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MEDIAES

REVISTA DE CINCIAS SOCIAIS


VOL. 9-N. 2!2004-p. 53-66

MONARQUIA SEGUNDO

JEAN,JACQUES ROUSSEAU

Renato Moscateli 1

a maior parte das vere;, o nome do filsofo suo Jean-Jacques Rousseau


associado s origens da democracia moderna, em razo da defesa que o
autor apresentou, em suas obras, da soberania popular eda vontade geral, esta
ltima sendo ofundamento da lei em uma repblica ideal. Entretanto, Rousseau no se
limitou arefletir sobre como se poderia construir um Estado democrtico em substituio s
monarquias absolutistas existentes em sua poca. Ele tambm dedicou seus esforos a
compreender, de formacrtica, oprprio regime monrquico, estando consciente dos obstculos
aserem vencidos paraque estaforma polticafosse superadaem direo aoutras mais prximas
de seus ideais, nas quais todos os cidados poderiam participar ativamente da administrao do
governo. Assim sendo, a discusso que ser desenvolvida aqui tratar de alguns aspectos da
reflexo de Rousseau sobre amonarquia, partindo de suacrtica ao regime at chegar asuas
propostas concretas parapossveis reformas do mesmo.
Em seu texto poltico mais importante, o Contrato Social, de 1762, Rousseau
no poderia deixar de tecer consideraes sobre a monarquia em sua anlise sobre os
diferentes tipos de governo possveis, e, mesmo quando ele parecia estar tratando do
regime monrquico em geral, certamente era o Estado absolutista que, em ltima
instncia, tinha em mente, de modo que suas fortes acusaes contra opoder real no se
separam da crtica que ele dirige civilizao de sua poca. Tal crtica baseava-se em
princpios ticos, desafiando tambm a separao entre poltica emoral sobre a qual a
monarquia absoluta se erigira,2 pois, como a metodologia de anlise sintetizada por
Rousseau no Emz1io postula, " preciso estudar asociedade pelos homens, eos homens
pela sociedade; quem quiser tratar separadamente apoltica eamoral nada entender de
nenhuma das duas".3
I

Mestre em Histria Social pelo Programa Associado de Ps-Graduao em Histria UEWUEI.. Autor de OSenhor
das Letras: o Antigo Regime e a Modernidade na literatura voltaireana. Maring: Eduem, 2000.
KOSELLECK, R. Crtica ecrise: uma contribuio patognese do mundo burgus. Trad. Luciana V-B. Castelo
Branco. Rio de Janeiro: Eduerj/Contraponto, 1999.
ROUSSF.AU,].-]. Emllio ou Da educao. Trad. Roberto Leal Ferreira. So Paulo: Martins Fontes, 1995. p. 309.

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Aps definir o rei como um indivduo que representa um ser coletivo, isto , o
conjunto do povo, e que detm em suas mos ocontrole pessoal das leis eda mquina
estatal, Rousseau afirma que na monarquia que as aes do governante tm maior
fora, pois no so abaladas por movimentos conflitantes, visto que tudo se dirige para
um mesmo objetivo. "Se no existe, porm, um Governo que possua mais vigor", escreve
ofilsofo, "no h absolutamente outro em que avontade particular disponha de mais
imprio e mais facilmente domine as outras; verdade que tudo se movimenta para o
mesmo fim, mas esse objetivo no o da felicidade pblica".4Assim, ainda que o rei
disponha dos meios mais poderosos para fazer cumprir suas determinaes, estando
acima dos partidos rivais, isto no resulta necessariamente em benefcio do povo. Para
Rousseau, os interesses do monarca se sobrepem aos dos sditos que ele comanda, e a
vontade do povo raramente coincide com os desejos pessoais do rei.
Rousseau no apenas enxergou na monarquia aexistncia de um descompasso
entre os desejos do povo edo governante, mas denunciou neste ltimo a nsia de ampliar
ao mximo ograu de seu poder. Os reis querem ser absolutos, diz oautor, eno medem
esforos para atingir essa meta. Alguns aconselham os prncipes aconquistar oamor do
povo. Porm, os monarcas sabem que esse um poder precrio econdicional, ebuscam
algo mais slido em que se apoiar:
Os melhores reis querem ser maus, caso lhes agrade, sem deixar de ser os senhores.
Ser grato a um pregador poltico dizer-lhes que, sendo sua fora a do povo, seu
maior interesse estar em ser o povo florescente, numeroso, temvel: eles sabem
muito bem que isso no verdade. Oseu interesse pessoal estar principalmente em
ser o povo fraco, miservel, e nunca possa oferecer-lhes resistncia. Creio que,
supondo-se os sditos sempre perfeitamente submissos, ointeresse do prncipe seria
ento que opovo se tornasse potente afim de que essa fora, sendo asua, otornasse
temvel aos vizinhos, mas como tal interesse s secundrio esubordinado, ecomo
as duas suposies se mostram incompatveis, parece natural que os prncipes
prefiram a mxima que lhes seja mais imediatamente tiJ.5
Na perspectiva rousseauniana, por conseguinte, a grandeza do rei diretamente
proporcional fraqueza dos sditos. No era tambm sem motivo, portanto, que os reis
europeus, oda Frana inclusive, faziam to pouco para suprimir, ou mesmo amenizar, as
desigualdades que mantinham amaior parte de seus governados na pobreza, enquanto o
\ ROU SSEAU, j.-j. Do contrato social. In: Rousseau. So Paulo: Abril Cultural, 1973. (Os Pensadores). p. 94-95.
5

Id. Ib., p. 95.

MONARQUIA SEGUNDO JEAN-JACQUES ROUSSEAU

.55

fausto da corte real permanecia intocado: afinal, um povo miservel mais fcil de
subjugar, eos reis preferiam sacrificar aprosperidade do reino por no desejarem obstculos
sua autoridade dentro de seus prprios domnios.
Oregime monrquico, prossegue Rousseau em sua crtica, mais conveniente aos
grandes Estados, mas isto no significaqueelessejam fceis de governarpor um nico indivduo.6
Nas grandes monarquias, "huma grande distnciaentre oprncipe eopovo, efalta coeso ao
Estado.Para constitu-la, necessitam-se, pois, ordens intermedirias; precisa-se dos prncipes,
dos grandes, da nobrezapara desempenh-las"? Cria-se ento uma estrutura administrativa
que deve se encarregarde levar aautoridade real atodos os sditos, eessaestruturaresponsvel
pelo estabelecimento de novas desigualdades entre os membros da nao, na medida em que
gera umaelite colocada acimado povo comum. Um problemafundamental na composio
dessa elite, que Rousseau consideraum defeito "essencial einevitvel" do governo monrquico,
que os homens que assumem os primeiros postos no Estado "no passam, comumente, de
pequenos trapalhes, pequenos intrigantes, cujos pequenos talentos, que nas cortes facilitam o
acesso aos grandespostos, s servemparamostrar ao pblico, assim que ascendem, sua inpcia' '.8
Diferentemente das repblicas, em que omrito eacapacidade dos indivduos conduzem-nos
ao Estado graas ao voto do povo, na monarquia, levados s dignidades do governo por motivos
alheios sua competncia, esses homens de "pequenas virtudes" so incapazes de aproveitar
todos os recursos de que dispem em benefcio do bem pblico.
Acompetncia do governante mximo tambm foi devidamente considerada por
Rousseau, ede um ponto de vista educacional. Oautor partia do pressuposto de que os
prncipes, como quaisquer homens, precisavam receber uma formao adequada funo
que deveriam executar, a fim de que seus governos fossem pelo menos livres de alguns
erros, jque vrios outros seriam inevitveis dada aprpriaessncia do regime monrquico.
Como se v, otema da educao assume novamente na obra do filsofo suo um lugar
fundamental. Assim como o texto do Emz1io prope uma pedagogia cujo objetivo
antes evitar omal do que instigar obem, o Contrato Social contm a afirmao de que
os reis devem aprender aobedecer ao invs de serem educados para mandar:
Tudo concorre para privar de justia e de razo um homem elevado posio de
comandar os demais. Diz-se que muito trabalhoso ensinar aos jovens prncipes a
arte de reinar; no parece trazer-lhes proveito tal educao. Seria melhor comear
6

7
B

Esse foi, alis, um dos problemas de que Rousseau se ocupou em suas Consideraes sobre o governo da
Polnia (de 1771) ao fazer sua proposta de reforma para as estruturas polticas desse reino europeu.
ROUSSF.AU, ].-]. Do contrato social. p. 96.
Id. Ib., p. 96.

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por ensinar-lhes a arte de obedecer. Os maiores reis que a Histria celebra no foram
educados para reinar; uma cincia que nunca se possui menos do que depois de
t-la aprendido demais, e que melhor se adquire obedecendo do que comandando. 9

Se Rousseau defendia que a criana tem de ser preservada da corrupo moral


para que avoz da conscincia - que nela existiria naturalmente 10 - se fortalea epossa
ser sempre ouvida erespeitada na vida adulta, necessrio que os prncipes, em razo das
responsabilidades inerentes sua condio na comunidade poltica, sejam educados de
tal forma que o aprendizado da obedincia refreie neles, mais tarde, as tendncias
despticas que o poder certamente lhes instigar, bem como lhes ensine a respeitar a
autoridade das leis eos direitos dos sditos.Contudo, Rousseau sabia bem que dificilmente
os prncipes recebiam tal tipo de educao, emanifestou todo oseu pessimismo quanto
aos monarcas que sempre teriam sua formao moral prejudicada pelos ensinamentos
nocivos adquiridos na juventude epelos vcios da autoridade que estavam destinados a
desempenhar. Assim, ele se pergunta: "se a educao real corrompe necessariamente
aqueles que arecebem, que se deve esperar de um sqito de homens educados para reinar?
, pois, querer iludir-se, confundir oGoverno real com ode um bom rei. Para ver oque
esse Governo em si mesmo, impe-se observ-lo quando os prncipes so tacanhos ou
maus,pois chegaro assim ao trono ou otrono assim os tornar". 11
Aquesto da escolhaeda sucesso dos chefes supremosum outro inconveniente que
Rousseau encontrou na monarquia. Se orei fosse determinado por eleies, sempre haveria a
possibilidade de tumultos entre ofim de um governo eoprincpio de outro, alm da corrupo
poder influir no resultado do processo eleitoral. Mas, se acoroa jhaviase tomado hereditria,
"mais se desejou orisco de aceitar como chefes crianas, monstros eimbecis, ater de discutir
sobre aescolha de bons reis" .'2Como se v, Rousseau estavabem longe de acreditar na idia de
que as farru1ias reais possuam virtudes especiais para governar os povos, viltudes que seriam
transmitidas pelos reis aseus descendentes pelo sangue sagrado que coma em suas veias. '3
Certamente,a teoriado direito divino no pressupunhaque omonarcadeveria necessariamente
Id. Ib., p. 97.

"Existe, pois, no fundo das almas um princpio inato de justia e de virtude a partir do qual, apesar de nossas

prprias mximas, julgamos nossas aes eas de outrem como boas ou ms, e aesse princpio que dou onome
de conscincia." RoussEAu,].-]. Emflio ou Da educao. Trad. Roberto Leal Ferreira. So Paulo:Martins Fontes,
1995. p. 390.
11 RoussE
Au, ].-]. Do contrato social. p. 98.
12 Id. Ib., p. 97.
13 Com isto, o filsofo contrapunha-se a uma certa imagem real que, nascida ainda na Idade Mdia e reforada
na poca Moderna, apresentava omonarca como um ser mstico: "a virtude do sangue que corre por suas veias

10

A MONARQUIA SEGUNDO] EAN-]ACQUES ROUSSEAU

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ser um bom governante, mas, se os filhos dos reis podiam ser "monstros eimbecis" - e na
histria havia diversos exemplos -, como continuar sustentando acrena da sacralidade da
descendncia aristocrtica, uma das pedras angulares da monarquia absolutista,ao invs de ver
na hereditariedade dacoroa afonte de males eno de prosperidade?
Segundo Rousseau, antes dele existiram vrios autores que pensaram arespeito de
problemas como esse, refletindo sobre ofato de que nem sempre arealeza um exemplo
de virtude. Ora, escreve ofilsofo,
Essas dificuldades no escaparam a nossos autores, mas eles em absoluto no se
embaraaram com elas. Oremdio, dizem eles, obedecer sem murmurar. Deus d os
maus reis em sua clera e devemos suport-los como castigos do cu. Sem dvida, tal
discurso edificante, mas no sei se no conviria mais num plpito do que num livro de
poltica. Que dizer de um mdico que promete milagres, mas cuja arte se limita aexortar
seu doente pacincia? Sabemos muito bem que devemos agentar um mau Governo
quando o temos; a questo est em encontrar um bom. 14

Essa aluso aos defensores da teoria do direito divino dos reis feita por Rousseau com
um duplo intuito. Em primeiro lugar, elaobjetiva refutar tal teoria, reclamando umadistino
entre os domnios da religio eda poltica: odiscurso religioso que conclama auma obedincia
devota aos reis, ainda que sejam tiranos, deve ser relegado apenas ao espao que lhe cabe, ou seja,
s igrejas. Em segundo lugar, ela tem em mira indicar uma nova abordagem do problema
poltico: no se trata mais de justificar aquilo que existe - os abusos do poder inclusive
apelando paraosobrenatural, mas de enxergar arealidade com olhos crticos paraser capazde
propor aconstruo de algo novo emelhor.
Aps essa incurso inicial pelo pensamento de Rousseau sobre amonarquia, cabe
uma pergunta: ofilsofo suo no teria jamais escrito palavras favorveis em relao a
esse regime poltico? Ora, no obstante ter considerado a monarquia condenvel por
diversos motivos, Rousseau no pregava sua abolio imediata em todos os casos em prol
da adoo da democracia participativa, como uma leitura restrita ao Contrato Social
que faz com que vivam seus sditos, que assegura aos seus avitria nas guerras, os xitos culturais". LOPES, MARCOS
Aimagem da realeza: simbolismo monrquico no Antigo Regime. So Paulo: tica, 1994. p. 39.
Visto que os reis franceses seriam herdeiros de uma antiga linhagem ungida por Deus, a continuidade de sua
descendncia era vista como fundamental para aexistncia do prprio reino. E tamanha era acrena no poder
sagrado dos reis, que,como M. BLOClI demonstrou, ainda na Idade Moderna,os monarcas da Frana eda Inglaterra
realizavam rituais supostamente capazes de curar doenas de forma milagrosa. BLOCH, MARc. Os reis taumaturgos:
ocarter sobrenatural do poder rgio, Frana e Inglaterra. Trad. Jlia Mainardi. So Paulo: Companhia das
Letras, 1993.
14ld. Ib., p. 98.
ANTNIO.

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poderia sugerir. H obras do autor em que, de fato, amonarquia aparece de uma forma
bem menos negativa, ainda que no isenta de problemas. Tal o caso do texto literrio
intitulado A Rainha Fantasiosa. Neste conto de fadas, Rousseau relatou alguns
acontecimentos dignos de nota ocorridos nos domnios de um certo rei Fnix. Segundo
Jalamir, onarrador da estria, Fnix era um monarca que amava seu povo eque,
conseqentemente, era adorado por ele. Ele havia empregado todos os seus esforos
para encontrar ministros igualmente bem intencionados, mas, tendo reconhecido
enfim a loucura de uma tal busca, ocupou-se da tarefa de fazer totalmente sozinho
todas as coisas que podia subtrair atividade nociva deles. Como estava corajosamente
obstinado no bizarro projeto de tornar seus sditos felizes, ele agia de acordo, e uma
conduta to singular fazia-o passar por um ridculo inesquecvel entre os grandes.
Opovo o bendizia, mas na corte ele passava por louco. 15

No reino imaginrio do conto, existia um governante que estava unido ao povo


por fortes laos afetivos, uma vez que seu objetivo maior era a bem-aventurana dos
sditos. Se Rousseau afirmou alhures que adistncia entre oprncipe eopovo prejudicava
acoeso do Estado eexigia acriao de ordens intermedirias entre eles, no reinado de
Fnix isso no era um problema, pois orei assumira sozinho otrabalho que deveria caber
aos ministros efora bem sucedido em tal empreitad,a.
Entretanto, Fnix era um indivduo extraordinrio, etemia que toda asua obra
se perdesse ao fim de seu reinado. Ele precisava garantir que seu herdeiro e sucessor
prosseguisse na mesma direo, mas sua esposa, a rainha Fantasiosa, cujo carter era
bem descrito por seu nome, preferia que os filhos gmeos recm-nascidos fossem educados
para os prazeres fteis da corte eno para amisso de governar. Afada Discreta, amiga dos
governantes, prometeu dar s duas crianas, num passe de mgica, ocarter que os pais
desej assem e, enquanto a rainha quis que uma das crianas fosse bela edotada de boas
maneiras - ainda que estpida-, orei pediu que asensatez fosse acaractersticaprincipal
da outra. Ora, aleitura dessa parte do conto mostra que Rousseau tambm se preocupou
em apontar quais deveriam ser as virtudes mais aconselhveis aos reis. Talvez no caiba
a essa obra do filsofo suo a classificao de "espelho dos prncipes", 16 mas se pode
inferir de sua anlise um certo ideal de conduta indicado aos monarcas. Neste sentido,
J.-J. La reine fantasque. Disponvel em: <http://un2sg4.unige.ch/athenalrousseau/jjr_fant.rtf>
Acesso em: 05 ago. 2001.
Oespelho dos prncipes (miroir eles princes) constitua um antigo gnero literrio cujo objetivo era definir
as virtudes mais adequadas aos monarcas. Ver: loPES, MARCOS ANTNIo. Voltaire poltico: espelhos para prlcipes
de um novo tempo. So Paulo: Editora Unesp, 2004.

15 ROUSSEAU,
16

A MONARQUIA SEGUNDO ]EAN-] ACQUES ROUSSEAU

.59

Rousseau manifesta uma opinio contrria de Maquiavel a respeito da importncia da


prudncia na ao do governante. Oescritor italiano acreditava que a conjugao da
virtit pessoal com as benesses dafortuna era o fator determinante do sucesso de um
prncipe, de modo que aprudncia, uma virtude crist, teria uma posio pouco relevante
nesse caso. Rousseau, por outro lado, pinta um retrato da monarquia em que aprudncia
do governante, ou sua falta, desempenha um papel decisivo na preservao do reino ena
felicidade do povo. Ao comparar as qualidades e os defeitos que os gmeos do conto
deveriam desenvolver no futuro, de acordo com os desejos de seus pais, osbio druida
interlocutor de Jalamir - prev os problemas que oconflito entre a imprudncia de um
e a sensatez da outra trariam ao pas:
Teu prncipe Capricho far virar a cabea de todo o mundo e ser muito bom
imitador de sua me para no ser seu tormento. Ele perturbar o reino querendo
reform-lo. Para tomar seus sditos felizes, ele os deixar em desespero, tomando
seus prprios erros pelos dos outros, e injusto por ter sido imprudente, o pesar por
suas faltas ofar comet-las de novo. Como a sabedoria no oconduzir jamais, o
bem que ele quiser fazer aumentar omal que ele ter feito. Em uma palavra, ainda
que no fundo ele seja bom, sensvel e generoso, suas prprias virtudes o levaro ao
erro e apenas seu aturdimento, unido a seu poder, ofar mais odiado do que oteria
feito uma maldade bem pensada. De outro lado, tua princesa Razo, nova herona
do pas das fadas, tornar-se- um prodgio de sabedoria e de prudncia, e sem ter
adoradores se far a tal ponto amar pelo povo que cada um far votos de ser
governado por ela. Sua boa conduta vantajosa a todo o mundo e a ela mesma no
causar problemas a no ser a seu irmo, cujos vcios opor-se-o sem cessar s
virtudes dela, e a quem a preveno pblica dar todos os defeitos que ela no ter,
mesmo quando ele prprio no os tiver.17
Acreditando que oprncipe teria recebido da fada um carter igual ao da rainha,
orei j se lamentava pelo futuro de seu povo.Afalta das qualidades necessrias a um bom
monarca faria malograr todas as medidas tomadas pelo sucessor de Fnix, mesmo as
mais bem-intencionadas dentre elas.Aos sditos caberia apenas se resignar com asituao
eaceitar as ordens de seu governante legtimo, pois as leis da sucesso ao trono deveriam
ser respeitadas, ainda que s custas da felicidade do reino.Como Rousseau havia observado
no Contrato Social, sempre h aqueles que defendem incondicionalmente o sagrado
direito dos monarcas de agir como bem lhes apetecer. De acordo com o druida, no
J.-J. La reine fantasque. Disponvel em: <http://un2sg4.unige.ch!athena/rousseau/jjr_fant.rtf>
Acesso em: 05 ago. 2001.

17 ROUSSEAU,

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faltariam doutores para expor as consequncias nefastas do no cumprimento da tradio


epara defender a idia de que
vale mais que o povo obedea cegamente aos fanticos que o azar pode lhes dar por
mestres do que escolher ele mesmo chefes sensatos; que ainda que se interditasse a
um louco o governo de seus prprios bens, bom deixar-lhe a suprema disposio
de nossos bens e vidas; que o mais insensato dos homens ainda prefervel mais
sbia das mulheres; e que se o macho ou o primognito fosse um macaco ou um
lobo, seria necessrio, em boa poltica, que uma herona ou um anjo que nasceu
depois obedecesse s vontades dele.18

Recorrendo ironia de um modo que lembra muito a acidez do estilo voltailiano,


Rousseau expe assim a irracionalidade presente em uma importante questo poltica.Ao
invs de criar uma fonnade governo que sirvaem primeiro lugar ao bem pblico ena qual os
interesses particularescurvem-se diante das necessidades coletivas, os homens preferem muitas
vezes submeter-se ao arbtrio de um insano coroado pelafora dos costumes.
Contudo, aquilo que parecia uma desgraa mostrou ser apenas um equvoco,pois
afada na verdade havia concedido ao menino uma personalidade semelhante de seu
pai. Dessa forma, o prncipe Razo transformou-se, desde a infncia, num modelo de
governante naperspectiva rousseauniana. Descrevendo aboacondutado jovem ao assumir
o Estado no lugar de seu pai, o filsofo sintetizou as virtudes que caracterizaram seu
governo, ou sej a, aprudncia, abusca da paz e a eficincia administrativa:
Alado ao trono aps a morte do rei, Razo fez muito de bem e pouco barulho.
Procurando antes cumprir seus deveres que dquirir reputao, ele no fez guerra
aos estrangeiros nem violncia a seus sditos, e recebeu mais bendizeres do que
elogios. Todos os projetos feitos no reinado precedente foram executados no dele, e
ao passar da dominao do pai para a do filho, o povo foi duas vezes feliz crendo
no ter mudado de senhor.19

oreinado de Razo teria sido to excelente quanto ode seu pai, e to concorde
com o dele, que se constituiu numa notvel exceo em se tratando de um regime
monrquico.Rousseau escreveu no Contrato social que apassagem do governo de um
18 ROUSSEAU']'-J. La reinefantasque. Disponvel em:

<httpJ/un2sg4.unige.ch!athenalrousseau/jjdant.rti> Acesso
em: 05 ago. 2001.
19 ROUSSEAU,]. -J. La reinefantasque. Disponvel em: < http://un2sg4.unige.ch!athenalrousseau/jj r_fant.rti> Acesso
em: 05 ago. 2001.

A MONARQUIA SEGUNDO JEAN- JACQUES ROUSSEAU

61

rei para o de outro sempre trazia srios problemas de continuidade, pois o Estado
monrquico, "segundo ocarter do prncipe que reina ou das pessoas que reinam por ele,
no pode manter muito tempo um objetivo fixo nem uma conduta conseqente", jque
"a mxima comum a todos os ministros e a quase todos os reis a de tomar em todos os
assuntos posio contrria de seu predecessor" .20 Fnix e Razo no apenas
representariam,enfim, a realeza ideal, como tambm a negao dos casos concretos a
partir dos quais Rousseau construiu sua teoria.
Poder-se-ia, com bons argumentos, objetar dizendo que, por se tratar de um conto
de fadas, aestria desses dois monarcas exemplares no serviria para expor as verdadeiras
idias de Rousseau sobre a realeza. Contudo, as coisas no so assim to simples. A
imagem da realeza apresentada emA Rainha Fantasiosa , certamente, a descrio de
uma monarquia ideal, mas oEstado democrtico proposto no Contrato Social tambm
no a descrio de uma repblica ideal? Sabe-se muito bem que a monarquia era o
regime poltico predominante na Europasetecentista, e a preocupao do filsofo suo
em mostrar, por diversos meios, como ela poderia ser aperfeioada no uma vertente
secundria - ou utpica - de seu pensamento. Adespeito de sua apaixonada defesa da
democracia, Rousseau era capaz de demonstrar um considervel realismo poltico, e
conhecia os limites eos perigos das propostas revolucionrias. Em suas Consideraes
sobre o governo da Polnia, por exemplo, oautor reconhece que era impossvel a um
Estado grande como aPolnia dispensar um chefe supremo vi talcio. Oque os poloneses
deveriam fazer seria reformar a monarquia de modo que orei deixasse de ser oinimigo
nato da nao, pois esse mal, escreve-lhes Rousseau, "no de tal maneira inerente aesse
posto aponto de no podermos dele isol-lo ou, ao menos, diminu-lo consideravelmente.
No h tentao sem esperana. Tornai ausurpao impossvel avossos reis eeliminar
lhes-eis afantasia; eeles colocaro, em bem vos governar evos defender, todos os esforos
que fazem atualmente para sujeitar-nos" .21 Oprimeiro passo rumo a tal objetivo tinha
de ser alimitao das atribuies do monarca - ele no poderia nomear, aseu bel prazer,
todos os membros do governo - e de seus recursos financeiros 22 - oEstado pagaria suas
despesas. Alm disso, a coroa, que na Polnia ainda era eletiva, jamais poderia ser
transmitida de pai para filho; caso contrrio, a liberdade desejada pelos sditos seria
RoussEAU, ].-]. Do contrato social. pp. 97-8.
RoussEAu,j .-]. Consideraes sobre ogoverno da Polnia esua reformaprojetada. nado Luiz Roberto Salinas
Fortes. So Paulo: Brasiliense: 1982. p. 59.
22 Na monarquia francesa, assim como em outros reinos europeus, no havia uma separao clara entre oerrio
pblico eos bens da farnnia real. Aesse respeito ver ELIAS, NORBERT.A sociedade de corte. Trad. Ana Maria Alves.
2. ed. Lisboa: Estampa, 1995.

20

21

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banida para sempre.


Para Rousseau, aautoridade absoluta dos reis tinha de ser combatida, ou ento a
liberdade dos povos jamais seria garantida. Ele colocava o primado da lei acima da
autoridade real, exigindo aquilo que mais tarde Weber chamou de dominao legal. 23 A
modernizao da realeza passava, ento, pela reformulao das bases edo alcance de seu
poder, condio essencial para que os reis fossem mais eficazes na conduo do Estado, o
que exigia que a estrutura administrativa como um todo passasse por reformas que
tornariam seu funcionamento mais racional.
Ora, em sua crtica ao regime monrquico, Rousseau falou dos "pequenos
trapalhes" edos "pequenos intrigantes" que usavam seus "pequenos talentos" como
cortesos para alcanar grandes postos no governo, apesar de sua inpcia pessoal. Esses
comentrios remetem dinmica da sociedade de corte no interior do Antigo Regime.
Nela, as cerimnias da etiqueta, por mais opressivas que pudessem ser para seus executores,
eram continuamente reiteradas porque estavam no cerne da ordenao social:como cada
um executava uma determinada ao em decorrncia de seu status, qualquer modificao
nos papis significava possivelmente ofim de um privilgio e, com isto, adiminuio do
prestgio de um nobre frente aos demais.Norbert Elias nos diz que "a verdadeira posio
de um indivduo na trama da sociedade de corte era sempre determinada por estes dois
fatores em simultneo: a posio oficial e a posio de poder efetivo. Osegundo fator era,
em ltima anlise, o mais importante" .24 Su jeitos ao poder da opinio de seus pares, os
nobres tinham de agir com desenvoltura na corte para serem reconhecidos como realmente
dignos de seu ttulo, representando com maestria os papis referentes s suas posies;
caso contrrio seriam superados na competio pelo prestgio prprio de sua configurao
social. Considerando opoder do rei para nomear,de acordo com sua prpria vontade, as
pessoas que ocupavam os cargos no Estado, em funes como os ministrios, os governos
provinciais eas intendncias, os cortesos utilizavam seu prestgio junto aele para obter
tais posies privilegiadas, as quais traziam grandes possibilidades de enriquecimento. O
que Rousseau assinalou com veemncia foi ofato das escolhas do monarca nem sempre
se basearem nas capacidades dos indivduos para desempenhar as atividades necessrias a
seu cargo, mas sim justamente nas intrincadas relaes de poder que se davam na corte.
No bastasse esse problema, o filsofo tambm via na venalidade dos cargos
2l

Segundo MAx WEBER, na dominao legal, "obedece-se no pessoa em virtude de seu direito prprio, mas
regra estatuda, que estabelece ao mesmo tempo a quem e em que medida se deve obedecer. Tambm quem
ordena obedece, ao emitir uma ordem, a uma regra: 'lei' ou 'regulamento' de uma normaforma/mente
abstrata". WEBER, MAX. Os trs tipos puros de dominao legtima. In: --o Sociologia. 6. ed. Trad. Amlia
Cohn e Gabriel Cohn. So Paulo:tica, 1997. pp. 128-141. (Grandes Cientistas Sociais) . p. 129.
corte. p. 65.

24 ELIAS, NORBERT. Asociedade de

A MONARQUIA SEGUNDO JEAN- JACQUES ROUSSEAU

63

pblicos um outro mal aser extirpado, Para aumentar sua receita, amonarquia francesa
criara a chamada noblesse de robe, uma aristocracia cuja posio advinha de ter
comprado odireito de exercer uma determinada funo na burocracia estatal que trazia
consigo um ttulo de nobreza, Segundo Perry Anderson, "O sistema nasceu no sculo XVI
etomou-se um esteio financeiro fundamental dos Estados absolutistas durante osculo
XVII. Oseu carter flagrantemente parasitrio evidente: em situaes extremas (a
Frana durante adcada de 1630, por exemplo), poderia custar ao oramento real em
desembolsos (via o arrendamento da coleta ou as isenes) omesmo que fornecia em
remuneraes",25 Nem todos os cargos comprados levavam ao enobrecimento, mas as
vantagens que seu exerccio propiciava geralmente valiam oinvestimento, Tocqueville
diz que "os burgueses procuravam essas funes com um ardor sem par, Logo que um
deles tinha um pequeno capital, em vez de empreg-lo num negcio, utilizava-o
imediatamente para comprar um emprego pblico" ,26 Alm de influir negativamente
na economia do pas desestimulando as aplicaes financeiras em atividades produtivas
- algo apontado por Tocqueville -, tal costume levava tambm aoutra dificuldade: ele
impedia que muitas pessoas capazes desempenhassem servios teis ao governo, ao mesmo
tempo em que abria as portas do mesmo incompetncia e corrupo,
No pensamento de Rousseau, a condenao venalidade dos cargos era uma
decorrncia lgica de sua teoria poltica, No Discurso sobre a origem eosfundamentos
da desigualdade entre os homens, de 1754, o autor traou as origens provveis do
Estado apresentando-as como uma conseqncia do surgimento da desigualdade
econmicaentre os homens, Asubmisso dos pobres aos ricos constitua aessncia de um
contrato social perverso cujos termos era preciso reverter para tomar possvel a liberdade,
Assim, escreve Rousseau no Discurso sobre a economia poltica, de 1755, uma das
tarefas primordiais do governo deveria residir no abrandamento da desigualdade das
riquezas, no apenas evitando que as fortunas pudessem ser aumentadas, como tambm
impedindo oalastramento da pobreza entre os cidados, Isto porque a riqueza de poucos
e a pobreza de muitos so, nas palavras do filsofo, "as causas principais da opulncia e
da misria, da substituio do interesse pblico pelo particular, da raiva mtua dos
cidados, de sua indiferena pela causa comum, da corrupo do povo e do
enfraquecimento de todos os esforos do governo" ,27 Como adesigualdade econmica foi

21
26

ANDERSON, PERRY, Linhagens do Estado absolutista, Trad. Joo R. M, Filho. So Paulo: Brasiliense, 1985. p. 33.
TOCQUEVJ!.LE, ALEXlS DE. OAntigo Regime e a Revoluo. 2. ed. Trad. Yvonne Jean. Braslia: Editora UnB, 1982.

p. 114.

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acausa principal do nascimento do Estado, somente esta instituio teria os meios para
combater os males que sua existncia perpetuou na sociedade. Tendo em mente apoca
em que vivia e odesenvolvimento que nela alcanaram as artes eos ofcios, bem como a
relao entre tais atividades e opapel desempenhado pelo governo, Rousseau pintou um
quadro dos problemas que os governantes precisavam visualizar com clareza a fim de
solucion-los:
os homens desigualmente distribudos pelo territrio e amontoados num lugar
enquanto os outros ficam despovoados; as artes da diverso e de pouca habilidade
so mantidas s expensas dos trabalhos teis e penosos; a agricultura sacrificada
pelo comrcio; o publicano tornando-se necessrio pela m administrao das
finanas do Estado; enfim, a venalidade levada a tal excesso que a considerao se
mantm pelas armas e as prprias virtudes so vendidas por dinheiro.
Conseqentemente, esses so males que, quando so percebidos, dificilmente so
sanados, mas que uma administrao sbia deve prevenir para manter, junto com
os bons costumes, o respeito pelas leis, o amor ptria e o vigor da vontade geral. 28

Para Rousseau, servir ao Estado devia ser omesmo que realizar uma tarefa cvica
motivada pelo patriotismo, e a venalidade dos cargos era um grave sintoma de degenerao
poltica. Desse modo, sendo o servio pblico ao mesmo tempo um dever patritico e um
direito cvico, Rousseau acreditava que, para o bem da nao, este jamais poderia ser um
privilgio restrito apoucos. "Ento", escreveu ofilsofo, "que aptJ.ia se mostre amecomum
de todos os cidados, que as vantagens que usufruem em seu pas a tomem amada, que o
governo os deixe participarda administrao pblicaparaperceberem que esto em casaeque
as leis sejam aseus olhos garantias de sua liberdade".29 Em umademocracia, odesejo do autor
seria fcil de realizar. Entretanto, como aparticipao mais ampla do povo no governo seria
possvel numa poca em que o regime monrquico predominava? Confrontado com essa
questo prtica no tocante Polnia, Rousseau teve de lidar com uma situao concreta de
reforma administrativa, eo resultado de suas reflexes foi um "projeto para submeter auma
marchagradual todos os membros do governo".
De acordo com tal projeto, os membros ativos da Repblica -leia-se o Estado
polons - seriam divididos em trs classes devidamente identificadas por distintivos
especiais. Para entrar na primeiradelas, os jovens passariam por um perodo de experincia
J.-J. Discurso sobre a economia polflica e Do contraIo social. Trad. Maria Constana P. Pissara.
Petrpolis: Vozes, 1995. p. 38-39.
Id. ib., p. 39.
Id. Ib., p. 38.

17 ROUSSF.AU,

28

29

A MONARQUIA SEGUNDO] EAN- ]ACQUES ROUSSEAU

65

de trs anos em funes como a de advogado, assessor, juiz e administrador. Aps esse
perodo, um exame severo da conduta desses funcionrios por parte da dietina30 provincial
decidiriapela continuidade de suas carreiras no governo. Os bem-sucedidos, que receberiam
ottulo de Servidores do Estado, poderiam ento aspirar segunda classe, aqual somente
admitiria os indivduos que houvessem sido eleitos nncios na dieta por trs vezes e
recebido aaprovao de seus constituintes. Os membros do segundo nvel seriam chamados
de Cidados de escolha, etodos os componentes do senado precisariam passar por ele. A
terceira emais elevada das classes, enfim, abrangeria os que tivessem recebido ocargo de
senador-deputado por trs vezes, sendo avaliado com mritos por seus pares. Caberia aesses
distintos cidados os ttulos de grande castelo epalatino, este ltimo destinado aos que
ocupariam, em carter vitalcio, os postos mais eminentes da Repblica, podendo inclusive
chegar ao trono. Em todos os nveis,como se pode ver, Rousseau defende anecessidade da
aprovao da "voz pblica", oque exigiria atransparncia dos atos dos funcionrios no
exerccio de suas funes. Somente acompetncia e a virtude tinham de ser levadas em
conta na elevao de um indivduo dentro da hierarquia estatal.
Mas, equanto ao restante da populao? Como inclU-lo na "marcha" junto com
os nobres eos magistrados? Rousseau prope que essa mudana seja feita gradualmente,
sem uma revoluo sensvel, de forma que
a parte mais numerosa da nao se ligue de afeio ptria e mesmo ao governo. Isso
seria obtido por dois meios: o primeiro, uma exata observao da justia, de sorte que o
servo e o plebeu, no tendo nunca que temer virem a ser injustamente humilhados pelo
nobre, curem-se da averso que devem ter naturalmente por ele. Isto pede uma grande
reforma nos tribunais e um cuidado particular na formao do corpo dos advogados. O
segundo meio, sem o qual o primeiro no nada, abrir uma porta aos servos para
adquirir a liberdade e aos burgueses para adquirir a nobrezaY

Aexecuo do segundo meio seriauma atribuio de assemblias ffipeCialmente reunidas


para avaliar acondutade servos eburgueses afim de decidir sobre omrito de suaelevao de
status.Assim como os funcionrios, opovo comum tambm teria de se submeter aprovao
da "voz pblica". Rousseau chega aprever um futuro distante em que aconsecuo de seu
Os nobres poloneses reuniam-se periodicamente nas chamadas dietinas, ou dietas de palatinado, para nelas
eleger os nncios encarregados de represent-los na dieta geral. Esta se reunia acada dois anos eera composta
do senado e dos representantes da nobreza; ela partilhava com o rei opoder legislativo.
I I RoussEAU, J.-J. Consideraes sobre o governo da Polnia e sua reforma projetada. Trad. Luiz Roberto
Salinas Fortes. So Paulo: Brasiliense: 1982. p. 94.

lO

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projeto daria origem acomunas livres na Polnia, franqueando aos plebeus odireito de enviar
deputados s dietinas ede participardo exrcito paradefender oEstado. Os burgueses,por sua
vez,concorreriam cadavez mais para aprosperidade da nao,pois seus esforos poderiam ser
recompensados com diversas honrarias edistines. Se suas sugestes fossem colocadas em
prticacom cautelaeseguindo as lies da experincia, conclui ofilsofo, "chegat~se-iaenfim
avivificartodas as partes da Polniaea lig-las de maneira ano fazer mais do que um mesmo
corpo, cujo vigor eas foras seriam ao menos duplicadas com relao quilo que podem ser
hoje:eisto com ainestimvel vantagem de ter evitado toda mudana viva ebrusca eoperigo
dasrevolues".32
Oplano traado por Rousseau certamente obedecia aespecificidades prprias da
realidade polonesa, mas demonstra que ofilsofo pensou seriamente em como tornar as
monarquias em geral mais prximas de seu ideal de Estado. Para tanto, acoeso nacional
precisava ser estabelecida no sentido de unir os grupos diversos que compunham os povos
dos Antigos Regimes - nobres, burgueses ecamponeses - no objetivo comum de servir
ptria. Com opassar do tempo, as desigualdades que os opunham acabariam sendo, se
no abolidas, ao menos minimizadas, e a vontade geral estaria cada vez mais prxima de
ser ofundamento do corpo poltico.Naquela "voz pblica" que tinha por meta avaliar as
condutas de todos os membros do Estado pode-se ver ogerme da vontade geral, etambm
uma extenso do desejo rousseauniano de transparncia na poltica, de impedir que as
aes individuais pudessem passar despercebidas aos olhos da comunidade civil, um
anseio cuja relevncia justifica-se pelo papel pessoal desempenhado na histria por
aqueles indivduos especiais chamados monarcas. Afinal de contas, em uma poca na
qual os reis usufruam um poder crucial sobre odestino das naes,era preciso encontrar
os meios de impedir que os caprichos e as extravagncias de um governante fantasioso
perturbassem a vida dos sditos, bem como de garantir que a razo jamais estivesse
distante dos tronos do mundo.
Recebido em outubro de 2004.

32

Id. Ib., pp. 97-8. Aadvertncia de Rousseau contra operigo das revolues vai de encontro s interpretaes de seu
pensamento poltico que oconsideram um precursor do movimento revolucionrio que abalou aFrana no fmal do
sculo XVIII. Bento Prado Jr. adverte os analistas da obra rousseauniana a respeito das leituras que, a posteri01i,
procuram encontrar nela um contedo revolucionrio que oprprio filsofo suo no teria percebido. Mencionando
os usos feitos por Rousseau da palavra revoluo em seus escritos,PradoJr. afirma que, em se tratando de poltica,ela
vem sempre carregada negativamente. PRADOJR, Booo.Prefcio.In: RouSSEAlJ,].-]. Discurso sobre aeconomia poltica
eDo contraio social. Trad. Maria Constana P. Pissara Petrpolis: VO'lR:S, 1995. p. 7-18.