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ECOLOGIA

El trmino Ecologa fue utilizado por primera vez por el zologo alemn Ernst
Haeckel (1869), sin embargo, esta ciencia tiene sus orgenes en otras ciencias
como son la biologa, la geologa y la evolucin entre otras.
Lamarck con su primera teora de la evolucin, propuso que el medio ambiente se
halla en constante transformacin, por lo cual los organismos necesitan cambiar y
realizar un esfuerzo por lograrlo, siendo ste un mecanismo de evolucin y una de
las principales bases de la ecologa teniendo en cuenta las relaciones de los
organismos y su entorno.
Por otro lado, no solo los organismos cambian y evolucionan, sino tambin la
corteza terrestre. El gelogo ingls Charles Lyell encontr que la corteza terrestre
es el resultado de cambios graduales a lo largo de la historia del planeta. Dando
paso a la transformacin de los ecosistemas y sus funciones.
Factores Abiticos
Todos los factores qumico-fsicos del ambiente son llamados factores abiticos
(de a, "sin", y bio, "vida). Los factores abiticos ms conspicuos son la
precipitacin (lluvia ms nevadas) y temperatura; todos sabemos que estos
factores varan grandemente de un lugar a otro, pero las variaciones pueden ser
an mucho ms importantes de lo que normalmente reconocemos.
No es solamente un asunto de la precipitacin total o la temperatura promedio. Por
ejemplo, en algunas regiones la precipitacin total promedio es de ms o menos
100 cm por ao que se distribuyen uniformemente por el ao. Esto crea un efecto
ambiental muy diferente al que se encuentra en otra regin donde cae la misma
cantidad de precipitacin pero solamente durante 6 meses por ao, la estacin de
lluvias, dejando a la otra mitad del ao como la estacin seca.
Igualmente, un lugar donde la temperatura promedio es de 20 C y nunca alcanza
el punto de congelamiento es muy diferente de otro lugar con la misma
temperatura promedio pero que tiene veranos ardientes e inviernos muy fros.
De hecho, la temperatura fra extrema no temperatura de congelamiento,
congelamiento ligero o varias semanas de fuerte congelamiento es ms
significativa biolgicamente que la temperatura promedio. An ms, cantidades y
distribuciones diferentes de precipitacin pueden combinarse con diferentes
patrones de temperatura, lo que determina numerosas combinaciones para
apenas estos dos factores.

Pero tambin otros factores abiticos pueden estar involucrados, incluyendo tipo y
profundidad de suelo, disponibilidad de nutrientes esenciales, viento, fuego,
salinidad, luz, longitud del da, terreno y pH (la medida de acidez o alcalinidad de
suelos y aguas).
Como ilustracin, tomemos el terreno: en el Hemisferio Norte, las laderas que dan
hacia el norte generalmente presentan temperaturas ms fras que las que dan
hacia el sur. O considere el tipo de suelo: un suelo arenoso, debido a que no
retiene bien el agua, produce el mismo efecto que una precipitacin menor. O
considere el viento: ya que aumenta la evaporacin, tambin puede tener el efecto
de condiciones relativamente ms secas. Sin embargo, estos y otros factores
pueden ejercer por ellos mismos un efecto crtico.
Resumiendo, podemos ver que los factores abiticos, que se encuentran siempre
presentes en diferentes intensidades, interactan unos con otros para crear una
matriz de un nmero infinito de condiciones ambientales diferentes.

Factores Biticos
Un ecosistema siempre involucra a ms de una especie vegetal que interactan
con factores abiticos. Invariablemente la comunidad vegetal est compuesta por
un nmero de especies que pueden competir unas con otras, pero que tambin
pueden ser de ayuda mutua.
Pero tambin existen otros organismos en la comunidad vegetal: animales,
hongos, bacterias y otros microorganismos. As que cada especie no solamente
interacta con los factores abiticos sino que est constantemente interactuando
igualmente con otras especies para conseguir alimento, cobijo u otros beneficios
mientras que compite con otras (e incluso pueden ser comidas). Todas las
interacciones con otras especies se clasifican como factores biticos; algunos
factores biticos son positivos, otros son negativos y algunos son neutros.
NICHO
En ecologa, un nicho es un trmino que describe la posicin relacional de una
especie o poblacin en un ecosistema. En otras palabras, cuando hablamos de
nicho ecolgico, nos referimos a la ocupacin o a la funcin que desempea
cierto individuo dentro de una comunidad. Es el hbitat compartido por varias
especies. Por ejemplo, el nicho ecolgico de las ardillas es el de los animales que
habitan en los rboles y se alimentan de frutos secos.

El concepto formal de nicho incluye todos los factores biticos, abiticos y


antrpicos con los que el organismo se relaciona. Es la posicin relacional de una
especie o poblacin. Formalmente, el nicho ha sido descrito como un
hipervolumen de n dimensiones, donde cada dimensin corresponde a los factores
antes descritos. De esta forma, el nicho involucra a todos los recursos presentes
del ambiente, las adaptaciones del organismo a estudiar y cmo se relacionan
estos dos (nivel de adaptacin, eficiencia de consumo, etc.). El nicho ecolgico
permite que en un rea determinada convivan muchas especies, herbvoras,
carnvoras u omnvoras, habindose especializado cada una de ellas en una
determinada planta o presa, sin ser competencia una de otras.
HBITAT
En el ecosistema, hbitat es el ambiente que ocupa una poblacin biolgica. Es el
espacio que rene las condiciones adecuadas para que la especie pueda residir y
reproducirse, perpetuando su presencia. As, un hbitat queda descrito por los
rasgos que lo definen ecolgicamente, distinguindolo de otros hbitats en los que
las mismas especies no podran encontrar acomodo.
El concepto de hbitat es utilizado por bilogos y eclogos con una acepcin,
mientras que arquitectos y urbanistas lo hacen desde una visin antrpica. En el
primer caso como el lugar con determinadas condiciones para que viva un
determinado organismo, especie o comunidad vegetal o animal. En el segundo
caso refirindose al espacio construido en el que vive el hombre. [] En este caso
tambin se utiliza la expresin hbitat construido para diferenciarse del utilizado
por la biologa.
El Da Mundial del Hbitat es el primer lunes de octubre de cada ao. [] Fue
establecido por la ONU en 1985 para reconocer los avances que se logran en el
hbitat humano haciendo especial acento en las ciudades, temas de gnero, la
vivienda, entre otros.
BIOSFERA
La biosfera o esfera de la vida, es la parte de la Tierra donde se desarrolla la vida,
espacio lleno de materiales que se mueven en ciclos impulsados por la energa
solar. Tambin la biosfera se refiere a la capa ms extensa de la corteza terrestre
donde el aire, agua y el suelo interactan recprocamente con ayuda de la energa.
En otras palabras, la biosfera es la geosfera compuesta por todos los seres
vivientes simples y complejos presentes en el resto de las geosferas terrestres
(atmsfera, litosfera e hidrsfera), que interactan entre s y con el medio que los

rodea. Debido a que los seres vivos para su subsistencia necesitan agua, aire y
tierra (suelo), que en conjunto forman un todo que es el globo terrestre.
Por lo tanto, la biosfera es la que rodea el globo incluyendo el mar, la tierra y el
aire. En la hidrosfera, habitan numerosas especies animales a pesar de los gases
disueltos (oxgeno y dixido de carbono) que actan como factor limitante.
ECOSISTEMA
El ecosistema es el conjunto de especies de un rea determinada que interactan
entre ellas y con su ambiente abitico; mediante procesos como la depredacin, el
parasitismo, la competencia y la simbiosis, y con su ambiente al desintegrarse y
volver a ser parte del ciclo de energa y de nutrientes. Las especies del
ecosistema, incluyendo bacterias, hongos, plantas y animales dependen unas de
otras. Las relaciones entre las especies y su medio, resultan en el flujo de materia
y energa del ecosistema.
El significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen. El
trmino acuado en los aos 1930s, se adscribe a los botnicos ingleses Roy
Clapham (1904-1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). En un principio se aplic a
unidades de diversas escalas espaciales, desde un pedazo de tronco degradado,
un charco, una regin o la biosfera entera del planeta, siempre y cuando en ellas
pudieran existir organismos, ambiente fsico e interacciones.
Ms recientemente, se le ha dado un nfasis geogrfico y se ha hecho anlogo a
las formaciones o tipos de vegetacin; por ejemplo, matorral, bosque de pinos,
pastizal, etc. Esta simplificacin ignora el hecho de que los lmites de algunos tipos
de vegetacin son discretos, mientras que los lmites de los ecosistemas no lo
son. A las zonas de transicin entre ecosistemas se les conoce como ecotonos.