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CUERPO Y ALMA EN DESCARTES

OSCAR ORLANDO AREVALO GUERRERO 1


SEMINARIO MAYOR SAN JOSE
Zipaquir, 12 de septiembre de 2014

En todos los momentos de la filosofa surge una pregunta respecto a dos puntos
fundamentales de la existencia del hombre, o de la constitucin del hombre. Nos
adentraremos a reflexionar sobre que es el alma y que es el cuerpo. El hombre desde siempre
se ha planteado el problema de la existencia del alma y la del mismo cuerpo, algunas personas
dicen que el alma, es solo una simple idea, otros dicen que es lo que da sentido a la existencia
del hombre, otros dicen que es lo que nos diferencia de los animales, al ser el alma racional,
al igual que la procedencia del mismo cuerpo, que por Platn, es catalogado la crcel del
alma, , en verdad el alma y el cuerpo han sido un problema desde la antigedad en la misma
filosofa clsica, ya Platn , Aristteles, y entre otros filsofos trataron de dar un significado
al alma y al cuerpo, cada uno desde su punto de vista, por ello este problema sigue estando
en cuestin, actualmente la sociedad filosfica.
Pero dnde est el alma? Dnde se cobija? Algunos filsofos y telogos pensaban que el
alma estaba en el corazn, y otros, entre ellos los primeros grandes cientficos, opinaban que
el alma resida en el cerebro ( PUNSET, noviembre 2007, pg. 15), con esta pregunta tanto
filsofos como telogos tienen el deseo de saber en qu parte del cuerpo se encuentra ubicada
el alma, algunos que en el corazn, porque el hombre acta por medio de sus sentimientos,
que son producto de su alma, otros que en el cerebro, porque el hombre es el nico que tiene
la capacidad de razonar y como el pensamiento sale del cerebro, en fin an no se sabe en
donde se ubica el alma. Respecto al cuerpo que es ya como lo decamos en la introduccin la
crcel del cuerpo, para Platn, el cuerpo tambin esta actual mente en cuestin, tan solo
sabemos que el cuerpo es lo corpreo y que el alma es lo espiritual, obviamente desde la
teologa y la metafsica.
hay en nosotros ciertas nociones primitivas que son como los originales sobre cuyo patrn
formamos todos nuestros conocimientos ( Leal Carretero, 2006 , pg. 84), a partir de estar
capacidades que poseemos podemos dar una respuesta a la pregunta de cmo el cuerpo y el
alma se unen y el alma puede mover el cuerpo, Descartes para explicar esta unin atribuible
a todas las cosas que podemos concebir, como ser, nmero y duracin, y otras particulares,
de las cuales podemos distinguir tres tipos: (a) las que se pueden atribuir solamente al cuerpo,
como extensin, figura y movimiento ( Leal Carretero, 2006 , pg. 84), en este caso el alma
es ese medio que le atribuye al cuerpo la extensin, entre mayor sea la forma del alma mayor
es la extensin del cuerpo, en su figura, porque el cuerpo es la imagen del alma, y en su
movimiento, porque el alma necesita del cuerpo para moverse y desplazarse a un lugar
determinado. Por eso el alma depende del cuerpo y el cuerpo del alma, porque el alma es la
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Oscarorl1993@hotmail.com

que da vida al cuerpo, no hay cuerpo vivo sin alma, un cuerpo sin alma es solo una materia
inservible, porque no tendra su esencia de existencia.
Ren Descartes estudi cmo la materia interactuaba con el alma y cmo el alma
interactuaba con la materia ( PUNSET, noviembre 2007, pg. 27), postula que el alma tiene
un punto central con el cual se conecta o establece un nexo con el cuerpo, y se refiere a la
glndula pineal como punto de unin entre cuerpo y alma, en donde el alma puede dar
rdenes al cuerpo para que se pueda mover, todo conocimiento sale del alama, y el alma se
vale del cuerpo como instrumento para dar a conocer ese conocimiento, de ah es importante
el cuerpo para el alma, no considero al cuerpo como la crcel del alma como lo afirmaba
Platn, sino al contrario el cuerpo como el instrumento, del cual se vale el alma para
relacionarse con la naturaleza, ya que la naturaleza del cuerpo es finita y al pasar de los aos
se va agotando y debilitando, el alma siente ese transcurso al pasar de los aos sin que se
altere su materia, por eso me atrevo a decir que el cuerpo sirve para que el alma experimente
una vida finita, sin que el alma pierda su inmortalidad, en lo cual estoy de acuerdo con esta
frase el alma es un principio inmortal e inmaterial que piensa, siente y rige el cuerpo (
PUNSET, noviembre 2007, pg. 17), es decir que el alma se torna como algo fundamental
para que el cuerpo pueda existir.
Con ello el alma inicia a formar parte esencial del cuerpo por ello se afirma que el alma
puede ser llamada corporal, no en sentido substancial, claro est, sino en su capacidad de
afectar o ser afectada por el cuerpo (Pavesi, 2014), por ello el alma siempre ha tenido una
gran influencia sobre el cuerpo, el alma es el medio por el cual el cuerpo se vuelve una
materia existente, si el alma el cuerpo seria solo una sustancia desechable ms, por eso me
atrevo a decir que el cuerpo obligatoriamente necesita del cuerpo, pero tambin el alma
necesita del cuerpo, porque sin el cuerpo, el alma no experimentara, habitar en un entorno
material, por ello el alma tambin necesita del cuerpo, porque si el cuerpo es compuesto por
materia, el ama necesita materializarse sin perder su esencia divina, el cuerpo, por cuanto se
halla unido al alma, es un cuerpo indivisible, y al ser indivisible, el alma puede ser visible
por medio del cuerpo, pero en este caso no solo el hombre posee el cuerpo sino que tambin
los dems objetos o cosa como se afirmaba en la Edad Media se crea que incluso los rboles
o las rocas tenan alma ( PUNSET, noviembre 2007)es decir que todo lo que conforma la
realidad y que es conocido y se puede palpar posee un alma, pero no estoy de acuerdo con
que todas las cosas que existen poseen la esencia del alma en su corporeidad de objeto, ya
que el alma fue creada para estar libre y no sometida a un cuerpo cualquiera, sino que el alma
ha elegido el mejor cuerpo, para habitar en l.
El alma por lo general es un alma sin forma, pero algunos filsofos la catalogan como una
sustancia celestial que necesita de cuerpo para optar una forma , pero las almas al optar un
cuerpo son capaces de experimentar vicios u otros dems accidentes que el cuerpo concede
o que alma puede experimentar por medio del cuerpo, por eso las almas deben optar por vivir
cada momento que el cuerpo les permite vivir, y que para algunos filosos el cuerpo es el que
purifica el alma, pero no siempre la purifica sino que tambin en algunos casos la puede
corromper por las pasiones que el cuerpo posee, por ello tambin hay filsofos que dicen que
el cuerpo es la crcel del alma, que busca liberarse para poder alcanzar la perfeccin, pero en

realidad opino que el cuerpo es la herramienta de la cual el alma se vale para poder subsistir
en el mbito terrenal, ya que el alma se considera celestial, me pongo a pensar si el cuerpo
no existiera, todas las almas estaran vagando por el mundo por medio de protoplasmas, por
ello considero que el cuerpo es el que acoge ese protoplasma y hace que la persona exista en
realidad, se preguntaran que como as que exista el hombre en la realidad, es sencillo tan solo
si el cuerpo no existe el alma al ser invisible no podra contemplar, y al no poderse contemplar
se podra afirmar que la persona a la cual pertenece el alma no existiera, por eso considero
que el alma necesita obligatoriamente del cuerpo para que se haga manifiesta en la realidad,
ya que que la existencia de mi cuerpo no es ms que una conjetura probable (Pavesi, 2014),
es decir que le cuerpo se considera el medio por el cual la existencia del alma se puede
comprobar, una persona existe en medida en que su cuerpo hace presente al alma, y el alma
que est presente en el cuerpo haga presente la realidad que le pertenece a cada ser, ya que
el alma contiene toda la informacin de la persona, en su propia esencia, por ello no existen
dos persona con la misma esencia, es decir el alma les da la identidad a cada persona.
Con lo anterior dicho que el alma contiene la informacin de cada persona y que adems da
las identificacin, me atrevo a considerar que hay una multiplicidad de actuacin del alma
por medio de su forma como por ejemplo, Las almas ms grandes son capaces de los
mayores vicios, como de las mayores virtudes; y los que andan muy despacio pueden llegar
mucho ms lejos, si van siempre por el camino recto, que los que corren, pero se apartan de
l ( Descartes), en esta frase podemos considerar: que el alma con la forma ms grande es
la que tiene la capacidad de adquirir mayor perfeccin, porque puede estar o est en todos
los lugares, es decir conoce toda la realidad que le permite que el alma experimente cada una
de las virtudes o por el contrario cada uno de los vicios que a diario atormenta a nuestra alma,
el alma debe estar dispuesta a adquirir y preferir mejor las virtudes que le ayudan a encontrar
la perfeccin de su esencia, y debe rotundamente evitar caer en los vicios que hacen que el
alma se corrompa y pierda su esencia de transcendente por que quedara sumergida en su
realidad de una corporeidad, por ello el cuerpo, ha de ser tambin encaminado a la virtud o
al vicio, por es el cuerpo el que ayuda a que el alma se purifique o que alcance las virtudes
en su esencia, por eso el cuerpo debe poseer tambin virtudes, para que el alma las acoja,
pensaba en que tal tener el cuerpo virtuoso y el alma viciosa, habra una contradiccin entre
ambas sustancias, por eso el cuerpo ha de tener la mismas caractersticas del alma, si el alma
es virtuosa el cuerpo es tambin virtuoso, o en otro caso, si el alma es viciosa el cuerpo
tambin lo ser.
El cuerpo lo considero como un refugio del alma, en donde el alma busca seguridad y
proteccin, pero en algunos casos el cuerpo en vez de brindar seguridad, encamina al alma,
a caer en los vicios, estos vicios lo que hacen es llevar al alma, a la imperfeccin, por eso
dice Descartes que cualquier hombre afirma, tengo un cuerpo, mi cuerpo, este cuerpo
La distincin es ntica: mi cuerpo es un cuerpo que no solamente es mo, sino que tambin
es yo (Pavesi, 2014), cada cual ve el cuerpo desde una perspectiva diferente a la del otro,
en su unidad el cuerpo debe y tiene que ser estable e independientemente libre en cada alma
que posee un cuerpo, ya que es un cuerpo humano todo cuerpo que sienta como carne, es
decir, unido al alma, de ah que el alma necesita del cuerpo para formar una carne, sin

cambiar su esencia transcendente, que le brinda la unin con el cuerpo para formar con el
cuerpo una masa corporal, por la cual el alma se hace visible en el mundo material.
Pero para descarte quien afirma claramente haber negado tener sentidos y cuerpo (
Descartes), ya que afirma que todo los que se percibe con los sentidos es puesto en duda,
por eso tambin el cuerpo ha de ser tambin puesto en duda, por eso e formulado la siguiente
pregunta, en donde mayora de los filsofos han querido dar respuesta, desde sus estudios y
de sus corrientes, y que aun en la realidad no se ha logrado responder a ella; en realidad si
existe el cuerpo?, en este momento me atrevo a defender todo lo que he propuesto
anteriormente, para m el cuerpo material existe, que por medio del alma toma vida, es decir
que posee un alma, el alma es la que la brinda la existencia al cuerpo, pero en este momento
puedo decir que el cuerpo deja de existir cuando pierde el alma, con esto quiero decir que el
cuerpo es una materia finita, que existe por un periodo de tiempo, espacio y entorno.
El alma desde siempre ha existido en un entorno determinado que es el cuerpo, aunque el
cuerpo para Descartes sea dudoso, el cuero nunca perder su existencia aunque se dude de
l, porque al momento de que el alma exista obligatoriamente debe existir el cuerpo perfecto
ya destinado para proteger el alma que lo ha escogido, es su forma material. Por eso el
cuerpo de un hombre no es una parte determinada de materia, ni un tamao determinado,
sino solamente toda la materia que est en conjunto unida con el alma de ese hombre
(Pavesi, 2014), a la luz de esta frase tomada del libro cuerpo y carne en Descartes, me atrevo
a realizar otra consideracin, al decir que el alma toma carne a medida que est unida con el
cuerpo, ara Descartes la carne, es la unin que hay entre el alma y el cuerpo, con ello podemos
decir que dos sustancias diferentes, una material y otra trascendental, se unen en una sola,
formando una sola carne, un solo ser, por eso el ser posee alma y cuerpo. El alma es la nica
que tiene la capacidad de pensar y si tiene la capacidad de pensar es porque existe, esto lo
afirma Descartes e su frase pienso luego existo, si el alma tiene la capacidad de pensar es
porque existe, pero si el alma llegase a pensar en el cuerpo, quiere decir que tambin el cuerpo
pueda que exista porque est siendo pensado, por una cosa pensante que hace que el cuerpo
que exista en el pensamiento y en el momento en el que existe en el pensamiento es porque
existe en la realidad, considero que esta sera la forma de explicar la existencia de l cuerpo,
el alma ha de ser la nica que conozca la verdad de si el cuerpo existe o no, pero se
preguntaran como, bueno si sabemos que el alma es pensante y que existe por pensar, el
cuerpo del hombre se debe distinguir de la extensin, pero tambin se distingue claramente
del pensamiento puro, porque puede hacer que la cogitatio sea ya no activa sino pasiva,
puesto que el alma solo siente gracias al cuerpo, su cuerpo. (Pavesi, 2014), con ello puedo
afirmar que el alma necesita obligatoriamente de l cuerpo, ya que el cuerpo es el nico que
siente, y el alma necesita sentir para conocer tambin las cosas, por eso no estoy de acuerdo
con Descartes de negar todo lo que existe y es probado por los sentidos, porque considero
que el alma es la que siente, por eso formulo el siguiente ejemplo, cuando el cuerpo sufre un
machucn, el cuerpo no es el que siente el dolor, si no que es el alma la cual siente el dolor,
por eso los sentidos no se podran negar porque los sentidos son propios del alma, y si el alma
no posee todos sus atributos dejara de existir porque se tornara finita, adentrndose a tomar

la posicin de una materia en potencia de ser lo cual aria que perdiera su esencia de
perfeccin.

Esta problemtica de la unin del cuerpo y del alma, cada ves al pasar de los aos surgen
innumerables teoras respecto a esa pregunta, Cmo el cuerpo se une al alma? Existe
realmente el alma? Ser que el cuerpo acoge al alma en su corporeidad? Estas y otras
preguntas respecto a la unin del cuerpo y el alma o la existencia de estas dos sustancias, an
siguen siendo interrogantes sin respuesta, de lo nico que yo s es que yo existo, porque
tengo cuerpo y alma, y que el alma es la nica que conoce toda la realidad, pero que necesita
del cuerpo para conocer mejor la realidad, ya que el alma se vale del cuerpo para percibir o
sentir las cosas.

Referencias
Descartes, R. (s.f.). DISCURSO DEL METODO.
Leal Carretero, F. ( 2006 ). La fisiologa filosfica de Descartes: entre el mecanicismo y el
dualismo. ARET Revista de Filosofa , 77-119.
PUNSET, E. ( noviembre 2007). El alma est en el cerebro. Madrid (Espaa) : Santillana
Ediciones Generales, S. L. .
Pavesi, P. E. ( 2014). Cuerpo y carne en Descartes. Ideas y Valores, 219-234 .

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