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Escalas Sismicas:

Escala Rossi-Forel
Las escalas de intensidad modernas fueron desarrolladas por Michele
de Rossi de Italia (1874) y Francois Forel de Suiza (1881), que publicaron
de manera independiente escalas de intensidad similares. Ms tarde,
Rossi y Forel trabajaron juntos y produjeron la escala Rossi-Forel en
1883. La escala de Rossi-Forel utiliza diez grados de intensidad y se
convirti en la primer escala que se utiliza ampliamente a nivel
internacional. En 1902, el italiano Giuseppe Mercalli vulcanlogo cre
una
escala
de
doce
grados
de
intensidad.
Escala de intensidad modificada de Mercalli
A pesar de las numerosas escalas de intensidad que se han
desarrollado durante los ltimos cientos de aos para evaluar los efectos
de los terremotos, el que se utiliza actualmente en los Estados Unidos es
la Escala de intensidad modificada de Mercalli (MM). Fue desarrollada por
los sismlogos estadounidenses Harry y Frank Neumann. Esta escala,
compuesta por 12 niveles de intensidad que van desde el temblor
imperceptible hasta una destruccin catastrfica, que se designan con
nmeros romanos. No tiene una base matemtica, sino que es una
clasificacin arbitraria basndose en los efectos observados.
Escala Richter de magnitud
La escala Richter fue desarrollada en 1935 por Charles F. Richter del
Instituto de Tecnologa de California. En la escala de Richter, la magnitud
se expresa en nmeros enteros y fracciones decimales. Por ejemplo, una
magnitud 5,3 puede ser calculada por un sismo de moderada intensidad,
y un fuerte terremoto podra ser clasificado como de magnitud 6,3.
Debido a la base de la escala logartmica, cada incremento de nmero
entero en magnitud representa un aumento de diez veces en la amplitud
medida; como una estimacin de la energa, cada paso de una unidad en
la escala de magnitud corresponde a la liberacin de aproximadamente
31 veces ms energa que la cantidad asociada con el valor del nmero
entero
anterior.
En un primer momento, la escala de Richter poda aplicarse nicamente
a los registros de fabricacin idntica. Ahora, los instrumentos son
calibrados cuidadosamente. Por lo tanto, la magnitud se puede calcular a
partir del registro de cualquier sismografo calibrado.

La ecuacin que describe esta escala es:

donde:
A = amplitud de las ondas en milmetros, tomada directamente en el
sismograma.
= tiempo en segundos desde el inicio de las ondas P (primarias) al de las
ondas S (secundarias)
M = magnitud arbitraria pero constante en terremotos que liberan la misma
cantidad de energa.
El uso del logaritmo en la escala es para reflejar la energa que se
desprende en un terremoto. El logaritmo incorporado a la escala hace que
los valores asignados a cada nivel aumenten de forma logartmica, y no de
forma lineal. Richter tom la idea del uso de logaritmos en la escala de
magnitud estelar, usada en la astronoma para describir el brillo de las
estrellas y de otros objetos celestes. Richter arbitrariamente escogi un
temblor de magnitud 0 para describir un terremoto que producira un
desplazamiento horizontal mximo de 1 m en un sismograma trazado por
un sismmetro de torsin Wood-Anderson localizado a 100 km de distancia
del epicentro. Esta decisin tuvo la intencin de prevenir la asignacin de
magnitudes negativas. Sin embargo, la escala de Richter no tena lmite
mximo o mnimo, y actualmente habiendo sismgrafos modernos ms
sensibles, stos comnmente detectan movimientos con magnitudes
negativas.
Debido a las limitaciones del sismmetro de torsin Wood-Anderson usado
para desarrollar la escala, la magnitud original ML no puede ser calculada
para temblores mayores a 6,8. Varios investigadores propusieron
extensiones a la escala de magnitud local, siendo las ms populares la
magnitud de ondas superficiales MS y la magnitud de las ondas de cuerpo
Mb.