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Mineral

Minerales diversos

Muestras de un coleccionista de minerales.

Se le llama mineral a la sustancia natural, slida, homognea e inorgnica de composicin


qumica definida (dentro de ciertos lmites). Posee una disposicin ordenada de tomos de
los elementos de que est compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies
planas, conocidas como caras. Si el mineral ha crecido sin interferencias, pueden generarse
formas geomtricas caractersticas, conocidas como cristales.
ndice
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1Clasificacin de los minerales

2Coloracin

3Importancia y utilidad

4Vase tambin

5Enlaces externos

Clasificacin de los minerales[editar]


Los minerales se solan clasificar en la antigedad con criterios de su aspecto fsico; Teofrasto,
en el siglo III a. C., cre la primera lista sistemtica cualitativa conocida; Plinio el Viejo (siglo I),
en su Historia Natural, realiz una Sistemtica Mineral, trabajo que, en la Edad Media, sirvi
de base a Avicena; Linneo (1707-1778) intent idear una nomenclatura fundndose en los
conceptos de gnero y especie, pero no tuvo xito y dej de usarse en el siglo XIX; con el
posterior desarrollo de la qumica, el qumico sueco Axel Fredrik Cronstedt (1722-1765)
elabor la primera clasificacin de minerales en funcin de su composicin; el gelogo
estadounidense James Dwight Dana, en 1837, propuso una clasificacin considerando la
estructura y composicin qumica. La clasificacin ms actual se funda en la composicin
qumica y la estructura cristalina de los minerales. Las clasificaciones ms empleadas son las
de Strunz y Kostov.

Coloracin[editar]

Esmeralda.

Esmeraldas pulimentadas.

Por su coloracin, los minerales pueden clasificarse como:

Alocromticos. Los minerales que, como el berilo, son capaces de adoptar ms de una
coloracin, reciben el nombre de alocromticos (que significa algo as como "coloreados
por otros".) Estos minerales deben su color a pequeas cantidades de impurezas, que son
usualmente metales: hierro,cromo, cobre, vanadio y manganeso. Existen ciertos minerales

alocromticos que pueden poseer prcticamente cada color imaginable, e incluso pueden
albergar a muchos colores en un solo cristal.

Idiocromticos. Por otra parte, los minerales idiocromticos (trmino que ms o menos
significa "autocoloreados") son siempre del mismo color. Esta clase de minerales tambin
deben su color a ciertos elementos. En este caso, sin embargo, esos elementos
constituyen una parte esencial de la composicin de los minerales en s. De manera que
no pueden ser considerados como impurezas. Muchos minerales metlicos son
idiocromticos. Sus colores suelen variar ligeramente debido a la presencia de pequeas
cantidades de otros metales. El oro, por ejemplo, es menos amarillo cuando se mezcla
con un poco de plata, y ms rosado cuando es mezclado junto con cobre.

Pseudocromticos. Existe an un tercer tipo de minerales que reciben el nombre


de minerales pseudocromticos (o "de color falso"), cuya coloracin proviene de la
estructura fsica del cristal. Uno de los minerales pseudocromticos ms conocidos es
el palo, el cual est formado por capas microscpicas de esferas de slice. Esto ocasiona
que, al pasar a travs de un palo, la luz se separe en los colores que la componen, ms
o menos de la misma manera como ocurre cuando se refleja en una capa de aceite sobre
el agua.

As las cosas, un metal como el hierro puede pertenecer tanto a los minerales
alocromticos como a los minerales idiocromticos. En el primer caso es considerado como
una impureza, mientras que en el segundo forma parte intrnseca del mineral coloreado.
El color de algunos minerales puede cambiar, ya sea de manera natural o con un poco de
nuestra ayuda. Bajos niveles de radiacin (que se encuentran a menudo en la naturaleza)
pueden contribuir a oscurecer algunos minerales incoloros. Los mismos berilos de color
amarillo verdoso son ahora tratados con calor para darles una coloracin ms azulada.

Importancia y utilidad[editar]
Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos campos
de la actividad humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los
minerales.
Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se extraen; por ejemplo el azufre,
el talco, la sal de mesa, etc. Otros, en cambio, deben ser sometidos a diversos procesos para
obtener el producto deseado, como el hierro, cobre, aluminio, estao, etc. Los minerales
constituyen la fuente de obtencin de los diferentes metales, base tecnolgica de la sociedad
actual. As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se produce el vidrio. Los nitratos y fosfatos
son utilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales, como el yeso, son utilizados
profusamente en la construccin. Los minerales que entran en la categora de piedras
preciosas o semipreciosas, como los diamantes, topacios, rubes, se destinan a la confeccin
dejoyas.

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