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La amistad versus el poder

Publicado en el suplemento Cultura y Nacin de Clarn, el 25 de abril de 1999

Sin cooperacin social no hay nada, ni el diario que usted est leyendo, ni los productos que aqu se
promueven, ni siquiera usted y yo, que vivimos, entre otras cosas, gracias a los alimentos que otros
producen, y que adems somos productos de esa comunidad, desde el momento en que nuestra
subjetividad, nuestras costumbres, nuestras creencias y hasta nuestros gustos ms personales fueron
forjados por una vasta empresa colectiva. Nada existe sin esa cooperacin productiva, sin esa
colaboracin estrecha entre los miembros de una sociedad. La cooperacin, por consiguiente, no
puede ser suprimida. Y sin embargo, el poder siempre se las arregl para negarla o escamotearla de
diferentes maneras. Maquiavelo ya lo haba dicho hace ms de cuatro siglos: "Divide e impera". Pero
como dividir sin destruir la solidaridad necesaria para que la cooperacin siga existiendo? Cmo
evitar que la potencia productiva de la cooperacin se convierta en potencia poltica de quienes
cooperan? Es todo el secreto del poder. Michel Foucault lo deca de otro modo: "el poder socializa,
agrupa y compone, por un lado, pero individualiza, serializa y descompone, por el otro". Jeremy
Bentham haba ideado un dispositivo capaz de realizar esta compleja operacin, el "panptico". Se
trataba de disponer a los individuos en celdas separadas de manera que no tuviesen relaciones con
los dems, aun cuando cada uno realizara, al mismo tiemo una parte de un trabajo colectivo. En
Vigilar y Castigar Foucault mostr como este dispositivo carcelario, pero tambin fabril o escolar o
militar, se extenda febrilmente a la sociedad entera, de manera ms abstracta, por supuesto, y
mucho menos perceptible. El dispositivo se converta as en un diagrama. Pero su funcin segua
siendo la misma: evitar que la cooperacin productiva se convirtiera en solidaridad social y poltica.
Consltese la seccin VII del primer libro de El Capital, donde Marx le dedica algunas pginas agudas
a las teoras de Bentham, y se podrn encontrar los orgenes del pensamiento de Foucault al respecto.
Recuerdese como el filsofo criticaba las "robinsonadas" de ciertos tericos sociales, y se podr
comprender porqu Foucault se preocp por hacer la genealoga del "individuo" moderno o las
prcticas y los discursos que constituyeron, a lo largo de la historia, ese personaje (a)social y, en
cierto modo, (a)poltico(....) En lugar de preguntarnos quines somos?, contestaba entonces
Foucault, deberamos pensar qu relaciones podemos establecer con los otros para romper la
serialidad impuesta por el poder, es decir, por aquel diagrama panptico. De ah la importancia que
adquiere la "amistad" en sus ltimos escritos y entrevistas. Justamente, una de las caractersticas de
la modernidad consiste en relegar la amistad al mbito privado, a la intimidad, para considerar que las
relaciones pblicas son eminentemente contractuales, jurdicas e institucionales No se nos ense
que nuestra libertad termina donde comienza la libertad del otro? Como si la libertad, nuestra
potencia de hacer o de crear, no aumentara cuando nos asociamos con los dems. En este sentido,
podemos pensar hoy una prctica poltica de la amistad semejante a la philia de los griegos? El
grupo de camaradas o de compaeros como resistencia al poder? Era la pregunta que repeta
Foucault antes de su muerte, antes de reunirse con quienes la formularon en otras pocas: Epicuro,
Lucrecio, Etienne de la Botie, Spinoza o Bergson. Como si la filosofa no fuera slo amor a la
sabidura sino tambin una sabidura de la amistad. Una tica? Foucault habl alguna vez de la tica
como una "introduccin a la vida no fascista", y tal vez sta sea la mejor expresin para calificar su
pensamiento: "El individuo es el producto del poder -escriba en 1977-; hay que desindividualizar por
la multiplicacin y el desplazamiento de diversos agenciamientos; el grupo no debe ser el lazo
orgnico que une individuos jerarquizados sino un constante generador de desindividualizacin".

Dardo Scavino