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CAPTULO GT2.

2
GENERACIN DE ENERGA ELCTRICA
1. Produccin de energa elctrica mediante energa geotrmica
El tipo de ciclo depende fundamentalmente de dos factores, adems del caudal disponible:

Estado del fluido geotrmico (vapor seco, hmedo, lquido..)


Entalpa del fluido geotrmico (alta o media entalpa)

As puede establecerse la siguiente clasificacin general (tabla 1):


Campo

Fluido

Alta
entalpa

Vapor seco

Ciclo
Directo con descarga libre (sin condensacin)
Directo con condensacin
Indirecto con condensacin y recuperacin de aguas mineralizadas
Semidirecto con flash en una o varias etapas
Ciclos binarios

Vapor hmedo
Media
Vapor hmedo
entalpa Agua lquida
Tabla 1. Tipos de ciclos de produccin de electricidad

En campos de alta entalpa (t > 150 C) la capacidad de los pozos se encuentran en el rango de
0.2 5 MWe, con una media de 2 MW y el consumo especfico de vapor se sita en el rango de
6 a 10 kg de vapor / kWh elctrico. En la prctica una central elctrica se alimenta a partir de la
produccin de varios pozos, obtenindose plantas de capacidades comprendidas entre 20 y 120
MW, aunque la tendencia es construir grupos turboalternadores modulares de unos 20 MW
elctricos. Los rendimientos son bajos si se comparan con las plantas trmicas o nucleares de
mayor tamao y de vapor recalentado a mayor temperatura. La tabla 2 muestra la situacin de la
produccin geotrmica de alta entalpa frente a la produccin trmica o nuclear
Energa primaria
Temperatura mxima del vapor (C)
Geotermia
250
Nuclear
330
Carbn/fuel/gas
540
Tabla 2. Rendimientos de plantas de generacin elctrica

Rendimiento (%)
10 17
33
38 45

Los consumos especficos de vapor (masa de vapor necesaria para producir una unidad de
energa elctrica) en el caso de campos de alta entalpa se muestran en la tabla 3

Ciclo

Consumo especfico de vapor


(kg vapor / kWhe)

Condiciones

Elevada presencia de gases no


15 - 25
condensables
Presin entrada Consumo especfico
Vapor con baja o moderada
Con
en turbina (bar) (kg vapor/kWhe)
presencia de gases no condensables.
condensacin
15 20
6
5 15
97
5
10
Tabla 3. Valores del consumo especfico de vapor en plantas (campos de alta entalpa)
Directo sin
condensacin

- 3.1 -

2. Ciclo directo sin condensacin


El vapor procedente del pozo, en forma de vapor seco o bien despus de haber sido separado de
la fase lquida en el caso de un campo hmedo, pasa directamente a la turbina y una vez
producida la expansin en su rodete, se expulsa directamente a la atmsfera. Es el ciclo ms
simple y econmico en cuanto a inversin y puede consumir doble cantidad de vapor por kWh
elctrico producido que otro tipo de ciclos. Se utiliza en pequeas plantas piloto o en pequeos
suministros locales, aunque su uso es recomendable cuando el fluido geotrmico presenta un
contenido en gases no condensables elevado debido al alto coste que representara su
separacin. Estas centrales tambin se conocen como de ciclo directo a contra presin. En la
figura 1 se muestra un esquema de este tipo de central y el clculo del mismo sobre un diagrama
termodinmico de Mollier (en general en este tipo de plantas el vapor que se enva a la turbina
es saturado o ligeramente recalentado)

Figura 1. Ciclo directo sin condensacin: esquema y clculos

- 3.2 -

3. Ciclo directo con condensacin


Muy utilizado en el caso de vapor seco, con un contenido bajo o moderado de gases no
condensables. El vapor despus de pasar por la turbina se condensa a una presin inferior a la
atmosfrica. El condensador se refrigera con agua exterior, procedente de una torre de
refrigeracin y el agua procedente del vapor condensado generalmente se vuelve a reinyectar al
acufero geotrmico. La figura 2 muestra un esquema de este tipo de ciclo y en la figura 3 se
muestra el proceso de clculo sobre un diagrama de Mollier

Turbina de vapor
Alternador

Carga

Vapor

Pozo de produccin

Pozo de reinyeccin

Figura 2. Esquema de una central de ciclo directo con reinyeccin de condensado

- 3.3 -

Ejemplo
Se desea comparar la potencia elctrica que puede obtenerse a partir de un caudal de vapor
saturado seco de 10 ton/h a una presin de 10 kp/cm2 en los dos siguientes supuestos:
a) Ciclo directo sin condensacin con descarga a la atmsfera (descarga a 1 kp/cm2)
b) Ciclo directo con condensacin (presin de descarga 0,2 kp/cm2)
Otros datos: Rendimiento isentrpico: 0,8 (80 %); rendimiento mecnico: 0,95 (95 %);
rendimiento elctrico del generador: 0,96 (96 %)

Figura 3. Turbina ciclo sin condensacin y con condensacin en un diagrama de Mollier

- 3.4 -

4. Ciclo indirecto con condensacin y recuperacin de aguas mineralizadas


Actualmente es un ciclo muy poco usado, aunque en los inicios de la explotacin geotrmica fue
usado sobre todo en Italia (Larderello). Su utilizacin se debe a dos razones:

Cuando la naturaleza muy corrosiva del vapor lo hace inhbil para actuar directamente
sobre los alabes de la turbina
Cuando se pretende recuperar algunas sustancias contenidas en el fluido geotrmico
(cido brico y amonaco) o bien si el contenido en gases no condensables es elevado

El sistema sacrifica entre un 10 y un 20 % de la energa trmica contenida en el fluido


geotrmico y por ello desde el punto de vista energtico no es excesivamente recomendable. La
figura 4 muestra un ciclo de este tipo

Figura 4. Ciclo indirecto con recuperacin de aguas mineralizadas

5. Ciclo semidirecto con flash en una varias etapas


En los campos de vapor hmedo se obtiene una mezcla de agua lquida y vapor, siendo la
primera operacin a realizar la de separar ambas fases. Esto se realiza en una unidad flash o
separacin por expansin brusca de la mezcla, obtenindose por una parte vapor seco (saturado)
que se enva a la turbina y por otra agua lquida. En la figura 5 se muestra el esquema de
principio de una central de estas caractersticas

- 3.5 -

Ciclo semidirecto con flash


Cmara de flash

Turbina de vapor

Alternador

Carga

Pozo de
reinyeccin
Pozo de produccin

Figura 5. Plantas de vapor de ciclo semidirecto con cmara de flash

El proceso que ocurre en una cmara de expansin brusca (flash) es el siguiente: la mezcla de
las dos fases (agua lquida y vapor) est a una presin (p1). Desde estas condiciones se
expansiona bruscamente a travs de una vlvula hasta una presin (p2), siendo el proceso
isentlpico (a entalpa constante). En la cmara (a presin p2) se recoge por una parte la fase
lquida y por otra el vapor saturado seco que se enva a la turbina. El proceso flash permite
obtener vapor saturado a una presin (p2) a partir de una mezcla lquida vapor o de un lquido
saturante a una presin (p1) mayor que p2. En la figura 6, a travs de un ejemplo de clculo, se
muestra en un diagrama presin entalpa este proceso de expansin brusca

- 3.6 -

Ejemplo
Una mezcla de agua lquida y vapor (vapor hmedo) de ttulo x1= 0,1 (10 % vapor y 90 % agua
lquida) est a la presin p1=15,5 bar. Para aumentar la proporcin de vapor se expande
bruscamente a travs de una vlvula, descargando a una cmara de flash en la que hay una
presin p2= 2 bar. Calcular la cantidad de vapor producido y sus caractersticas termodinmicas
Solucin
El proceso se representa en la figura 6 (diagrama presin entalpa para el agua) y se puede
resolver con ayuda de las tablas de vapor saturado

Figura 6. Representacin en el diagrama p-h de la expansin flash del ejemplo


Para resolver este ejemplo, se realiza un balance de materia en la cmara de flash (figura 7)

Figura 7. Cmara de flash del ejemplo propuesto

- 3.7 -

La resolucin del problema es como sigue:

6. Ejemplo de central elctrica geotrmica


Este ejemplo muestra el clculo de una central de potencia elctrica neta 2.5 MWe cuyo
esquema se muestra en la fig. 8. La central usa un recurso geotrmico cuyas caractersticas son:
Profundidad de pozos: 1000 2000 m
Fluido: agua lquida saturante
Temperatura del fluido: 250 C
Presin: 4 MPa (40 bar)
Caudal: 123 t/h (123000 kg/h)
El esquema de principio (fig 8) se basa en la extraccin de un caudal de fluido geotrmico de
123 t/h de agua en fase lquida a 250 C y 40 bar. El agua se conduce a un separador de vapor
(cmara de flash) en donde se expande hasta una presin de 6,2 bar, separndose la fase lquida
de la fase vapor. Esta ltima se enva a una unidad de separacin de H2S y partculas. Al vapor
resultante se le extraen los gases no condensables para su expulsin a la atmsfera, y se enva a
la turbina de vapor de condensacin que acciona un alternador elctrico. El vapor saliente de la
turbina se condensa en un condensador enfriado por agua de refrigeracin procedente de una
torre de enfriamiento. El vapor condensado, se une al agua residual procedente de la cmara de
flash (separador de vapor) y la corriente resultante se enva a un pozo de reinyeccin.

- 3.8 -

Figura 8. Esquema de principio de la planta elctrica de 2,5 MWe

El proceso de clculo de la planta es el siguiente:

Cmara de flash (separacin agua lquida vapor)

- 3.9 -

Separacin de H2S, partculas y gases no condensables

Potencia elctrica generada por el grupo turboalternador

Condensador

- 3.10 -

Potencias elctricas bruta y neta

CUADRO RESUMEN DEL EJEMPLO PLANTA ELCTRICA GEOTRMICA

Caractersticas
del recurso geotrmico

Caractersticas
del separador de vapor
(flash)
Caractersticas
del separador de gases
no condensables
Caractersticas de la
turbina de vapor (turbina
de condensacin) y del
alternador

Caractersticas
del condensador

Potencia

Profundidad del pozo: 1000 2000 m


Temperatura del fluido: 250 C
Presin de saturacin: 4 MPa (40 bar)
Caudal de fluido: 123000 kg/h
Estado del fluido: fase lquida (lquido saturante)
Presin: 0.62 MPa (6.2 bar)
Temperatura: 160 C
Vapor saturado generado: 24230 kg/h
Agua residual generada: 98770 kg/h
Entrada de vapor: 24230 kg/h
Salida de vapor til hacia turbina: 23000 kg/h
Prdida de vapor: 1230 kg/h
Caudal de vapor de entrada: 23000 kg/h
Presin de entrada (admisin): 0.52 MPa (5.2 bar)
Presin de salida (escape): 10 kPa (0.1 bar)
Temperatura de salida (escape): 46 C
Rendimiento isentrpico de la turbina: 0.87
Rendimiento mecnico: 0.95
Rendimiento elctrico del alternador: 0.96
Caudal de vapor a condensar: 23000 kg/h
Ttulo del vapor: 0.86
Presin de condensacin del vapor: 10 kPa (0.1 bar)
Temperatura de condensacin: 46 C
Temperatura del agua de entrada al condensador: 15.6 C
Temperatura de salida del agua del condensador: 43.3 C
Caudal del agua de refrigeracin: 446 m3/h
Potencia elctrica bruta: 3081 kWe
Potencia elctrica neta: 2619 kWe

Observacin
Coviene hacer notar que esta planta posee una capacidad potencial de aprovechamiento
energtico para otros usos, del agua que se obtiene en la cmara de separacin de vapor (flash).
Este fluido podra dedicarse o bien a producir vapor de baja presin sometindolo a otra
expansin flash o bien, como ocurre en la mayora de las ocasiones, utilizarlo como fluido de
calefaccin para procesos de secado, invernaderos, acuacultura o climatizacin de recintos. La
capacidad potencial que presenta, referida a una temperatura de 20 C (es decir si se
aprovechase todo el calor contenido en esta agua enfrindola hasta 20 C) viene dada por:

- 3.11 -

7. Algunas realizaciones prcticas


La figura 9 muestra un croquis del aspecto de una planta geotermoelctrica

Figura 9. Croquis de una panta geotermoelctrica

Figura 10. Central geotermoelctrica de Cerro Prieto (Baja California, Mjico)

- 3.12 -

Figura 11. Vista area de la planta Beowawe en Nevada, USA (158 Mwe)

Figura 12. Central de Ohaaki (Nueva Zelanda) de 108 MWe

Figura 13. Central de Waikarei (Nueva Zelanda) de 157 MWe

- 3.13 -

8. Ciclos binarios
Este ciclo usa un fluido de trabajo en la turbina diferente al geotrmico (fig 14). Este circula por
el circuito primario y el de trabajo por el secundario. Este ltimo es cerrado y el fluido de
trabajo puede ser:

Agua: si el fluido geotrmico es de alta temperatura pero sus caractersticas fisicoqumicas no son adecuadas para su uso en ciclo directo (por ejemplo ciertas salmueras)

Fluido de bajo punto de ebullicin (freones, isobutano, isopropano, etc..) cuando el fluido
geotrmico es de media entalpa (100 C y 150 C). Es el caso ms frecuente

Tanto en un caso como en el otro, la cesin de calor entre el primario y secundario se realiza en
el cambiador de calor principal, que acta a modo de caldera pues en el mismo se vaporiza el
fluido de trabajo para enviarlo a la turbina. El ciclo binario se utiliza en recursos de media
entalpa (entre 100C y 150 C) tanto en el caso de campos de vapor hmedo como de agua
caliente. Aproximadamente la potencia elctrica (Pe) en kW que puede esperarse de una planta
o

de ciclo binario que aprovecha un caudal ( V ) en m3/h de un fluido geotrmico a temperatura (t)
en (C) viene dada por la expresin de Nichols:
2
o
t
t
Pe = V 1.08 7.26
+
8
.
56

100
100

Turbina de vapor
Alternador

(1)

Carga

Intercambiador de calor
(caldera)

Pozo de
produccin

Pozo de
reinyeccin

Figura 14. Central geotrmica de ciclo binario


Las ventajas de un ciclo binario son:
Permite el uso de recursos de menor temperatura o de salmueras muy agresivas para
producir electricidad
Limita los problemas de abrasin y corrosin al intercambiador de calor principal
En cambio sus desventajas son:
Elevados costes econmicos y baja rentabilidad
Centrales de poca potencia
Fluidos binarios voltiles y en ocasiones txicos o inflamables

- 3.14 -

Figura 15. Comparacin entre ciclo de vapor y ciclo binario

Figura 16. Ciclo binario utilizado en las plantas geotermoelctricas ORMAT

- 3.15 -

Figura 16 bis. Ciclo combinado utilizado en las plantas geotermoelctricas ORMAT

Figura 17. Potencia elctrica especfica en ciclo binario (T temperatura foco fro)

- 3.16 -

9. Esquemas de diferentes plantas geotrmoelctricas

Figura 18. Esquema de una


planta de vapor (directo)

Figura 19 Esquema de una


planta de vapor (flash simple)

Figura 20. Esquema de una


planta de vapor (flash doble)

Figura 21. Esquema de una planta


binaria (bsica)

- 3.17 -

Figura 22. Esquema de una


planta binaria (compleja)

10. Rendimiento de las centrales geotermoelctricas


Las presiones y temperaturas del fluido de trabajo son menores que en el caso de centrales
trmicas convencionales, por lo que el rendimiento de las centrales geotermoelctricas es menor
y su economa se basa en el uso de una fuente de energa gratuita (geotrmica) frente al coste
del combustible de las convencionales (gas, fuel,..), adems es una energa descarbonizada.
El rendimiento de una central geotermoelctrica depende fundamentalmente de la presin y
temperatura del fluido a la entrada de la turbina, de las condiciones de salida de la misma y del
ciclo utilizado. En la figura 23 se muestra el rendimiento de las centrales de tipo binario en
funcin de la temperatura del fluido geotrmico (temperatura del recurso geotrmico). Este
rendimiento no incluye la energa utilizada para el bombeo de extraccin del fluido del pozo. La
figura 24 muestra las curvas de rendimiento para distintos tipos de centrales y para diferentes
valores de la contrapresin en la turbina (la contrapresin es la presin en la salida de la turbina)
La reinyeccin, adems de evitar la emisin de efluentes lquidos contaminantes a ros o lagos,
permite mejorar el rendimiento del campo geotrmico ya que esta realimentacin caliente
aminora el efecto de enfriamiento del campo.

Figura 23
Rendimiento de plantas binarias en funcin de la temperatura del fluido geotrmico (no se
incluye el consumo de bombeo del pozo de produccin). El rendimiento (%) se puede
aproximar: (% ) = 0.0721 t ( C ) 0.233 en donde t es la temperatura en C del fluido
geotrmico. As por ejemplo, si se dispone de un recurso de 125 C, la utilizacin de un ciclo
binario puede permitir una planta de rendimiento aproximado dado por:
(% ) = 0.0721 125 0.233 = 8.8 % (sin tener en cuenta el bombeo de pozo)

- 3.18 -

Figura 27
Rendimiento de diferentes tipos de centrales geotermoelctricas
a) Central de vapor saturado seco (ciclo directo)
b) Central de ciclo semidirecto con flash simple (agua saturante)
c) Central de ciclo semidirecto con doble flash (agua saturante)
Nota: Las presiones y temperaturas en el eje de abcisas corresponden a las
condiciones del vapor a la entrada de la turbina, mientras que los presiones que
figuran en cada curva corresponden a la contrapresin (presin de escape) de la
salida de la turbina de vapor (1 ata = 1 kp/cm2 abs)

- 3.19 -