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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas.

Los impactos
en las costas.

TEMA 16.
EL MODELADO FLUVIAL, COSTERO Y GLACIAR. LAS AGUAS
SUBTERRNEAS. LOS IMPACTOS EN LAS COSTAS
1. INTRODUCCIN
Ciclo del agua
Importancia del agua en el modelado y Resumen
2. AMBIENTE FLUVIAL
Introduccin: redes fluviales y perfil de un ro
Procesos y formas de modelado fluvial
-

Tramo alto y erosin

Tramo medio y transporte

Tramo bajo y sedimentacin

3. AMBIENTE COSTERO
Introduccin
Modelado litoral
-

Accin de las olas

Accin qumica y biolgica

Impactos en el litoral: introduccin: construcciones y contaminacin


4. AMBIENTE GLACIAR
Introduccin: tipos de glaciares y flujo glaciar
Modelado glaciar: accionamiento y transporte y sedimentacin
Medio periglaciar
5. AGUAS SUBTERRNEAS
Introduccin
Tipos de acuferos
Accin geomorfolgica de las aguas subterrneas
6. CONCLUSIN
7. BIBLIOGRAFA

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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

1. INTRODUCCIN
El tema que voy a desarrollar corresponde al tema 16 del apartado especfico y lleva por
ttulo El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos en las
costas.
Los movimientos y cambios de fase del agua en la hidrosfera constituyen un circuito
prcticamente cerrado que se suele llamar ciclo del agua o ciclo hidrolgico. En dicho ciclo,
la energa solar evapora el agua de los ocanos y continentes (ros y lagos); el vapor de
agua se condensa en la atmsfera formando nubes que, al enfriarse ms o menos, liberan el
agua en forma de nieve o lluvia. Los ros o glaciares as formados terminan desembocando
en el ocano por escorrenta, aunque parcialmente el agua continental puede infiltrarse en
el subsuelo, originando el agua subterrnea, que tambin retornar en ltimo trmino al
ocano.
El agua, lo largo de este circuito, constituye sin duda el principal agente externo de
modelado del relieve. En su estado lquido modela los cauces fluviales y genera estructuras
tales como valles en V, meandros, o terrazas. La primera parte de esta presentacin la
dedicar a describir los procesos y formas caractersticos del modelado fluvial.
Por otra parte, el agua de los ocanos y mares en su contacto con las tierras emergidas es
responsable de gran parte de las estructuras y formas del relieve costero. En una segunda
parte de la exposicin hablar del modelado costero y me detendr a indicar, segn
establece el enunciado de este tema, los principales impactos ambientales que pueden
producirse en estas regiones.
En forma de hielo el agua est presente en los ambientes glaciares y periglaciares, dando
lugar a estructuras y formas tan caractersticas como los valles en U, las morrenas o el
permafrost; como veremos en un tercer apartado.
Por ltimo, finalizar el tema hablando de las aguas subterrneas, del modelado del paisaje
que estas ejercen y de su importancia en la formacin de acuferos.

2. AMBIENTE FLUVIAL
Exceptuando los grandes desiertos o las zonas glaciares, el resto de la superficie terrestre
aparece modelada por las aguas corrientes o escorrenta fluvial, que probablemente son el
agente geomorfolgico ms importante sobre tierra firme.
Existen aguas corrientes que circulan de forma permanente, los ros, mientras que otras,
como los arroyos o uadis y las arrolladas lo hacen de forma peridica o puntual. Aunque voy
a hacer referencia principalmente a los ros, los procesos de modelado en arroyos y otros
cursos de agua temporales puede considerarse muy similar.

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Redes fluviales
Los ros fluyen por sus cauces que son las lneas formadas por los puntos ms bajos del
campo geomorfolgico, por efecto de la gravedad, de tal forma que tanto las aguas
recibidas como las partculas producidas en la totalidad del territorio tienden a desplazarse
hacia ellos y a canalizarse conforme a su trazado.
En el perfil transversal de un cauce podemos
distinguir varios elementos: el canal, o fondo del
cauce; el lecho menor, por el que corren las aguas
en pocas de estiaje; el lecho mayor, o cauce del
ro cubierto por el agua en poca de mximo
caudal anual; y el lecho mayor espordico que slo
es inundado por el ro en pocas de grandes
crecidas.
Los cauces se organizan jerrquicamente dando lugar a las redes de drenaje. En ellas los
ros, arroyos y torrentes confluyen entre s formando cursos cada vez ms caudalosos que
terminan por unirse en un ro principal.

Formas de drenaje: 1. dendrtico, 2. Rectangular o angular, 3.


Enrejado o trellis, 4. radial divergente, 5. radial convergente, 6.
anular, 7. Arborescente o dendrtico intenso.

Las redes hidrogrficas se clasifican, en


funcin
de
su
morfologa
en:
arborescente o dendrtica, con una
disposicin
irregular;
digitalizada,
cuando los afluentes convergen hacia un
mismo punto (si el ngulo que forman
es muy agudo se denomina pinnada); o
paralela, cuando las ramas estn poco
jerarquizadas.

Toda la superficie cuyas aguas van a aparar a un mismo ro se denomina cuenca


hidrogrfica, pudiendo stas agruparse en vertientes (segn drenen a un ocano o a otro).
Perfil de un ro
Un concepto importante para la
comprensin de los fenmenos de
modelado en el medio fluvial es el de
perfil longitudinal de un ro. Se trata
de la representacin de la topografa
de su cauce o talweg, desde su
cabecera, hasta el lugar donde se
incorpora a una masa de agua o a
otra corriente, denominado nivel de
base. Este perfil es dinmico, pues
vara de forma continua, estando todos sus puntos interrelacionados. [1]

PROCESOS DE MODELADO
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La accin modeladora de un ro va a estar determinada por su energa cintica, la cual


depende a su vez de dos factores: la velocidad y la masa. El clima influir sobre la cantidad
de agua que el ro transporta, y por su parte la velocidad vendr establecida por su perfil
longitudinal, que determina la pendiente.
Es preciso aqu destacar que en un rea transversal dada del cauce, existen diferencias en
la velocidad y la turbulencia. El ro es ms rpido en las partes centrales y cercanas a la
superficie y ms lento y turbulento en las proximidades de mrgenes y lecho.
Podemos distinguir 3 zonas o
tramos definidos en el recorrido
de un ro: curso alto, curso medio
y curso bajo. En los 3 se
producen los procesos bsicos
modeladores
del
relieve
erosin,
transporte
y
sedimentacin-, sin embargo, en
cada zona predominar uno de
ellos.
Existen grficas, como el diagrama
de Hjulstrm, que relacionan estos
tres procesos con la velocidad del
ro y el tamao de las partculas. 1

Curso alto y erosin


En el curso alto los desniveles y la velocidad del agua suelen ser elevados y, en muchas
ocasiones la vegetacin no demasiado densa. En estas circunstancias predominan la erosin
y el transporte lo que da lugar a caractersticos valles con perfiles en forma de V excavados
por el agua en el terreno, tales como hondos y estrechos desfiladeros, hoces y gargantas.
Las cascadas o cataratas se forman cuando estos cauces rompen abruptamente el nivel de
su curso.

Posibles preguntas y cuestiones relacionadas con este diagrama: Cules son los procesos que se dan en la
dinmica de un ro respecto a cada tipo de partcula si la corriente de agua circula a una velocidad de 0,5 cm/s? Si
la velocidad media de la corriente fuese de 50 cm/s, qu partculas seran siempre erosionables?, por qu las
partculas ms gruesas no contribuiran a la erosin del medio? Seala algunos problemas ambientales producidos
a causa de la existencia de un torrente, tratando de explicar, a partir del grfico, las razones de tales problemas

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Parte de la energa cintica que el ro lleva en su curso alto, es utilizada en accionar y poner
en movimiento los materiales que transportar a lo largo del curso. El trmino competencia
de un ro se emplea para definir su capacidad de movilizar y desplazar partculas. sta
depende de la velocidad del flujo y la rugosidad, de tal forma que a mayor velocidad y
rugosidad ms turbulencia y a ms turbulencia ms competencia. Si la velocidad del flujo
disminuye lo hace tambin la competencia, hasta llegar a ser negativa y depositar la carga.
La erosin o el accionamiento de las partculas que constituirn la carga o caudal slido del
ro puede llevarse a cabo de varias formas.
Si un remolino de agua es suficientemente poderoso, puede por s mismo levantar las
partculas dentro de su cauce. Los materiales que mejor se movilizan son los de tamao
intermedio, ya que los ms grandes son ms pesados y los ms pequeos tienden a
compactarse ms firmemente.
Adems las partculas slidas transportadas por una corriente pueden actuar por s mismas
como agentes erosivos (corrasin), desgastando el lecho o los fragmentos ms grandes
situados en su fondo de incorporando materiales a la corriente. Los desgastes se expresan
en forma de superficies pulidas, estras o acanaladuras.
Por ltimo, el agua tambin puede ir disolviendo poco a poco los materiales de su cauce,
incorporndolos en su flujo. [2]

Curso medio y transporte


El curso medio manifiesta suaves pendientes
y un perfil transversal con formas ms
abiertas y fondo plano. En esta zona del ro
predomina el transporte de materiales.
El transporte del material es la funcin fundamental de las
aguas corrientes. La capacidad de un ro se mide por la masa total de la carga slida que la
corriente puede transportar, por unidad de tiempo. Depende de la velocidad, del caudal y
del calibre de las partculas.
Principalmente existen cuatro formas diferentes de
transportar las partculas en el agua. Los fragmentos
ms gruesos son arrastrados sobre el fondo del lecho
por deslizamiento y rodamiento; las partculas
coloidales y los limos se mantienen dentro del flujo por
suspensin (son las que vuelven el agua turbia);
los materiales de tamao intermedio, las gravas, avanzan por saltacin, siendo elevadas por
movimientos helicoidales pero no mantenindose en el flujo del agua; y en disolucin, lo
que afecta a los iones, que no se depositan salvo que exista un cambio brusco de presin y
temperatura, como ocurre con la formacin de costras, travertinos y tobas.
En determinados episodios torrenciales o de grandes crecidas es posible tambin un
transporte en masa de un volumen importante de materiales heterogneos.
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La actividad de todos estos procesos est controlada por la competencia del flujo, que en un
mismo ro depende del caudal de cada momento. Es en las crecidas cuando la labor erosiva
es mayor, mientras que el resto del tiempo slo transportan las partculas ms pequeas.
Tienen, pues, un comportamiento espasmdico.
Parte de la energa desarrollada por el flujo de agua no se emplea en el transporte de la
carga, sino en su modelado, es decir, se consumen en los golpes entre los fragmentos y en
la disolucin de la roca. Esta es la causa de que los fragmentos de los ros presenten formas
redondeadas y brillantes; y de que aguas abajo el calibre de los fragmentos sea cada vez
menor.
Curso bajo y sedimentacin
Finalmente, en el curso bajo, las pendientes son mucho menos
acusadas y la masa de agua mayor. En esta zona predomina la
sedimentacin de los materiales en forma de depsitos
aluviales (foto) cuando la carga se hace mayor que la
competencia del flujo para transportarla. En estas zonas el ro
circula sobre una llanura de acumulacin que se va elevando,
incrementando el nivel de base del ro.
Un ro puede, a lo largo del tiempo, invertir la tendencia y comenzar a erosionar donde
antes acumulaba derrubios, bien por un aumento del caudal o de la carga, lo que hace
aumentar el poder erosivo. Precisamente la incisin de los aluviones va formando las
terrazas aluviales, una de las formas ms tpicas de los ambientes fluviales.
Estas terrazas, formadas por sucesivos ciclos de erosin y sedimentacin, pueden ser
escalonadas, cuando no hay conexin entre cada uno de los niveles de terraza porque se ha
erosionado totalmente el material subyacente; o encajadas, cuando la terraza inferior
descansa sobre depsitos aluviales, que afloran en la terraza superior

Existen tres explicaciones bsicas para la formacin de terrazas fluviales: el control


eusttico, por el cambio de nivel de base, sobre todo marino (transgresiones y regresiones);
el cambio en las condiciones tectnicas, por la subsidencia de la cubeta bajo el peso de los
materiales, por movimientos epirognicos; y los cambios hidrodinmicos y climticos, que
hacen variar la competencia del flujo de agua. Los dos primeros son demasiado lentos para
explicar las terrazas jvenes, pero el ltimo es demasiado reciente para explicar las terrazas
de los cursos altos y medios de los ros, sin embargo es la explicacin ms probable para la
mayora de las terrazas

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En el tramo bajo es frecuente la formacin de cursos sinuosos o divagantes, materializados


en forma de meandros. stos son fruto del proceso de erosin en la orilla cncava y de
sedimentacin en la orilla convexa, y se manifiestan en las vastas llanuras aluviales de los
cursos bajos.
Cada meandro presenta un lbulo ms o menos estrangulado en su base. La curvatura
mxima se encuentra en el vrtice, punto de inflexin en la direccin del ro. Fruto de su
geometra, el meandro se caracteriza por presentar un escarpe en el lado externo de la
curva y una suave pendiente en la parte interna o espoln. De esta forma, concavidades y
convexidades se suceden a lo largo de una misma orilla. La concavidad aparece por la zapa
producida por la corriente al golpear de frente la curva, por la inercia del movimiento. La
convexidad aparece en la orilla opuesta, donde la velocidad del agua es menor y por lo
tanto es donde tienden a acumularse los fragmentos.
Los meandros tienden a presentarse en series separadas por tramos rectilneos. Las series
de meandros se caracterizan por la longitud de onda (distancia entre dos vrtices). Es muy
normal encontrar estas series de meandros, tambin llamadas trenes.

Los meandros son formas dinmicas que evolucionan con el tiempo, van alargando la
longitud del ro y disminuyendo su pendiente. Si la curvatura es muy pronunciada puede
producirse un contacto tangencial, estrangulamiento, que rectifica el curso del ro, quedando
un meandro abandonado con forma de media luna.

Podemos distinguir dos tipos de meandros:


los libres (foto1), caractersticos de las
llanuras

aluviales

trayectoria

errtica

producto
del

agua;

de

la

los

encajados o de valle (foto2), caractersticos


de las regiones rocosas y fruto de las debilidades litolgicas o tectnicas.
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Adems de estos ros meandriformes en los que


los materiales se van depositando de forma
perpendicular a la direccin del cauce, existe otro
modelo

de

sedimentacin

en

el

curso

bajo

tambin frecuente, son los denominados ros


braided o anastomosados. Se caracterizan por un
cauce bastante ancho en el que se van formando
depsitos de materiales en forma de lentejones que van creciendo en la direccin de la
corriente. [3]
Los sedimentos de un medio fluvial presentan caractersticas diversas segn la zona en que
se hayan depositado: unos representan la acumulacin en el canal o parte profunda del
cauce; otros, la que tuvo lugar en sus mrgenes; y finalmente, existen sedimentos
correspondientes a zonas alejadas del cauce.
Entre los depsitos del canal se encuentran los channel lag que se sitan en forma de
lentejones de material grueso en el fondo del canal; los depsitos de islas o barras del
canal, tpicas de los ros anastomosados y cuya granulometra es variable; y los depsitos
de point bar, tpicos de la parte interna de los meandros y en los que se observa una
granoseleccin con disminucin del tamao del grano hacia la parte superior.
Respecto a los depsitos fuera del cauce comprenden los depsitos de relleno de las
depresiones que se forman en los point bar; los depsitos de diques que forman bandas
depositadas fuera del cauce con una granoseleccin que disminuye de tamao hacia la
llanura de inundacin; los depsitos enraizados en grietas, que se forman en las fisuras de
los diques que se producen en pocas de avenida; y los depsitos de la llanura de
inundacin que se encuentran en las zonas ms alejadas del cauce y normalmente estn
formados por materiales de grano fino transportados hasta all en suspensin.
En esta zona del ro tambin son frecuentes otras estructuras como lecho de crecidas y
otros fenmenos que se dan en la desembocadura, como los deltas, que consisten en la
acumulacin de sedimentos de una corriente fluvial al llegar a las zonas marinas o, con
menor frecuencia, a los lagos. Aunque existen diferentes tipos todos tienen forma convexa
hacia el mar. [3]
En los cursos de agua violentos y estacionales, como los torrentes tambin se pueden
distinguir 3 zonas en las que predominan los diferentes procesos de modelado del relieve: la
cuenca de recepcin, que presenta forma de embudo y donde predomina la erosin; el canal
de desage o curso medio donde predominan procesos de transporte y erosin y que suele
corresponder con un cauce encajado en la montaa; y el cono de deyeccin, tambin
llamado abanico aluvial, donde la pendiente se allana bruscamente y el agua deja de estar
encauzada. Esta disminucin de la fuerza de las aguas provoca el depsito los materiales
arrastrados, dividindose el torrente en varios brazos. Originan una seleccin de tamao
ms finos en la zona distal.
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3. AMBIENTE COSTERO
Alrededor de los mares y ocanos se desarrolla un sistema morfogentico peculiar que tiene
sus propias caractersticas diferenciadas y que en buena medida son independientes de las
condiciones bioclimticas. Hablamos de una franja de amplitud variable en el lmite entre la
tierra y el mar, y que denominamos costa o litoral. En cierto modo los grandes lagos pueden
llegar a asemejarse a pequeos mares y en sus bordes de contacto con la tierra firme
pueden sufrir una dinmica parecida a la de los litorales marinos. Es por ello que muchos
autores los tratan de forma conjunta.
Su amplitud depende de las mareas (no ms de 20 metros) y de la pendiente de la costa,
habindose calculado un total de 150.000 kilmetros cuadrados en todo el mundo.
Adems la influencia del mar se hace sentir ms all de la zona litoral, en lo que se llama
lnea costera. Esta es una zona en la que el relieve cambia con mucha rapidez, incluso en el
intervalo de una pocas dcadas.
En el modelado del litoral tienen una gran influencia los agentes geolgicos propiamente
marinos. A ellos hay que unir las caractersticas bioclimticas de la zona y la influencia del
medio continental, especialmente del medio fluvial que, en su desembocadura en el mar
forma estructuras tan caractersticas como los deltas, ya mencionados anteriormente o los
estuarios, formados en la desembocadura fluvial en cuya acumulacin sedimentaria se
dibujan intrincados canales cuyo modelado depende de las mareas que empujan hacia
arriba el flujo de agua.
MODELADO LITORAL
Los procesos morfogenticos marinos asocian de forma compleja acciones mecnicas, que
son sin duda las ms importantes, con acciones qumicas y biolgicas.
Desde el punto de vista mecnico el mar realiza una gran actividad erosiva debido a la
actuacin las corrientes marinas litorales, producidas principalmente por las olas y en menor
medida por las mareas.
Las corrientes de oleaje se deben al flujo y reflujo de las olas, con unos efectos erosivos, de
transporte y de sedimentacin muy intensos. Adems en las costas abiertas, cuando hay
fuertes vientos, las olas se van desviando de forma paralela a la costa, formando las
corrientes de deriva.
Las corrientes de marea, son corrientes peridicas asociadas a la elevacin y descenso
continuo del nivel del mar, por los efectos gravitatorios que ejercen la Luna, y en menor
medida el Sol, sobre la Tierra.
Accin de las olas
Las olas se forman por el viento que barre la superficie del agua, formando cilindros, que se
desplazan ligeramente en la direccin del viento. Cuando se acercan a la costa, el cilindro
roza en la parte baja con el fondo y la parte alta o cresta de la ola se adelanta,
producindose la rotura de la ola.
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En una ola, como onda que es, podemos


distinguir una cresta y un valle y se
organizan longitudinalmente formando
series de surcos y crestas. Las olas se
mueven por la superficie del agua en
trenes de ondas. Como en cualquier
onda podemos distinguir: la amplitud de
onda, o distancia horizontal entre dos
crestas sucesivas; y la altura, o desnivel
vertical entre las crestas y los valles. La relacin entre amplitud y altura se denomina
arqueo. Al ser ondas que se mueven tambin podemos determinar su perodo, es decir, el
tiempo que transcurre entre el paso de dos crestas consecutivas, por un mismo punto. Esto
nos da la celeridad o velocidad de propagacin.
En los acantilados o zonas rocosas, las olas actan como un gran martillo que genera un
efecto de presin neumtica sobre la roca provocado por el agua y el aire que queda
atrapado en sus irregularidades y poros.

Se trata de un mecanismo de compresin y

descompresin continuo que, junto con el proceso de abrasin que generan las partculas
que el agua transporta, provoca un poderoso efecto capaz de producir derrumbamientos.
Si los materiales son blandos, el acantilado se destruir rpidamente, formando ensenadas
o bahas, como en playas de la Costa Brava. Si los materiales son duros, la destruccin del
acantilado ser ms lenta, dando origen a promontorios o cabos, como el Cabo de Estaca de
Bares, en Lugo o islas cercanas a la costa, como las Islas Ces, en Pontevedra. Mediante
este proceso el frente del acantilado ir retrocediendo formando las plataformas de abrasin
(foto 1), que cuando quedan sobreelevadas se denominan rasas (foto2).
Por la erosin de la roca el agua se carga con materiales slidos que responsables de la
abrasin del litoral (foto 3).

En las zonas llanas la accin de las olas es diferente. En


su

movimiento
Pg. 10

swash

ola

constructiva

deposita

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materiales finos formando la playa, mientras que en su movimiento de resaca o backwash


arrastra y transporta material grueso hacia el interior.
De este modo las playas pueden definirse, en sentido genrico, como acumulaciones de
materiales sueltos. Se trata de sistemas muy dinmicos cuyos lmites espaciales abarcan
desde la superficie afectada por las olas hasta el espacio sumergido donde incide el oleaje.
[4]
Existen diferentes tipos de playas: los cordones litorales, barras o restingas, que son
depsitos de arena paralelos a la costa que pueden sobresalir del agua en marea baja; las
flechas litorales, que se forman cuando un cordn litoral est unido a la costa por un
extremo;

(si est unido por los dos se forman las albuferas o

lagunas saladas comunicadas con el mar); o los tmbolos (foto 1),


que son depsitos de arena que unen un islote con la costa; entre
otros.
En la superficie de sedimentos del tamao de las
arenas bajo la accin de un agente de transporte
fluido (agua, viento) pueden aparecer rizaduras denominadas ripples (foto2).

Los sistemas dunares son formaciones vinculadas a las playas resultado de acumulaciones
de materiales finos y sueltos transportados por los vientos dominantes, ubicados en una
ancha zona que bordea la lnea de mxima marea y puede extenderse al interior hasta 10
kilmetros. Son tambin sistemas muy dinmicos y frgiles, ya que en su ciclo de avance
hacia el interior van degradndose en su morfologa ondulada hasta dar lugar a la formacin
de arenales costeros. Segn su grado de estabilidad y evolucin se puede hablar de dunas
mviles o vivas, dunas rampantes (que aprovechan un relieve para ascender), dunas fijas,
cuando han sido colonizadas por la vegetacin que ha frenado su movimiento, y dunas
fsiles, cuando quedan slo como formaciones superficiales del relieve.
Los sistemas dunares desempean una funcin clave en el litoral. Por una parte, absorben
las fuerzas del mar, protegiendo las zonas interiores y adems preservan las playas a las
que sirven de reserva de arena en pocas de temporales.
Por otro lado, aunque son muy localizadas y espordicas, las grandes olas (tsunamis)
provocadas por movimientos smicos en el fondo marino, tienen efectos morfogenticos de
carcter catastrfico, como grandes deslizamientos de tierra.
Tambin merecen ser destacadas como estructuras tpicas del medio costero las marismas y
las reas pantanosas del litoral.2 Se trata de formas originadas por la sedimentacin de
materiales finos aportados por ros, viento o la propia ablacin marina, en rincones del
litoral al abrigo de la agitacin y el oleaje. Surgen, as, regiones mal drenadas de carcter
pantanoso y marismas que encierran una gran diversidad ecolgica.
2

Las zonas pantanosas y las marismas se diferencian en que las segundas tienen una pendiente contraria a la
direccin del mar.

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Accin qumica y biolgica


Aunque las acciones mecnicas son las ms importantes en el modelado del relieve,
tambin se pueden identificar una accin qumica y otra biolgica responsables de algunas
formas litorales caractersticas. En el agua marina se encuentran disueltas diversas sales,
particularmente cloruro de sodio, lo que proporciona al agua una notable actividad qumica.
Sus consecuencias morfolgicas se concretan en elementos de detalle. Los ms relevantes
estn relacionados con la disolucin de la caliza, formando lapiaces o dolinas, entre otras
formas; y con la hidrlisis de las rocas silceas formando oquedades.
Respecto a la accin de los seres vivos lo ms significativo es la
construccin de arrecifes creados por los corales y las algas
calcreas que atrapan el carbonato clcico en suspensin.
Adems de esta estructura tan caracterstica los seres vivos
pueden ejercer acciones mecnicas realizando perforaciones en
las rocas o contribuyendo a su ruptura y, en ocasiones, pueden
ejercer un papel de proteccin de los materiales.
Tipos de costas
En base a todos los procesos y formas descritas se pueden distinguir bsicamente dos tipos
de costas evolucionadas: las costas de ablacin, donde predominan los acantilados y las
plataformas de abrasin y que se encuentran bordeando los mares con mucho oleaje, sobre
todo en zonas montaosas; y las costas de acumulacin, que se presentan en regiones
llanas y en las que predominan los procesos de sedimentacin.
LOS IMPACTOS EN LAS COSTAS
Las costas son sistemas vulnerables sometidos simultneamente a la influencia de los ros,
el viento y el propio mar. Se trata de regiones donde adems la actividad humana suele ser
bastante intensa, pues se concentran importantes vas de comunicacin y transporte, ricas
zonas pesqueras y de extraccin de recursos, importantes centros industriales y gran
cantidad de ciudades y ncleos tursticos. [5]
Por este motivo gran parte del ambiente costero se ha visto claramente afectado por la
mano del hombre, cuyos impactos principales se deben a la destruccin de hbitats y zonas
de dunas, a la contaminacin y a la sobreexplotacin de recursos pesqueros, entre otros.

Impactos de la construccin
La primera y ms directa consecuencia ambiental de las urbanizaciones e infraestructuras
tursticas sobre los recursos de estos espacios naturales litorales es la inmediata y a veces
irrecuperable transformacin de hbitats por su ocupacin directa. Adems de ste la
urbanizacin de las zonas costeras tienen otros efectos cuyas consecuencias se detectan
ms a largo plazo.
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Entre ellos destaca sobre los dems la prdida de las playas que se produce como
consecuencia de la alteracin de la dinmica natural de aportes y prdidas de material. La
construccin de enormes espigones o barreras para proteger puertos deportivos o zonas en
primera lnea de playa, interrumpen las corrientes litorales que arrastran consigo la arena y
los sedimentos que forman las playas y que las mantienen.
Este problema es especialmente importante en pases tursticos, como el nuestro, ya que
obliga a invertir enormes cantidades de dinero para poder regenerar las playas que poco a
poco se van perdiendo, lo que requiere la construccin de diques o muros, espigones o
rompeolas, entre otros.
Contaminacin
El segundo problema del que me gustara hablar brevemente es de la contaminacin y es
que abusando de la gran capacidad depuradora de estos sistemas, los ocanos se han
convertido con frecuencia en el destino final de muchos de nuestros vertidos.
El vertido incontrolado de aguas residuales urbanas (10-20%), industriales (10%) y
dragados (70%), transforma este medio poco favorable en un medio muy favorable para el
desarrollo y supervivencia de organismos patgenos. Estos microorganismos representan un
peligro en las zonas de bao y pueden contaminar criaderos de moluscos (mejillones,
almejas, etc) y pesqueras.
La contaminacin qumica es de mayor importancia que la bacteriana, pues adems de los
vertidos de las industrias, el arrastre por las aguas continentales de detergentes y pesticidas
tienen efectos muy nocivos sobre ecosistemas con una gran productividad (deltas,
estuarios, ecosistemas costeros). Las descargas de petrleo a los mares son otra importante
causa de contaminacin siendo los accidentes de los grandes superpetroleros como el
reciente Prestige y las mareas negras que provocan los casos ms espectaculares. Sin
embargo, estos vertidos slo suponen alrededor del 10% de la cantidad de hidrocarburos
que anualmente se vierten al mar procedentes en su mayor parte de labores de limpieza de
barcos y refineras, trasvase de barcos y limpieza de motores.

4.- AMBIENTE GLACIAR Y PERIGLACIAR


Una vez vistos estos dos importantes impactos que pueden afectar al sistema litoral o
costero, es momento ya de entrar en el tercer bloque de esta exposicin, dedicado a los
glaciares.
En las regiones de alta latitud o de elevada altura, donde existe un balance de radiacin
fuertemente deficitario el agua en forma de nieve aportada por la atmsfera es evacuada
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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

por corrientes de hielo ms o menos canalizadas denominadas glaciares. Estas estructuras


tienen una gran capacidad morfogentica donde, adems de su prioritario trabajo de
transporte, tambin realizar importantes labores de erosin y acumulacin, de las que se
derivan unas formas de relieve y estructuras bien diferenciadas. [6]
Tipos de glaciares
Bsicamente

podemos

distinguir

dos

tipos

de

glaciares, los regionales o inlandis, situados en las


reas

continentales

de

alta

latitud

de

ambos

hemisferios originados por un glaciarismo de origen


trmico; y los glaciares locales o de montaa, que
aparecen en las altas cumbres de todas las zonas de la
superficie

terrestre

originados

por

fenmenos

de

nivacin.
Los primeros estn relacionados con las condiciones de extremo fro y
sequa de los territorios polares y se caracterizan por sus enormes
dimensiones y su forma externa en casquete. En la actualidad slo
existen 2 (el de la Antrtida y el de Groenlandia) que incluyen el 99%
del hielo del planeta, pero en pocas pasadas, durante los procesos
de glaciacin, cubrieron superficies mucho ms extensas, dejando sus
huellas en muy diferentes regiones.
Los glaciares locales, por el contrario son muy numerosos, de
extensin limitada y mucho menos espesos, adaptando su forma a la configuracin del
relieve que los acoge, motivo por el que pueden presentar muy diferentes morfologas. Se
distinguen as diferentes tipos: alpino (con todas sus partes: circo, lengua y zona de
ablacin), pirenaico (poco desarrollado), pie de monte (sin circo glaciar),..etc.
Flujo glaciar
Sean cual sean sus dimensiones y el tipo al que pertenezcan los glaciares son masas de
hielo en movimiento y es precisamente ste movimiento el responsable de su accin de
modelado. A diferencia de los ros, que fluyen con rapidez y adquieren carcter turbulento,
la masa congelada se desplaza lentamente y sin turbulencia, tanto que, salvo excepciones,
su movimiento resulta imperceptible a simple vista.

MODELADO GLACIAR
Como consecuencia de este desplazamiento sobre la superficie rocosa los glaciares
desarrollan una peculiar actividad geomorfolgica, que incluye procesos de accionamiento
de las partculas, de transporte y de acumulacin.
Accionamiento
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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

El accionamiento de las partculas se lleva a cabo por la combinacin de dos procesos: la


abrasin y la sobreexcavacin. La primera es una accin de desgaste y pulido superficial de
las rocas que slo alcanza verdadera trascendencia cuando la masa de hielo va cargada en
su fondo de partculas slidas previamente accionadas o recibidas desde el exterior. Como
consecuencia tanto el fondo como los mrgenes resultan pulidos presentando una superficie
externa lisa y limpia con perfiles suavemente convexos a lo que se denomina rocas
aborregadas. Sobre ellas, el paso de fragmentos o bloquees duros pueden haber marcado
estras y acanaladuras.
Por su parte, mediante la sobreexcavacin el glaciar moviliza fragmentos de mediano o gran
tamao de su lecho, por lo que va profundizndolo. A diferencia de la accin erosiva fluvial
no tiende a atenuar las irregularidades del perfil longitudinal de los lechos ni a reducir las
pendientes, sino que, por el contrario, incrementa el vigor de los accidentes previamente
existentes.
En la mayora de los glaciares de montaa, no as en los inlandis, los lechos son verdaderos
canales en los que se pueden diferenciar dos partes: el circo y la artesa. El primero es la
regin colectora del glaciar y suele estar formado por una depresin ms o menos
semicircular enmarcada por vertientes vigorosas situada en cabecera y ocupada, en la
actualidad o en el pasado, por importantes volmenes de nieve y de neviza y por hielo ya
consolidado. Existen muy diferentes tipos de circo: de pared, en embudo, en cubeta, de
cabecera y los de tramo alto, todos ellos diferenciados por su tamao y la configuracin de
su fondo. Por su parte la artesa es un canal con forma de U, cuyas paredes presentan una
pendiente muy marcada y un enlace corto y brusco con el fondo cncavo, y es el lugar por
donde fluye la masa de hielo denominada lengua glaciar. [7]

Transporte y acumulacin
Como decamos al principio la funcin bsica de los glaciares es el transporte de materiales
y su posterior acumulacin. Al conjunto de till o materiales transportados y depositados se
les denomina morrena y tillita cuando ya han comenzado los procesos de diagnesis.
Normalmente se habla de tres fracciones de morrena, la externa, procedente normalmente
de aportes externos y que quedan por encima de la masa de hielo o en su lateral (morrenas
laterales); la interna, formada por materiales transportados en el interior de la capa de
hielo; y la de fondo que circulan en contacto con el fondo o lecho del glaciar.
En cualquier caso el material que compone la morrena glaciar se caracteriza por estar poco
seleccionado, por presentar una importante cantidad de bloques y porque sus bordes no han
sido prcticamente desgastados, por lo que son frecuentemente angulosos.
La sedimentacin de los materiales se produce al reducirse o cesar la competencia
transportadora de los glaciares por su deshielo. En esta circunstancia primero se depositan
los materiales que haban

sido empujados hasta el borde de la lengua glaciar,

posteriormente los de sus mrgenes laterales y, en ltimo lugar, los que transportaba en su
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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

interior. Este proceso sucesivo de deposicin forma respectivamente los arcos morrnicos
frontales, los cordones morrnicos laterales y los relieves morrnicos de ablacin.
Es preciso mencionar tambin las varvas glaciares, que son unas formas de deposicin
tpicas de lagos glaciares, originadas como consecuencia de la alternancia de deposicin de
materiales finos y gruesos en respuesta a las condiciones climticas que provocan la
congelacin o descongelacin de la capa de hielo superficial.
ZONAS PERIGLACIARES
Para terminar con el anlisis de la accin morfogentica de los hielos me gustara hablar
brevemente del dominio morfoclimtico periglaciar, que comprende todas las reas de clima
fro en las que el rgimen trmico se caracteriza por pasos reiterados por la teperatura
crtica de 0 y en la que el rgimen pluviomtrico asegura un aporte hdrico suficiente para
que se puedan dar procesos de hielo-deshielo. Se caracteriza por un suelo congelado
excepto en su parte superior (mollisol) denominado permafrost.
Bajo estas circunstancias predomina la metorizacin mecnica de las rocas, principalmente
por gelifraccin. Adems tambin existe una importante dinmica de vertientes con
presencia de algunas modalidades especficas de movimiento de partculas como los
pipkrake, proceso especfico de reptacin, o la crioturbacin que favorece la formacin de
suelos poligonales. Pag 326 libro pequeo

Es la zona donde se producen los aludes de nieve y son frecuentes los derrubios de ladera
que pueden ser ordenados o no ordenados.

5.- LAS AGUAS SUBTERRNEAS


Tal como coment en la introduccin, el ltimo apartado de esta exposicin lo voy a dedicar
a hablar de las aguas subterrneas cuyo origen est en la infiltracin en el suelo de las
aguas procedentes de la lluvia, los ros e incluso el mar.
Los factores que condicionan la infiltracin del agua en el subsuelo son el clima, ya que
cuanto mayor sea la precipitacin, mayor ser la cantidad de agua que se pueda infiltrar; la
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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

pendiente, porque si la inclinacin del terreno es pronunciada, el agua discurrir


rpidamente sin tiempo a infiltrarse; la vegetacin, que dificulta el movimiento del agua y
favorece, por ello, la infiltracin; y por supuesto la permeabilidad de los materiales.
La infiltracin depende de las caractersticas fsicas de las rocas. As, por ejemplo la
existencia de grietas y fracturas y la porosidad facilita la penetracin del agua y, en muchas
ocasiones tambin su circulacin. Sin embargo porosidad, trmino relativo a la cantidad de
poros, no es sinnimo de permeabilidad, que se refiere ms bien a la capacidad de una roca
para permitir el paso de un fluido, en este caso agua, a su travs. De este modo por
ejemplo existen rocas como las arcillosas que, aunque poseen una gran porosidad, son
prcticamente impermeables ya que no disponen de conductos que comuniquen estos
poros. Ente las rocas permeables destacan los conglomerados, las areniscas, calizas
diaclsticas y rocas fisuradas, como pueden aparecer los granitos. Por su parte, las rocas
impermeables son las del tipo de las arcillas, pizarras y margas. [8]
Generalmente el agua se infiltra en el subsuelo hasta alcanzar una capa impermeable
donde, entonces comienza a acumularse rellenando los poros del material. De este modo en
el subsuelo se distinguen dos zonas diferenciadas: la ms profunda o zona saturada cuyos
poros estn llenos de agua y que constituye un acufero, y la superior o zona de aireacin,
tambin llamada vadosa, con los poros llenos de aire. A la superficie que separa ambas
zonas se le llama nivel fretico o hidrosttico. Este nivel no es constante, y puede variar en
funcin de los volmenes de precipitacin y de drenaje del agua.
Cuando el nivel fretico se encuentra prximo a la superficie se forman zonas pantanosas o
encharcadas, mientras que si afloran a travs de un corte en el terreno da lugar a los
manantiales. La altura del nivel fretico vara segn la regin de que se trate; mientras que
en las zonas lluviosas puede permanecer a pocos centmetros de la superficie, en los
desiertos se encuentran generalmente a gran profundidad, y slo cuando existe un desnivel
muy acusado del terreno puede llegar a asomar a la superficie formando los oasis.
La infiltracin del agua de lluvia en el sustrato se realiza por gravedad, y en el interior se
introduce por los huecos y canales de comunicacin buscando la zona ms profunda.
Cuando la alcanza, el agua no puede continuar porque los poros de las rocas estn
saturados; parte de esta agua puede ascender de nuevo a la superficie por capilaridad.
Tipos de acuferos
Los

acuferos

pueden

clasificarse

de

diversas

formas.

As,

por

su

capacidad

de

almacenamiento y de trasmisin o circulacin del agua, se distinguen los acuferos


propiamente dichos, que transportan y almacenan, los acuitardos formados por material
semipermeable que almacenan agua en sus poros pero sta prcticamente no circula; y los
acufugos, cuya permeabilidad es tan alta que el agua slo circula y no se almacena, es muy
tpico de calizas muy karstificadas.
Sin embargo, la forma ms frecuente de clasificar a los acuferos es distinguir entre
confinados y libres. En los primeros la capa permeable, saturada de agua, est dispuesta
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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

entre dos capas impermeables (constitucin de pliegues anticlinales y sinclinales).


Generalmente en estas condiciones el agua est sujeta a una presin considerable y si por
cualquier circunstancia se crea una fisura en la capa impermeable, el agua asciende
rpidamente hasta el nivel fretico para equilibrar las diferencias de presin (principio de los
vasos comunicantes). Los pozos artesianos (en que el agua brota superficialmente como un
surtidor) son el resultado de perforar un acufero confinado cuyo nivel fretico es superior al
nivel del suelo. En los segundos, los libres, la capa permeable no encuentra lmite ms que
en profundidad llegando la zona saturada hasta el nivel fretico.
El aprovechamiento del agua contenida en estos acuferos constituye una porcin no
despreciable del agua consumida en las diferentes actividades humanas. Su extraccin suele
realizarse mediante pozos que alcanzan la zona de saturacin o acufero. En los pozos
artesianos construidos sobre acuferos confinados el agua sale a presin hasta la superficie,
mientras que, para otro tipo de acuferos necesita ser bombeada.
Las aguas subterrneas pueden dar lugar tambin a fuentes o manantiales. stos se
originan cuando la superficie del terreno corta el nivel fretico, por ejemplo, en una ladera y
en muchas ocasiones se les atribuye propiedades curativas.
En ocasiones la sobreexplotacin de los acuferos provoca la desecacin de los humedales.
Este problema est ocurriendo en el Parque Nacional de Las Tablas de Daimiel, el mayor
humedal de Espaa.
Accin geomorfolgica de las aguas subterrneas
Adems de su importancia como fuente de abastecimiento de agua para nosotros las aguas
subterrneas tambin tienen un papel importante en el modelado de estructuras y formas
de relieve.
Esta accin puede ser de dos tipos: mecnica y qumica. Respecto a la primera el agua, al
infiltrarse, rellena los poros de la roca, aumentando el peso de sta. Si los materiales se
encuentran situados en una pendiente de gran inclinacin pueden producirse fenmenos de
solifluxin o deslizamiento. Por su parte la accin qumica se produce por la suma de la
accin de los gases del aire, el agua y las sales que lleva disueltas el agua. Puede producir
oxidacin de materiales ricos en hierro, disolucin de materiales solubles , como el yeso,
sustitucin de materiales solubles por otros que van disueltos en el agua, etc.
Uno de los fenmenos ms llamativos por accin de las aguas subterrneas es la formacin
de las estructuras endokrsticas por el proceso de carbonatacin. Cuando el agua penetra
en los terrenos calizos a travs de fisuras o grietas, y por accin del CO 2 que en ella aparece
disuelto, los carbonatos de las rocas se van transformando en bicarbonatos, especie
altamente soluble que es arrastrada por el agua. Este proceso es reversible, y en
determinadas circunstancias puede actuar precipitando
el material disuelto y construyendo con l elementos
morfolgicos muy caractersticos.

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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

Las cavernas, cuevas o galeras originadas por la circulacin de estos ros subterrneos son
la forma endokrstica destructiva ms caracterstica. Mientras que los espeleotemas son la
forma constructiva por excelencia. stos son depsitos debidos a la precipitacin de calcita y
aragonito, yeso, halita, silvina, etc, aunque aisladamente pueden aparecer otras muchas
sustancias (malaquita, palo, etc). Segn su morfologa y origen se clasifican en: cenitales o
del techo, sobre todo estalactitas; parietales o de pared; pavimentales o de suelo, como
estalagmitas, y mixtas, como las columnas.
A veces la evolucin de la erosin endokrstica pueden dar lugar a la aparicin de formas de
relieve exokrsticas en superficie como las dolinas, por el hundimiento de la capa de roca
superior.
Generalmente se suele hablar de un proceso krstico por la accin del agua subterrnea
sobre las calizas. En primer lugar la disolucin de la roca comienza en superficie, con la
formacin de gran cantidad de canalillos y cavidades, separadas por crestas, formas
denominadas lapiaces o lenares.
Posteriormente, el agua se infiltra, originando simas, cuevas o grutas. En los techos de
estas cuevas pueden precipitar de nuevo sales de roca caliza, formando estalactitas, que
son estructuras que cuelgan del techo y terminan en forma puntiaguda, estalagmitas, que
salen del suelo de la cueva y terminan en forma redondeada, y columnas o pilares, que se
forman cuando una estalactita y una estalagmita se unen.
Los techos de las cuevas pueden derrumbarse, de forma que, a nivel de la superficie del
suelo aparecen hoyos circulares llamados torcas o dolinas. Tambin pueden formarse por
desmoronamiento de las simas. Si la depresin es muy grande la estructura formada recibe
el nombre de polje.
La ltima fase consiste en el desmoronamiento y desaparicin de toda la estructura caliza.

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Tema 16. El modelado fluvial, costero y glaciar. Las aguas subterrneas. Los impactos
en las costas.

6.- CONCLUSIN
Para terminar mi exposicin sobre este tema dedicado bsicamente al modelado del relieve
por la accin de las aguas, me gustara resaltar a modo de conclusin el hecho de que una
gran parte de las catstrofes naturales que han originado numerosas prdidas humanas y
materiales estn relacionadas con el agua y su fluir por la superficie del planeta.
El agua tiene una gran fuerza y una tendencia natural a discurrir por donde las leyes de la
fsica, la hidrologa y especialmente las de la naturaleza, dicen que ha de hacerlo. Frecuente
el hombre confa demasiado en sus posibilidades y en las de su tecnologa, modificando los
cursos naturales de las aguas, de tal forma que ubica infraestructuras en lugares tan
peligrosos como conos de deyeccin, cauces de ros o zonas con riesgo de aludes, entre
otros muchos.
Conocer el funcionamiento de los sistemas acuticos, y lo que es ms importante aplicar
estos conocimiento, puede contribuir en gran medida a evitar que vuelvan a suceder
catstrofes similares a la que ya sucedi en Bisecas.

7.- BIBLIOGRAFA
Ahora si, ya con esta ltima idea doy por finalizada mi exposicin del tema y slo me queda
mencionar brevemente algunas de las principales fuentes bibliogrficas utilizadas.
-

Julio Muoz Jimnez (1993). Geomorfologa General. Ed. Sntesis.

Max Derrau (1991). Geomorfologa. Ed. Ariel

Apuntes de la asignatura Geologa 2 del 2 curso de la Licenciatura en Ciencias


Ambientales. Ao 1997.

Muchas gracias por la atencin prestada [9]

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