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Universidad Autnoma de Nuevo Len

Migracin
Problemtica de la Realidad Sociocultural Mexicana

Octavio Martnez Lpez

MIGRACIN
La migracin sigue siendo un asunto actual para la sociedad mexicana. Lo que es ms, cada
vez se ha ido convirtiendo en un tema ms complejo. Es sabido tambin que no es
exclusivo de Mxico; en los ltimos meses se ha estado viviendo una crisis migratoria con
el desplazamiento de refugiados sirios, afectando principalmente a Turqua y a la Unin
Europea. Ya de por s haban sido constantes los flujos migratorios de personas africanas
hacia los pases europeos. En esta parte del globo, al igual que Mxico, los pases
latinoamericanos, principalmente los de Centroamrica, tienen una historia similar en esta
materia.
Las causas, en general, pueden ser diferentes. En el caso que vive Europa se trata de
refugiados desplazados por las guerras y violencia provocada por el Estado Islmico. Pero
tambin puede darse la migracin por un motivo tan distinto como el llamado fuga de
cerebros consistente en la movilidad de personas que son reclutados por Universidades o
empresas exitosas y que se concentran en atraer personas con alto perfil especializado en
alguna materia. En Mxico se dio tambin un desplazamiento de personas en los recientes
aos de inseguridad causada por la violencia generada por grupos de narcotrfico y el
combate gubernamental para detenerla.
Sin embargo, en este ensayo quiero concentrarme en la migracin hacia Estados
Unidos con fines laborales que a mi modo de ver es el fenmeno ms recurrente en el Pas.
Adems, quiero extenderme, dado que en das pasado analizamos la pelcula La Jaula de
Oro (Quemada Dez, 2013), a la migracin proveniente de Centroamrica, principalmente,
que toma a Mxico como ruta para llegar a los Estados Unidos de Amrica.

Migracin Mxico-Estados Unidos de Amrica


De acuerdo con el Censo 2010, el flujo de emigrantes fue de723 mil entre 2005 y 2010. Las
entidades federativas con mayor nmero de emigrantes fue Guanajuato, seguida de Jalisco
y Michoacn. El porcentaje por rango de edades lo encabez el grupo de 25 a 34 aos con
un 27%, seguido de los grupos de 20-24 y 15-19 con porcentajes de 21.8% y 19.2%. Estos
tres grupos que importan personas de entre 15 y 35 aos de edad suman el 68%.
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Prcticamente esto no ha variado, de acuerdo con la Encuesta Nacional de Dinmica


Demogrfica 2014 (ENADID 2014), entre 2009 y 2014, el nmero de emigrantes fue de
719 mil mexicanos. Tres de cada cuatro son hombres. De cada 100 emigrantes, 48 eran
jvenes (entre 15 y 29 aos) y 42 adultos (entre 30 y 59). Las causas de la emigracin, de
cada 10 mujeres, 9 dijeron que fue para reunirse con la familia y 8 de cada 10 hombres
dijeron que fue para trabajar o buscar trabajo.
Esta historia de la migracin de mexicanos hacia Estados Unidos no es nueva,
puede contarse a partir del Programa Bracero de 1942 a 1964. Se estima que en ese periodo
la cantidad de mexicanos que ingresaron de manera legal hacia el Pas vecino fue de 4.5
millones, es decir, 290 mil por ao, de acuerdo al ndice de Intensidad Migratoria MxicoEstados Unidos 2010 (ndice 2010). Este programa se cre en el periodo de la Segunda
Guerra Mundial, debido principalmente a la escasez de trabajadores en los Estados Unidos
provocada por la participacin de este Pas en la guerra, en 1942. A travs de un contrato el
gobierno estadounidense contrat trabajadores temporales.
Se estima que adems del nmero de emigrantes legales, otro tanto cruz de manera
ilegal. Esto gener que para 1965 se concluyera con el Programa y se inici un control
estadounidense sobre la migracin mediante la legalizacin de una parte de la poblacin
trabajadora bajo el sistema de cuotas, la deportacin de la poblacin indocumentada y el
reforzamiento de la frontera con Mxico (ndice 2010). Aunque muchos de los migrantes
fueron de retorno, es decir, que su estancia en Estados Unidos fue temporal, otros ms se
establecieron de manera permanente.
Para el ao 1970, la poblacin mexicana residente en Estados Unidos fue de 800 mil
personas. Hasta esta fecha el perfil del migrante era de un trabajador temporal
indocumentado, hombre soltero, con un nivel bajo de estudio y de origen rural. Los
principales destinos eran California, Illinois y Texas.
Para la dcada de 1980, el patrn migratorio cambi por dos motivos. El primero
fue la crisis econmica en Mxico, la cual ocasion un serio deterioro en la economa
nacional, pero con especial nfasis en el bolsillo de la mayora de los mexicanos. Esta causa
modific el perfil del migrante. Ahora se trataba tambin de personas con mayor nivel
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educativo, de origen urbano y hacia destinos de poca tradicin en Estados Unidos. El


segundo motivo del cambio de patrn fueron las polticas migratorias seguidas por Estados
Unidos. En 1986 se promulg la Ley de Control y Reforma de la Inmigracin (IRCA, por
sus siglas en ingls). Esto signific la regularizacin de una parte importante de la
poblacin inmigrante en Estados Unidos. Debido a esta legalizacin se conoce a esta
legislacin como la Ley de Amnista. El resultado fue el establecimiento de ya 2.3 millones
de mexicanos. Esto tambin provoc que el flujo migratorio se intensificara y creciera de
manera exorbitante. Para el ao 1990 la poblacin de origen mexicano por nacimiento
residente en Estados Unido alcanz la cifra de 4.4. millones de nacionales (ndice 2010).
Nuevamente una crisis econmica por la devaluacin del Peso mexicano al final del
sexenio del expresidente mexicano Carlos Salinas de Gortari (1988-1994) y la firma en
1994 del Tratado de Libre Comercio con Estados Unidos y Canad (TLCAN) castigaron la
economa de las familias mexicanas, lo que motiv que el flujo migratorio internacional de
mexicanos hacia el Norte se mantuviera. Para este entonces los estados de destinos se
haban extendido hacia Colorado, Florida, Georgia y Carolina del Norte. Se estima que para
el 2000 el nmero de mexicanos viviendo en Estados Unidos se haba duplicado,
nuevamente, alcanzando ahora la suma de 8.1 millones (ndice 2010).
La poblacin de mexicanos indocumentados en la dcada de 1990 era de 2.8
millones. Para el 2000, se increment a 4.6 millones. Este factor de inmigrantes
indocumentados provoc una serie de medidas de control por parte del gobierno
estadounidense. Entre las ms importantes est la Operacin Bloqueo en El Paso-Ciudad
Jurez en 1993, la Operacin Guardin en la regin San Diego-Tijuana en 1994, la
Operacin Salvaguarda en la zona Arizona-Nogales en 1995 y la Operacin Ro Grande en
el Valle Ro Grande en la frontera con Texas en 1997. Se trataron de operaciones
militarizadas.
El resultado s fue la contencin y control del flujo de migrantes, pero tambin la
apertura de nuevas rutas, pero con ms riesgo y costo para los connacionales que cruzan de
manera ilegal. Esto tambin provoc que los migrantes se asentaran de manera definitiva en
Estados Unidos, cambiando as el patrn de los migrantes con retorno que consista en que
su estancia de trabajo era temporal, dado el riesgo y costo que significaba volver a cruzar la
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frontera de manera ilegal. As, se motiv a la consolidacin de una comunidad de


mexicanos en Estados Unidos que tiene gran relevancia econmica y poltica. Se estima
que para el 2010 se constitua esta comunidad por 11.9 millones de mexicanos por
nacimiento viviendo en el Pas vecino. Nmero que se incrementa a poco ms de 33
millones si se le suman los 21.2 millones de mexicanos nacidos en Estados Unidos de
segunda -11.2 millones- y tercera generacin -9.9 millones- (ndice 2010).
Esto ha colocado a la comunidad mexicana como la ms numerosa en Estados
Unidos. Representa alrededor del 30% de la poblacin inmigrante total. Sin embargo, en lo
ltimos aos, el flujo migratorio ha disminuido, principalmente, por la crisis econmica
ahora no mexicana sino estadounidense de 2008. Tanto la Encuesta sobre Migracin en la
Frontera Norte de Mxico (EMIF Norte) y el Censo 2010 han registrado una reduccin en
la migracin de los ltimos aos. Esta la razn de las cifras mencionadas al inicio de este
ensayo. De acuerdo con estos indicadores, as como la ENADID 2014, mencionada al
inicio, el nmero de migrantes es alrededor de 143 mil por ao.
Estos cambios pueden explicarse por la poltica estadounidense contra el terrorismo
provocada por el 11 de Septiembre, en 2001, y debido tambin al cambio en las polticas
econmicas en Estados Unidos a partir del mandato del expresidente estadounidense
George W. Bush (2000-2008) que han provocado un deterioro en la economa de la clase
media residente en Estados Unidos. Aunque en Mxico la situacin de la microeconoma no
ha cambiado. Si bien no se han registrado crisis econmicas del tamao de 1982 o 1994, en
general la situacin de la mayora de los mexicanos no ha mejorado. De acuerdo con los
ltimos datos proporcionados por el Consejo Nacional de Evaluacin de la Poltica de
Desarrollo Social (Coneval), en 2014 el nmero de la pobreza pas a 55.3 millones de
mexicanos, un 46.2% del total. La pobreza extrema alcanz el nmero de 11.4 millones de
personas. Aunque ha existido una disminucin en el flujo migratorio, esta representa
todava un tema importante para miles de mexicanos y para el gobierno de Mxico debido a
la falta de respuesta adecuada de la poltica social y econmica hacia este porcentaje de la
poblacin que decide migrar.

Frontera Sur
Saber cuntos centroamericanos cruzan por Mxico para llegar a Estados Unidos es ms
complicado. Las estimaciones se hacen en base al nmero deportaciones que realizan tanto
el gobierno mexicano, como el estadounidense, lo que acerca al nmero de personas que
toman esta ruta. De acuerdo con la Encuesta sobre Migracin en la Frontera Sur de Mxico
2013 (Emif Sur 2013), que capta el flujo migratorio de personas provenientes de
Guatemala, Honduras y El Salvador, el nmero de eventos, refirindose al nmero de
personas devueltas por las autoridades mexicanas, en 2013, fue de 73 mil; mientras que el
nmero de personas devueltas por autoridades estadounidense, en este mismo, fue de 102
mil eventos.
Las caractersticas de estas personas son similares a las de los migrantes de origen
mexicano. La mayora se trat de jvenes, en 2013: el 57% por cientos de los
guatemaltecos tena entre 15 y 29 aos de edad; el 70% de los hondureos, entre 20 y 29
aos; y, el 60% de salvadoreos tena este rango de edad. La mayora de los migrantes,
adems, tena una escolaridad baja. Estos nmeros se repiten, aproximadamente, en el
grupo de personas devueltas por autoridades estadounidenses. (Emif Sur 2013)
Las rutas que toman estos migrantes en su bsqueda de la frontera Norte se definen
en dos grandes corredores de trnsito, al Este y Centro-Oeste del Pas, con destino final las
ciudades fronterizas de Tamaulipas, y Sonora-Baja California, respectivamente. Tambin
con datos del Emif Sur 2013, se advierte que ese ao el 69% sigui el primero y el 30% el
segundo.
Estos son los nmeros aproximados que trata de cuantificar el flujo migratorio de
personas centroamericanas en su ruta hacia los Estados Unidos. Sin embargo, el punto de
las es est en los problemas que tienen que enfrentar en su camino. Para llegar a la frontera
con Estados Unidos, los migrantes centroamericanos utilizan distintos transportes, pero
principalmente autobs y el tren de carga. A este ltimo se le llama la bestia y se ha
convertido en un emblema por los defensores de los migrantes como smbolo de todas las
violaciones a los derechos de estas personas. Ya la pelcula de Quemada Dez, La Jaula de
Oro (2013), nos muestra cada una de los riesgos que con ms frecuencia se presenta a los
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migrantes. La violencia que sufren estas personas en su camino hacia el Norte proviene de
redes de la delincuencia organizada dedicada principalmente al narcotrfico y trata de
personas; adems de abusos y extorsiones de policas y militares y el asedio de otras redes
de delincuentes dedicados al robo, la extorsin y el secuestro.
La pelcula de Quemada Dez nos ofrece el punto de vista que tienen los migrantes
del viacrucis que viven en suelo mexicano antes de llegar a su destino. No es algo menor
que el Estado mexicano reclame respecto a la dignidad de sus migrante, cuando hay mucha
tarea pendiente por hacer en el tema de migracin hacia los centroamericanos y el respeto
de sus derechos. Debe decirse que ha habido varias estrategias para combatir y eliminar los
peligros a que se enfrentan estos migrantes en su paso por Mxico, tambin que existen
varias redes de apoyo. Sin embargo, no creo que pueda decirse que se ha terminado el
problema, pero quizs s existen ahora ms herramientas para combatir los abusos y
peligros que existen en las rutas mencionadas, gracias a que ahora ya est en boca de la
opinin pblica.

A manera de conclusin
Como en la pelcula La Jaula de Oro, a travs de este escrito apenas se pudo dar cuenta del
tamao del problema con la migracin internacional de mexicanos y centroamericanos que
buscan su sueo americano. Mxico comparte con los pases del sur la historia de crisis
econmicas y de embastes neoliberales, es decir, comparte la pobreza de su poblacin y
quizs ms aguda en Centroamrica. A partir de 1982, en Mxico se oblig a millones de
paisanos a dejar su patria para buscar el sustento de sus necesidades ms bsica y de sus
familias. Este ha sido un largo camino. La crisis de la dcada de 1980 fue seguida por la de
1994, y a la fecha no es mejor el panorama de la mayora de los mexicanos.
El nombre de la pelcula a que la me he referido hace alusin a la situacin de los
mexicanos, centroamericanos y otros inmigrantes que viven una vida difcil en los Estados
Unidos. Siguieron un sueo, los centroamericanos pasaron por una serie de peligros, ms
que los mexicanos, pero al final, quienes triunfaron en su camino por alcanzar la tierra
prometida se han topado con que la situacin all no es mejor; han encontrado abusos,

explotacin laboral, bajos salarios, lo que se agrava por la soledad en la que viven y el
problema del idioma.
Algunos indocumentados que no han podido poner en orden sus documentos y
conseguir su estancia legal, han sufrido la prdida de su pasado y de su identidad. Se han
tenido que resignar a una vida que no es la que soaron. Y esto lo han vivido miles y quizs
millones de paisanos y otros inmigrantes en Estados Unidos. La Jaula de Oro se refiere a
esta situacin que viven los ilegales, aunque estn ya asentados en la tierra del sueo
americano, no logran alcanzarlo y tampoco pueden retornar con su familia, la que quizs
ya no exista, porque han quedado varados en su lucha por alcanzar un ideal que ya han
dejado de visualizar en una situacin en la que regresar no es opcin.