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Animalidad y humanidad: el cuerpo y sus transformaciones entre los

yoreme del sur de Sonora. Una aproximacin etnogrfica


Pablo Snchez Pichardo
IV Congreso Latinoamericano de Antropologa
Simposio No. 30: Antropologa del cuerpo: cuerpos humanos y no humanos.
Un campo de investigacin intercultural
La presente ponencia tiene como objetivo explorar desde la etnografa, las
nociones de cuerpo y persona entre los yoreme o mayos sonorenses. Veremos
que estos dos conceptos estn vinculados con la trasformacin en otros
cuerpos y almas a consecuencia de una transgresin como el incesto, y con un
complejo sistema alimenticio csmico a manera de una cadena trfica donde
estn involucrados alimentos podridos, crudos, cocinados y esencias. En este
sistema nutricional diversas entidades se vinculan en dos modos de relacin: la
reciprocidad y la rapacidad (Descola, 2001). Esta transformacin de cuerpos y
almas se da principalmente en seres mitolgicos denominados yorembaakot y
yoremgoi; es decir, personas-culebra y personas-coyote respectivamente. En
este sentido, el trmino yoreme es utilizado para designar a la gente o persona
y es el etnnimo de los mayos. No obstante, el vocablo batri tambin se
emplea para el concepto de persona, que con el prefijo /ka/ implica negacin.
As, kabatri designa a los individuos pecadores que cometieron incesto
sindoles negada su personeidad ante el grupo, en la medida en que tambin
designa a quienes no estn bautizados.
Para los yoreme, la persona est conformada por cuerpo, alma y espritu,
adems del bautismo; al fallecer, estos tres elementos se dirigen a lugares
especficos y son devorados por ciertas entidades. Al cuerpo por ejemplo, lo
devora la tierra, el alma permanece en el monte y el espritu se dirige al cielo o
la Gloria en forma de una pequea paloma blanca. Estas dos entidades

anmicas son atrapadas y devoradas por el gato domstico. Es a travs de la


muerte que el cuerpo y sus componentes se conjuntan con tres planos
cosmolgicos: la tierra, el monte y el cielo.

COMPONENTES DEL CUERPO


Espritu
Alma
Cuerpo

PLANOS DEL UNIVERSO


Cielo o Gloria
Monte o Juyya nia
Tierra

Tabla 4. Elementos del cuerpo y planos del universo.

El alma y el espritu son entidades voltiles compuestas por aire y salen


del cuerpo durante el sueo en forma de un ave pequea. Durante su viaje, se
pueden encontrar con otras almas, ya sea de difuntos o de personas en vida; el
riesgo al que se enfrentan son el ser devoradas o atrapadas por un animal
depredador, al no poder regresar al cuerpo el individuo muere al instante. Por
eso no es bueno dormir con gatos adentro de la casa, dicen los interlocutores.
En sntesis, el espritu, el corazn y el alma son la fuerza vital de toda persona
Por otro lado, el cuerpo est dividido en dos secciones: izquierda y
derecha. La izquierda pertenece al diablo y la derecha al espritu del bien.
Todas las personas nacen con estos dos polos y algunas con un don, lo cual
implica poseer el sewa tak, es decir, el cuerpo flor como receptculo de
conocimientos para ejecutar algn oficio, as como su vinculacin con Juyya
nia, el mundo de las plantas, mejor conocido como el monte (Moctezuma, et.
al., en dictamen: 61). El cuerpo o takaa es devorado por otras entidades como
el yoremgoi, cuando ronda los cementerios para desenterrar a los nios que no
fueron bautizados, o la luna, denominada mala mecha, que durante los
eclipses, las mujeres embarazadas no deben estar fuera de su casa, pues
aqulla puede comer una parte del cuerpo del beb, como los labios, por lo que
2

nacera incompleto. Ahora bien, como acabo de mencionar, otros seres


comparten la nocin de persona o gente en la medida en que son nombradas
con el etnnimo del grupo, tal es el caso del yoremgoi y la yorembaakot.

El Yoremgoi y las personas-coyote

Como consecuencia de una relacin prohibida entre parientes, el alma y el


cuerpo de los pecadores sufren una transformacin que trastoca la
normatividad social. Estas prohibiciones recaen principalmente entre primos
paralelos y cruzados, as como sobre aquellos individuos con quienes se han
establecido lazos de parentesco espiritual, esto es, compadres, padrinos y
ahijados (Olavarra, 2003: 186). Las ocasiones para celebrar el parentesco
espiritual o ritual, comprenden bautizos, bodas, fallecimientos y la iniciacin de
un cargo religioso o ritual, como el caso de los fiesteros u oficios.
La principal prohibicin que se genera en este tipo de vnculos es el
incesto, una clase de relacin ilcita que tambin comprende parientes
consanguneos o por afinidad, donde el matrimonio est prohibido entre
compadres, entre padrino-ahijada o madrina-ahijado y en la relacin madre-hijo
y padre-hija. Como dira Clifford Geertz, el castigo del incesto es verse
obligado a vivir como animal (Geertz, 2005: 345). Para los yoreme, la persona
que comete incesto, al momento de fallecer su alma no alcanza la Gloria, es
decir, no va al cielo y por el contrario, permanece en el monte en forma de
yoremgoi: mitad persona y mitad coyote. A decir de los yoreme, se trata de un
ser horripilante el cual tiene la cara de gente. 1 El coyote es un animal de la
tierra, mientras que la serpiente es del agua y del viento. A consecuencia de la
1 Fiestera de El Jpare, Sonora. Diciembre, 2012.

condicin animal, el alma del incestuoso anda penando y llorando por el monte
o por los cementerios como un fantasma o jousi.2 El yoremgoi excava en las
tumbas para desenterrar a los nios recin nacidos denominados chbakte;
nios que fallecieron antes de los ocho das y que no fueron bautizados.

Ese animal dicen que ya llevaba a los chamaquitos [chbakte], y que la gente
ya estaba muy enojada porque se les moran. Ese animal era una mujer que
haba muerto, pero era una mujer bien sinvergenza. Esa mujer se muri y se
convirti en yoremgoi y dicen que a los nios que sepultaban sin bautizar, los
escarbaba y se los coma.3

La cualidad anmica del yoremgoi se puede desdoblar tanto en vida


como en la muerte, es decir, que la persona pecadora en vida tambin puede
ser vista como un coyote: cuando est en cierto lugar como humano, al mismo
tiempo aparece llorando en forma de yoremgoi en otro sitio cercano, tal y como
le sucedi a la suegra de una interlocutora, que vio a la anciana llorando como
coyote cerca de la iglesia del poblado, y agonizando en su cama dentro del
hogar. A esta entidad no la matan como sucede con el yorembaakot; para
saldar su culpa, el yoremgoi anda llorando durante cierto tiempo y al cumplir su
pena desaparece.

Yorembaakot: las personas-serpiente

2 Si bien el yoremgoi y el jousi son entidades diferentes, comparten la misma entidad anmica en tanto
que son almas o espritus. El jousi es un humano que se convirti en animal por cometer alguna falta.
El housi habita la parte negativa del huya ania, la que daa a quien pec o no ha seguido los preceptos
del grupo. Ahora bien, dado que en el huya ania tambin impera la malignidad, sobre todo por las noches,
algunos seres como el yorem goi asustan ms en el monte que en el pueblo (Moctezuma et. al., en
dictamen: 74), mientras que el jousi asusta principalmente en los poblados.

3 Fiestera de El Jpare, Sonora. Diciembre, 2012.

La serpiente est asociada principalmente con los cuerpos acuosos y vinculada


con las tormentas, la lluvia, el mar, el arcoiris, y los cerros (Snchez, 2011a:
156). Al interior del cerro ubicado en la comunidad de Buaysiacobe, municipio
de Etchojoa y conocido como el Bayjuri, hay un cuerpo de agua o una laguna
donde vive una culebra enorme que come gente y ganado. En el caso del ro
Mayo, a causa de la contaminacin severa que sufre, y debido al control y
manejo del recurso en la presa Moczarit, su caudal ha llegado a reducirse y
secarse casi por completo. A pesar de ello, hay partes donde el agua
permanece estancada y es medianamente abundante. La explicacin que dan
los interlocutores al hacerles la pregunta de por qu si el ro est seco, hay
partes aisladas donde permanece el agua, es porque justamente ah vive una
culebra gigante que es la guardiana del sitio. 4
Esta rea es concebida como un lugar de encanto, donde se van a
empautar las personas para realizar con gran habilidad un oficio, como el de
danzante o msico. La enorme serpiente que reside en esta porcin del ro
tiene forma de mujer que suele salir a la superficie mientras se baa y cepilla
su larga cabellera. Algunas personas mencionan que es una sirena, otras
aseguran que en realidad se trata de una mujer con cuerpo de serpiente, pues
su larga cola alcanza a abarcar varios metros ms all del estanque.

4 Pajcola Yowe. San Pedro, Etchojoa, Sonora. Enero, 2013.

Ilustracin 11. Naamu baakot, la culebra de agua. Navobaxia, Sonora.


Noviembre, 2013.

Ilustracin 15. Culebra marina. Los Cabos, Baja California Sur.5

5 Tomada de la pgina: www.facebook.com/photo.php?fbid, abril, 2015.

Ahora bien, entre los mismos yoreme esta relacin con la animalidad se
establece por otro lado, en un vnculo prohibido a partir del incesto afectando
incluso a la descendencia y no directamente a los transgresores. El hecho de
que una persona al irse con su mam, su hermana, o su sobrina, ya no es
gente, ya es animal, es un kabatori, es decir, aqul que no respeta a sus
parientes, y en este sentido, es un pecador.6
Este tipo de culebras tiene varias cabezas, pero la cabeza del centro tiene cara
de persona. Algunos relatos sobre estos gigantescos animales, contienen una
enseanza moral, donde la culebra aconseja a los humanos de no cometer el
mismo pecado, pues la culebra antes de permanecer en este estado, era un
ser humano que al sostener relaciones sexuales con algn pariente, se
convirti en una enorme serpiente con cuernos que vive en el ocano o en el
ro; al morir nuevamente, su alma dejar de pagar la penitencia. 7 As, las
narraciones familiares en torno a estos fantsticos animales, son para
mantener las relaciones sociales que ponen de manifiesto las normas y reglas
de la comunidad por medio de plticas, experiencias o referencias mticas.
Dentro de la narrativa local, se menciona que una gran serpiente llev a
un pescador a su morada ms all del mar, una cueva de grandes dimensiones
donde haba mujeres y nios de forma serpentina, y le dieron de comer
pescado cocido. Existe pues, una estructura socio-animal viviendo tal y como lo
hacen los seres humanos, incluso, preparan alimentos cocinados. Otro
testimonio refiere que dos primos tuvieron un hijo el cual asegura, tena cuerpo
6 Fiestera de San Ignacio en El Jpare, Sonora. Diciembre, 2012.
7 Las personas incestuosas entre los mayos al morir, se transforman en serpientes. Por eso se menciona
en el relato que al morir nuevamente el yorembaakot, su alma descansar por fin en paz.

de culebra, no poda caminar, se arrastraba como culebra y le daban de comer


carne cruda. Los padres no sufrieron tal transformacin, la cual recay en el
primognito que al morir el padre a lo largo de los aos, el nio dej de ser
culebra.8
Aqu hay dos elementos importantes de recalcar: la comida y la muerte.
En el primer relato se menciona que al hombre que se encontr con la enorme
yorembaakot en el mar, le dieron de comer pescado que estaban haciendo las
mujeres-serpientes en unas cazuelas grandes, lo que indica que el alimento es
cocinado. Por otro lado, la enorme serpiente dice a la persona que quizs
hasta que lo vuelvan a matar, regresar a su condicin humana.
En el siguiente testimonio, se indica que al nio-culebra lo alimentaban
con carne cruda, y al morir su padre en realidad el to, pues era primo de la
madre la condicin animal desapareci. Bajo esta lgica, podemos aventurar
que en el primer caso, el hombre no era un incestuoso, y por tanto, goz de
comida cocida, mientras que en el segundo, el nio result afectado por el
pecado de sus padres y se transform en culebra de manera indirecta, a quien
alimentaban a base de carne cruda. Cabe mencionar que las serpientes
yorembakot se nutren tanto de gente como de ganado reses y cabras, es
decir, alimento sin cocinar. Por otro lado, la presencia del individuo en el recinto
animal, indica la proximidad con la cultura al evidenciar un modelo de
estructura similar a la humana, tanto en la preparacin de los alimentos como
en la organizacin social.
Por otra parte, la muerte de los incestuosos es un condicionamiento para
pagar la falta cometida, y quien se encarga de matar a estos enormes reptiles
8 Entrevista realizada a una seora de El Capzari, Etchojoa, Sonora. Diciembre, 2014.

es una estrella que corre por el cielo conocida como San Miguelito, Juancito,
Cupido o Sujan, el flechador de culebras. Su fisonoma se asemeja a un nio,
es de baja estatura, anda vichi, es decir, desnudo y lleva consigo una lanza
de fuego horquetada o una piedra muy brillosa que le sirve para encandilar los
ojos de las yorembaakot para matarlas fcilmente. Vive en el cielo a la manera
de los humanos: tiene esposa e hijos, todos ellos de talla pequea. El techo de
su morada est elaborado con la piel de las enormes culebras que mata, que a
decir de los testimonios, tiene la forma de un petate. Se alimenta de la carne de
estos ofidios que consume una vez desollados. Cuando baja a la tierra a cazar
culebras lo hace a travs de un lazo o hilito blanco.
Sujan es una deidad que se dice viaja en un meteorito para eliminar a
algn animal que represente un peligro para la humanidad, como son las
grandes serpientes que se supone viven en el mar (Almada, 1999: 171). En
efecto, quien mat al padre del nio-culebra de acuerdo con el testimonio antes
mencionado, fue Sujan, pero no lo flech; baj del cielo, se le apareci al
padre y del impacto de slo verlo, se asust y al tiempo falleci; por eso la
gente pecadora no puede salir cuando est lloviendo, porque les caen los
rayos, es decir, Sujan. Una narracin describe cmo dos hermanos quedaron
hurfanos y cometieron pecado al irse a vivir juntos:
Con el tiempo, los hermanos se dieron cuenta que los vecinos ya saban del
gran pecado que estaban cometiendo. Avergonzados y por temor, estos
decidieron marcharse antes del amanecer rumbo al ro. Y cuentan que de da
no se atrevan a salir, y de esta manera permanecan encerrados dentro de su
casa, pues era grande el temor al mirar sus piernas que al pasar los das,
ms y ms se estaban pegando entre s. Cuentan que totalmente se pegaron
hasta parecer la cola de una gran culebra. Y dicen que se metieron a un
estanque de agua y que ah permanecan de da () Estas personas

comenzaran a comerse a los humanos de no ser por el Juan Sujjan que vino
del cielo a quitarles la vida (Cruz, 2012: 40).

La unin ilcita entre madre e hijo o entre hermanos, trae como


consecuencia la unin de los cuerpos y su posterior transformacin en
serpientes con dos o ms cabezas. Al convertirse en culebras, las personas ya
no son cristianas, y cuando stas fallecen llega una gran tormenta
acompaada de truenos, rayos y temblores. Cuando sucede este tipo de
eventos metereolgicos, es una seal de que el difunto cometi incesto
(Olavarra, 2003: 258).
La transgresin entre los yoreme pone en juego cdigos morales, ticos,
y una conjuncin entre naturaleza y cultura, donde las personas a travs del
incesto, pasan de un estado cultural las relaciones de parentesco a un
estado natural (las personas-serpientes o coyotes). Este conjunto de relaciones
que comprende a la persona, el incesto y los animales, se articula dentro de un
sistema de transformaciones que a la vez conecta los espacios cosmolgicos y
territoriales (la tierra, el cielo, el mar y la sierra) por medio de tres seres: Sujan,
yorembaakot y el yoremgoi.

ENTIDAD
Sujan
Yoremgoi
Yorembaakot

ESPACIO COSMOLGICO
Cielo
Tierra
Mar / Sierra

Tabla 2. Comparacin semntica de entidades cosmolgicas.

Como he venido apuntando, despus del deceso corporal, el alma se


transforma en otro ser, ya sea culebra o coyote; no obstante, el cuerpo tambin
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sufre tal transfiguracin en vida, como los casos del nio-culebra o el de la


anciana-coyote. Por otro lado, estos vnculos apuntan hacia una red
cosmolgica de la alimentacin (rhem, 2001) a manera de una cadena trfica
donde convergen los planos del universo como el subsuelo, la tierra, el mar y el
cielo, con algunos seres que son devoradores y presas.

SERES COMEDORES
Luna eclipsada

SERES COMIDOS
Come alguna parte del cuerpo de los
nios y daa algunos frutos

Sujan
Kora o Kures
Yorembaakot
Yoremgoi
Gato domstico
Tierra
Difuntos

Caza y come a las yorembaakot


Ganado, animales marinos y gente
Animales marinos, peces cocinados
Cadveres de nios
Almas y espritus de los humanos
Cuerpo
Esencias de alimentos dispuestos en
el tapanko

Tabla 5. Relacin entre entidades depredadoras y presas.

Este sistema alimenticio est compuesto por entidades depredadoras,


presas, alimentos crudos, cocinados y podridos, que va desde la obtencin
ancestral de los alimentos al inicio de una fiesta tradicional, pasando por la
creacin del fuego y el proceso de la coccin en las denominadas cocinitas; la
ingesta de carne cruda y putrefacta, hasta la nutricin a base de aromas, como
el caso de los difuntos.
A punto de concluir esta ponencia, dir que las exgesis locales sobre el
cuerpo y el alma no se restringen nicamente al ser humano, sino que se
extienden al abarcar otras entidades como los ya mencionados yoremgoi,
yorembaakot o sujan; incluso, comprenden tambin algunas especies
vegetales, prinicpalmente las que se consideran sagradas, como el lamo y el

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mezquite. En el caso de esta ltima planta, se dice que es el guardin del


monte, es la deidad antigua, y al que se le reza al momento de cortarlo para
hacer las ramadas donde bailan los danzantes de pascola y venado. El lamo
por su parte, es utilizado como planta medicinal con la cual se hacen pomadas
o fomentos a partir de su corteza. Si la planta es de corteza roja indica que es
varn, si es de color blanco su gnero ser mujer. De este modo se
establece una relacin entre el enfermo y la planta: cuando el paciente es
hombre, se utiliza el lamo femenino; si el enfermo es mujer, se recurre al
vegetal masculino. De acuerdo con un jiteberi o curandero, a cualquier planta
se le reza antes de cortarla, porque tambin ellas tienen alma, lloran, tiran sus
lgrimas a travs de la savia.
Por otra parte, el plano complementario de estas relaciones entre
colectivos es el de la reciprocidad, que acta como un modo de relacin
alternativo y complementario al de la rapacidad (Descola, 2001). Ciertamente
para los yoreme, las relaciones con los no-humanos no estn constreidas en
un solo mbito, tambin comprenden el religioso, el sociolgico, el mitolgico y
el cotidiano, entre otros. En efecto, las relaciones de las personas con ciertas
entidades se advierten en estas esferas de la vida sociocultural, como sucede
con algunos fenmenos meteorolgicos devoradores como el rayo, los
cometas o las tempestades. Finalmente, la ancestralidad y la normatividad
evocan la condicin de la animalidad bajo la modalidad mitolgica y la
desobediencia anormativa, esto es, el incesto, el cual implica no slo la
transformacin del cuerpo o el alma, sino la exclusin y el estigma social.

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