pblicos, e na manuteno dos interesses privados; e confiando
na lealdade das suas intenes, esperou que em tempos mnis
bonanosos melhor se comprehcndesse o seu procedimento
politico.
A discusso s aterra a mediocridade, a corrupo c o
servilismo. As apreciaes pouco justas, que condemnam o
homem publico pelos seus actos, de um dia, de uma semana,
de um mez, desapparecem to rapidamente como as nuvens

-12que o vento de um eslio bonanoso varre do horisonte. A reputao dos que verdadeiramente se sentem dominados por
essa ambio, como dizia Burlve de Lord Grenvillc, de raa
nobre e generosa, tem n'um regimen de liberdade a segura
garantia de ser engrandecida com um juizo imparcial e uma

leritima celebridade.

Nascido em beivo illuslre, o Dii(|uc cIc Palinella entrou


na carreira diploniatica, pela influencia da sua familia, mas
no aos privilgios do seu nascimento, porm aos dotes de uma
superior intelligencia deveu a posio que soube adquirir entre os homens pblicos da sua gerao.
Em cpochas revollas e agitadas no era pelo numero dos
ascendentes, nem pelo prestigio das tradies (|uc um homem podia elevar-se e sobresar, concorrendo com os estadistas de mais alta reputao, e tendo assento nas primeiras
assemblas politicas da Europa.
O Duque de Palmella ^ nasceu em Turim aos 8 de Maio
do 1781, e os padrinhos do seu baptismo foram os Reis de
Portugal D. Maria I e D. Pedro III. A mo da desgraa descera inexorvel sobre a sua familia. Seu av, D. Manuel de
Sousa, que desposara a princeza D. Marianna Leopoldina de
Holstcinbeck, suspeito de connivencia no atlentado da noite
de 4 de Setembro de 1758, tora encerrado por ordem do Mar' D. IVdfo (lo Sousa c HolstL'in, filho tlc D. Alexandre de Sousa c Holsleii (' ([( D. Izal)('l de Sousa Coutinlio, 1." Conde de Palmella em II de Abril
de 1812, 1." Man|iiez de P;iliiiclla nii iJ de .lullio de IHio, e 1." Dmiue do
mesmo titulo em lo de Julho de lS'S-i, Conde do Sanfr Jio Piemonte, l.*}."
Senhor do mor(ado de Calhariz, Monfalia e Fonte do Anjo.

-14quez de Pombal no forte da Junqueira, e expirou d'ahi a alguns mezes, da gangrena das feridas que os ferros lhe tinham
aberto nas pernas. Os seus trs filhos, j adultos, tendo apenas o mais velho vinte annos de idade, gemeram dezoito annos nos crceres do castello de S. Filippe em Setbal. Sua
av, em cuja companhia haviam ficado Ires filhos de menor
idade, dos quaes s o ultimo, D. Alexandre de Sousa, pae do
Duque de Palmella, chegou a sobreviver, desterrada primeiramente para Santarm, depois para a quinta de Calhariz,
teve de passar em luto e em lagrimas uma inconsolvel e
amargurada velhice.
Sua me D. Izabcl de Sousa, da casa dos condes de Alva,
em cujas veias parecia girar o herico sangue das matronas
que pelejaram com tanto esforo em Aljubarrota e em Diu,
sendo obrigada pela violncia a contrahir matrimonio com um
dos filhos do Marquez de Pombal, jurara solemnemente que
nunca havia de receber no seu leito um marido que o seu corao repellia, e que mortalmente odiava, como filho do implacvel perseguidor dos seus parentes e amigos. Por espao
de dois annos, vivendo debaixo do mesmo tecto, com o seu
noivo e o seu terrvel sogro, fielmente cumpriu a sua palavra.
O ministro teve de ceder perante a altiva vontade de uma frgil mulher, e mandou instaurar o processo de nullidade de matrimonio; mas teve a infeliz donzella presa durante nove annos, em diversos conventos, no lhe poupando as torturas

moraes em que era frtil a sua imaginao.


So actos de barbara iniquidade que nenhum sophisma de
philosophia politica pde altenuar, e que no salvam de indelvel mancha o vulto embora eminente do Marquez de Pombal.
Este systema de fatalismo histrico, pelo qual uma certa
escola pretende desvanecer o horror d'estas cruis vindictas,
que offendem o senso moral da humanidade, nem mesmo
poderia ter applicao n'este caso. Os grandes commettimenlos que o Marquez de Pombal emprehendeu e executou, ter-

-15sc-am realisado, sem que estas ndoas de sangue viessem


macular as suas obras, e manifestar aos olhos mais indulgentes
que em muitas circumstancias cedia mais s suas paixes indomveis c ao seu inexorvel egoismo, que s supremas necessidades do bem publico.
Resistncias que provinham no de uma aristocracia,
mas de uma casta pouco numerosa e que nunca pde adquirir ascendente politico, ter-se-am applacado e desfeito,
sem se violarem os preceitos da justia e prostergado com escndalo todos os principies de equidade e de decoro governativo.
Theorias que sacrificam os sublimes instinctos da conscincia victoria quasi sempre ephemera das idas, devem
ser repellidas em nome das luzes do nosso sculo.
As acclamaes dos que triumpham vingando-se no tem
poder para abafar os gemidos dos vencidos e dos martyres,
que resoam nas paginas ensanguentadas da historia.
Estas trgicas lendas, que o Duque de Palmella provvel que ouvisse frequentemente contar a seus pes, cujo corao sano;rava ainda de Io dolorosas feridas, de certo o tornaram adversrio do despotismo, antes mesmo de poder comprehender as sublimes doutrinas que fazem derivar a ordem
moral e o bem estar das naes dos progressos da raso publica, e do sentimento do direito. Quando as intelligencias se
formam, allumiadas por luz to sinistra, breve se convencem
que o despotismo assim como a anarchia, no so realmente
typos definidos de governo, mas verdadeiras enfermidades que
accommeltem o corpo social, e que apparecem como symptoma de graves vicios, de terriveis perturbaes no seu organismo.
Os vinte annos de administrao do Marquez de Pombal,
que eu no direi que foram um excellente governo, mas que
foram ao menos governo, apparecem como um osis que mal
se divisa no meio de um deserto de superstio e de ignavia

-16-

e revelam a pioiinda ilegciicrao cm (juo liiiliamos cado,


sob o domnio de um absolutismo inerte.
O mpeto de grandioso enthusiasmo e de vitalidade patritica que nos fizera soltar o grito da independncia em
IGiO, enfraquecido j na regncia da Rainha D. Luiza, periclitante no ministrio do Conde do Gastello iMelhor, desfallece at se extinguir de todo nos reinados de D. Pedro II e
D. Joo V. Nunca a arte perversa de embrutecer e de sepultar um povo em profundo e imbecil lelhargo se executou com
mais rara pericia. Encerrado nas trevas de um fanatismo ignaro,
como n'um crcere moral, o paiz perdendo todos os seus instinctos de actividade c de progresso, tornou-se digno de um
regimen, que condemnra morte o Estado, para que os
membros do governo tivessem cio para alporcar os seus cravos, como o Cardeal da Motta, ou para perguntar ao sacristo de Odivellas, por curiosidade sublime e orthodoxa, quanto
rendera a bandeja das almas, como El-Rci D. Joo V, Os remdios hericos que o Marquez de Pombal teve de empregar, e que merecem pela maior parte reprovao, seriam
inexplicveis, em pleno sculo xvni, no sculo dos Recearias
c Filangieri, dos Voltaires e dos Rousseaus, generosos apstolos da tolerncia, se realmente no nos ergussemos, como
o Lazaro do Evangelho, de um sepulchro, aonde jazramos
frios e inanimados durante um sculo.
O Duque de Palmella acompanhou seu pae at idade
de dez annos nas differentes misses que elle successivamente
desempenhou na Dinamarca, Prssia e Roma.
J preparado com as noes preliminares de instruco,
foi mandado para a cidade de Genebra, aonde at aos quatorze annos se dedicou, debaixo da direco de um hbil e
instrudo professor, ao estudo das sciencias e das humanidades, dando provas de rara percepo e feliz engenho.
No anno de 1795 veu o Duque de Palmella pela primeira
voz a Portugal, e com o talento fcil que o distinguia, habili-

-17^
loi-sc no fim de dois annos com os preparatrios do curso da
Universidade de Coimbra: mas leve de mudar de proposilo,
tomando servio no exercito, por ser primognito de uma
casa que possuia bens da coroa.
Entre as pessoas que n'esse tempo o acolbcram na crle
com a distinco que j mereciam os seus talentos, as suas
maneiras afiveis e insinuantes, a sua conversao amena e
substanciosa, qualidades que concedem s relaes sociaes
tanto encanto e doura, notava-se principalmente a Marqueza
de Alorna, a formosa Alcippe que os poetas da epocha celebravam em enthusiasticos versos, e que tendo sido uma das
viclimas da tyrannia do Marquez de Pombal, no brilhava
menos pela poesia de um infortnio, que supporlra com
nobre resignao e varonil coragem, que pelo prestigio de
um estro igual se no superior ao dos vates da escola clssica e mythologica que ento reinava.

Em 1802 teve o Duque de acompanhar de novo seu pae


D. Alexandre de Sousa que fora nomeado Embaixador para
Roma, entrando na carreira diplomtica na qualidade de
Conselheiro de Legao. Tendo tido occasio na viagem de
se demorar em Florena foi recebido com deferncia e frequentou a casa do celebre Marquez Alfieri.
Seria possivel que individues de um caracter to diverso,
um fogoso e desvairado poeta e um homem do mundo, na
ampla accepo da palavra, podessem conservar mui estreita
sympathia? Pronunciando-nos pela negativa, suppomos no
errar. O Duque de Palmclla comprazia-se em viver no seio
d'essa posio brilhante das classes ricas e cultas, que constituo a alta sociedade; e nem os preconceitos, nem os caprichos, nem os gostos frivolos que n'ella frequentemente dominam, o irritavam ou lhe causavam fastio. O Marquez pertencia raa sublime, mas infeliz dos espirites despticos
e excntricos, que uma organisao nervosa e acerba condemna a uma perpetua luta; que odeiam a sociedade, e no

-18podem comltido prescindir d'ella, e que cxperimenlando o


pungir de todas as misrias moraes do orgulho, e nenhuma
das consolaes que elle offerece, consomem a energia de
uma poderosa vontade em desejos chimericos, em ambiciosas
esperanas que as acanhadas dimenses da realidade no
podem satisfazer.
O pae do Duque de Palmella, D. Alexandre de Sousa,
por poucos mezes pde exercer o cargo com que o honrara a confiana do soberano. Expirou em Dezembro de
1802; e era tal a confiana, a estima, a considerao que
o Duque merecia na corte de Roma, que o Papa Pio Vil
e o Cardeal Gonsalvi escreveram ao governo de Portugal,
pedindo com instancia que o nomeassem para o logar de
seu pae. O Duque de Palmella, no sendo promovido a uma
posio mais elevada na hierarchia diplomtica, ficou todavia encarregado da legao portugueza at ao anno de
1805.
Roma era n'aquella epocha, como ainda hoje e ser no
futuro, um dos centros da curiosidade intellectual da Europa. Os sbios, litteratos, os artistas, os viajantes mais distinctos pela sua instruco e fortuna concorriam a embevecer-se na admirao das obras primas que ella contm, e a
gosar dos prazeres que a austeridade do culto catholico por
nenhum modo tende a reprimir ou a tornar menos agradveis aos forasteiros.
As impresses que Roma deixa, ainda nos espiritos
mais positivos, so necessariamente de uma natureza poelica e elevada. N'aquelles quadros, que a cada instante variam, respira-se conjuntamente a grandeza e a humildade
do homem, o seu caracter immortal, e a sua mesquinha e
ephemera condio. Ao mesmo tempo que se contempla o
espectro gigantesco de um mundo desvanecido, admira-se a

esplendida realidade de um novo mundo, cuja aco no cessa


de se desenvolver no seio da humanidade.

-19 s minas do Colyse, recordao magcslosa da Roma


antiga, succedem as magnificncias do Vaticano, aonde se
accumulam as maravillias qneaarte moderna tem produzido;
as soberbas columnas dos imperadores romanos erguem-se
sobre as tenebrosas catacumbas, aonde os primeiros christos celebravam o nome do divino Salvador, occuliando-se s
perseguies do despotismo. Os mrmores da antiguidade,
vestigios de uma arte que expirou com a civilisao que a tinha engrandecido, existem no mesmo recinto aonde hoje se
admiram as estatuas de Miguel Angelo e os grupos de Cano va.
Para apreciar e abranger com o entendimento essa successo immensa de cousas extraordinrias e bellns, mister
que o nosso espirito se no deixe dominar por opinies antecipadas, e como a abelha se alimente do sueco de todas as
flores, uma vez que possuam vio e perfume. Foi assim que
o Duque de Palmella procurou a conversao dos homens
notveis, pela sua intelligenciae estudos, sem nunca sepreoccupar das suas opinies, seguindo as tradies de tolerncia d'aquella aprazivel sociedade que se reunia em Paris antes da revoluo de 1789, da qual M. de Talleyrand dizia,
que quem no vivera naquelle tempQ ficava realmenle ignorando os verdadeiros prazeres da vida.
Os annos que o Duque de Palmella passou em Roma foram quasi inteiramente dedicados sciencia e s bellas artes, habilitando-se d'ahi em diante a comprehender os melhoramentos e innovaes, que tem tornado o nosso sculo
to superior aos sculos que o precederam; e cujos progressos so por tal modo assombrosos e rpidos, que tornam
quasi ridicula a incredulidade para novas maravilhas.
Uma das pessoas com quem mais tratou o Duque de Palmella foi o Baro de Humboldt, o moderno Aristteles cuja
vida a Providencia parece querer prolongar alem dos seus ordinrios limites, para gloria da sciencia. Acompanhou n'uma

-20excurso ao Vesvio o distincto Gav Liissac, a quem tanto


devem as scicncias pliysico-naluraes; c na digresso que ento fez pela Itlia, leve occasio de conhecer M.' de Stal,
sendo apresentado pouco depois illustre sociedade, que se
reunia em Goppet: Schlegel, o grande critico allemo, ento
mestre dos fdhos da illustre escriptora; Sismonde di Sismondi,
o celebre historiador, e o sentimental economista; Benjamin
Constant, o espirituoso publicista que depois tanto se distinguiu na opposio ao governo dos Bourbons; de Barante, cuja
intelligencia grave e reflexiva, j promettia no mancebo que
apenas saa da adolescncia, o futuro escriptor de UHs-

toire des Diics de Bourgogne.


M." de Stael vohava da sua primeira viagem Allemanha, e teria ento quarenta annos pouco mais ou menos. Se
rigorosamente lhe no pertencia o titulo de formosa, a aureola de talento que lhe animava a vasta fronte, a opulncia
magestosa de formas um pouco viris, mas esbeltas, a vida
exuberante que se denunciava nos seus movimentos, concediam-lhe um irresistivel attractivo.
A sua imagem ficava impressa em traos indelveis na
imaginao d'aquclles que a contemplassem, n'um dos seus
accessos de fogoso enthusiasmo, em p, com os seus bellos
braos estendidos, com a fronte erguida para o cu, com os
negros e abundantes cabellos caindo em grossos anneis sobre um collo altivo e artisticamente modelado como o das
estatuas antigas, e fitando sobre a assembla, que a escutava
com admirao silenciosa, os seus olhos fascinadores, que a
inspirao illuminava, e que no tinham igual pelo fogo e
expresso apaixonada.
A esta intimidade que to fcil se desenvolve entre
pessoas a quem em differente esphera a natureza favoreceu com os mais preciosos dotes de espirito, que a mutua estima robustece, e que \s vezes o tempo e a convivncia podem converter n'um sentimento mais terno, de-

-eivemos ns a tradiico dos Lusadas do nosso immortal


poela, que o Duque tentou com exilo feliz a rogos da sua illustre amiga, que desde logo se interessou pela sua gloria.
O suave e n'este caso magico influxo de uma mulher distincta tornou poeta o diplomtico, o futuro estadista, que j
previa, que em poucos annos teria de arrostar com as austeras responsabilidades da vida publica, em situaes rduas e agitadas. O talento do Duque de Palmella todavia podia accommodar-se sem difficuldade ao culto das letras, porque a qualidade principal que o distinguia era o gosto, o
sexto sentido da arte, que de certo se teria depurado e desenvolvido n'essa bella regio da Itlia, a terra fecunda dos
artistas e dos poetas, que produziu num breve periodo o Tasso
e o Ariosto, Miguel Angelo e Raphael, e que no nosso sculo,
depois dos enrgicos cantos de Alfieri, ouviu os maviosos
queixumes de Silvio Pellico, e as eloquentes harmonias de
Manzoni e Ugo Foscolo.
A penna mimosa e correcta, que to ligeira e suavemente
discute e esclarece os mais ridos assumptos, poderia alcanar na litteratura amena a superioridade que adquiriu na
correspondncia diplomtica e nas suas cartas familiares,
modelo de eloquncia descuidada e de fina singeleza.
O estylo do Duque de Palmella, abundante sem degenerar em luxuoso, fluido e rpido sem nunca perder a cr que
o iflumina, une aos mritos da clareza e conciso, to essenciaes na lingua dos negcios, uma correco no estudada, c
que revela a alta raso e o bom senso que nunca o abando-

navam.
Se o quizermos comparar dico magnificente, luxuosa
e opulenta do Padre Antnio Vieira, ao subtil artificio da
phrase polida e esmerada do cortezo D. Francisco Manuel
de Meflo, commetteriamos um erro grave: so dois grandes
escriptores, mas dois escriptores absorvidos no estudo da sua
arte e que tudo escreviam com o pensamento no publico cu-

jos applausos desejavam merecer, e no remanso do gabinete;


emquanto o Duque de Palmella redigia os seus escriptos na
febril improvisao que inevitavelmente exigem as necessidades rpidas do servio publico.
Parte d'esta traduco dos Lusadas comeou apublicar-se, e no autographo que a familia do Duque, como natural, conserva com toda a venerao, notam-se observaes
numerosas de M."^ de Stal, que provam que se a illustre escriptora no penetrara no inteiro conhecimento das bellezas
da lingua de Games, adivinhara a maior parte d'ellas por
aquella maravilhosa intuio dos talentos superiores.
O Duque teve de retirar-se para Roma, aonde devia residir como encarregado da legao portugueza, e foi n'esse
tempo que comeou entre ambos uma activa correspondncia que ainda existe indita, e que suppomos que assim ha
de continuar por muitos annos. Pela leitura d'estas cartas, se
justos melindres no impedissem a satisfao de uma curiosidade pouco respeitosa e porventura indiscreta, poderamos
avaliar at que ponto se pode dar credito s suspeitas que
attribuem ao joven portuguez um parentesco potico demasiadamente intimo com o romntico Lord Oswald, que divaga melancolicamente pela Itlia, pungido pelo fastio devorador da vida, no celebre romance de Corimia.
No seremos ousados suppondo que na illustrada sociedade de Goppet, aonde o Duque de Palmella residiu dois mezes completos em 1806, representando com M.'' de Stal e
Benjamin Constant, Mathieu de Montmorency e de Barante
tragedias do theatro clssico (a Zaira de Voltaire e a Phedra de
Racine entre outras), abraaria o Duque de Palmella as theorias da escola liberal ingleza, que apaixonavam n'esse momento a imaginao de M." Stal e de Benjamin Constant, e
a que os excessos da revoluo e o regimen glorioso, mas oppressivo, que lhe havia succedido concediam um prestigio capaz de seduzir os mais sisudos espirites.

-23Nenhumas podiam possuir maior affinidade com o gnio


moderado, com os scnlimcntos liberaes, mas fortemente monarchicos, com a ndole branda e conciliadora do joven diplomata.
Era grande a penetrao e mui profunda e de largo horisonte a vista politica do Duque de Palmella, mas homem

de corte e de diplomacia mais que de governo, fora levado a


confiar de mais nas transaces e nos meios termos, e no
devemos estranhar que lhe sorrisse a perspectiva de ver effectuada a transio da monarchia absoluta para o regimen representativo, pelos esforos e pela iniciativa de uma classe,
a que se honrava de pertencer.
A certas illuses nem mesmo escapam os espritos que
mais se distinguem pelo bom senso, e que animados de uma
forte moderao, chegam a suppor possvel o que lhes parece
rasoavel e justo.
As paixes, os interesses, as idas, as abstraces ao
mesmo tempo ambiciosas e vagas que so os symptomas das
grandes agitaes, no podiam aspirar seno completa destruio do antigo regimen, que ainda hoje suppomos que aperfeioado, emendado, cerceado, ou por qualquer modo modificado, nunca poderia, com os seus tremendos abusos, os seus
odiosos privilgios e as suas flagrantes desigualdades, accommodar-se s condies de um regimen liberal e s formas de
civilisao do nosso sculo.
Mas aonde veria o Duque de Palmella que essas transaces alguma vez se realisassem pacificamente na historia,
ainda mesmo no paiz conservador e liberal por excellencia,
na gloriosa Inglaterra, cujas instituies elle to justamente
admirava?
A passagem da monarchia absoluta para o governo representativo foi constantemente alcanada pelas revolues. Sem
nos querermos referir agora s lutas entre os bares e a
realeza que ensanguentaram a Gran-Brelanha durante secu-

-24los, basta reflectir que o bill dos direitos que fundou a liberdade pobtica da Inglaterra, consequncia e complemento da
magna carta, contrato moderno que veiu confirmar o contrato antigo, custou duas revolues immensas, a de 1640 e
1688, que duraram cincoenta annos: para o conseguir teve
o povo inglez de vencer um rei, e de expulsar outro, de condemnar a monarchia absoluta na pessoa de Carlos I por um
acto to trgico, de a condemnar na de Jacques II por uma
deposio to concludente *.
A organisao social e politica ingleza tem por principal
fundamento uma aristocracia, que unindo a magestade das
tradies s aspiraes do progresso, exerce habilmente o
poder em livre concurso com as outras classes, respeitando a
harmonia de todos os direitos e a aco de todas as influencias, e que por circumstancias que derivam da ndole nacional e dos acontecimentos da sua prpria historia, conseguiu
alliar a liberdade paz interna, a estabilidade social grandeza politica.
Mas quem pode duvidar que essa aristocracia accessivel a
todas as superioridades, que procura conservar a sua prepon-

derncia rejuvenescendo-se pela adopo de todas as vocaes


distinctas, dominada por um poder mais omnipotente, a que
obedece submissa, o da opinio publica, que dirige realmente
o governo de Inglaterra? Quando Ganning diz na tribuna: em
Inglaterra seis mezes governa a imprensa, seis mezes o parlamento; o publico aceita a phrase como uma verdade trivial e incontroversa. Quando um orador n'um meeting proclama, que os negcios pblicos do paiz so os negcios particulares de cada cidado, todos escutam sem estranheza esta
mxima essencialmente democrtica, eque se no poderia proferir em Roma nos tempos de agitada liberdade, em que soava
no Foro a voz eloquente dos Gracchos, enchendo de terror
os senadores e os patrcios.
1 Mignet Noliccs et Portraits.

-25systema das liberdades inglezas deve alem d'isso uma


grande parte da sua fora natureza das relaes, que desde
tempos immemoriaes se estabeleceu entre as diversas classes.
A aristocracia hereditria, observa o eminente historiador M. Macaulay, nunca chegou a adquirir nenhum dos hediondos caracteres de uma casta. Recebia de continuo no seu
seio individues do povo, e de continuo mandava para o seio
do povo individuos da sua prpria classe. Os cavalleiros podiam abertamente aspirar ao pariato, e a ordem dos cavalleiros estava patente ao mais obscuro plebeu que se distinguisse por um nobre feito ou por um assignalado servio.
No se suppunha uma flagrante desigualdade que um popular distincto se alliasse com as familias mais poderosas e illustres. Em plena idade media Sir John Howard desposava a
filha de Thoms Mowbray, Duque de Norfolk; Sir Richard
Pol a fdha de Jorge, Duque de Clarence.
No existindo portanto entre nobres e plebeus nenhuma
inflexivel linha divisria, acontecia que o proprietrio menos
abastado no contemplava com inveja ou rancor dignidades
s quaes os seus filhos e netos .algum dia podiam ser elevados; e que um grande no se sentia levado a desdenhar ou a
deprimir as classes inferiores, s quaes seus prprios fdhos
podiam ir pertencer de futuro. Em Inglaterra a ipmra. parvenu
no possue equivalente; mas usa-se, desde tempos remotos, a
palavra common law.
Se as revolues, ha quasi dois sculos, adejam em torno
das suas costas, sem que possam nunca perturbar o progresso
dos seus destinos, porque ellas so prevenidas, por opportunas reformas, que satisfazendo as necessidades sociaes,
acalmam as tempestades da opinio.
Alem d'isso, grandiosas e arrojadas emprezas mihtares e
maritimas tem servido de dar derivativo agitao que domina
essa raa enrgica. No xvi sculo, a luta gigantesca com a
Hespanha, que ento aterrava o mundo com os prodgios da

-26sua omnipotncia. No sculo xvn a larga emigrao, pela


qual conseguiu fundar um novo imprio na America do
norte. No sculo xix esse maravilhoso desenvolvimento manufactor, que a impelle a abrir mercados na China, no Japo,
e nos imprios do extremo oriente, pelo poder dos seus exrcitos e esquadras.
Portugal, como quasi todas as naes do meio dia da Europa, nunca se approximou, por um momento sequer, de uma
situao similhante ou anloga. Possuia uma aristocracia militar, como todos os paizes fundados pela prepotncia da
guerra e da conquista; mas essa, exclusivamente absorvida
nos seus preconceitos de casta, ciosa de privilgios que satisfaziam a sua vaidade e a sua cobia, em prejuzo das outras
classes, sem lhe concederem fora real no Estado, acreditava
que os seus deveres para com o Rei e o paiz estavam cumpridos, arriscando a vida nas batalhas.
Do mesmo modo que em Frana, os rgulos turbulentos
da idade media que ahernativamente resistiam ao Rei e procuravam opprimir o povo, apenas assoma no horisonte a
monarchia absoluta, de perturbadores da ordem nos tempos feudaes, convertem-se em humildes cortezos, especuladores do thesouro publico, cujos recursos em grande parte
absorvem, resumindo a sua ambio em se pavonearem vaidosamente na corte.
Herica e esforada, quando lhe cumpria combater, nobreza se deve em grande parte os successos que as nossas armas alcanaram; mas na regio da vida governativa mostrou-se constantemente hostil a todas as reformas, desdenhosa
de todos os melhoramentos, e no vendo outro interesse pubhco alem da conservao dos seus privil egios.
A historia confirma plenamente estas rpidas observaes.
Na luta memorvel com Castella no sculo xiv, attrahida pelas promessas do monarcha estrangeiro, descoroada pelas
poucas probabilidades de triumpho, que a causa nacional of-

-27ferecia, foi servir nos arraiaes inimigos, abandonando as fileiras do Mestre de Aviz e do gro condeslavel.
A nova nobreza que a revoluo fundou, engrandecida
pelas largas concesses do Rei popular, e depois pelas faustuosas liberalidades do filho de D. Duarte, o herico Afonso V,
em breve conspira contra D. Joo II, apoiando-se no favor de
Reis estrangeiros, com o intuito de defender as usurpaes
fraudulentas do dominio publico, e prerogativas incompativeis com a existncia da auctoridade nacional.
D. Manuel, que teve ensejo de occuparos nobres nas expedies e conquistas da ndia e da Africa, pde, enriquecendo-os com os despojos da guerra, com mercs e monoplios,

e investindo-os nos cargos da administrao civil c militar,


reduzi-los a verdadeiros servidores da coroa e da pessoa real,
dominando-os to completamente como os seus contemporneos Carlos V e Francisco I.
Nos fins do sculo xvi, quando o infeliz D. Sebastio expirava em Alcacer-Quibir, a corrupo da nobreza em Portugal como em Frana, attingra propores medonhas. Ao
mesmo tempo que a espada dos Guises e dos principaes caudilhos da aristocracia feudal estava a soldo de Filippe II, a
mo dos grandes de Portugal enterrava-se vida e cubiosa
nos cofres do thesouro de Hcspanha, ,e as mercs do filho de
Carlos V vinham manchar o braso das famlias mais nobres
e illustres.
A paz dormente que por breve espao apenas se interrompeu, depois da luta com Castella, apagou-Ihe os ltimos
alentos. As aristocracias no se criam por theorias politicas,
nem se tornam teis e fortes pelo influxo de projectos legislativos; pelas glorias da conquista, pelos servios prestados
nos conselhos do governo, que podem aspirar a uma decorosa e legitima influencia.
Cubramos com um vu os quadros de devassido que
desde a maioridade de Aff'onso VI at regncia de D. Pe-

-28ro II mancham os annaes da nossa historia; e digamos depois, se um povo, se um paiz, vendo uma classe exclusivamente assidua nas salas, nas cavalhadas e nos touros, devorando a maior parte das rendas publicas, e mostrando a sua
valia engrossando os cortejos, e povoando os aposentos do monarcha, a podia aceitar seno como um corpo de mera ostentao, appendice faustuoso e estril da realeza, e privada
da independncia e do sentimento de responsabilidade que a
gerncia dos negcios pblicos exige.
A differena dos tempos, depois d'estas intrigas de cella
e alcova, e quando as naus dos quintos nos conduziam as riquezas do novo mundo, est expressivamente definida num
dito de El-Rei D. JooV: Meu av temia-se dos grandes;
meu pae temia-se e gostava d'elles; eu nem os temo, nem
gosto d'elles .
A nobreza portugueza infelizmente no se rehabilitou no
nosso tempo, como era certamente o desejo do Duque de Palmella, quando a tentava ligar ao culto da liberdade e s doutrinas do governo constitucional; como fora castelhana nos
sculos XIV e xvi, activa conspiradora contra a dynastia que
a revoluo de 1640 elevara aothrono, tornou-se ardente absolutista no sculo xix, e acclamou em D. Miguel nao meramente a legitimidade do seu direito ao throno, que ainda para
os mais fanticos devia ser duvidosa, mas o representante das
tradies do antigo regimen, em tudo quanto ellas tinham de
mais odioso, de mais arbitrrio e de mais adverso s leis da
humanidade, aos principios da civilisao e aos progressos
do espirito humano.

II

o Duque de Palnielki voltava a Portugal nos fins do anno


de 1806, e o espectculo que ento offerecia a corte e o governo no podiam por certo abalar as convices liberaes a
que se inclinava o seu espirito.
O principal ministro era um alto personagem, que sendo
aberta ejustamente suspeito na sua probidade como gerente da
fazenda publica, timbrava em afastar-se de todas as normas
de governo do Marquez de Pombal, contribuindo a destruir
ou a perverter os elementos de boa administrao que deixara o eminente estadista.
Foi elle que teve o luminoso pensamento, para acudir
penria do thesouro, de estabelecer uma loteria imitada do
Loto de Gnova, nomeando para directores um frade commensal de sua casa, e um abastado negociante, de quem recebera
e recebia considerveis sommas de emprstimo, e ao qual
constantemente favorecera nas suas exigncias de arrematante do contrato do tabaco, com uma parcialidade que escandalisava todos os homens honestos.
A tempestade entretanto avisinhava-se. No dia 17 de Outubro de 1807 partiam de Lisboa os negociantes inglezes com
as suas familias, conduzindo para fora do paiz em numera-

-30rio, jias e alfaias, capites que se calcularam naquella epocha excederem o valor de cem milhes de cruzados.
Este solemne acontecimento, que entregava a populao
a um geral terror, deu occasio ao governo de mostrar os seus
sentimentos piedosos, e a f excessiva e milagrosa que depositava na misericrdia divina.
Por ordem do Principe Regente comearam as preces na
Santa Igreja Patriarchal, eordenou-se que se fizesse uma procisso de penitencia. Assim se preparavam os descendentes dos
heroes da Africa e da ndia, no para resistir, mas para viajar.
A procisso percorreu as ruas da cidade no dia 19 de Outubro, assistindo todo o clero, secular e regular de Lisboa,
acompanhando a imagem do Senhor dos Passos mais de sessenta fidalgas, algumas d'ellas descalas, entre duas fileiras de
soldados.
Estas demonstraes de piedosa devoo, que deviam fazer estremecer no tumulo os manes do pachorrento Cardeal da
Motta, no suspenderam o curso dos acontecimentos. O exercito francez, commandado por Junot, entrava em 18 de Novembro de 1807 em Portugal, e no dia 29 de Novembro o

Principe Regente, a familia real e os fidalgos principaes da


corte partiam para o Rrazil, com as riquezas da coroa e das
igrejas, aconselhando o povo a que tratasse com toda a deferncia o inimigo que se approximava para o reduzir escravido.
No ha exemplo na historia de um abandono to vergonhoso, e quando o paiz mais carecia do sangue, do amor e dos
sacrifcios de todos os que sentissem palpitar no peito um corao portuguez. Perdoava-se ao Principe Regente, homem de
ndole branda e timorata, pouco affeito s scenas de violncia, e que preferiria de certo s responsabilidades do poder
uma existncia obscura e livre de cuidados, este terror pnico; mas a corte seguindo-o perdia o direito de invocar passadas glorias.
Os brases que os nobres abandonavam nas fachadas 'dos

-31palacios s frias dos invasores, ficaram abalados; bastou um


sopro da revoluo para os fazer cair por lerra.
A corte de Lisboa fugiu do perigo espavorida e aterrada, e
teria com o seu deplorvel exemplo supprimido ou tornado impossivel a resistncia, se o sentimento patritico que as ignominias e ignavias do absolutismo no haviam podido sufocar, no resuscitasse to vivo c enrgico como nos sculos
XIV e xvn, voz da indignao que promovia a vista de um
inimigo to vido como arrogante.
O Duque de Palmella ficou em Portugal por consideraes de familia, e devemos acreditar tambm que pelo horror que lhe inspirava um proceder to indigno.
Teve ainda de assistir a outro espectculo no menos repugnante. Uma deputao de illustres personagens foi pedir um
Rei a Napoleo, lisonjeando servilmente o conquistador feliz,
que filho e ao mesmo tempo audaz domador da revoluo,
no podia representar para os homens das tradies e do antigo direito social seno um d'esses aventureiros coroados pela
victoria, que desfazem e elevam thronos, distribuem territrios, e decidem do destino das populaes, em nome dos caprichos da sua insacivel ambio e de um desvairado orgulho.
Apenas Lord Wellington entrou em Portugal, o Duque
de Palmella alistou-se immedialamente no exercito, sendo nomeado ajudante de ordens do general Trant.
N'uma occasio solemne, e quando no congresso de 1821
accusavam o Duque de pouco addiclo e affeioado s novas instituies proclamadas, o deputado Sarmento, depois
Visconde do Banho, tomando nobremente a palavra em sua
defeza, e em abono dos seus sentimentos de patriotismo, declarou que no somente fora um dos primeiros a unir-se ao
exercito, mas que offerecra todo o dinheiro que ento possuia para se acudir a algumas despezas urgentes de servio *.
* Despachos e Correspondncia do Duque de Palmella. tom. 1." pag.

211 e 213. .to

-32A regncia nomeava-o depois ministro junto ao governo


que se installou em Cadix, suppondo justamente que os seus
talentos diplomticos eram mais essenciaes causa publica,
do que os seus servios como soldado. Ahi tentou logo o Duque de Palmella de abrir uma negociao a respeito da restituio de Olivena, fazendo algumas concesses pouco onerosas para Portugal, e pelas quaes se teria conseguido um
favorvel accordo, se no houvesse uma sbita mudana de
ministrio em Hespanha,
Assim o afirmava o Duque de Palmella n'um dos discursos que proferiu na camar dos senadores no anno de
1842:
Antes de proseguir, observarei que este negocio de Olivena tem sido sempre acompanhado de uma fatalidade, porque j em 1810, em Cadix, fui eu o primeiro ministro portuguez que tinha ajustado com a Hespanha a restituio d'esse
territrio; havia um tratado concludo e assignado, pelo qual
elle nos era cedido, obrigando-se Portugal a entregar certos
terrenos que a Hespanha pretendia ao p de Montevideo;
mas o tratado no se chegou a ratificar por haver em Hespanha uma mudana de ministrio. *
Sendo nomeado depois ministro para Inglaterra, o Duque
de Palmella teve occasio no anno de 1814, no congresso de
Vienna, de demonstrar a alta capacidade, a destreza politica,
o tacto rpido e a subtil penetrao que deram d' ahi em diante
ao seu nome crditos verdadeiramente europeus, e que podiam contentar a ambio mais difficil.
A historia d'esse celebre congresso de todos conhecida.
Dominado por sentimentos reaccionrios e exclusivos, distribua os despojos do imprio francez pelo mero direito da victoria, no attendendo a outras regras seno as de uma convenincia egoista, quando no era absurda.
Prncipe de Talleyrand soubera adquirir no decurso
1 Discursos Parlamentares do Duque de Palmella, tom. 1." pag. 188.

-33Jas conferencias uma preponderncia igual sua capacidade,


e conseguira introduzir na commisso directora, que ao principio era unicamente composta das quatro grandes potencias, ustria, Prssia, Inglaterra e Rssia, a Hespanha, Portugal e a Sucia, apresentando o principio da legitimidade,
como a doutrina que devia inspirar todas as deliberaes.
Era assim que o hbil estadista procurava altenuar os effeitos das victorias e da conquista, que haviam abatido a sua
ptria.

As potencias de pouco vulto ganharam seguramente com


esta nova situao. Era evidente que numa assembla politica, resentida por to fundos e recentes aggravos, e que se
inclinava ao regimen da fora, a voz de paizes que pouco
peso davam ao equilbrio geral da Europa apenas seria escutada, se os interesses de naes mais poderosas a no proteo;essem.
E todavia esses paizes que a fatalidade do destino fizera
decair do seu antigo esplendor, n'essa memorvel luta contra
a prepotncia do grande soldado, haviam dado exemplos de
energia patritica e de enthusiasmo nacional, que tinham efficazmente contribudo a resuscitar os brios da Europa e a
reanimar o sentimento da ptria nas naes prostradas e opprimidas.
As florestas na Pennsula armaram-se; os matos transformaram-se em inimigos; as villas e as cidades s vasias de
habitantes e defensores poderam ser expugnadas. As minas
de Sagunto, como depois escreveu M. de Ghateaubriand. applaudiram !
A Prssia, a Allemanha, a Itlia, no espao de mezes e
semanas foram occupadas, sujeitas, inteiramente dominadas
pelos exrcitos invasores. Na Pennsula, no solo que&gt; ainda
transsuda o sangue de uma luta que durara oito sculos,
que se continuara depois na Africa e na ndia, entrava-se nas
povoaes, mas os moradores desappareciam, entranhando-se

-34nos bosques e nas montanhas, para escaparem ignominia


de curvar a cabea ao soberbo estrangeiro que invadia o seu
lar, que profanava a sua terra.
Esta guerra de exterminao que se passava na rua, no
vallado, na montanha, entre as moitas espessas, nos pincaros
escalvados, s podia partir da raa indomvel d'onde haviam
sado os guerreiros de Viriato e de Sertrio, os legionrios que
acompanharam Hamilcar e Hannibal s suas expedies aventurosas, os velhos teros que triumpharam com Gonalo de
Crdova, em Barletta e Cerignola, os cavalleiros de Tanger e
Arzilla na Africa, de Ormuz, Diu e Dabul, na ndia.
As hericas legies que a victoria sempre seguira desde
Lodi e Arcole, at Marengo e Austerlitz, juncando a milhares os campos devastados da Hespanha, demonstraram ao
mundo que a bella e ridente regio dalm dos Pyreneos pode
ter o seu territrio occupado por naes inimigas, mas que
para o possuirem em descanso tero de exterminar primeiro
o povo que o habita, sem excepo de um s homem.
O exercito portuguez combatera com rara distinco ao
lado dos valentes soldados da livre Inglaterra. Foram os seus
batalhes em frente das foras alliadas que escalaram os muros de Badajoz; e quando a metralha devastadora de dezenas de canhes vomitava a morte das alturas de Arapiles, fo-

ram os intrpidos caadores da diviso portugueza que repelliram os regimentos francezes d'essa posio, que se considerava inexpugnvel.
O Duque de Palmella havia de certamente invocar estas
gloriosas recordaes que, no meio da paz e na embriaguez
da victoria, a diplomacia nem sempre acolhe com demasiada
eTuso, e que nos dariam direito, n'outras circumstancias, a
vantagens equivalentes aos nossos sacrifcios.
Homens da vaHa do Duque de Palmella, quando lhes fallece a fora que o seu governo lhes no pde dar, sabem procura-la em si mesmos, en'esta conjunctura elle justificou pelo re-

sultado a confiana que mereceu do seu paiz. Obteve concesses realmente importantes, que se no chegaram a realisar
porque os successos dos cem dias, dando uma nova direco
aos trabalhos do congresso, prejudicaram em grande parte
as decises que se haviam tomado.
Com aquelle estylo claro e luminoso que caracterisa a sua
palavra, o explicou elle depois n'uma sesso da camar dos senadores :
A restituio de Olivena no podia entrar no tratado
de Paris e era muito difficil entrar no tratado de Vienna. No
tratado de Paris figuraram s duas partes contratantes, por um
lado a Frana vencida, e pelo outro toda a Europa reunida
pelos vnculos de uma alliana. Ohvena estava nas mos de
Hespanha, e no nas de Frana; e no tratado de Paris estipulava-se somente sobre as restituies que a Frana deveria fazer d'aquillo que as guias de Napoleo haviam arrebatado a diversas naes, de modo que n'esse tratado somente
se examinou o que a Frana deveria ceder; ora, como disse,
Olivena estava nas mos de Hespanha, que era uma das partes s quaes ns nos achvamos unidos para dispor somente
das conquistas que se arrebataram Frana, e teria sido impossvel persuadi-la a que largasse uma possesso que lhe havia sido cedida formalmente por um tratado com Portugal. Eisaqui a raso por que Olivena nos no foi restituda quando
se fez o tratado de Paris. Eu no tive parte alguma n'esse tratado, cheguei l depois de concludo; mas devo fazer justia
ao plenipotencirio que ali se achava, e ou se tratasse d'isso
ou no, ter-lhe-a sido impossvel obter a reslituio de Olivena a Portugal, porque no ha um s artigo daquelle tratado
em que se estipulasse a entrega de cousa alguma que no fosse
das possesses que a Frana tinha conquistado.
No congresso de Vienna houve mais tempo, discutiu-se
mais sobre esta questo; e como Portugal tinha ali poucos interesses d'esta natureza a tratar, os plenipotencirios fizeram

'^y

-36eslas diligencias, e creio que as que so humanamente possiveis para se estipular a restituio de Olivena; e conseguiram que num artigo do tratado (que forma parte do Cdigo
do direito publico da Europa) se declarasse positivamente
que todas as potencias reconheceriam o direito da coroa de
Portugal a Olivena, para que essa cidade e seu territrio
fosse restituido pela Hespanha a Portugal. Ora a Hespanha
fazia parte do congresso, mas desgraadamente o plenipotencirio hespanhol tinha outras pretenes: queria os apangios da familia real de Hespanha na Itaha, que eram Parma,
Placencia etc, territrios que haviam pertencido mesma familia real, e formavam parte da grande massa que se tinha
reconquistado a Napoleo, e estava para se repartir por toda
a Europa; esta preteno de Hespanha no se pde arranjar
de uma maneira satisfactoria para o plenipotencirio ; e o resultado foi que clle no assignou o tratado de Vienna, e portanto no assignou tambm o artigo que dizia respeito restituio de Olivena a Portugal; se o tivesse feito, conslituia a Hespanha n'uma obrigao, pelo menos moral, de nos
entregar aquelle territrio. Assim se concluiu o tratado de
Vienna, e se dissolveu o congresso. Dois annos depois veiu
a Hespanha a fazer um arranjo satisfactorio relativamente s
questes dos territrios de Itlia; como sabido, a viuva de
Napoleo ficou de posse do ducado de Parma, para depois de
sua morte passar Infanta de Hespanha D. Maria Luiza.
Esta estipulao foi assignada em Paris por um plenipotencirio hespanhol, assim como todos os outros do congresso
de Vienna, vindo por conseguinte a assignar o artigo que
tratava da restituio de Olivena a Portugal. '
1 o artigo a que se allude o artigo' cv do Acto Final do Congresso de
Vienna, e concebido n'estes termos : As potencias, reconhecendo a justia
das reclamaes formadas por Sua Alteza Real o Principe Regente de Portugal e do Brazil, sobre a villa de Olivena e os outros territrios cedidos Hespanha pelo tratado de Badajoz de 1801, e considerando a restituio d'estes
objectos como uma das medidas prprias para assegurar entre os dois Reinos
da Peninsula aqupJIa boa harmonia completa e permanente, cuja conservao

-37Duque de Palmella, apesar de nomeado ministro de


Estado no anno de 1817, demorou-se como Embaixador de
Portugal em Londres at ao meado do^anno de 1820, e foram incontestavelmente de summa transcendncia e vantagem para o paiz os servios que prestou durante este largo
e brilhante pcriodo da sua carreira diplomtica.
No congresso de Vienna conseguiu desonerar o thesouro
de um encargo que excedia a somma de seiscentas mil libras,
e na conveno addicional ao tratado de 22 de Janeiro de
1815, que se assignou em Londres em 28 de Julho de 1817,
cujo fim principal era impedir qualquer commercio illicito
de escravatura, pde obter de indemnisao para as presas
illegalmente feitas pelos cruzadores britannicos uma indemnisao de trezentas mil libras, que vem incluida no artigo
XI da conveno:

Sua Magcstade Britannica se obriga formalmente a pagar as trezentas milhbras esterlinas de indemnidade, estipuladas pela conveno de 21 de Janeiro de 1815, a favor dos
donos dos navios portuguezes apresados pelos cruzadores britannicos, at epocha do 1. de Janeiro de 1814, nos termos seguintes, a saber:
O primeiro pagamento, de cento e cincoenta mil libras
esterlinas seis mezes depois da troca das ratificaes da presente conveno, e cento e cincoenta mil libras, assim como
os juros de Cinco por cento devidos sobre toda a somma,
desde o dia da troca das ratificaes da conveno de 21 de
Janeiro de 1815, sero pagas nove mezes depois da troca
da ratificao da presente conveno. Os juros devidos sero
abonados at ao dia do ultimo pagamento. Todos os sobreditos pagamentos sero feitos em Londres ao ministro de Sua

em todas as partes da Europa tem sido o fim constante da sua composio,


obrigam-se finalmente a empregar, por meios de conciliao, os seus esforos
mais elicazes, a fim de que se eFectue a restituio dos ditos territrios em favor de Portugal. E as potencias reconhecem, em tanto quanto de cada uma
d'ellas dependa, que esta composio deve ter logar o mais brevemente.

-38Magestade Fidelissima junto a Sua Magestade Britannica, ou


s pessoas que Sua Magestade Fidelissima houver por bem
auctorisar para esse effeito.
Este tratado, apreciando devidamente as circumstancias
da epocha, e debaixo do ponto de vista do futuro das nossas
colnias, foi considerado to vantajoso aos interesses de Portugal, que o partido que n'esse tempo promovia em Inglaterra a extinco do trafico da escravatura fortemente accusava o ministrio inglez pelo haver assignado, afastando-se
dos principies que lhe cumpria fazer prevalecer.
Um acontecimento, que occupou seriamente a atteno da
diplomacia europa, e cujo rasto depois se desvaneceu no meio
de^successos de maior vulto, deu occasio ao Duque de Palmella de mostrar a considerao em que era tido pelas cortes estrangeiras, e a influencia que os seus talentos de negociador podiam obter ainda nas mais difficeis e desfavorveis
conjunturas.
As tropas portuguezas tinham invadido as margens do
rio da Prata, sob o pretexto de salvarem os estados do Brazil,
limitrophes das colnias hespanholas insurrecionadas, das incurses dos revolucionrios, e de pacificar aquellas provncias
preservando do contagio da anarchia populaes que estavam to visinhas.
Os ministros das cinco cortes. Baro de Vincent, Richelieu, Ch. Stuart. o Conde de Goltz, Pozzo diBorgo, apenas tiveram noticia d'este facto, dirigiram ao Marquez de Aguiar

uma nota concebida em termos de ameaa, na qual formalmente as cortes alliadas tomavam o partido de Hespanha; a
nota terminava por estas significativas phrases:
Que os principios de justia e de equidade, que dirigem
o procedimento das cinco cortes, e a firme resoluo que ellas tem tomado, de conservar emquanto lhes for possvel, a
paz do mundo comprada por to grandes sacrificios, as determinaram a tomar conhecimento e parte n'este negocio,

-30com a inteno de o terminar da maneira a mais justa, c a


mais conforme ao seu desejo de manter a Iranquillidade geral. Que as ditas cortes no dissimulam que uma questo
entre Portugal e a Hespanha poderia perturbar esta paz, e
occasionar uma guerra que seria no somente fatal para os
dois paizes, mas incompativel com os interesses e a tranquillidade das outras potencias. Em consequncia, ellas esto decididas a fazer conhecer ao governo de Sua Magestade Fidelissima os seus sentimentos a este respeito, a fornecer explicaes suicientes sobre as suas vistas, a tomar as medidas
as mais promptas e as mais prprias para dissipar as justas
apprehenses que a invaso nas possesses americanas da
Hespanha j causou na Europa, e a satisfazer, tanto aos direitos reclamados por esta ultima potencia, como aos princpios de justia e imparcialidade que guiam os mediadores.
A recusa de prestar-se a to justas pretenes no deixaria
nenhuma duvida sobre as verdadeiras intenes do gabinete
do Rio de Janeiro. As consequncias temveis que poderiam
resultar para os dois hemispherios, recairiam unicamente sobre Portugal; e a Hespanha, depois de ter visto a suaconducta
prudente e moderada applaudida pela Europa inteira, acharia
na justia da sua causa e no apoio dos seus alliados os meios
sufficientes para obter a reparao dos seus aggravos.
A nota datada de Paris, aos 16 de Maro de 1817.
O Duque, ento Conde de Palmella, apenas viu despontar
esta tempestade no horisonte, procurou por todos os meios,
e tendo largas conferencias com Lord Gastlereag, inclinar a
Inglaterra a nosso favor, e conjuntamente com o Marquez
de Marialva, nosso Embaixador em Paris, pde fazer adiar
estas disposies hostis durante quasi dois annos, chegando
a conseguir a final que a Hespanha, cansada de tantas dilaes, e vendo pouco a pouco a opinio da Europa abandonar a
sua causa, estivesse a ponto de vir a um accordo, no qual, consentindo em nos restituir Olivena, c dando-nos uma indem-

-40nisao pelas despezas da guerra, apenas alcanava como


compensao uma linha um pouco mais favorvel de limites
entre os estados do Rio da Prata e do Rio Grande.
O Duque de Palmella congratulava-se justamente dos re-

sultados que havia obtido, e n'uma carta que escreveu ao ministro d'estado Thoms Antnio de Villa Nova Portugal, em
Junho de 1820, quando se dispunha a partir de Londres, dizia o seguinte:
Finalmente na negociao com a Hespanha, e com os
mediadores, negociao talvez a mais difficil que jamais occorreu, pela duvida em. que ns mesmo temos estado sobre
o verdadeiro e ultimo objecto que nos propomos, tenho ao
menos a consolao de haver convencido a Europa toda da
justia e lealdade dos conselhos de El-Rei Nosso Senhor, de
haver feito renovar explicitamente a garantia de Portugal, e
de deixar este negocio em situao tal, que Sua Magestade
pode e poder livremente para o futuro, sem se achar por
modo algum compromettido, adoptar o arbtrio, e seguir a
linha de conducta que a sua sabedoria lhe dictar.
N'esta mesma epocha evidente que o Duque de Palmella
conhecia que os nimos em Portugal estavam agitados e aspiravam a uma mudana politica, e que s por babeis e opportunas concesses se poderiam conjurar os males de uma
futura exploso revolucionaria. Escrevendo confidencialmente
a um seu amigo, D. Antnio de Saldanha, declarava-lhe que
nos apuros em que se via o thesouro, e caso que o governo
carecesse de acudir um dia a despezas extraordinrias, no
duvidaria aconselhar que se lanasse uma contribuio de
uma tera parte ou metade do rendimento das commendas e
bens da coroa que se achavam distribudos pela nobreza.
Quando o Duque de Palmella sahiu de Inglaterra em direitura a Lisboa, jc a revoluo hespanhola, a que devia succeder pouco depois a revoluo portugueza, alcanara um
decisivo triumpho, e Fernando VII se vira forado a receber

-41a lei dos vencedores, procurando dissimular por condescendncias humildes e por um fingido acatamento s novas instituies os implacveis rancores que lhe referviam n'alma
e que pde saciar nos dias de victoria, em sanguinolentas
execues e em barbaras vindictas, dignas dos ferozes tempos da Inquisio.
Sem coragem para a luta, sem dignidade para affrontar
os revezes, Fernando VII apenas se via livre dos perigos que
o tinham ameaado, perseguia sem piedade os vencidos, compromettendo pelos hediondos vicios do seu caracter pessoal a
magestade da realeza. As idas de republica ho de forosamente encontrar eclio nos caracteres elevados e nas almas
generosas quando a suprema magistratura do Estado ce em
mos to pouco dignas de dirigir os destinos de um grande
povo.
A revoluo continuava a fazer o giro do mundo, como
previra Mirabeaud, nas exploses propheticas do seu assombroso gnio. Entrava a final n'essas regies at ali subtrahidas a todo o movimento intellectual, aonde por tantos sculos dominara um fanatismo perseguidor, e um regimen de go-

verno to irresponsvel como estril nos seus actos, e vinha


ensaiar em povos rudes e incultos, meio envolvidos nas trevas da idade media, os seus immensos poderes de regenerao politica e de reforma social.
No era j esse ser medonho e extraordinrio, que caminhava para o seu fim, sem medo e sem remorsos, como a
descrevia Burke, movido pelo horror que lhe causara a execuo do infeliz Luiz XVI; era a fora contagiosa de grandes principies, que vinha emancipar e arrancar do abatimento
naes, que n'outras eras tinham assombrado o mundo pelos prodgios do seu poder.
Duas dynastias, rivaes outr'ora de gloria e de predominio politico, reinando successivamente sobreaHespanha, haviam-n'a reduzido ao uUimo extremo de decadncia. Os des-

-42cendentes de Carlos V como os descendentes de Luiz XIV,


os dois famosos representantes da monarchia absoluta, tinham occupado othrono para arruinar as finanas, destruir
a industria, estancar as fontes de riqueza, e comprometter o
ascendente que aHespanha alcanara n'esses tempos em que,
no mesmo periodo, Ghristovo Colombo descobria a America,
Gonalo de Crdova ganhava batalhas na Itlia, o Cardeal
Ximenes dirigia os conselhos do governo.
Durante dois sculos a Hespanha, immovel e inerte, afastara das suas fronteiras qualquer ida de innovao, qualquer
novo sentimento. As prprias reformas de Carlos III tinham
sido acolhidas com repugnncia. No havia mouros para
combater e expellir, escasseavam os judeus para os autos de f.
Os rigores da Inquisio afrouxavam, porque a obedincia dos
fieis tornra-se cega e illimitada. O sentimento religioso, privado das lutas que o alimentavam, converteu-se n'uma superstio estpida, que no excluia os vcios mais repugnantes. O clero reinava sem a minima opposio, e descera,
na ignorncia, ao nivel do povo.
A velha monarchia de Filippe II, do inflexvel reaccionrio do sculo XVI, que edificando o Escurial sob a forma de
uma grelha, instrumento de supplicio, apresentava no monumento a ida que dominara o prprio reinado, sentiu-se abalada voz da revoluo que os exrcitos francezes conduziam
aps si. Essa luz, mesmo na allucinao vertiginosa dos combates, allumiou os olhos das hericas populaes, que com a
cruz n'uma das mos e o arcabuz na outra morriam nobremente pela ptria e pelas antigas crenas dos seus avs.
Triumphando em Baylen em Victoria, resistindo com
heroismo em Burgos, Occana, Somosierra e Saragoa, o povo,
quando se viu livre do jugo estrangeiro, reconheceu que supportava outro jugo no menos violento, que offendia a sua
dignidade e o seu bem estar, que ultrajava os princpios de
humanidade e de justia.

-43A revoluo tornou-se excessiva nas suas preteries,


como acontecera em Frana, porque era impossvel reformar
as instituies do absolutismo. O elo das tradies, que n'outros paizes mais ditosos se conservou sempre successivo, fora
despedaado na Pennsula.
Entre as hericas phalanges dos communeros, que combateram com Padilla contra o despotismo de Carlos V, e os
modernos liberaes, havia ura abysmo de trs sculos, de apathia social, de subservincia theocratica, de ignavia governativa. A fatalidade, assim como a gloria da revoluo, era fundar instituies com idas, e consagrar os direitos do povo,
no como um patrimnio, religiosamente transmittido de gerao em gerao, mas como uma conquista derivadados progressos da civilisao e do espirito humano.
A liberdade devia ser filha das suas obras.

Ill

Poucos dias depois do Duque de Palmella chegar a


Lisboa rebentou no Porto o movimento revolucionrio de
1820.
A regncia acolheu-se auctoridade e conselhos do Duque de Palmella, e foi elle o auctor da proclamao que n'esse
tempo appareceu:
Portuguezes! Os governadores do reino, persuadidos
do perigo imminente que corre a nao e a monarchia, se
se prolongar a crise produzida pela sublevao da cidade do
Porto, e usando das faculdades extraordinrias que pelas
suas instruces lhes so concedidas em casos urgentes; depois de ouvirem o parecer de grande numero de pessoas do
conselho de Sua Magestade, e conspcuas entre as diversas
classes da nao, resolveram, em nome de El-Rei Nosso Senhor, convocar cortes, nomeando immediatamente uma commisso destinada a proceder aos trabalhos necessrios para
a prompta reunio das mesmas cortes. Esperam os governadores do reino, que uma medida que to decididamente prova
a determinao de se attender s queixas e ouvir os votos da
nao reunir immediatamente a um centro legitimo e commum a nao inteira: e que todas as classes de que a mesma

-46nao se compe reconhecero a necessidade de uma tal unio


para cortar os males imminentes da anarchia da guerra civil,
e talvez da dissoluo da monarchia. Lisboa, no palcio do governo, em o 1. de Setembro de 1820.= Cardeal Patriarcha
=Marquez de Borba=Gonde de Peniche=Gonde da Feira

^Antnio Gomes Ribeiro.


A convocao de cortes, sob a forma dos Trs Estados,
como evidentemente se concluo das palavras da proclamao,
seria de certo um expediente pouco eFicaz para conter os mpetos de uma revoluo que encontrara desde logo sympathico
echo em tantos coraes.
Os Trs Estados, que se no haviam reunido durante o
longo periodo de um sculo, desde o reinado deEl-Rei D. Joo
V, nopossuiam nem a magestade que as tradies concedem,
nem o prestigio que se liga a uma ida nova. Arma gasta e ferrugenta, dormia nos limbos da velha monarchia, e pouco podia significar quando reinava a doutrina dos inauferveis direitos.
Sobre aquella instituio cara alm d'isso uma torpe
mancha e difficil de apagar, porque talvez fosse nica nos
fastos da immorahdade politica. Os Trs Estados haviam-se
convocado para sanccionar a flagrante usurpao de D. Pedro II, e approvar o seu casamento, estando D. Affonso VI
ainda vivo, com a sua prpria cunhada, mulher depravada e
perdida, que para conseguir os seus criminosos desejos, no
duvidara revelar face do mundo mysterios da vida conjugal, que falsos ou verdadeiros nunca podiam sair dos lbios
de uma pessoa medianamente honesta.
N'aquellas circumstancias todavia talvez fosse o nico
meio de approximar do partido da regncia essa numerosa
classe de innovadores moderados, que vendo com magoa a
situao do paiz, no desejavam modificar no minimo ponto
as instituies da monarchia.
O Duque de Palmella partiu para o Brazil quasi no mo-

-47mento cm que o governo revolucionrio se inslallra em Lisboa, firmemente decidido, como os factos ulteriores sobejamente provaram, a aconselhar o Rei a dar uma constituio
e a convence-lo da necessidade de que elle ou seu filho primognito voltasse para Portugal, aonde altamente se deplorava e accusava a ausncia da familia real.
Nunca nenhum vassallo mostrou maior lealdade para
com o throno, nunca homem politico deu provas de maior
bom senso e previso. A camarilha que rodeava o Rei, appendice monstruoso e infallivel do poder absoluto, combatia as
idas do Duque de Palmella, calumniando as suas intenes,
apontando-o ao Rei como um ambicioso impaciente, e j eivado de toda a peonha revolucionaria.
Duque demonstrou grande coragem na luta, e no teve
duvida de descrever a D. Joo VI, em palavras enrgicas, a
insignificncia dos homens em que elle to cegamente confiava.
Foi Vossa Magestade servido, escreve elle n'este officio,

communicar-me os pareceres que sobre este mesmo assumpto


fizeram subir sua real presena outros conselheiros ; e respeitando eu, como respeito, a integridade e zelo das pessoas
que Vossa Magestade consultou, cumpre-me comtudo dizer,
que lhe diviso (segundo o meu entender) uma completa ignorncia do estado em que se acham actualmente as cousas da
Europa, como se elles escrevessem a dez mil lguas de distancia do theatro d' esses acontecimentos, e trezentos annos atrs
da ra em que vivemos ^
A verdade que s o Duque de Palmella possuia illustrao e capacidade para resolver as difficuldades de uma to
rdua crise. Os aulicos e cortezos no sonhavam seno em
cadafalsos e desterros, e abraados com ardente fervor s ordenaes do reino, suppunham que a auctoridade- possuia
1 o officio datado de 26 de Janeiro de^l821. Despachos c Correspondncia do Duque de Palmella, tom. 1.", pag. loi.

-48ainda sufficiente fora moral para desvanecer todas as resistncias.


O Duque de Palmella combateu at ser demittido de ministro d'estado, caindo completamente no desagrado de ElRei. N'um projecto que apresentou dias antes, redigia estas
bases para sobre ellas se promulgar a constituio :
l." O poder executivo residir indiviso e inviolvel na
pessoa de El-Rei.
2. O poder legislativo, com a faculdade de impor tributos, ser exercido collecti vmente por El-Rei e pelas cortes,
reunindo-se em uma s camar os dois braos do clero e nobreza, e em outra os representantes da nao.
3. O poder judicial ser administrado publicamente por
tribunaes independentes e inamovveis, em nome de El-Rei.
4. A liberdade individual, a segurana da propriedade,
a liberdade moderada de imprensa, a igualdade de todos os
portuguezes perante os tribunaes, e a igualdade da repartio dos impostos, sem distinco de privilgios nem de classes, sero garantidas e asseguradas pelas leis fundamentaes
da monarchia.
5." A residncia do Soberano ser alternativamente em
Portugal ou no Rrazil, conforme as circumstancias o exigirem, devendo sempre o prncipe herdeiro da coroa, ou pelo
menos algum outro Principe da real familia, residir como regente naquelle dos dois Reinos Unidos, onde no estiver o
Soberano. Adoptar-se-ho medidas promptas e adequadas, para
applicar o espirito d'esta lei fundamental ao reino do Brazil
e s ilhas da Madeira e dos Aores, quanto seja compativel
com a diversa situao e circumstancias d'aquellas pores
da coroa porlugueza.

Nada mais se podia exigir de um homem publico, com


os principies, na posio e da classe do Duque de Palmella.
N'aquellas bases existiam apontadas as instituies que deviam consagrar os direitos essenciaes da vida activa dos cida-

-49dos, e manter a dignidade moral do paiz. Um ministro de


um monarha ainda no auge do poder absoluto, e tendo de
se oppor a uma corte que abertamente repcllia todas as concesses, no podia ir mais longe, e bastaria este facto para
honrar e engrandecer a sua memoria.
Ao saber-se a noticia da Bahia ter adherido revoluo de
Portugal, o Duque ainda mais uma vez se dirigia a El-Rei, aconselhando-o com a sua costumada franqueza: Vossa Magestade
e a monarchia acham-se n'uma crise ominosa, mas entendo
que se podem salvar. necessrio para isso uma resoluo
prompta e firme, pois Vossa Magestade s poder dictar a lei
e atalhar a revoluo, pondo-se por assim dizer testa d'ella,
e concedendo de uma vez e francamente aos seus sbditos os
melhoramentos e reformas que deseja mesmo a parte s da nao, na certeza de que a lealdade e o amor sincero que elles
quasi todos professam sagrada pessoa e real familia de Vossa
Magestade, produziro n'esse caso a seu favor uma reaco
suficiente para baldar as machinaes dos traidores, quaesquer que sejam as vistas que cada um d'elles tenha.
A revoluo chegava em breve a manifestar-se na prpria
capital, e o Rei, j debaixo da sua inevitvel presso, leve de
nomear um novo ministrio, composto dos seguintes individues: Ignacio da Costa Quintella, para o reino; Joaquim Jos
Monteiro Torres, para a marinha; Silvestre Pinheiro Ferreira,
para os estrangeiros; Conde da Lous, para a presidncia do
errio.
Nas aguas do Tejo, na sua volta do Rio de Janeiro para
Lisboa, recebeu o Duque, assim como o Conde de Paraty, os
Lobatos, o ex-ministro Villa Nova Portugal, Rodrigo Pinto
Guedes, Targini, Visconde de Rio Secco, os monsenhores Miranda e Almeida e Jos Sevrianno Maciel da Costa, intimao da parte das cortes para que no desembarcassem, por
serem accusados elle, como os outros, de geralmente conhecidos por auctores das desgraas da ptria.

-50Duque repelliu com justa indignao to immerecida


injuria, e no mesmo momento escrevia ao ministro do reino,
explicando o seu proceder politico durante o tempo em que
fora ministro: Protesto pois que de nenhum modo me considero um dos motores das desgraas da nossa ptria; porque ainda suppondo erros ou mesmo crimes por mim perpetrados no breve espao de tempo em que exerci o cargo de
ministro d'estado, bastar observar que s o exerci no fim
do anno de 1820, para se reconhecer que no podem certa-

mente attribuir-se ao meu ministrio aquelles males de que


a nao anteriormente se queixava. Na realidade porm affirmo que no me accusa a conscincia de haver encoberto a
verdade a Sua Magestade, nem de lhe haver dado nenhum
conselho contrario aos interesses da ptria e aos seus, emquanto tive a honra de entrar no seu gabinete. Igualmente
protesto que bem longe de ser inimigo do systema constitucional, nenhum portuguez desejou mais do que eu ver proclamados n'esta monarchia aquelles principios essenciaes de
liberdade, que o congresso nacional sabiamente annunciou
no primeiro artigo j approvado da Constituio, como devendo servir de base a toda ella; e em confirmao d'estas
verdades ousarei at mesmo invocar o testemunho de Sua Magestade Fidelissima.
A revoluo de 1820, ainda mesmo que no tivesse proclamado no seu grito os principios modernos de liberdade,
seria um successo inevitvel porque nascia de um sentimento
que s naes chegadas ao ultimo extremo da ignominia podem perder, o sentimento da ptria.
Governada por um procnsul inglez, militar duro e severo, que, exclusivamente educado nos campos, nem mesmo
possuia nenhuma das qualidades de moderao e cordura que
o homem publico inglez adquire nas graves lutas da liberdade politica, a nao sentia-se mais virtualmente opprimida
e sujeita que nos tempos de Filippe III c de Filippc IV, e

-51pungia-lhe o esquecimento em que parecia ser tida por essa


dynastia de Bragana, que nos regalos e no cio mal volvia
os olhos para a terra a quem devera to generosos e hericos sacrifcios.
A desordem das finanas, que a partida da corte para o
novo mundo em 1807 tornara irremedivel, veiu precipitar
esse movimento que to justos aggravos justificavam.
A monarchia absoluta em Portugal durante largos annos
ignorara as rduas difficuldades, que dominam a actividade
dos governos modernos. O seu systema de finanas era meramente um acto de devoo; fazia preces publicas quando
tardavam as naus dos quintos, e apenas se avistavam no
porto, preparava-se para subverter essas riquezas arrancadas
ao suor e ao sangue de populaes escravas, em pomposos e
estreis desperdicios.
O reinado de D. Joo V (1707 a 1750) convertra~se num
perpetuo festim, e com procisses, Te Deiim, missas cantadas,
touros, cavalhadas, oiteiros, macissas academias de historia,
e buclicas arcdias, pretendra-se arremedar as pompas e
magnificncias do sculo de Luiz XIV, para o que nada fal_
lava seno os Turennes e Condes que ganhavam batalhas^
os Bossuets que faziam oraes fnebres, e os Molires e Gorneilles que engrandeciam a scena franceza com as suas obras
immortaes.

As minas de oiro descobertas no Brazil nos fins do reinado de D. Pedro 11 que davam a explicao do milagre.
A esse acaso fehz devemos ns o convento de Mafra, que
consumiu trinta milhes de cruzados; a instituio da Patriarchal, cevadeira dos filhos segundos das familias ricas e
abastadas, e o titulo de Rei Fidelissimo concedido pelo Papa
a D. Joo V e aos seus successores; concesses estas que fizeram entrar nos cofres do governo pontificio sommas, que
utilmente empregadas regenerariam economicamente o paiz.
A coroa tornava-se cada vez mais independente c domi-

-52nadora das cksses superiores, pela opulncia que to copiosas riquezas metallicas lhe concediam, e perseverando na
paz e na rotina administrativa, teve o talento de realisar, pela
sua commoda preguia e perfeita indifferena dos negcios,
uma existncia anloga de um d'esses frades da epocha,
que repletos e anafados dormiam uma regalada sesta, depois
de fartas refeies.
Marquez de Pombal, apenas entrou no ministrio, viu-se
logo envolvido em srios embaraos financeiros, pela diminuio crescente do producto das minas. Teve de exigir novas contribuies, que comearam a tornar impopular o seu
governo, porque a bolsa talvez o nico rgo politico sensvel que possue o regimen absoluto.
Depois do terramoto de 1755, e durante a guerra que
houve com a Hespanha em 1760, levantou emprstimos na
Inglaterra e na Hollanda, que naturalmente se solveram com
o mesmo oiro que a nossa inferioridade industrial e desprezo
pelo trabalho fazia aluir abundantemente aos mercados
d'aquellas florescentes naes *.
No breve reinado da Rainha D. Maria, excellente, virtuosa
e devota Senhora, se as tem havido n'este mundo, a administrao, ou para dizer melhor, a camarilha que influia nos
negcios, odiando mortalmente a memoria e os actos governativos do Marquez de Pombal, esgotou os cofres pblicos
em edificar sumptuosos templos, e alcanou do Papa que se
podessem commemorar mais alguns dias santos, que vinham
alimentar os hbitos de ociosidade, e os grosseiros prazeres
d'essa plebe indigente, que a caridade dos conventos quasi
que exclusivamente mantinha. A Inquisio, que mal respi1 Quando D. Jos I subiu ao throno, era tal a penria do Thesouro, que
tendo ellc necessidade de cincoenta mil cruzados para alguns melhoramentos
no seu palcio de Salvaterra, teve o Marquez de Pombal de os pedir de emprstimo aos negociantes de Lisboa.
O numerrio que em Portugal circulava no fim do anno de 1754 caiculava-se no exceder a 15 milhes de francos, em moeda mal cunhada e de mau
peso. A nossa divida aos inglezes era j considervel e augmentou depois.

-53rra durcantc a adminislraro do Marquez do Pombal, deu


signaes de. que ainda vivia, animada do seu antigo espirito. *
A prosperidade artificial e nascida de circumslancias estranhas completamente s leis da economia social desappareceu de todo na regncia do Principe D. Joo. A guerra em
que ardia a Europa, e que a final penetrou no nosso prprio
territrio, apesar das torpes baixczas com que a procurmos
evitar, deu o ultimo golpe s milagrosas finanas da velha
monarchia. O Biazil, separando-se administrativa e politicamente de Portugal, em breve converteu a metrpole n'um
obscuro e humilde satellite, que se ia definhando e exhaurindo, emquanto a antiga colnia se engrandecia, sombra
da abundncia e da paz.
A conspirao de 1817, que a regncia puniu com severidade feroz, foi o primeiro annuncio da tempestade, e revelava o dio do paiz contra esse general estrangeiro, que se
tornara, pela debilidade e subservincia do governo, o verdadeiro arbitro dos nossos destinos. ^
Esse sangue, vertido com a avidez voluptuosa que ainda
recordava os furores delirantes do Santo Oficio, serviu de
baptismo futura revoluo, e poderia justificar idnticos
1 No reinado de D. Maria comeou-sc a perseguir os que liam as obras dos
encyclopedistas, e conta o Duque de Chtelet na sua Viagem a Portugal, que
seis oliciaes do exercito haviam por esse motivo sido presos nos crceres da
Inquisio, c que outros se liaviam refugiado em Frana.
2 Os nomes dos justiados em i8 de Outubro de 1817 so os seguintes ;
Gomes Freire de Andrade," Jos Joaquim Pinto da Silva, Jos Campello de Miranda, Jos Ribeiro Pinto, Manuel Monteiro de Carvalho, Henrique Jos Garcia
de Moraes, Jos Francisco das Neves, Antnio Cabral Calheiros Furtado e Lejnos, Pedro Ricardo do Figueir. Manuel de Jesus Monteiro, Manuel Ignacio
de Figueiredo, Maximiano Dias Ribeiro.
Os que soffreram penas do degredo foram: Francisco Antnio de Sousa,
Antnio Pinto da Fonseca Neves, Francisco Leite Sodr da Gama, Frederico
Baro d'Eben.
Os juizes que deram as sentenas foram os seguintes: Gomes Ribeiro,
Leite, Doutor Velasquos, Doutor Giio, Arajo, Ribeiro Saraiva.
Os governadores de Portugal eram: o Marquez de Olho, o Marquez de
Borba, D. Jos Antnio de Menezes e Sousa, Principal Dicono da Igreja Patriarchal, o Doutor Ricardo Raymuudo Nogueira.
Os secretrios do governo eram : Joo Antnio Saltar de Mendona e D.
Miguel Pereira Forjaz Coutinho.

-54_
excessos, se porventura ella se no manifestasse, desde o seu
primeiro grito, clemente, piedosa e tolerante, mais propensa

ao amor e ao esquecimento, que ao dio e vingana.


Se entre os honrados regeneradores de 1820 no havia
grandes intelligencias, se seduzidos pelo prestigio de theorias
abstractas e pela presso d'aquelle enthusiasmo contagioso,
ao qual tudo parece possvel, formularam uma constituio
que aberrava dos mais elementares principies do systema representativo, nada d'isto pode escurecer a gloria da sua arrojada e generosa iniciativa.
A revoluo alem de tudo, para se desenvolver e progredir, seria necessrio ter encontrado na velha sociedade uma
resistncia que justificasse medidas rcMilsivas e radicaes.
O espirito publico, que mal acordava de um longo lethargo,
era inspirado mais pelo sentimento patritico, que pelas idas
liberaes, e certamente no auxdiaria reformas que tendessem a modificar efficazmente a antiga organisao social.
Abolindo a Inquisio, e limitando-se a deportar alguns
servidores do antigo governo, que excepo do Duque de
Palmella todos mereciam este moderado castigo, a revoluo
no podia viver do echo desvanecido da eloquncia da Conveno, quando os elementos do poder a abandonavam e convergiam para o antigo regimen, e a opinio dos governos da
Europa formalmente se pronunciara contra as revolues da
Pennsula.
A reaco de 1823, que o povo pittorescamente baptisou
com o epitheto de jornada da poeira, veiu pr termo ao frgil reinado d'essa democracia de casaca e leno branco, que
suppunha, na sua innocencia, ter captivado a corte pela amabilidade das suas maneiras, e pela gravidade dogmtica das
suas cortezias, e que j se hsonjeava de exceder, no cuho da
etiqueta e nas pragmticas palacianas, os mais sisudos familiares do pao.
Felizmente para os futuros destinos da liberdade, o pas-

-55seio iiiililar a Villa Franca cobriu-se de immoilal ridiculo,


manifestando a degenerao d'esscs hereditrios adoradores
do dolo, que os caprichos do acaso sentam no throno. AUos
personagens, ou por conscincia da sua debihdade mental, ou
porque realmente tivessem d dos pacificos corseis atrellados ao coche real, encarregaram-se de os substituir, conduzindo em triumpho a pacifica e pouco herica pessoa de ElRei D. Joo VI, e os seus inauferiveis direitos.
Se o enthusiasmo que o Congresso de 1821 demonstrara
por esses grandes principies de justia, de humanidade, de
respeito dignidade e aos direitos do homem, tinha sido acolhido com ironia, o que devia inspirar este que se ostentava
sem pudor por um monarcha bom homem no fundo, mas destitudo de todos os dotes eminentes que justificam a admirao?
As classes que vivem do commercio, da industria e do
trabalho, que nem gosavam dos pingues proventos, dos pri-

vilgios abusivos e dos favores mercenrios que o absolutismo


distribuo com mo larga s suas creaturas, nem iam esmolar s portarias dos conventos a escudella de caldo, com que
as ordens monsticas mantinham a sua popularidade, custa
do progresso econmico e do decoro moral dos proletrios,
envilecidos por uma voluntria misria, contemplaram com
justo desprezo este abrao fraternal, que ligava os grandes e
a populaa no mesmo sentimento de subservincia ao antigo

regimen.

Que importa? Eram burguezes e operrios: pertenciam a


essa raa menos illustre que as glorias das cruzadas, das expedies da Africa e da ndia no illuminam com o seu magico esplendor.
Mais slidos e mais recentes brases, alcanados mesmo
nos campos das batalhas, podem offerecer essas classes, que
os progressos do espirito humano c da civilisao engrandeceram. Quem eram esses homens singelos e modestos, que
sem plumas no chapu, nem rendas nos gibes aTrontavam

-56inirepIJamenle na Hollaoda o despotismo feroz de Filippe


II, defendendo a ptria, e a liberdade de conscincia? Eram
burguezes. Qdem eram esses presbytirianos, que lutaram contra Carlos L proclamando a liberdade de interpretar a Biblia, e a liberdade de votar o imposto? Eram burguezes.
A que classe pertenciam as vozes generosas que nas cortes
de Almeirim pediam um Rei portuguez, emquanto as duas
ordens do Estado, o clero e a nobreza,, traficaram com o usurpador a venda do paiz, a troco do oiro e mercs que elle liberalisava? A do povo, a do terceiro estado.
A contra-revoluo de 1823, que restituiu a D. Joo VI
o poder absoluto, e faco da Rainha uma preponderncia
nos negcios, que mais tarde havia de produzir fataes resultados, encontrou o Duque de Palmella em Borba, entregue s
douras da vida domestica, e educao dos seus filhos, e apesar de ter sido depois nomeado ministro, elle em nada concorreu para o movimento. Aceitou as consequncias de um
facto quasi inevitvel pelas tendncias reaccionrias que a
Europa manifestava, deplorando talvez no intimo do corao
as scenas de servil turbulncia, que vinham mais uma vez
ouscar o prestigio da monarchia. *
Os seus sentimentos liberaes consignou-os elle no auto
1 Eis as palavras do Duque de Palmella n"uma das sesses da Gamara de
1834, procurando justificar-se das aggresses do deputado Silva Sanches:
Teria porm sidoeffeito natural de um resentimento da minha parte o fazer-me mudar de opinio acerca de princpios polticos, de que eu experimentava

uma to cruel applicao a meu respeito; e poderia suppor-se que eu me havia ingerido nas intrigas c conspiraes que se tramaram para derribar o governo de 1820; mas, Senhor Presidente, os meus princpios nunca foram alterados: e declaro alta e positivamente, que no reclamo parle alguma do
merecimento, qualquer que elle seja, dos que cooperaram para a restaurao
de 1823. Declaro que a noticia d'este acontecimento me foi achar cm Borba,
logar do meu desterro, perfeitamente alheio a todas as agitaes politicas
daquella epocha, para as quaes, nem por obra nem por conselho contribui.
Declaro mais, que recebendo n'aquella villa a noticia da proclamao do Senhor D. Joo VI em Villa Franca, e encontrando n'ella promessas mais conformes s minhas idas, empreguei, pela primeira vez, a influencia que podia ter sobre os seus honrados" habitantes, para se lavrar n'aquel]a Gamara
um assento, (ainda hoje existe impresso) no qual se fazia expressa meno da
promessa de estabelecer um governo representativo, exemplo este que me parece no foi adoptado, nem seguido por nenhuma outra Gamara do reino.
Discursos parlamentares do Duque de Palmella, tom. 1."

-57de acckimao, que redigiu do accordo com as auctoridadcs


c pessoas priicipaes da villa de Borba:
Em resultado dos quaes (acontecimentos) se decidiu a
guarnio d'aquella praa e camar a proclamar El-Rei o Senhor D. Joo VI, com a dignidade prpria do throno, e com
uma Constituio que faa a ventura e a felicidade do povo
portuguez; e sendo ouvida por todos, foi unanimemente declarado que sua vontade era seguir em tudo a mesma opinio
manifestada pelos habitantes d'aquella cidade, emquanto a
maioria da nao no manifestasse uma opinio decisiva sobre o seu regimen politico, a qual protestavam desde j seguir, emquanto Sua Magestade no resolvesse o contrario,
na certeza de que Sua Magestade no poder, nem querer
outra cousa que no seja a vontade dos seus jjovos, debaixo de
lima Constituio livre, e decorosa sua dignidade.
Chamado aos conselhos do governo como Ministro d'Estado na pasta dos Negcios Estrangeiros, dirigiu a M. de Chateaubriand, ministro de Luiz XVII, uma communicao diplomtica, que abundava nas mesmas idas:
Atrevo-me a acreditar que a noticia que Vossa Excellencia ha de receber, dos memorveis acontecimentos que acabam de ter logar em Portugal, no poder ser acolhida com
indierena, nem por Sua Magestade Chrislianissima nem
pelo seu ministrio, tanto mais quanto a assombrosa e sbita
resurreio da monarchia portugueza confirma a opinio que
o vosso gabinete tinha formado sobre os negcios de Hespanha. Ha todo o logar de esperar que o exemplo gloriosamente
dado pela nao portugueza ser seguido pela maior parte dos
habitantes da Peninsula.
Um dos primeiros votos de Sua Magestade Fidelissima,
apenas se viu livre sobre o seu throno, foi renovar com Sua
Magestade o Rei de Frana todas as relaes de amisade interrompidas c compromettidas pela cegueira da faco revolucionaria que governava Portugal.

-58Felicito-me, Senhor, de ter sido escolhido porEl-Rei meu


amo para dirigir a expresso d'este voto a Vossa Excellencia,
e espero que se dignar permittir ao Senhor Marquez de Marialva o ser d'elle interprete junto da pessoa de Sua Magestade Christianissima. Elle ter a honra de lhe significar a parte
que El-Rei meu amo toma no feliz successo da gloriosa empreza de Sua AUeza o Senhor Duque de Angoulme, empreza
que contribuiu certamente a facilitar e a tornar mais breve a
contra-revoluo portugueza. Sua Magestade prope-se enviar
quanto antes um official general, para dar testemunho dos
mesmos sentimentos ao quartel general de Sua Alteza Real.
Espermos Senhor, que a Europa poder colher finalmente o fructo de tantas desgraas, e se aproveitar da sua
triste experincia! Trs annos bastaram para demonstrar aos
portuguezes o perigo e a falsidade das doutrinas demaggicas: e a Carta que Sua Magestade se prope dar aos seus
sbditos, como justa recompensa da sua fidelidade e das suas
virtudes patriticas, bastar sem duvida, para satisfazer a
opinio da parte illustrada da nao, para curar gradualmente as feridas que a revoluo deixou, e para manter uma
duradoura tranquiUidade. *
As opinies do governo francez e da Santa Alliana eram
totalmente adversas a qualquer modificao liberal nas antigas instituies da Pennsula, como se deprehende do Oficio
que M. de Ghateaubriand escrevia em 12 de Julho de 1823,
a M. de la Ferrou ays:
O Duque de S. Carlos obteve audincia publica como
Embaixador de Hespanha, e o Marquez de Marialva como
Embaixador de Portugal. O Conde de Palmclla escreveu-me,
e quer, diz elle, fazer conceder uma constituio a Portugal.
O Marquez de Marialva consultou-me sobre este ponto. Res-

1 Congrs de Verone, Guerre d'Espagne, par M. de Ghateaubriand, tom.


2. Este Officio vem omittidp nos Despachos e Gorrespondeneias do Duque
de PalmeUa.

-59pondi-lhe que o governo francez tinha por principio no intervir cm nada na politica interior dos Estados, que uma
Constituio podia ser sem duvida uma cousa mui boa e
mui desejvel, mas que instrudos pela nossa prpria experincia, pensvamos que era necessrio dar tempo para crear
instituies a um povo; que isto no se improvisava; que faltavam muitas cousas nossa Carta, por nos havermos apressado em publica-la; que por exemplo a lei de eleies, que
deveria estar includa na Carta, ali no existia, e que esta
omisso estivera a ponto de nos fazer perecer; que julgava
finalmente, que o estabelecimento de qualquer Constituio

em Portugal, antes que a revoluo hespanhola fosse aniquilada, seria um perigo para ambos os paizes; creio que
me abri com um conselho prudente, e no vejo de nenhum
modo como no estado de effervescencia em que ainda existe
Portugal, por que c que a commisso de Lisboa se deva apressar em publicar um cdigo politico concebido no seio das
paixes e interesses.
As palavras do grande escriptor francez provam que os
prestgios do poder perturbam as mais superiores intelligencias, e que todos invocam, quando lhes convm, as mesmas banalidades de acanhada prudncia. Ma guerrectEspagne, como
M. de Chateaubriand a denominava nos scusaccessos de pueril
vaidade, no s indispoz a nao franceza com todo o partido liberal da Europa, que as circumstancias da epocha tornavam inevitavelmente revolucionrio, mas offendeu o sentimento publico do seu prprio paiz, exacerbando o dio contra essa infeliz dynastia dos Bourbons, que d'ahi a sete annos uma revoluo devia expulsar do throno.
Seria difficil, se no impossvel, destruir os obstculos
que se oppunham realisao do pensamento, que inspirou
a politica do Duque de Palmella, quando entrou para o ministrio; de um lado a altitude reaccionria da Europa, e do
outro as exigncias da faco da Rainha, que se recusava a

-00lodas as concesses, coUocaram o governo na necessidade de


adiar os seus projectos, e de reservar para mais bonanosos tempos o cumprir a promessa solemne do Rei.
Pde todavia o Duque impedir, que Portugal interviesse
com fora armada em Hespanha, para suffocar a revoluo,
como era o desejo da Regncia de Madrid, e do partido ultra-realista, que procurava a todo o custo apoderar-se da direco dos negcios, para reduzir D. Joo VI a um mero
phantasma coroado.
As suas instruces ao nosso ministro, em Madrid, de
que vamos extrahir, para maior clareza do assumpto, dois trechos principaes, so um modelo de lucidez de estylo, c de
elevao nas vistas politicas:
Nenhuma potencia, escrevia elle, tem direito de exigir,
nem pode esperar que Sua Magestade faa esforos superiores aos seus meios pecunirios, e se precipite isoladamente
n'uma guerra, que por desgraa poder prolongar-se, sem
outro alliado mais c{ue a Regncia de Hespanha, que se acha
no maior estado de pobreza, e no dispe de um s homem
armado. Se Sua Magestade tal emprehendesse, faltaria essencialmente proteco paternal que deve aos seus vassallos ;
e talvez se encontraria na estranha e desagradvel colliso de
ser ao mesmo tempo abandonado pela Inglaterra, de cuja politica assim se afastaria, e pela mesma Frana, que talvez receiasse, contrahindo uma alliana com Portugal, cnvolver-se
num comprometimento com a Gran-Bretanha.

E n'outro logar: Resulta pois da posio em que nos


achmos, relativamente aos trs gabinetes de Inglaterra,
Frana e Hespanha, que o primeiro nos instiga a no nos
envolvermos na guerra, sem comtudo prometter auxilio algum
contra os imminentes perigos que nos ameaam; o segundo,
aindaque deseje e requeste, mesmo verbalmente por meio do
seu Embaixador, a nossa activa cooperao, no se tem at
agora atrevido a pedi-la claramente, nem a offerecer-nos os

-61iiidispensavcis subsidies pecunirios, vunlagens, ou ao menos seguranas, que possam animar-nos a abandonar uma
anliga allianoa, c a emprehendcr a guerra; e que o terceiro
finalmente, sem credito, sem meios, e sem contar mesmo com
a opinio da maior parte da nao hespanhola, no pode offerecer-nos seno palavras, e desacreditaria at o nosso governo, se com elle se unisse inteiramente e se mostrasse animado do mesmo espirito de cegueira e de reaco.
A faco al)Solutista dirigida pela Rainha, apenas viu
Fernando em liberdade, erguidos os cadafalsos e preparadas
as masmorras para solemnisar em sanguinolentos holocaustos o triumpho que as armas estrangeiras haviam conseguido,
reconheceu a sua fora, c resolvera derribar um ministrio
que no seguia to hericos exemplos, e deixava vasios os
crceres e ociosa a forca. A Rainha D. Carlota, di^na irm do monarcha hespanhol, agitada por uma ambio cega
e inquieta, e impellida pelo dio que professava a seu marido, no hesitou em servir-se de seu fdho, o infante D. Miguel, principe infeliz, no qual uma descuidada educao aggravra os vicios do caracter, parecendo pelos instinctos de
brutal sensualidade, pela turbata mem com que Tcito caracterisa os tyrannos de Roma, reproduzir a ndole moral do
seu ascendente Affonso VI.
Se a faco da Rainha triumphasse, o regimen que lhe
teria de succeder tornar-se-a a idade de oiro dos falsos beatos e dos hypocritas, c saberia ligar, seguindo a sua infallivel tendncia, todas as obscenidades do vicio e da devassido s praticas mais ostentosas do fanatismo. O poder, sem
respeito a nenhum principio, sem freio moral que contivesse
os seus excessos, successivamcnte exercido por uma mulher
perdida, por um toureiro hbil, por um lacaio astuto, resuscitaria as scenas hediondas que Suetonio nos apresenta na
Vida dos doze Csares.
Affirma com raso M. de Tocqueville que se no deve

-62avaliar a baixeza dos liomens do anligo regimen pelo grau


de obedincia que elles prestavam ao poder soberano: porque qualquer que fosse a sua submisso s vontades do Rei,
nunca se lembravam de se rojar aos ps de um poder illegilimo ou contestado, que pouco se estima ou mesmo se des-

preza, mas que se supporta por favorecer os nossos interesses, ou poder influir na nossa posio social.
Esta observao nem mesmo se podia applicar aos partidrios da Rainha: furiosos demagogos do despotismo, cegos
e exclusivos adoradores da fora, pretendendo arrancar das
mos do Rei o poder que elle legitimamente exercia, e transferi-lo para as da Rainha, que no podia exercer preponderancialegal noEstado, aniquilavam o ultimo instincto de dignidade
na sua obedincia, e abraavam a forma mais desprezivel
que a servido pode assumir, a que se no apoia em nenhum
principio.
A reaco annunciava-se no horisonte politico por um
mysterioso e horrivel attentado. O Marquez de Loul, amigo
fiel do Rei, c que se inclinava com os ministros a um systema de governo conciliador e de graduaes reformas, apparecia n'uma noite assassinado no Pao. Ignorava-se quem fora o
matador ou os matadores, mas a voz publica repetia o nome
do homem que premeditara e promovera o crime.
Foi geral a consternao; profundo o terror dos cidados
honestos. O palcio dos Reis de Portugal transformra-se no
alcaar turbulento dos Reis de Tunis e de Tripoh. O baixoimperio parecia resuscitar com os seus espectculos de cobarde ferocidade. Os eunuchos moraes, degradados na intelgencia e nos sentimentos como os outros o so na sua natureza de homens, que estes ignaros regimens criam, se no
applaudiram publicamente o tremendo assassinato, deram
mostras visiveis de que o suppunham um meio legitimo de
vingana. A aco da justia recuou perante as escandalosas convenincias de altos personagens.

-63"
Trancou-se o processo que se instaurar : o Rei moralmente abdicava a coroa, no momento em que se recusava a
punir o crime que ensanguentara os seus paos reaes.
O movimento reaccionrio que rebentou dois mezes depois, em 3 de Abril, a ningum causou espanto. Era uma
consequncia inevitvel da situao anterior. Hedionda bachanal, que se teria banhado com jubilo em ondas de sangue, se qualquer symptoma de resistncia desse uma leve
sombra de pretexto aos perversos sentimentos que a animavam.
Povoaram-se os crceres e as masmorras. A faco apostlica
adiou para melhores tempos os seus tenebrosos projectos.
D. Joo VI retirra-se, por conselho unanime dos Embaixadores; para bordo da nau ingleza Windsor-Castle, surta
no porto de Lisboa; facto se no nico, ao menos raro na
historia moderna das naes civihsadas. A revoluo de 1820,
monarchica nas suas aspiraes, apesar de se mostrar inhabil para resolver o problema do equilibrio constitucional entre os diversos poderes, recebera o seu soberano com homenagens de sincero respeito. A realeza agora, por incrivel aberrao, fugia espavorida diante do excessivo amor dos seus
prprios partidrios. E quem sabe? Talvez receiasse que lhe

estivesse preparada a sorte de Luiz XVI, sem as pompas


horriveis do cadafalso. No seria a primeira vez que a extremosa lealdade dos aulicos, no querendo afronlar a responsabilidade de uma pubhca condemnao, usasse de travesseiros para affogar os monarchas, como na Rssia, ou de
venenos subtis para lhes abreviar a vida, como na Itlia.
No se podem facilmente apagar da historia as solemnes
palavras da proclamao de 9 de Maio, redigida pelo Conde
de Subserra e Duque de Palmella:
Meu filho o Infante D. Miguel, que ha to pouco tempo
se cobrira de gloria pela aco herica que emprehendeu,
o mesmo que impellido agora por sinistras inspiraes, e enganado por conselhos traidores se abalanou a commetter

-64actos, que ainda quando fossem justos e necessrios, s deviam emanar da soberana auctoridade, atlentando assim contra o poder real, que no soffre diviso.
Ao amanhecer do dia 30 de Abril appareceram todas
as tropas da capital em armas, e viu-se meu filho sair dos
meus reaes paos, para se pr testa d'ellas, ordenar sem
conhecimento meu a priso arbitraria de um immenso numero de individuos de todas as classes, revestidos dos primeiros empregos do Estado, e entre os quaes se contavam os
meus prprios ministros e alguns dos meus camaristas. Viu-se
o pao em que eu habito cercado de gente armada, ou antes
transformado em priso: e o accesso minha real pessoa vedado por espao de algumas horas. Viram-se finalmente procedimentos to violentos, que quasi tocaram na ultima meta
de uma declarada rebellio, ao ponto de se julgarem obrigados todos os representantes dos soberanos a protestarem formalmente contra a violao da minha regia auctoridade.
Uma to temerria resoluo, ameaadora das mais fataes consequncias, um tal abuso da confiana que eu em
meu filho havia depositado, s tem por explicao e desculpa
a supposio de uma conspirao, que ainda quando tivesse
fundamentos, no podia justificar to inauditos procedimentos.
Porm desejando eu, ainda mesmo custa dos maiores
sacrifcios, conservar a tranquillidade publica e a boa harmonia entre todos os membros da minha real familia, houve
por bem, pelo meu decreto de 3 do corrente, mandar que se
nomeassem juizes para processar legalmente os accusados:
e relevar a meu filho os excessos de jurisdico commettidos,
na esperana de que assim restitui do o legitimo uso das leis,
cessariam as medidas revolucionarias e se restabeleceria gradualmente a boa ordem. No aconteceu comtudo o que no
meu paternal animo anciosameijte desejava, mas foram continuando as prises e as ordens emanadas em nome do In-

-65fanlc c assignadas muilas cVellas por pessoas obscuras, que


nenhuma parle tinham no governo.
"Decidido a pr termo a um tal escndalo publico, c ao
menoscabo da auctoridade real ultrajada, com manifesto
damno de meus leaes vassallos; e no achando meio de fazer
conhecer a minha real vontade, por me achar circumdado
dos facciosos que illudiam a meu filho, e que j no dia 30
de Abril haviam aUentado conlra a minha liberdade: Resolvi-me, para evitar um conflicto, cujo xito final no podia
comtudo ser duvidoso, vista a fidelidade reconhecida da nao porlugueza, a passar a bordo da nau de linha britannica,
surta n'este porto, aonde me seguiram os representantes dos
soberanos da Europa, para francamente fazer conhecer aos
meus leaes vassallos o opprobrio da minha situao, e chama-los, se necessrio fosse, em minha defeza.
Tendo ouvido o Conselho dos meus Ministros e de pessoas doutas e tementes a Deus, c pessoas do meu real servio: Hei resolvido reassumir a auctoridade de Generalssimo
dos meus reaes exrcitos, e dar a demisso ao Infante D.
Miguel do cargo de Gommandante em Chefe do Exercito, de
que lhe havia feito merc: prohibindo a todas as auctoridades e a todo e qualquer dos meus vassallos, de obedecer s
ordens do mesmo Infante, ou dadas em seu nome, debaixo
da pena de serem tratados como rebeldes contra a auctoridade real, que unicamente me pertence por merc divina.
D. Miguel tornra-se apenas um dcil instrumento nas
mos de sua me, que procurava assumir a suprema influencia no Estado, annullando a auctoridade de seu marido.
Sem energia sufficientc de espirito para se sentir dominado
por pensamentos de verdadeira ambio, o Infante no via
no poder seno o meio de satisfazer os seus caprichos pueris, e de se entregar s inclinaes frvolas e inquietas, que
revelavam os vicios da sua educao e do seu caracter.
As exaltaes revolucionarias de 1820, to cndida e

-66iniioceiileineiUe llieoricas, repassadas de uma benevolncia


e philanthropia, que faria impaliidecer a dos contos de Marmontel, no justificavam certamente to acerbos rancores.
O sopro da revoluo deixara em paz as cruzes no cimo dos
campanrios, e intactos os brases da nobreza na fachada
dos seus palcios.
As idas de sangue renasciam no espirito daquella gerao e sobretudo do clero, porque eram a tradio menos
apagada do antigo regimen. O systema de terror, que o falso
catholicismo dos autos de f legou revoluo, era aceito por
grande parte do clero como meio infallivel para reassumir a
sua ameaada preponderncia.
Qualquer reforma, embora de pouco vulto, aterrava-o.

Os principios mais illustrados que comeavam a derramar-se


no ambiente social, repellia-os com horror, porque ameaavam o principio que mais caro se lhe tornara, e feio qual sujeitava ao seu dominio as turbas degeneradas e famintas, o
de distribuidor supremo das esmolas, o de exclusivo monopolista da caridade.
Os institutos monsticos sempre nos pareceram realisar o
engenhoso artificio d'aquelle cirurgio que tendo loja aberta
na esquina de duas ruas, saa por uma porta para ferir o caminhante e entrava depois por outra para curar o ferido.
A pauperie e a mendicidade, opprobrio e flagello do paiz laborioso, eram o fructo natural d'essas instituies que o espirito
do sculo e as tendncias do progresso econmico conjunctamente condemnavam. A vontade viril e os instinctos industriosos, que em outras eras nos tinham tornado gloriosos e
prsperos, no resistiram aos hbitos de servilismo e ociosidade, que levavam populaes validas e aptas para o trabalho, a mendigar um parco sustento.
O clero seguiu o exemplo dos imperadores da decadncia, que c sombra de faustosas liberalidades, arrancadas pela
avidez do fisco s populaes exhaustas e sujeitas, manti-

-67nham a sua popularidade c consolidavam o seu poder: essa


oslenlosa beoeficcncia alimeilava turbas de indiucnles
custa dos penosos sacrifcios das classes trabalhadoras, que tinham de se contentar apenas com o stricto necessrio.
O clero, apesar de ignorante, no podia deixar do reconhecer que a minima reforma, na administrao ou nas caducas instituies da monarchia, seria incompatvel com os
odiosos privilgios que auferia, e com os tremendos abusos
sobre que fundava a sua preponderncia na sociedade antiga. Resistiu desde logo, com suprema vehemencia, e quando
soou a hora do perigo, precipitou-se nos mais odiosos excessos. Os frades no plpito soltaram sacrlegas adulaes ao
dolo coroado. Nos campos e nas praas excitavam a populaa
contra os prisioneiros inermes e contra as famlias s^uspeitas
de pouco affeioadas ao absolutismo.
Quando se ateou a guerra civil, viram-se nos cojnbates
com a imagem do crucificado nas mos, mentindo a Deus e
s crenas catholicas, promettendo a salvao eterna s turbas desvairadas pelo fanatismo e pela cobia.
Pelas correspondncias do Duque de Palmella podemos
avaliar devidamente as funestas consequncias do movimento
de 30 de Abril. A administrao ficou suspensa e paralysada;
o espirito pubhco, inquieto c receioso, bem comprehendia
que a reaco fora suffocada mas no vencida, e que tarde ou
cedo faria novas tentativas para se apoderar da direco dos
negcios pblicos.
O governo, enfraquecido pela sua prpria victoria, desejava apenas sustentar-se, no se atrevendo a proceder com

energia contra os verdadeiros promotores da rebellio.


Em certas epochas corrompidas necessrio contar com
a perversidade dos adversrios, e no suppor que actos de
doura e magnanimidade os possam converter.
A moderao a que se inclinavam os ministros, por ndole e doutrinas, e que certamente era condio inevitvel

-68naquellas difficcis circnmstancias, havia de ser forosamenlo


avaliada como symplomade debilidade politica. Quando se responde com o espirito de clemncia ao espirito de terror, perde-se a confiana dos partidrios e no se tornam menos irreconciliveis os inimigos.
A sade de D. Joo VI continuava melindrosa, e todos
presentiam que a sua morte entregaria o poder s mos da
faco apostlica, que seduzida pelos espectculos da nao
visinha, e admirando os sanguinrios feitos de Fernando VII,
se preparava para os imitar, e se fosse possvel, para os exceder.
Assim, mais uma vez, se patenteavam as misrias de um
governo meramente pessoal! Deplorveis em uma nao poderosa, ^inda mais humilhantes se tornam em naes pequenas, aonde os prestgios da prosperidade e da grandeza as
no podem dissimular.
O reinado de Luiz XIV, escreve Mr. Michelet, divide-se
em duas partes: antes da fistula, depois da fistula: antes,
Golbert c as conquistas; depois, M.""" de Scarron, as derrotas e a proscripo de quinhentos mil francezes.
Francisco I, varia do mesmo modo : antes do tumor, depois do tumor: antes, a alliana turca, ctc. ; depois, a elevao dos Guizes, o extermnio dos Vaudois, pelo qual terminou o seu reinado.
O hermometro politico d'aquella sociedade, suspensa
sobre um mysterioso abysmo, aferia-se pela maior ou menor
inlammao das pernas do monarcha.
Os seus familiares e conselheiros interrogavam anciosos
o seu rosto pallido e abatido pela doena, para calcularem as
probabilidades que tinha de vida; sobre o seu tumulo no se
podia esperar seno a guerra civil, ou a anarchia da populaa excitada pelo absolutismo apostlico.
Os armamentos que se preparavam para o Brazil foram
abandonados. Escasseavam os recursos financeiros e o credito

-69publico sempre precrio, em uma nao pouco induslriosa e

de limitado trafico, descera ao ultimo abalimento. O governo


no se lisonjeava seguramente com a esperana de reduzir
obedincia as vastas possesses, que a fora dos acontecimentos justamente emancipara; mas suppunba que Portugal, mostrando energia em sustentar os seus direitos, poderia
obter concesses n'algum futnro tratado, que tornasse menos
pesada e funesta aos seus interesses a separao administrativa e econmica do fecundo emprio, que se convertera em
quasi exclusivo mercado dos seus productos. '
Um escriptor n'aquella epocba pouco conhecido, mas que
devia tornar-se depois um dos primeiros vultos do paiz, pelos
dons de um talento que se elevava quasi s dimenses do gnio,
fulminava em phrase apaixonada e eloquente as tenebrosas tentativas do partido apostlico:
Que o digam esses procuradores de todas as realezas da
Europa; que o digam elles se no viram um reino todo ameaado da sua total destruio, centenares de nobres, de pessoas
de todas as distinces presos, lanados nas masmorras pelas
prprias mos de um prncipe C|ue no duvidava exercer as
funces de beleguim, como no duvidaria (nem duvidou)
exercer as de carrasco! Que o digam elles se no viram tanto
honrado portuguez, sem mais crime cpie o de ser fiel ao rei e
no quererem conspirar em sua morte e desthronisao, arrastrados entre a soldadesca, insultados e atormentados por ella e
1 Em iiiua das sesses da Gamara dos Senadores, em Julho de 1840, dizia o Duque de Palmella o seguinte acerca das negociaes com o Brasil, durante o seu ministrio: Chegando-se a este ponto, e t'endo-se feito duas tentativas to infructuosas, resolveu-se preparar um armamento considervel,
tanto na ida de desaTrontar o paiz, se fosse alisolutamente necessrio, como
ainda mais, na esperana de que servisse como um meio tandjem de negociao, porque todos sabem que apresentar-se armado muitas vezes um arbtrio til c um grande meio de negociar, e tambm sabido que Portugal
n'aquelle tempo tinha ainda foras suicientes maritimas e terrestres para
no ser desprezado pelo governo do Brazil.
E mais adiante : Esta catastrophc (a rebellio de 30 de Abril) aindaque
por fim acabou bem, enfraqueceu summamente o governo portuguez, porque
fez perder tempo, e creou faces no paiz, desmontou toda a machina administrativa, e tirou toda a possibilidade de se levar a effeito a expedio do
Brazil.

-70pelos esbiiTOS de D. Miguel, condQzidos por fim em tumultuosa


caravana de todas as prises da capital para o logar destinado
ao supplicio, antes ao martyrio. Que o digam eiles se no viram os prprios ministros do rei presos e insultados do mesmo
modo; se no viram o miservel e ancio monarcha com sentinellas vista no palcio de seus antepassados; sua esposa abominvel gosando antecipadamente de sua deposio ou de sua
morte, e dando ordens como se j ella empunhasse o sceptro
arrancado das mos do immolado soberano: seu desnaturado
fdho animando os soldados, concitando a plebe, mandando
fazer fogo sobre o povo leal, entrando nas casas pacificas dos
individuos para insultar, prender e espalhar a desolao e o

horror em todas as classes, por toda a parte. *


As causas d'esta desenfreada anarchia, que adoptava com
inaudita imprudncia os abominveis excessos da revoluo,
tinham uma nica origem, a insacivel ambio de uma mulher perversa. Resolvendo-se a rainha a retirar-se do paiz, e a
escolher residncia em qualquer dos estados da Europa, a paz
tornar-se-a uma realidade.
D. Joo VI escreveu n'este sentido a Fernando VII, pedindo-lhe que participasse rainha o seu desejo, e que, como bom
irmo, a aconselhasse a obedecer a to justa exigncia.
A carta de D. Joo VI, como era natural, no foi entregue
ao rei de Hespanha. O agente mais activo da reaco era o prprio conde de Porto Santo, nosso embaixador em Madrid. Para
illudir as ordens do. governo, no ha diplomata, por mais imbecil, que se no torne um Metternich. Ao governo era-lhe impossivel proceder com rigor contra um alto funccionario, que
possuia a confiana do gabinete hespanliol, e a quem principalmente se devia a concrdia que existia entre as duas coroas.
O Duque de Palmella, alem d'isso, era seu intimo amigo.
A faco reaccionria approximava-se do triumpho, e a fa1 Portugal na Balana da Europa, de J. B. de Almeida Garrett Londres
1830.

-71milia real, excepo do Rei, applaudia as suas tentativas, e


abraava com vivo ardor as suas rancorosas esperanas.
Com magoa profunda c sincera o manifestava o Duque de
Palmella n'um oficio dirigiu ao Conde de Porto Santo:
Desgraadamente uma d'estas faces, mais cega do que
a oulra, porque no conhece que o seu triumpho, se o conseguisse, seria ephemero, e daria logar a uma funesta reaco,
v-se apoiada pelas pessoas que mais interesse deveriam ter em
sustentar o governo legitimo: os principes e princezas em ambas as cortes parece persuadirem-se que a elles compete dirigir
os negcios pblicos, intrometter-se na marcha do governo, e
exercer uma influencia fundada na ida que mostram ter da
sua prpria infallibilidade. Este phenomeno eslava reservado
Pennsula: e realistas d'essa qualidade so mais perigosos para
os reis legitimes do que os demagogos revolucionrios, que j
no conseguem enganar os povos com as suas promessas douradas: contra essa nova seita que aos Monarchas convm
precaver-se, por isso que os seus interesses parecem idnticos,
e se confundem aos olhos do vulgo, costumado a venerar indistinctamente a todos os principes.
O Duque de Palmella era tambm por extremo explicito nas
suas instruces ao Conde de Subserra:
Dever V. Ex.'' immediatamente solicitar uma audincia
de Sua Magestade Catholica, e representar-lhe que para tranquillisar este paiz, e evitar a renovao de intrigas, as quaes s

podem tornar-se perigosas quando encontram o apoio de algumas d'aqiiellas personagens que o povo est costumado a
respeitar quasi ao par do prprio Soberano, seria summamente necessrio e urgente que se removesse para fora do reino
aquella Pessoa que por desgraa, e em raso do seu caracter
inquieto, parece ser a causa primaria de to fataes dissenses.
Dir V. Ex.^ em seguida- que essa remoo, se for espontaneamente pedida pela Real Pessoa de que se trata, ser para ella
mais decorosa, e para o corao benigno de El-Rei meu Se-

-72nhor menos repugnante: e que por isso a insinuao de Sua


Magestade Catholica, fundada no interesse da tranquillidade
de ambos os reinos, na conservao do decoro da sua prpria
familia, e na grande necessidade de se conservarem unidos todos os Soberanos para repellir o espirito revolucionrio, d'onde
quer que possa concorrer, no pode deixar de parecer mais
acertado.
E mais adiante:
Devo prevenir a V. E\^ de que El-Rei meu Senhor entretanto mandou insinuar a Sua Magestade a Rainha pelo Arcebispo de vora, Ministro da Justia, que evitasse apparecer
em publico, ou vir ao pao da Bemposta, onde o mesmo Senhor
reside, no que parece que a Rainha minha Senhora, talvez conhecendo a indisposio actual do publico a seu respeito, antecipara a vontade do seu augusto Esposo ; pois no s no foi
visita-lo a bordo da nau Windsor-Castle, em todo o tempo que
Sua Magestade ali permaneceu, mas nem mesmo lhe mandou
um recado por escripto ou verbal no dia 13 do corrente (era o
dia dos annos de D. Joo VI), omisso estranha, e pela qual
parece que Sua Magestade a si prpria se condemna.
Era impossvel que as doutrinas proclamadas em 1820,
apesar da sua ephemera durao, no houvessem lanado raizes
profundas no sentimento do paiz, quando era manifesto que
em nenhuma epocha da historia se vira no governo to grande
numero de homens assignalados por um patriotismo mais sincero, dotados de to nobre desinteresse, e de to ardente amor
do bem pubUco.
O direito divino, phantastica fico, nascida do inerte Oriente, esvaeceu-se como fumo, perante o dogma da soberania popular, filha da raso e da liberdade. O senhor absoluto convertia-se facilmente em chefe condicional do Estado: tornava-seo
primeiro sbdito da lei, legitima expresso da vontade nacional.
Esperar que os aulicos, que os palacianos, que os padres,
allucinados pela cubica, que a ignara plebe, nem por um mo-

-73menlo podesscm ser deslumbrados por to admirveis princpios,


e que no defendessem a sua causa com atroz violncia, seria
exigir um absurdo, sem exemplo nos annaes da historia. Ini-

migos da bolsa publica, e obstculos permanentes a toda a civilisao, a onda da revoluo havia de submergi-los, absorveu do-os no seu seio.
A reaco, que taes classes oppunham s necessidades da
revoluo, pareceria irresistivel, se as idas, que so uma parte
da substancia divina, no devessem fundar as sociedades sua
imagem e similhana. Desde o plpito at ao confessionrio,
desde a escola at ao prostibulo, aonde o frade devasso saciava
a brutal lascvia, proclamavam-se as dissolventes doutrinas do
regimen absoluto, como essenciaes para salvar a religio e o
paiz, e consolidar o throno. Os lbios do sacerdote, que deviam
pregar a paz, levavam as multides a um materialismo vido
e desenfreado.
O mundo est fatalmente
transformaes. Para se
destruio. E depois da
mais viosa e amena: da
rupo ptrida conserva
tos e caducos.

condemnado a estas perpetuas


alcanar o progresso necessrio haver
tempestade que a natureza nos sorri
morte desponta uma nova vida; a cora sade e regenera os poderes exhaus-

Sem estas violncias do antigo regimen, o paiz devorado


por oscillaes estreis, como o enfermo que os ardores da febre debilitam at se lhe apagar a vida, ficaria por longos annos
privado dos benefcios de um governo livre.

Vi

O Duque de Palmella no pertencia ao numero d'esses enfatuados diplomatas, que, seduzidos pelo prestigio das altas
funces que exercem, suppem muito abaixo da sua gerarchia no governo do Estado os problemas de administrao e de
economia publica.
Na sua rpida passagem no ministrio do reino estabeleceu
o primeiro curso de chimica que houve em Lisboa, regido por
aquelle eminente sbio Luiz da Silva Mousinho de Albuquerque; fundou a escola medico-cirurgica no hospital de S. Jos;
introduziu o primeiro estabelecimento de lithographia que houve
no reino; organisou uma escola normal, e applicou a mxima
parte dos fundos, de que o ministrio podia dispor, para o acabamento da me-d'agua, cujas obras estavam suspensas desde
o principio do reinado de El-Rei D. Joo VL
Fecundos germens de regenerao intellectual, que em breves annos deviam approximar o paiz da communho scientifica
do resto da Europa, pela fundao de estabelecimentos de instruco e aperfeioamento litterario, que no systema de ensino, na sciencia dos professores e nas regras de administrao
possuiam as mais seguras garantias de um futuro brilhante.

/o

Era coniprehender largamente a sua cpocha c os princpios


que a tornam superior s cpoclias que a precederam. evidente que medida que a civilisao assume mais largas bases, as funces do Estado abrangem um mais vasto horisonte, e adquirem mais sria responsabilidade. O titulo glorioso de estadista no deve pertencer aos que ignoram as mais
simples noes da administrao, e pouco familiares com as
idas modernas seguem os fataes exemplos do antigo regimen,
que querendo absorver toda a aco social, tudo entregavam o
mais completo abandono.
O Duque de Palmella era demittido do ministrio nos fins
do anno de 1825, e as causas que levaram o Rei a tomar uma
resoluo, n'aquelle momento anlipathica ao sentimento publico, manifestam claramente a deplorvel subservincia a que so
condemnados os governos, C[ue ignominias de toda a ordem
aviltam aos olhos das naes cultas.
O Conde de Subserra, ministro do reino, suspeito pelo ministro de Inglaterra, Sir William A'Gourt, de favorecer os interesses da Frana, que elle servira durante o regimen imperial,
e a cujas idas de supremacia militar se inclinava, intimara
ao Rei com a insolncia natural aos britannicos, e sobretudo
aos diplomatas d'aquella nao, que dentro de vinte e quatro
horas houvesse por bem demittir o seu ministro. O Monarcha
imbelle, que alem da avareza, a nica paixo que o dominava
era o medo, immediatamente tratou de executar a ordem que
tinha recebido, e julgando poder irritar a Inglaterra, a cujas
vistas politicas o Duque de Palmella prestava o seu apoio, assignou conjuntamente a demisso do seu ministro dos negcios
estrangeiros.
O Duque de Palmella, nomeado primeiramente para a embaixada de Frana, e depois para a da Inglaterra, exultando
de sincero jubilo, apenas se proclamou em Portugal a Carta
Constitucional, continuou a exercer o mesmo cargo durante a
regncia da Infanta Dona Isabel Maria, prestando ao governo

-70os subsdios da sua larga experincia nas questes de organisao conslitucional.


Diversos partidos se constituiram, mesmo no seio da emigrao, que, como acontece sempre, em vez de enfraquecer,
deram vida ao sentimento liberal. Os partidrios da Carta eram
virtualmente mais progressistas do que os liberaes exaltados em
doutrinas de administrao e economia publica, e proclamavam reformas que tendiam a aniquilar totalmente o velho regimen. A opposio, exclusivamente politica, nas suas theorias
de governo, procurava sobretudo circumscrever e limitar as prerogativas do poder, de um modo exagerado.
O frustrado movimento do Porto veiu amargurar o corao
do Duque de Palmella, a quem accusavam de haver compromettido os destinos da revoluo. O Duque, obrigado a explicar-se na Gamara dos Deputados, no teve duvida de declarar
os motivos que o tinham levado a aceitar o superior commando

das foras constitucionaes. Depois das suas leaes declaraes,


deveriam ter cessado invectivas, que elle tinha o direito de denominar prfidas calumnias.
notrio, Sr. Presidente, que a viagem do vapor Belfast,
em que eu me achava embarcado com o Duque da Terceira,
Marquez de Saldanha, e muitos outros conspicuos portuguezes,
foi estorvada por causas independentes da nossa vontade, sobretudo pelo mau estado em que se achava aquella embarcao:
e que, depois de uma arribada a um porto de Galliza, conseofuimos finalmente desembarcar em Mattosinhos somente no
dia 26 de junho, isto , no dia mesmo em que, depois de
uma aco infeliz, comeava a retirar-se de Coimbra o exercito constitucional. Ningum mais do que eu concorda nas observaes do illustre Deputado acerca das minhas habilitaes
para assumir o commando em chefe: mas declaro da maneira
a mais solemne, na presena de quem me ouve e de quem
me pde contradizer, que foi este mais um acto de condescendncia minha feito com a maior repugnncia; e para me sub-

-77metler aos conselhos c aos rogos de Srs. Duque da Terceira,


Marquez de Saldanha, e de todos os membros da Junla do Porto, que no consideraram essa disposio seno como o meio
nico que havia para attender ao melindre de dois illustres generaes que j nomeei, e mais ainda cs opinies dos seus respectivos sequazes, a fim de poderem ser ambos empregados
com proveito, sem que se pode sse considerar que um d'elles ficava separadamente s ordens do outro. A intelligcncia em que
se ficou foi de que esses dois generaes exerceriam effecti vmente o commando, quanto fosse possivel, separadamente, passando as ordens pelo canal de um terceiro para apresentar a
unidade indispensvel.
O Duque de Palmella possuia demasiado bom senso para
se julgar dotado de elevados talentos militares, e eminente na
arte da guerra como Turenne ou Frederico II da Prssia. Resignou-se a aceitar o commando das foras constilucionaes por
devoo causa liberal, e por deferncia aos prprios generaes
e membros da Junta, que a isso o instigavam. Era, n'aquellas
difficeis conjuncturas, o nico m eio de evilar a rivalidade enlre
os dois mais illustres soldados do partido constitucional.
A Junta Provisria do Supremo Governo, composta dos cidados Antnio Hipolyto Costa, presidente, Duarte Guilherme
Ferreira, vice-presidente, Francisco da Gama Lobo Botelho,
Jos Joaquim Gerardo de Sampaio, Ghrisliano Nicolau Gopke,
Francisco Ignacio Vanzcller, Manuel Antnio Vcllez Galdeira,
mostrou, apesar da sua inexperincia na vida publica, verdadeiro instinclo governativo, adoptando aq uelle expediente.
Esto na memoria de todos os eminentes servios que o Duque de Palmella fez na emigrao, e pode dizer-se que s elle,
conhecido e apreciado pelos maiores estadistas da Gran-Bretanha, e amigo pessoal de alguns d'elles, poderia ter conseguido
modificar os procedimentos da politica reaccionria, que ento
dominava na Inglaterra.

Propondo-sc-lhe a restaurao da Rainha, mediante o sa-

-78crificio da Carla Gonslilucional, recusou com indignao Io


infamante proposta, preferindo expirar longe da ptria a atraioar a causa da liberdade.
A f nunca o abandonou na terra do exilio. Cria firmemente que o triumpho da causa liberal era apenas uma questo de tempo, e que os proscriptos voltariam a Portugal.
O Duque de Palmella com a sua deciso reanimou as esperanas dos seus infelizes companheiros, que as incertezas e
o abandono, as cruas misrias e as saudades da ptria, tinham
reduzido ao desalento.
Uma prova deu o Duque de Palmella de sublime dedicao,
que bastaria para confundir os seus inimigos, quando o accusavam de egosmo e de sceptica indifferenca. Abandonou os regalos de uma vida opulenta, o amor extremoso de uma familia
adorada, a convivncia d'essa elegante e culta aristocracia que
o olhava, no como um estrangeiro, mas como um seu membro
predilecto, para ir expor-se morte ou ao cadafalso, penria
e fome, partindo na histrica escuna Jack of Lantern, que
s por milagre escapou ao furor das ondas, atravessando os
numerosos navios que bloqueavam a Ilha Terceira, ultimo refugio, derradeiro asylo de uma nobre causa.
Foi n'esse pequeno rochedo, para sempre assignalado nos
fastos da liberdade, que se proclamaram as principaes reformas, que destruindo pela raiz as caducas instituies do velho
absolutismo, fundaram por negao a nova sociedade, filha das
idas modernas.
Os dizimos, inveno hypocrita dos sculos brbaros, que
a mais ignara superstio conservava, foram abolidos com nobre audcia, libertando as classes laboriosas que mal respiravam debaixo de uma to pesada oppresso.
O systema administrativo francez, obra da Constituinte,
depois aperfeioada pela Conveno, foi applicado ao nosso
paiz, talvez com imprudente precipitao. Mas conseguia-se o
que era essencial, a separao das funces judiciaes das func-

-79es administrativas, origem da mais impia e implacvel tyrannia.


A instituio dos capit es-mres, que em tempos de paz de
pouco servia, e em tempos de guerra de menos ainda, acabou
para sempre. Esses Rajs turcos ou antigos Satrapas da Assyria
e Babylonia deixaram de opprimir com pesado jugo a populao
miservel, e realmente serva.

Aos privilgios do nascimento e posio substituiu-se o direito e a preeminncia do mrito, rehabilitando o sentimento
da dignidade humana por tantos sculos ultrajada pelo feudalismo e pela realeza absoluta.
Nunca em paiz nenhum se proclamou com maior extenso
a hberdade do ensino; prova evidente de que a revoluo, confiando na sua victoria, no receiava que os seus inimigos a podessem combater, seduzindo o espirito das novas geraes.
Durante o regimen antigo, o pequeno clero, que um cego
fanatismo levara a defender as idas reaccionrias, fora perpetuamente espoliado e opprimido pelos grandes senhores ecclesiasticos. S El-Rei D. Manuel annexra Ordem de Ghristo
quatrocentas parochias, para enriquecer os altos dignatarios e
favorecer os seus validos e predilectos.
O Duque de Palmella, ou movido pelas instancias de sua
esposa, a quem amava com extremoso affecto, digno das suas
anglicas virtudes, ou por suppor que a religio e ser sempre o mais poderoso esteio da sociedade civil, recusou a sua assignatura ao decreto que abolia as ordens religiosas em Portugal.
Admira tal contradico n'um to elevado espirito. S esta
medida violenta, mas necessria, podia salvar a sociedade de
uma continua agitao e de estreis lutas, que lhe consumiriam
a energia, to necessria para melhorar a sua condio social. As idas liberaes ficariam merc de uma conspirao
permanente, e os numerosos partidrios do hfante D. Miguel
conservariam sempre um poderoso instrumento de resistncia
e opposio.

-80A revoluo liberal no se afastava das tradies da monarchia, e tinha o direito de realisar o preceito do Evangelho, que
recommenda a pobreza e a humildade aos ministros do altar.
A rehgio, em vez de ser offendida, era modificada segundo o
seu verdadeiro espirito, e a sociedade alcanava a paz, primeiro
elemento de todos os progressos.
A revoluo no atacava a Igreja catholica como doutrina
religiosa, mas como a mais oppressiva das instituies antigas.
O clero, deixando de regular as cousas do outro mundo, e tornando-se proprietrio usufructuario de dizimos, e exclusivo director da caridade, tornava-se incompatvel com o novo modo
de ser social. Era a classe mais poderosa e privilegiada do antigo regimen, um estado no estado, e a sua existncia oppunha-se radicalmente aos principies de igualdade que a revoluo proclamara. Pela fora das cousas o clero assumira as formas feudaes, e quando o feudalismo era absorvido pela realeza,
em vez de ver diminuida a sua influencia, mais se elevava e
enriquecia.
O cliristianismo favorece essencialmente todos os grandes
princpios de igualdade e de justia; mas a Igreja, como fora
constituda pelo Pontificado, havia de tornar-se perpetuamente

a mais implacvel adversaria das instituies livres.


O monachismo, alem de tudo, s por excepo se poderia
admittir, e era apenas uma impia imitao d'essas religies pantheistas do Thibet e dos Talopinos. A existncia do trabalho
est ligada existncia do gnero humano. A raso profunda
das naes reconheceu c{ue no necessrio atribular e flagellar o corpo para salvar o espirito, e que as dores corporaes e
as privaes, longe de serem agradveis a Deus, apenas revelam o orgulho da creatura, querendo, por assim dizer, rebellar-se contra o instincto da sua prpria conservao.
Alem de tudo, os conventos, longe de servirem de exemplo
aos fieis, eram escolas de barbaridade, de vicios, de oppresso,
receptculos de hedionda crpula. s creanas, a par dos con-

-Silos de fadas e lobis-homens, no se contavam seno historias


de frades que seduziam mullieres casadas, ou cujo atrevimento
s vezes maridos menos crdulos sabiam rigorosamente punir.
A fatal crena que levara os christos nos tempos primitivos da Igreja a suppor que os donativos e esmolas eram o verdadeiro thesouro para alcanar o reino do cu, tornaria impossvel a vida econmica da sociedade, se o sentimento da prpria
conservao, to enrgico nas naes como no homem, no attenuasse os seus funestos effeitos. A sociedade, abraando to
funestos erros, converter-se-a n'um mealheiro de caridade e
num vasto hospital; e assistiramos ao extraordinrio espectculo de uma multido de indigentes, alimentados pelas fadigas
e pelo trabalho dos que seguiam com contrico os preceitos do
Evangelho.
As crenas da sociedade moderna so radicalmente oppostas s da idade media. na serenidade da vida physica que
julga possivel o aperfeioamento inlellectual e moral. O trabalho que antigamente se acreditava ignominioso e que o christianismo nos primeiros sculos no pde rehabilitar, apesar da
excellencia das suas doutrinas, actualmente considerado como o instrumento da liberdade e do progresso humano, como
o principal fundamento da sociedade civil.
O Duque de Palmella, n'outra questo melhor inspirado,
oppoz-se lei das indemnisaes, um daquclles delirios de
feroz paixo que as atrocidades do governo absolutista explicam, mas que de nenhum modo podem desculpar.
Discutia-se, escreve o eloquente escriptor o Sr. Latino
Coelho, na Gamara dos Deputados uma lei que o dio ia dictando, emquanto a humanidade a refutava e combatia. Era a
lei das indemnisaes. Os tempos mais sombrios das faces
romanas pareciam renascer, quando os poderes do estado mais
tinham por interesse e por encargo santificar a liberdade e torna-la aceita aos mais rebeldes, e da-la por saudvel medicina,
no por veneno corrosivo, mrbida compleio do coi'po so-

-82cial. Era um opprobrio e uma vergonha que se fizesse da ptria uma conquista, e da heroicidade um trafico, que se decretasse hsta civil hberdade, e que uma rehgio nascente e prestigiosa votasse aos seus martyres salrio, e remunerao aos
seus evangelistas. Era metade da nao que exigia resgate
que sara vencida no recontro.
O paiz estava exhausto de recursos; os sacrifcios que de
parte a parte se haviam exigido das populaes haviam sido
superiores s faculdades contribuitivas e sua capacidade econmica, como acontece sempre n'estas grandes crises em que
a suprema lei a salvao dos povos.
A divida nacional havia crescido em propores assustadoras, e accusavam-se os poderes pblicos de terem onerado as
geraes futuras, em beneficio da gerao presente. Mesquinho
modo de avaliar os acontecimentos que transformam as sociedades !
Ningum aprecia as immortaes descobertas de Newton ou
Laplace, os poemas de Torquato Tasso ou de Luiz de Cames,
pelo preo que ellas lhes produziram; e tambm uma ida acanhada e ridcula o querer calcular as excellencias que se derivam de uma revoluo quando justa nos seus motivos e til nos
seus resultados, pelo soldo que se deu aos exrcitos, pela plvora que se queimou nas batalhas, e pelas balas e vitualhas que
se consumiram durante a guerra.
As geraes futuras, no pleno goso da sua liberdade, dirigindo os seus prprios destinos, crescendo em bem estar e em
riqueza, haviam de abenoar os esforos d'essa gerao generosa e forte, que, gemendo nas masmorras, combatendo nos
campos da batalha, e derramando o sangue nos cadafalsos, havia fundado a nova sociedade sobre as bases immortaes da
justia, do direito e da igualdade social.
No menos imprevidentes se mostravam os que altamente
condemnavam a precipitao com que se vendiam os bens das
ordens religiosas, que elles suppunham suficientes para resta-

-83beleccr o equilbrio das nossas finanas, dispensando o imposto


por alguns annos,
A exlinco dos inslilulos monsticos fora uma medida politica e revolucionaria, e seria uma ignominia se n'ella entrassem idas de abjecto interesse. A venda rpida era a condio
impretervel para cila produzir todas as suas consequncias legitimas.
No seria necessrio possuir grandes luzes de scicncia para
reconbecer que a offerla de um grande numero de propriedades
lhe havia de depreciar o preo; mas era de receiar que, se a
medida se adiasse dois ou trs annos, se manifestasse no espirito publico, c n'um paiz essencialmente catholico, uma re-

aco a favor das ordens religiosas, e que se aproveitassem os


bens para reconstruir essas abominveis inslituies, que haviam arruinado a industria e pervertido os costumes do paiz.
Ningum ignorava alem d'isso que o xito da medida devra-se aos enrgicos esforos do ministro da justia, e que mais
tarde proposta, seria talvez impossvel realisa-la. Uma parte do
partido liberal, no comprehendendo a importncia da questo,
aceitara com repugnncia uma in novao que offendia os seus
sentimentos religiosos.
A revoluo de setembro veiu crear profundas e irreconciliveis divises no partido liberal, e poderia haver compromettido a causa da revoluo, se o partido realista no estivesse
entregue ao desalento da sua to recente derrota. A legalidade
constitucional desappareceu totalmente. No se viam dois partidos destinados ao governo do Estado, diversos nos seus systemas de administrao, mas igualmente empenhados nos progressos do paiz, mas faces, radicalmente oppostas, que um
ardente dio inflammava, e que aceitavam a conspirao e a
revolta como meios legitimes de conquistar o poder. Com taes
condies era impossvel que o paiz podesse gosar o fructo das
reformas que o tinham vindo desopprimir, e o deviam engrandoco'.

-84
A revoluo entretanto possuia uma ida, e uma ida seguramente justa. Proclamara de novo uma constituio, livremente votada pelo paiz, e coherente com o dogma da soberania
popular, negava aos monarchas o direito que at ali se haviam
attribuido, de dispor a seu arbtrio dos destinos de uma nao,
embora era sentido favorvel aos seus progressos e liberdades.
O Duque de Palmella no sympathisou com o movimento,
como era natural, e suppondo-o apenas nascido de um impulso
irreflectido de enthusiasmo, to fcil de se acender como de
se extinguir, no acreditou que se podesse consolidar, conslituindo-se em governo.
A revoluo continuava todavia, mas desvairando-se e pervertendo-se. Um grupo de homens honestos, realmente patriotas, porm de curta capacidade e de convices exahadas at
ao fanatismo, exerceram durante dois annos uma verdadeira
presso sobre os poderes pblicos, apoiando-se na guarda nacional, que elles haviam convertido at certo ponto n'uma instituio mercenria, e no batalho de operrios do arsenal,
que naturalmente preferia a actividade estril de soldado condio mais penosa de trabalhador.
A revoluo, no commettendo grandes excessos, no perseguindo os seus adversrios, respeitando as liberdades essenciaes da constituio, ia perdendo de dia para dia o seu prestigio e alienando os partidrios, que ao principio mais calorosamente a haviam abraado. No se abusa impunemente do
enthusiasmo, sentimento nobre e generoso, mas de sua natureza ephemero, e que a menor decepo desvanece.

As situaes, que perpetuam o estado revolucionrio, no


podem conservar-se por muito tempo. Levando as sociedades a
um estado de excitao e de febre, perturbam sempre, e muitas
vezes suspendem todo o movimento da sua vida econmica, offendendo os mais preciosos interesses da industria. E com raso
que Mr. Macaulay affirma que uma guerra civil no seio da kglaterra produziria males que se haviam sentir desde o Hoangh

-85at ao Missouri, e cujos vestgios se tornariam sensiveis um sculo depois.


As classes, que vivem dos seus capites ou do seu trabalho, comeavam a irritar-sc vendo que alguns vaidosos tribunos, para demonstrarem a sua popularidade e preponderncia, punham cm continua commoo a capital, enfraquecendo
a aco governativa, e substituindo s influencias legaes do
systema representativo os caprichos da sua desvairada imaginao.
Os erros do partido popular approximavam do poder o partido cartista, mezes antes alvo de todos os dios, e que succumbra, sem mesmo tentar a minima resistncia, fulminado
pela indignao publica. Estas variaes de opinio, que parecem frivolas e inconsistentes primeira vista, derivam da prpria
essncia do systema representativo, e favorecem efhcazmente o
desenvolvimento vigoroso e enrgico do corpo social.
A fraco parlamentar ordeira, apesar de possuir no seu seio
homens de superior intelligencia, no tinha as condies necessrias para governar, porque as suas doutrinas demasiadamente vagas e nebulosas, nem inspiravam confiana ao partido
popular nem eram sympathicas antiga direita, que, com idas
definidas e um systema de administrao j experimentado,
suppunha-se apta para gerir os negcios, e no estava decidida
a deixar-se ofl^uscar por um partido novo, que nascia das entranhas da revoluo para renegar dos seus principies.
O dia 13 de maro, em que os chefes do partido setembrista, dominados por uma ambio impaciente e inhabil, sacrificaram o seu mesmo partido, condemnando-se a si prprios,
poz termo ao dominio agitado e tempestuoso da revoluo, e
preparou o triumpho do partido cartista. O ministrio ordeiro,
que se formou depois, apenas pde durar mezes, c a antiga
direita apoderou-se do poder, decidida a adoptar uma politica
de resistncia, que em breve devia attingir os ltimos limites
da violncia e do arbitrio.

-86Duqoe de Palmella, no adherindo ao principio ao movimento revolucionrio de 9 de setembro, apenas se promulgou


a constituio de 1838 foi eleito senador, c lealmente, sem
pensamento reservado, aceitou os factos consummados, disposto
a apoiar todo o governo, que, seguindo principies de ordem,

mantivesse a paz publica, e se contivesse na esphera stricta da


legalidade constitucional.
O Duque de Palmella, presidindo a Gamara dos Senadores,
honrou o systema parlamentar, e honrou-se a si mesmo pela dignidade e apurado tacto, pela imparcialidade e prudncia com
que dirigia as discusses, misso difficil numa epocha em que
os partidos procuravam excitar as paixes publicas em favor
das suas idas e interesses, e quando estavam separados, no
s pelas crenas, mas pelo sangue ainda fresco das lutas civis.
O Duque de Palmella no era dotado do fogo, da paixo,
do estylo ornado e sumptuoso que distingue os oradores nos
tempos revolucionrios; mas possuia em grau eminente as qualidades mais solidas do debatter, eloquncia prpria das epochas
de paz, e de progresso pausado e gradual, quando os Catilinas
no ameaam invadir Roma c frente de uma populao infrene,
nem os gansos sagrados grasnam sinistramente no Capitlio.
A sua argumentao era lgica e ao mesmo tempo fecunda,
a sua exposio lcida e concisa, e sabia optimamente adaptar
a fora das rases gravidade dos assumptos, ou fosse em discursos preparados no gabinete ou no calor do improviso.
Indifferente na tribuna aos gosos do amor prprio, o seu
intuito era fazer triumphar as suas idas, e levar a convico
ao espirito dos seus adversrios, e no seduzi-los ou deslumbra-los pelos encantos da sua palavra.
Apresentaremos alguns fragmentos dos seus discursos que,
demonstrando quanto as suas opinies em economia politica e
em administrao iam alem das de alguns dos seus adversrios
que se proclamavam progressistas por excellencia, nos podem
fazer apreciar o seu estylo na tribuna :

-87Na sesso de 1 1 de outubro, accusado por alguns senadores do lado esquerdo, de se mostrar contrario ao systema das
pautas, respondeu:
Acabarei dizendo algumas palavras sobre as pautas. N'esta
questo das pautas, pela parte que me toca, posso applicar-lhe
os versos to conhecidos: Sic vos non vobis. No pretendo tirar
a honra que a algum possa caber n'este negocio, nem mesmo
fazer alarde de algum servio mais ou menos que a este respeito tenho prestado; mas estar continuamente ouvindo roubar-me o valor de um servio que indubitavelmente prestei ao
paiz, na verdade um pouco doloroso; e portanto necessrio que ainda uma vez torne a fallar n'isto. As pautas no podiam estabelecer-se em Portugal emquanto durasse o tratado
de 1810, tratado que era o grande estorvo promulgao d'ellas: esse tratado prezo-me de o ter atacado de frente, primeiro
emVienna em 1815, depois em Londres em 1825, e finalmente
de o ter extinguido em 1835; e isto para que? Para se poderem livremente estabelecer as pautas. E porventura aquelle que
teve a fortuna de as publicar, ha de dizer que conseguiu fazer
uma grande obra, s porque lhe coube assignar uma lei que

estava j preparada, e que no se podia promulgar emquanto


subsistisse o impedimento que eu removi? No cpiero tirar-lhe
a honra que por isso deve pertencer-lhe; mas tenho direito a
que se no desconhea que a difficuldade, e por consequncia
(seja-me licito dize-lo) o merecimento consistia no em publicar as pautas, mas em conseguir que ellas se podessem publicar.
Ningum tratou com maior clareza e sciencia a questo
dos direitos diferenciaes, combatendo os preconceitos do systema protector, que n'aquelle tempo se julgava panaca infallivel para todos os males, e a origem de todos os nossos progressos :
Este systema das pautas indubitvel que deu incremento industria, mas o desenvolvimento que ella tem tido por
6 *

-88outras causas, e independentemente dos direitos differenciaes,


podem e devem tambm ter influido um pouco sobre o augmento
da nossa navegao, podendo dizer-se n'este caso post hoc e no
propter hoc: no por causa d'esses direitos, , no obstante
esses direitos, que a nossa industria martima tem crescido; e
esse crescimento tem-se feito sentir, tem reagido sobre todos os
ramos do commercio.
E intil lisonjear-nos que a nossa navegao haja de ter
um incremento permanente, considervel, real e verdadeiro, se
as nossas exportaes o no tiverem; o auxilio dado navegao por meio de prmios exorbitantes e desproporcionados,
com o fim que se pretende, podem faze-la augmentar apparentemente, mas no lhe do nutrio. De que nos servir termos
mais navios do que aquelles que so necessrios para as nossas
exportaes? E para irem em lastro buscar a Inglaterra ou a
Frana cargas que tragam para os nossos portos e sobre as
quaes recebem um premio nada menos que de uma sexta parte
de direitos s cegas. Digo s cegas, porque esse premio no
em proporo da extenso da viagem, nem da qualidade do
navio, mas somente em proporo da qualidade dos productos
que traz: quer dizer (como aqui j se explicou hontem, e melhor do que o estou fazendo), que uma carga quando muito
volumosa, quando se compe de objectos manufacturados, que
em geral tem maior preo do que as matrias primas, quanto
menor o seu valor intrinseco, tanto maior valor facticio se lhe
attribue: uma carga de fructas, de modas, de quinquilherias,
de artefactos, e de objectos de luxo, paga aqui direitos quatro,
cinco e seis vezes maiores do que uma carga de madeira, de
ferro, ou de outras matrias primas das que podem ser necessrias para as nossas fabricas; e entretanto o navio, que conduz essa carga, recebe um premio seis vezes maior do que o
outro que tem as matrias primas: e esse premio no ser de
certo para o frete do navio, ser para as algibeiras dos especuladores, que por consequncia lucram seis vezes mais do que

-89em qualquer outra, emquanto que a proteco, que se diz dar


navegao, deveria ser igual em ambos os casos.
No mesmo discurso o Duque de Palmella explicava as verdadeiras causas da decadncia do nosso commercio :
O illustre senador, como hbil advogado, serviu-se de todas as munies; cheguem ou no cheguem os tiros, attinjam
ou no attinjam o seu objecto: n'este caso a grande diminuio
da nossa navegao quer attribui-la falta de direitos differenciaes. Eu simplesmente farei esta observao: que os direitos
diTerenciaes nunca existiram em Portugal, e portanto o decresci mento da nossa navegao no procedeu d'isso, e sim de uma
causa muito obvia e fcil de apontar: em primeiro logar da
partida da familia real para o Brazil em 1807, da qual se seguiu a abertura dos portos do Brazil; e logoque elles se abriram, claro est que os navios que vinham buscar gneros a Lisboa, foram busca-los ao paiz onde se produzem, e perderem os
nossos o monoplio que tinham de os trazer a Portugal. A esta
primeira perda seguiu-se a que resulta da separao do Brazil,
golpe to grande e to sensvel para o commercio, para a importncia d'esta monarchia, e por consequncia tambm para
a sua navegao. Finalmente occorreram as nossas dissenses
internas, a usurpao, a guerra civil, que durou uns poucos de
annos ; e vista de tamanhas mudanas e de tantas desgraas
como ser possvel o sustentar-se que a diminuio da nossa
navegao mercante em 1845 provinha essencialmente da falta
de direitos diTerenciaes? Parece-me que S. Ex."" cita o anno de
1834... Pois bem, seja como for: como era possvel imaginar
que depois de tantas catastrophes, de tamanhas agitaes, e
depois de exhaurido o nosso thesouro na guerra que fomos obrigados a fazer uns aos outros, como era possvel pensar que estivesse prospero o nosso commercio, quando o que admira
que elle existisse ainda, e houvesse meia dzia de navios que
navegassem com a bandeira portugueza?

-90Duque de Palmella, na mesma discusso, expunha perfeitamente a questo, quando dizia :


Estou persuadido que mesmo as pessoas mais immediatamente interessadas na nossa navegao, os proprietrios de
navios, os negociantes que n'isso tem empregado os seus capites, conhecero que no dever continuar a seu favor um
privilegio que em certos objectos equivale quasi a um monoplio
summamente lesivo para o paiz, e tendente a diminuir em uma
sexta parte o producto das nossas alfandegas; e isto simplesmente para augmentar um ramo da nossa industria, importante,
mas que no pode prosperar seno em harmonia com os mais,
e reconhecero que por meio de economia, actividade e industria, por meio da instruco (adquirindo a que necessria
para commerciar), c por meio de emprezas bem dirigidas, que
a nossa navegao deve augmentar; e elles mesmos, no fundo
do corao, no podem deixar de reconhecer a justia d'esta

doutrina.
A revolta militar de 1842, que recebeu, depois de triumphante, o benigno epitheto de Restaurao da Carta, palavra
mais innocente que a de revoluo, e repassada de immaculado
sentimento monarchico, veiu exacerbar as paixes que comeavam a applacar-se, e lanar de novo o partido progressista,
justamente irritado, no caminho das insurreies, nico meio
que se lhe offerecia para conquistar o poder.
O paiz e os partidos haviam aceitado o cdigo de 1838,
como um verdadeiro pacto de conciliao entre doutrinas extremas, e a gloria e a honra da illustre assembla que o discutiu e approvou, apesar da sua origem revolucionaria, o ter-se
afastado das illuses democrticas da constituio de 1822,
assim como moderado o espirito demasiadamente aristocrtico
da Carta, quando creava privilgios, incompatveis com o dogma da igualdade civil e politica que ella formalmente estabelece.
Se o partido cartista suppunha a organisao do senado

-91insulTicienle para proteger os interesses conservadores da ordem


social, e para lhes conceder uma aco forte e fecunda no governo do Estado, poderia promover uma reforma, por meios legaes, sobretudo no momento em que dirigia os negcios pblicos, e possuia uma maioria dcil na obedincia, e com f viva
na excellencia da politica de resistncia contra as exageraes
democrticas.
O ministrio cartista recebia a sua principal influencia de
um eminente estadista, que, educado nas doutrinas philosophicas do sculo xvni, amava a tolerncia, no s como um sublime principio moral, mas como o sentimento que melhor poderia fundar as instituies representativas, apagando gradualmente os acerbos dios que dividiam os partidos, e que os approximavam d'essas republicas italianas da idade media, que
appellavam perpetuamente para as violncias da insurreio, e
no consideravam as leis seno como um instrumento de oppresso e de arbitrrio dominio.
Talvez se julgasse prematura a apphcao de um systema
politico, que s pde florescer e vigorar em paizes mais cultos
e com um mais longo tirocinio liberal; mas no se pode duvidar que o partido progressista n'aquella epocha, ou fosse pelo
cansao que succede a frustradas tentativas, ou pela convico
de que o sentimento publico no favoreceria as suas pretenes
politicas, abandonara os meios de conspirao, e comeava a
ter mais f no poder das instituies.
A maioria do partido cartista estava animada de bem differente espirito, e a nada mais aspirava do que a aniquilar a influencia dos seus adversrios, condemnando-os a um completo
ostracismo politico. As scises entre os dois ministros Rodrigo da
Fonseca e Antnio Bernardo da Costa Cabral manifestaram-se
em differentes votaes no parlamento, nas quaes visivelmente

se revelava a preponderncia que ia adquirindo o ministro da


justia, antigo tribuno, celebrado nos clubs por haver exterminado theoricamcnte c pela energia da sua palavra todos os ty-

-92rannos do mundo, e que depois se transformara em apostolo da


ordem e ardente defensor das prerogativas da coroa.
O partido cartista fora bem inspirado escolhendo Costa Cabral para o dirigir. De um caracter ardente e enrgico, de uma
impvida indifferena para todos os principios, decidido a arrostar tudo para se engrandecer, ningum poderia empregar
melhor em favor da reaco a sua sciencia e praticas de revolucionrio. Mais homem de aco politica que de governo e de
administrao, mais activo do que laborioso, pertencendo antiga sociedade pelos seus hbitos e educao litteraria, era o
ministro da luta, audaz e intrpido no seio das tempestades,
affrontando tudo para alcanar a victoria.
A maioria reaccionria e pseudo-liberal, como lhe chamaria
o nosso eminente publicista Silvestre Pinheiro Ferreira, abandonando o seu illustre chefe parlamentar, Rodrigo da Fonseca
Magalhes, para se sujeitar direco de um homem novo,
recentemente convertido aos princpios conservadores, e sem
duvida inferior em talentos ao seu rival, no era movida seguramente pelo enthusiasmo, que elle lhe soubesse inspirar, mas
por um criminoso e desprezivel egosmo. O seu pensamento, como os factos depois sobejamente comprovaram, era reduzir o
governo representativo e parlamentar a um mero simulacro,
converter os seus adversrios n'uma espcie de anglos-saxonios,
depois da conquista de Inglaterra pelos normandos, afastando-os de toda a funco publica, distribuir o oramento entre
os amigos e afdhados, e apoiando-se de um lado no favor da
coroa, comprado custa de uma abjecta subservincia, e do outro sobre o exercito, que havia organisado em lojas manicas
pervertendo os seus generosos instinctos, inaugurar uma oligarchia bureaucratica, que, seguindo o exemplo do imprio romano na decadncia, se applicasse a fazer passar na sociedade
a vontade do poder, e no poder os tributos e as foras da sociedade.
Os cpiatro annos de governo que decorreram de 1842 a

-931846 confirmaram as justas apprehenses do paiz. A imprensa


foi escandalosamente perseguida; a urna independentemente viciada; a independncia do poder judicial e do professorado afrontada por um decreto do poder executivo ; os empregados suspeitos
de menos afectos ao ministrio, inexoravelmente demittidos. A reaco no usava s do poder para corromper e violentar as liberdades publicas, mas para se vingar dos seus inimigos.
O partido enrgico que supprimra os foraes, reformara os
morgados, extinguira as ordens religiosas, restitura ao Estado

os bens da coroa e ordens, e abolira o antigo systema tributrio, que arrancara pela raiz as caducas instituies da velha
monarchia, renegara do seu glorioso passado, e reduzira o systema representativo a uma espcie de absolutismo dissimulado
por algumas formulas vs.
O regimen constitucional, que vive de mutuas concesses
entre os diversos partidos, cujo fim conciliar os interesses que
coexistem na sociedade, desapparecia de facto, quando os ministros sophismavam as instituies, em favor do seu prprio
partido, e para conservar a todo o custo o poder. Os governos,
qualquer que seja a sua origem e procedncia politica, tempor
primeiro dever applicar a immensa auctoridade de que foram
investidos com justia e discernimento, distribuindo os favores
com equidade e no interesse de uma boa administrao.
Ha um certo grau de mau governo, escreve um insigne
escriptor moderno, que os povos grandes ou pequenos, cultos
ou ignorantes, no supportam; no seio das ambies vagas e
exageradas que os dominam, da sua honra, e este o mais
valioso progresso da civilisao, exigir dos homens que governam, uma poro de justia, de bom senso e illustrao e desvelo para o interesse de todos, infinitamente superior ao que
outr'ora bastava para alimento das sociedades humanas.
A revolta de Torres Novas, que rebentou no anno de 1844,
foi o primeiro annuncio da tempestade. O seu caracter, demasiadamente militar, talvez lhe alienasse uma parte das sympathias

-94piiblicas; e concedendo ao partido dominante uma fcil vicloria, em vez de reprimir, exacerbou as suas tendncias reaccionrias. O governo, confiando nas suas foras, precipitou-se nos
maiores excessos, e tratou d'ahi em diante os partidos que lhes
eram adversos, como se foram um povo conquistado.
As eleies de 1845 deram a medida da sua violncia. Nenhum meio, embora arbitrrio e deshonesto, se desprezou para
conseguir o triumpho. Falsificaram-se os recenseamentos; admittiram-se eleitores que no tinham voto, e outros completamente phantasticos; regimentos de empregados percorreram as
diversas assemblas, multiplicando por este estratagema a cifra
da votao; destacamentos de soldados formados nas igrejas
afastavam pelo terror os cidados; e em algumas povoaes,
onde a resistncia aos abusos da auctoridade tomou um caracter mais enrgico, no se hesitou em atirar sobre os eleitores
junto urna.
O ministrio necessitava de vencer para resurgir como a
Phenix das suas cinzas, e abrir uma era de esplendida civilisao, reproduzindo os milagres financeiros de Law a par das
vergonhosas scenas da rua Quincampoix. Para regenerar a industria e a economia nacional pelos prodigios de um credito
fabricado nos balces da agiotagem, era indispensvel possuir
uma camar dcil e obediente, que no s apoiasse, mas applaudisse o novo reinado de Astra.

Este ultimo e supremo esforo, que no se accommodava


ndole e organisao de um partido que vivera em perpetua
luta, apressou a sua dissoluo e ruina. Dirigido por um grupo
de homens, cuja fortuna politica no era realmente justificada
por superiores talentos, perdia-se no momento em que abandonava a velha tctica de explorar o oramento, e a venal influencia que exercia sobre os negcios do Estado.
Caso notvel! A prpria linguagem official assumira as formulas servis e o tom de humilde adulao que recordavam os
mais aviUados tempos do antigo regimen, facto que claramente

-95dcmonstrava que os aiiligos soldados da liberdade resuscitariam


sem repugnncia a grosseira decepo, que denominaram absolutismo iUustrado.
As companhias colossacs, a cujos registros acudiam accionistas innumeravcis, e a cuja voz omnipotente funccionarios com
um modesto emprego e homens com mediana fortuna se convertiam em opulentos capitalistas, desvaneccram-se como uma
sombra, ao primeiro grito da revoluo do Minho. Esta catastrophe inesperada seguramente foi uma das causas por que os
capites se toem desviado de emprezas industriaes ou de utilidade pubhca, com manifesto prejuizo dos nossos interesses
econmicos.
O terror que inspirava nas populaes o novo systema tributrio da decima de repartio concorreu para dar ao movimento do Minho um mais rpido e enrgico impulso. Em matria de imposto, cumpre distinguir duas espcies: a verdade
especulativa e a possibilidade pratica. Eram incontestveis as
vantagens que se podiam derivar da reforma; mas o paiz repellia-a suppondo que um governo oppressor e um partido faccioso poderiam converte-la em instrumento de espoliao para
as classes que se no podem defender do fisco, e de um verdadeiro privilegio para os que fossem seus amigos e partidrios.
Havia alem d'isso, pela precipitao com que se queria applicar
o novo systema, jistos motivos para desconfiar que elle vinha
servir menos ao interesse publico, que dar alento a uma administrao que se sentia caduca e agonisante.
Apesar da repugnncia que ha em contribuir para o fisco,
as classes laboriosas e proprietrias supportam resignadas os
mais pesados encargos, quando se convencem que so fielmente
applicados, ou cm beneficio geral do paiz, ou em sua prpria
defeza. A Inglaterra, quando viu a sua grandeza e gloria empenhada na luta com o grande conquistador do nosso sculo, no
se recusou a nenhum sacrifcio nem de sangue nem de dinheiro. Portugal, depois da restaurao de 1640, sustentou,

-1)6quasi exclusivamente com os seus prprios recursos, unia guerra que durou vinle e oito annos (1640-1668), para se eman-

cipar do jugo estrangeiro.


O que torna sempre odiosos os impostos o saber-se que vo
alimentar o luxo e os prazeres das classes mais influentes da
sociedade, consumindo-se em despezas no sq estreis, mas frequentemente prejudiciaes ao desenvolvimento da riqueza publica. Nenhum contribuinte pode contemplar, sem indignao,
que o precioso fructo do seu trabalho v dar uma existncia regalada a uma multido de ociosos parasitas, ou de funccionarios inteis ou inhabeis, que cm vez de servirem lealmente o
Estado, abusam da sua auctoridade para opprimir e vexar os
povos.
A desorganisao e a necessidade dos emprstimos, que crescia em vez de diminuir, tornavam-se alem d'isso um verdadeiro lagello para as classes productoras e laboriosas, a quem
o thesouro servia de poderoso concorrente, no podendo alcanar capites seno por um preo de usura, que onerava em vez
de auxiliar a sua industria.
A tendncia infallivel das classes que preponderam no governo do Estado fazer pesar sobre as classes com menos
luzes e importncia social o peso dos sacrifcios que o bem publico exige. Fora este um dos mais vergonhosos vicios do antigo regimen, e que se tornara um privilegio no s contrario
justia, mas civilisao, ao bem estar e ao desenvolvimento
social.
No systema financeiro que o governo da restaurao da
Carta inaugurara o imposto parecia escolher de preferencia
aquelles cujos queixumes e clamores no podiam commover os
ouvidos do poder, poupando-se as classes abastadas e ricas.
No s o tributo era distribuido com offensa flagrante das leis
de proporcionalidade, mas as moratrias concedidas aos amigos
desfalcavam o thesouro, mostrando claramente o espirito faccioso
que presidia gerncia do ramo de administrao mais impor-

-97tante n'um regimen livre. No pondo cm duvida a honestidade


dos ministros, no os siippondo capazes de sujar as mos nos
dinheiros puhhcos, evidente que elles pactuavam com a improhidade e a corrupo, e por dcbihdade ou por calculo consentiam as mais impudentes dilapidaes e desperdcios.
A honestidade dos homens pblicos no pode nem deve ser
meramente passiva, e, por assim dizer, sceptica: escolher ou
conservar homens pouco escrupulosos e sem moralidade, elevalos frequentemente a cargos importantes, no ser sufficientcmente honesto, e sacrificar a intuitos polticos os interesses do
paiz e a dignidade dos poderes pblicos.
A revoluo em breve se approximava da capital, enchendo
de terror o partido que tinha abusado da sua preponderncia
para offender os direitos dos cidados e comprometler os interesses do paiz. O ministrio succumbiu, abandonado pelos seus
mais ntimos partidrios, a quem talvez a voz da conscincia,
que nem sempre pode ser illudida ou suffocada, privara de sufr

ciente energia moral para resistir. As revolues, quando so


realmente justificadas pelos aggravos do poder, e se propem a
extinguir intolerveis abusos e flagrantes injustias, quasi que
poderiam prescindir da fora material para triumphar: de um
lado o desalento que se apodera do governo, do outro o elctrico
enthusiasmo que torna fceis todos os sacrifcios, conspiram
para lhes' conceder a victoria. Foi assim que Carlos X se retirou
diante das barricadas de Paris, com um exercito mais que sufficiente para debellar a revoluo que ameaava o seu throno, e
que Luiz Filippe, com maior poder ainda, teve de ceder perante
a voz omnipotente de um povo indignado.
O Duque de Palmella foi, nestas dificeis circumstancias,
chamado aos conselhos da Coroa, como o homem que melhor
podia conciliar as justas exigncias da revoluo, com as necessidades de ordem e de governo; e estamos certos que desempe.
nharia habilmente a sua misso, se porvenlura no fosse to
rpida a sua passagem no poder.

-98partido progressista levou a sua tolerncia e generosidade


at alem dos limites da prudncia, esquecendo que um partido
de uma moralidade pouco escrupulosa, favorecido pelo pao, e
com grande influencia no exercito, no havia de hesitar em reconquistar o poder pela revolta.
O Duque de Palmella e os seus collegas eram homens mais
prprios para dirigir os negcios pblicos em tempos serenos e
normaes, do que para sustentarem por uma gerncia vigorosa
e activa uma situao perpetuamente ameaada por esses falsos
conservadores e moderados, para quem a legalidade constitucional era um objecto de irriso, e as conspiraes militares um
meio legitimo de penetrar no governo.
O partido progressista caiu victima das antipathias da Coroa, que imprudente e mal aconselhada no duvidou lanar-se
nos braos de um partido, que de propsito deliberado e com
criminoso egoismo ia fazer reverter sobre ella os dios e a animadverso do paiz.
O governo pessoal, isto , o absolutismo da prerogativa a
negao do regimen parlamentar, e quando o chefe do Estado
ultrapassa com violncia os limites legaes do seu poder, a resistncia torna-se um direito para o paiz ; direito a que se no deve
recorrer seno em caso extremo; mas o qual, como escreve eloquentemente Mr. Guizot, o conservador por excellencia, nunca
deve ser abolido no corao do homem, porque abolind-se, aceita-se a servido.
Mas acaso no governo pessoal domina realmente o monarcha, e exerce elle a soberania em toda a sua extenso e latitude, sem que nenhuma influencia estranha venha offuscar ou
annullar os seus bons desejos, e a ida do bem publico que o
deve exclusivamente inspirar? A historia revela-nos exuberantemente que n'estes regimens deplorveis quem governa menos
exactamente o prprio chefe do Eslado.

Por mais esclarecidos e honestos que sejam os monarchas,


raras vezes se tornam superiores s seduces que de toda a parte

-99os acoinmctlem ; c crealuras que lhes so mui inferiores cm dotes


de espirito e dignidade de caracter facilmente abusam da sua
Loa fc e leal confiana. Desde o bero adulados c servilmente
obedecidos, no no seio da grandeza e do fausto que podem
adquirir a firmeza, a experincia, o tacto politico que habilitam
o homem publico a governar com prudncia e discernimento.
Aps o throno esto os lisonjeiros e as ambiciosas camarilhas
mais ou menos sedentas de predomnio e de riqueza, e perante
o paiz, os ministros, que sem vontade prpria, deslumbrados
pelas pompas de uma v auctoridade, e pela perspectiva de lu.
eros mais ou menos licites, tornam-se o instrumento de um poder
occulto, que sem posio legal no Estado, e livre de toda a responsabilidade, decide a seu bel-prazer dos mais graves interesses do paiz.
quando, como no reinado de Anna de Inglaterra, uma
aventureira obscura consegue, pelas suas ignbeis intrigas, derribar um ministrio, que possuia as sympathias publicas, para
lhe substituir uma faco vida e devassa; quando, como no
reinado de Jorge III, um medocre pedagogo, de accordo com
uma rainha avarenta e vaidosa, reduzem a Inglaterra a uma
potencia secundaria na Europa; quando os poderes pblicos,
degradados pela sua subservincia, communicam ao corpo social os vicios que os devoram, que a nao, privada da sua iniciativa e do exerccio das suas faculdades mais nobres, cae no opprobrio das sociedades antigas durante o periodo da sua decadncia.
No esperar que o paiz se pronunciasse como um s homem
contra o golpe d'estado de 6 de outubro, seria fazer uma grave
injuria sua dignidade. A Coroa teria o direito de despreza-lo
se o visse curvado e submisso obedecer ao uso arbitrrio da prerogativa real, favorecendo nas trevas da noite os desgnios de
um partido, que uma revoluo verdadeiramente nacional expellra do poder alguns mezcs antes. O povo recordou-se das palavras de um grande doutor da Igreja: NuUo modo his ariibus

-100dwina majestas qiiibus humana dignitas inquinatur. O que


avilta a dignidade do homem no pode agradar Magestade
Divina.
O Duque de Palmella lornou-se completamente estranho
luta que se ia empenhar, mas era demasiadamente versado
historia da Inglaterra e das instituies inglezas para
conhecer que a revoluo era inevitvel e justa. O paiz
o espirito e tradies do systema constitucional contra
tativas illegaes da Coroa e do partido reaccionrio.

na
no redefendia
as ten-

E a honra e a gloria do povo inglez ter constantemente reagido contra a oppresso e o arbtrio, mantendo com energia
o que julga ser a lei do paiz e o seu direito. E assim que essa
grande nao tem attingido o mais alto vrtice de esplendor e
prosperidade, podendo exclamar com orgulho como o Neptuno
de Virojilio:
Alto
Propiciens summa placidum extulit unda.
Sem nos referirmos a perodos remotos da historia ingleza,
evidente que, desde a revoluo de 1688, os partidos em
Inglaterra se tem perpetuamente pronunciado contra o governo
pessoal, e quasi sempre os seus esforos tem sido coroados de
successo.
Guilherme III, apesar dos grandes servios que fizera ao
paiz, nunca pde alcanar a suprema influencia a que aspirava para executar os seus altos desgnios; e tornando-se alternativamente suspeito aos dois partidos tory e tvhig, foi publicamente accusado de querer restabelecer o despotismo, corrompendo o parlamento.
Quando a rainha Anna substituiu no seu valimento Mistress Masham orgulhosa duqueza de Malboroug que protegia os lohigs, ou, para melhor dizer, a ambio de seu marido,
c chamou para os seus conselhos Harley demitindo Godolphin,
manifestou-se uma geral indignao no paiz. As afeies, as
fragilidades, as scenas da vida intima da rainha foram assum-

-101plo da mais acerba polemica, c expostas com escndalo irriso publica.


No reinado de Jorge II, sendo ministro Sir Robert Walpole,
o mais distincto orador da opposio, Windham, depois de uma
eloquente apostrophe, terminava a sua orao entre enthusiasticos applausos por estas pungentes palavras: Com um simiIhante ministro, e com similbante parlamento, collocae agora sobre o tlirono um principe sem instruco, ignorando os interesses do povo do mesmo modo que as suas tendncias, caprichoso
e fraco de espirito, dominado por duas nicas paixes, a ambio e a avareza; no julgaes acaso que o maior lagello que
possa acommetter um paiz, ser um similbante principe, aconselhado por similbante ministro, c sustentado por similbante
parlamento?
Em 1771 o venervel Lord Chatam, o great commoner, o
grande ministro que durante o seu governo tinha tornado a Inglaterra a primeira potencia da Europa, abatido pela doena e
pelo peso dos seus annos, proclamava sem rebuo na camar
dos pares =que desde o reinado do rei Jorge III o poder no
tinha pertencido aos ministros responsveis, mas a uma influencia irresponsvel, invisivel, e to perversa como igjiohil.
Devo confessar com magoa, acrescentava elle, que eu mesmo

fui enganado, e que minha custa adquiri a triste convico de


que nenhuma administrao independente pode existir. Se eu
quizessc sujeitar-me influencia a que alludo, e aceitar a responsabilidade sem o poder, seria ainda ministro =.
Em 1779 e 1780 o marquez de Rockingham, um dos mais
elevados caracteres do partido whig e da Inglaterra, attribuia os
desastres e decadncia do paiz ao systema pernicioso de infliien,
cias inconstitucionaes que corrompiam o poder, e no deixavam
subsistir as formas da liberdade.
No ha raso, conclua elle, para attribuir tudo a Lord
Bute, como homem de conscincia o devo dizer; o mesmo systema teria prevalecido, embora Lord Bute no possusse a con-

-102fiana do moiiarclia, e no tivesse mesmo nascido. Mas desde o


principio do reinado foi axioma aceito na corte, que o poder e
a influencia da coroa bastam para sustentar qualquer ministrio que Sua Magestade se digne escolher. D'ahi segue-se um
sijstema de corrupo, de venalidade, de despotismo, de que
no existe outro exemplo nos governos limitados.
Charles Fox, o eloquente defensor das liberdades inglezas,
pouco mais ou menos na mesma epocha, dizia o seguinte:
No um vago rumor de rua o que propala que o rei
o seu prprio ministro, uma verdade de todos conhecida. Sei
que o primeiro ministro o nega, mas os seus subordinados e familiares proclamam-no com prazer. Ora, no ha doutrina mais
perigosa, nem mais inconstitucional, porque tende a salvar os
ministros da sua responsabihdade, fazendo-a desviar sobre uma
pessoa inviolvel.
Durante o processo da rainha Carolina, no anno de 1820,
a opinio publica, longe de se pronunciar contra Lord Castlereag e Lord Liverpool, constitucionalmente responsveis, ia
irromper furiosa contra Jorge IV, e desde o libello at caricatura, nada se poupou para attrahir sobre o perseguidor de
sua esposa o desprezo e o dio. N'uma d'estas gravuras via-se
o rei morto e estendido n'um carrinho de mo, com este injurioso mote: Cafs meat (comida para os gatos).
Quando no anno de 1834 Guilherme IV se quiz approximar do partido tory, e, segundo se dizia, movido pelos conselhos da rainha e insinuaes dos embaixadores estrangeiros,
irritados com a politica de Lord Palmerston, o povo manifestou
a sua indignao com uma tal energia, que o rei teve de oferecer de novo o poder ao partido whig ; e desde essa epocha at
sua morte nunca mais tentou mudar os mjnistros ou influir
na sua aco governativa.
Citando estes exemplos histricos, nem pretendemos justificar nem applaudir a virulncia e descomedimento de linguagem
que homens, alis eminentes, empregaram contra a realeza.

-103dominados pela violncia das suas paixes politicas; o nosso


fim foi demonstrar que a Coroa, n'aqucllc paiz clssico da liberdade, apenas se desvia, embora seja levemente, dos princpios constitucionaes, v contra si por lai modo excitada a opinio nacional, que tarde ou cedo tem de se curvar sua poderosa e irresistivel influencia.
Seria inverosimil e absurdo o imaginar que a Coroa em Inglaterra se lembrasse nunca de usar clandestinamente da sua
prerogativa como aconteceu em Portugal no dia G de outubro;
mas se tal acontecimento se podesse verificar, evidente que o
povo, sem excepo de um s homem, havia de punir severamente, oppondo a fora fora, c a violncia violncia, o audacioso attentado contra as nobres e venerandas instituies a
que a Inglaterra deve a sua prosperidade c grandeza K
Os prprios adversrios da revoluo de 9 de outubro de
1846 no podem deixar de reconhecer que ella salvou o governo representativo de um longo eclipse, preparando a situao de paz, de tolerncia e de prosperidade relativa que tanto
lem contribuido para os progressos do paiz.
partido da Coroa, ou o que a Coroa exclusivamente favorecia, triumphando sem resistncia, havia de governar imitando servilmente os exemplos do seu passado, como acontece
1 Nas cartas de Junius, que alcanaram a sua immensa popularidade,
por isso mesmo que interpretavam os sentimentos do paiz, l-se o seguinte:
O povo inglez fiel casa de Hanover, no por uma v preferencia de uma
familia sobre outra, mas pela convico de que o estabelecimento d'esta dynastia necessrio para a conservao das suas liberdades civis e religiosas.
esse, senhor, um principio de fidelidade que o povo inglez adopta, e que
Vossa Magestade anima. Ns no podemos ser por muito tempo eng;inados por
moras distinces do nomos. O nome dos Stuarts 6 desprezvel em si mesmo. Os
princpios dos Stuarts, armados da auctoridade suprema, so temveis. O prncipe que imita a sua conducta deve ser advertido pelo seu exemplo; deve,
quando se ufana da cxccUencia do seu titulo coroa, no esquecer que se esse
ttulo foi ganho por uma revoluo, pde sor perdido por outra.
Eis como Junius descreve Jorge III: Um prncipe que no sondo libertino nos seus costumes, no poderia ser contido por nenhum sentimento de
honra; um prncipe possuindo a sufficiente religio para deslumbrar as turbas
sem ter nenhum escrpulo de conscincia para obrar sobre a sua moralidade.
A estas honrosas qualidades e decisiva vantagem da situao, uma baixa astcia, e a arte de mentir so os nicos talentos de que carece para destruir a
scenca dos sculos, e para deshonrar o mais bcllo edificio que a politica humana elevou.

-104aos poderes enervados por uma longa dominao, tornando-se


de facto absoluto; e se por um resto de pudor mantivesse algumas formas de liberdade, no havia de conseguir seno ajuntar oppresso o escarneo de uma repugnante phantasmagoria.

A luta, para honra do paiz, foi clemente. Os progressos


moraes que o systema liberal realisra no sentimento publico,
vieram revelar-se n'esta guerra civil, aonde os partidos completamente se abstiveram d'essas sanguinolentas represlias que
deshonram mesmo as mais nobres causas.
Quaido a Frana de julho, a Inglaterra liberal e a Hespanha revolucionaria vieram arrancar as armas das mos do partido popular, acreditmos que o prprio partido vencedor se
envergonhou de receber o poder a troco de similhante ignominia.
O gabinete francez fora o principal promotor d'este attentado contra a independncia de um povo livre. O governo, que
nascera da revoluo de 1830, no duvidou imitar o perverso
exemplo do ministrio reaccionrio de 1823, e atraioando o
seu prprio principio, converteu-se em preboste da santa-alliana.
O partido que dirigia em 1847 os negcios da Frana, depois d'este acto de subservincia s potencias absolutistas, ficou marcado com o stygma de iniquidade e de perjrio, que
tarde ou cedo precipita no abysmo os poderes mais fortes. Alguns mezes depois a dynastia de Orleans desapparecia perante
uma revoluo que condemnava essa fatal politica que a levara
a abandonar a infeliz Cracvia, a proteger o Sonderbund, e a
intervir em Portugal, crimes que eram tambm erros polticos,
que totalmente lhe alienaram as sympathias do seu paiz e do
partido liberal na Europa.
O Duque de Palmella, nos ltimos annos da sua vida, conservou-se quasi inteiramente estranho aos negcios pblicos.
A morte de sua esposa contribuiu para abreviar os seus dias,
com o pungir de magoas, para as quaes no ha consolao na

-105terra. Expirou com a coragem e firmeza de um verdadeiro christo, que no v na nossa rpida existncia seno a passagem
para um mundo melhor.
Quando a campa desce sobre estes cadveres illuslres realisa-se o que o grande poeta Victor Hugo escreve a respeito de
Mirabeau: Grands hommes voulez-vous lre grands demain,
mourrez aujourd'hui! O nome do Duque de Palmella pode figurar com distinco a par dos d'esses eminentes servidores
dos povos livres, os lords Grey, os Cannings, os Sir Robert Peeis,
gloriosos nomes que a Europa repete com venerao e respeito.
As qualidades da alma no Duque de Paimella no eram
inferiores aos dotes do seu espirito. A sua bondade, cordura e
benevolncia eram illimitadas. O seu afectuoso corao nunca
conheceu dio, e no s nunca procurou vingar-se de seus inimigos, em epochas de to ardentes paixes, mas favorecia-os
com aquella rara modstia, que a lei divina recommenda quando diz que a mo esquerda deve ignorar as boas aces que a
mo direita pratica.

Nenhum desgraado recorria debalde sua bolsa, quando


mesmo eram limitados os seus haveres, e os rasgos da sua liberalidade e philanthropia denunciavam um animo to generoso como delicado.
Podendo dispor de uma immensa fortuna, que seria das
primeiras em paizes mais poderosos e opulentos, empregou
grande parte d'ella em beneficio publico, j representando com
esplendor e fausto Portugal nas naes estrangeiras, jc animando as artes, j introduzindo, custa de enormes sacrificios, novos methodos de cultura, e outras innovaes na industria agricola.
Gomo homem de superiores talentos, e que se reconhecia
principalmente filho das suas obras, honrava o mento, ainda
mesmo obscuro, e tratava como seus pares os homens de letras
e de sciencia, comprehcndcndo que nos tempos modernos a intclligencia um poder altivo e livre, ao qual o publico serve

-106de verdadeiro Mecenas, e que exige no s proteco, mas estima e respeito.


Prestemos reverente homenagem a esses vultos illustres; e
o Duque de Palmella figura entre os primeiros pela sua capacidade e servios, que tornaram fcil para ns os encargos da
vida publica, e que, a preo de hericos e perseverantes esforos, transformaram a sociedade antiga, deixando-nos por herana a liberdade.

FIM

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OBRAS DO MESMO AUCTOR

Memorias de litteratura contempornea 1 volume . . . 720


Memorias de um doido, romance contemporneo, 2.^ edio 1 volume ''^
Recordaes da Itlia 2 volumes 960
Damio de Ges ou a inquisio em Portugal 1 volume 300
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1 volume, no formato da Historia de Portugal de Al.'xandre Herculano I200

Preo d'este volume i patacas

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