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Breve historia del desarrollo de la ciencia

El comienzo histrico exacto de la ciencia es indeterminable en el tiempo.


Se plantea que su surgimiento tiene lugar en el momento "donde se
descubre (o se establece) la relacin de que unos fenmenos son
"causa" y otros "efecto"".1
La ciencia es un efecto necesario de la divisin social del trabajo y surge
despus que el trabajo intelectual se separa del manual y la actividad
cognoscitiva se convierte en un gnero de ocupacin especfico de un
grupo al comienzo muy poco numeroso de personas.2

Desde la antigedad existieron en diversas sociedades manifestaciones,


ms o menos desarrolladas, de inters por comprender al mundo. Estas
se pueden calificar de cientficas, y estn enmarca das en el perodo que
va desde media dos del primer milenio a.n.e. hasta las puertas de la
revolucin cientfica (siglo xv). Estas constituyeron premisas del
surgimiento de la ciencia.3

Dichas premisas se dieron en pases del Oriente Antiguo, como Egipto,


Babilonia, la India y China. All se acumularon y racionalizaron
conocimientos empricos sobre la naturaleza y la sociedad, surgieron los
grmenes de la astronoma, las matemticas, la tica y la lgica.2

El patrimonio de las civilizaciones orientales fue asimilado y transformado


en un armnico sistema terico en la Grecia Antigua, donde surgieron
pensadores que se dedicaron especialmente a la ciencia y se deslindaron
de la tradicin religiosa y mitolgica. Desde aquel entonces hasta la
revolucin industrial, la principal funcin de la ciencia fue explicativa, y su
tarea funda mental consisti en proporcionar el conocimiento necesario
para ampliar los horizontes de la visin del mundo y de la naturaleza,
parte de la cual es el hombre mismo.2

Sin embargo, el paso decisivo en la consolidacin del pensamiento


cientfico como institucin social ocurri en la Europa Occidental entre
1600 y 1700. En el capitalismo, la ciencia rompi con la visin de s
misma heredada de la antigedad como actividad primordial mente
centrada en la comprensin intelectual del mundo sin actuar sobre l,
para convertirse en la base de la evolucin tcnica que caracteriza al
mundo moderno, desde la revolucin industrial (siglos xviii y xix) hasta
nuestros tiempos.3

Se entiende por revolucin industrial al conjunto de transformaciones


econmicas y sociales que definieron el punto de partida del proceso de
industrializacin en general y que tuvieron lugar en Gran Bretaa entre
los aos 1760 y 1820.

La existencia histrica de la ciencia moderna es relativamente reciente y,


en trminos generales, no se produjo ms all de los albores del
capitalismo europeo de los siglos xvii y xviii. Tal coincidencia de origen
dej una profunda marca en el quehacer y en la conceptualizacin de la

prctica cientfica-concepcin instrumental, racionalidad econmica que


buscaba ganancias mximas mediante la reduccin de los costos
econmicos de produccin.3

En la segunda mitad del siglo xv comenz la primera revolucin cientfica


que liber la ciencia del escolasticismo y dio inicio a las ciencias
naturales modernas. Mas esta revolucin, que dur casi hasta el siglo
xviii, no estuvo acompaada por una revolucin similar en la tcnica, que
en ese perodo toda va se desarrollaba a partir de los xitos empricos
obtenidos gracias a su propia prctica.4

Las invenciones tcnicas aquellos instrumentos o procedimientos


mediante los cuales la humanidad se relaciona y transforma su medio y
que no implican la utilizacin de conocimientos cientficos, a diferencia de
los avances tecnolgicos se deban por lo general a una larga
bsqueda emprica, y los descubrimientos espordicos logrados por uno
u otro cientfico individualmente no se ponan en prctica durante mucho
tiempo.4

Al aparecer la gran produccin maquinizada, se crearon las condiciones


necesarias para que la ciencia se convirtiera en un factor activo de la
produccin y se plante como su principal tarea el conocimiento de la
transformacin de la naturaleza.2

En la poca actual, a diferencia de la pasada, los logros de la ciencia se


introducen en la produccin con una rapidez mayor, gracias a la

disminucin del tiempo que transcurre entre los descubrimientos


cientficos y su utilizacin prctica. Tal revolucin abarc
simultneamente la esfera de la ciencia y de la tcnica; de ah que se le
identifique como la Revolucin Cientfico Tcnica.4

LA CIENCIA Y SU CLASIFICACION

Cuando una ciencia persigue un fin esencialmente cognoscitivo, se habla


de ciencia pura; cuando el objetivo ltimo es utilitario y extrnseco al
incremento del conocimiento, se est en presencia de la ciencia aplicada.
Esta divisin, llevada a sus ltimas consecuencias, es representativa de
dos concepciones contrapuestas. Por una parte, existe la visin de que la
ciencia est dirigida nicamente a perfeccionar un sistema de certezas
(verdades cientficas), con independencia de sus resulta dos prcticos
inmediatos; por otro lado, estn quienes conciben como meta principal de
la investigacin cientfica la explotacin de la naturaleza y el control de la
vida mediante un sistema de "recetas" (industriales, agrcolas, mdicas,
sociales, etc.) que dirigen adecuada mente la accin sobre la realidad.

Aun en su apogeo, en el comienzo del siglo xx la ciencia acadmica


donde el fin principal es la obtencin de conocimientos acerca del mundo
circundante, con independencia de su posible utilizacin en la
transformacin del medio en el que la sociedad se desarrollaba, no fue
el nico modelo institucional de investigacin. Desde mediados del siglo
xix se desarroll un modelo alternativo, en el cual los cientficos se
empleaban directamente a tiempo completo en la investigacin. Firmas

industriales avanzadas, tales como las de la manufactura qumica por


supuesto siempre buscando ser beneficiadas con los descubrimientos
cientficos empleaban a menudo a personas con preparacin cientfica
como administradores o controladores de los procesos.

Sin embargo, en 1860, los fabricantes de colorantes dieron un paso


decisivo con el establecimiento de laboratorios propios de la compaa,
donde fueron empleados cientficos acadmicos plenamente calificados
para emprender investigaciones independientes, en espera de descubrir
nuevos productos y procesos.5

Es obvio que la ciencia industrial era opuesta a la ciencia acadmica


como forma institucional. Aplicaba una sociologa interna diferente, y
distintos incentivos y retribuciones para el individuo y cumpla desiguales
funciones en la sociedad. Aunque se involucr en la nocin cientfica de
la investigacin y se nutri, en gran parte, del contenido de la ciencia
acadmica, se dise con una concepcin instrumental como medio de
obtener determinados fines prcticos.5

En cualquier caso, nunca fue filosfica o psicolgicamente convincente


insistir en el carcter fundamental de la investigacin, en dependencia de
los propsitos supuestos para los cuales se emprenda.
Por diversas razones la historia de la ciencia es un rea central para las
humanidades contemporneas. Por un lado es un eje central de los
estudios de la ciencia y la tecnologa, ya que aporta, junto con la
sociologa de la ciencia, la mayor parte de los estudios empricos sobre

los que es posible basar la reflexin y el anlisis adecuado de las


ciencias y la tecnologa.
La relacin de la historia de la ciencia y la filosofa de la ciencia ha sido
tradicionalmente una de competencia y fecundacin mutua (se hablado
de matrimonio forzado, pero tambin de amor loco), y el panorama
hoy en da se ha ampliado para incluir a muchos otros estudios sobre la
ciencia y la tecnologa.
Por otro lado la historia de la ciencia aporta uno de los vnculos ms
fructferos entre los mbitos de la ciencias y las humanidades, al estar
firmemente anclada en ambos. En sus tradiciones metodolgicas y
escriturales la historia incorpora el ncleo del pensamiento humanista
occidental, mas cuando debe investigar el fenmeno cientfico en todas
sus dimensiones se ve obligada a hacer espacio para los modos de
entender y proceder de las ciencias y la tecnologa. Eso hace de la
prctica de la historia de la ciencia una actividad intelectual intensa,
diversa y sumamente satisfactoria; adems de til.
Los aos recientes atestiguaron un desarrollo dramtico de los estudios
en esta rea, y nuestras imgenes de las ciencias y la tecnologa se han
visto enriquecidas y robustecidas con ello. Ya no es posible entender el
fenmeno tecnocientfico sin ubicarlo en sus dimensiones histricas y
geogrficas. La historia de la ciencia ya no es slo la historia de los
grandes hombres y las grandes teoras; hoy se ha vuelto ineludible
entender la historia de las ciencias y la tecnologa en las diversidad de
situaciones y contextos que de hecho se han dado y dan. La historia de
la ciencia en Mxico y en la regin Iberoamericana ha crecido por tanto
en importancia y en urgencia.