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Quem

Precisa

de

Hermenutica?

de MOISS SILVA
O termo hermenutica (assim como seu primo mais ambguo e at misterioso,
hermenutico) tem-se tornado cada vez mais popular em recentes dcadas. Como
resultado, tem sido ampliado e estendido de todas as formas. Usado por tantos escritores, o
termo transforma-se em alvo mvel, gerando ansiedade nos leitores que buscam, em vo,
defini-lo e compreender o que significa.
Seu significado tradicional relativamente simples: a disciplina que lida com os
princpios de interpretao. Alguns escritores gostam de cham-la de cincia da
interpretao; outros preferem falar de arte da interpretao (talvez com a implicao: "Ou
voc a tem ou no!"). Deixando de lado essas diferenas de perspectiva, o interesse bsico
da hermenutica claro o suficiente. Deve ser acrescentado, entretanto, que quando os
escritores usam o termo, na maioria das vezes o que eles tm em mente a interpretao
bblica. Mesmo quando outro texto que est sendo discutido, a Bblia provavelmente
assoma por trs.
Esta ltima observao suscita uma questo interessante. Afinal, por que tal disciplina
deveria ser necessria? Nunca tivemos aula sobre "Como Interpretar o Jornal". Nenhum
colgio prope um curso sobre "A Hermenutica da Conversao". Isso uma realidade
at com respeito a cursos sobre Shakespeare ou Homero, que certamente tratam de
interpretao da literatura, mas em que nenhum pr-requisito de hermenutica aparece. Por
que ento somos informados subitamente em nossa instruo acadmica que precisamos
nos tornar hbeis em uma cincia de som extico, se queremos entender a Bblia?
Uma resposta possvel que pode ocorrer que a Bblia um livro divino, e assim
exige de ns algum treinamento especial para entend-la. Mas esta soluo simplesmente
no satisfaz. Como expressou um estudioso catlico romano, "Se algum capaz de falar
de maneira absolutamente clara e tornar-se compreensvel com eficcia irresistvel, esse tal
Deus; portanto, se h alguma palavra que poderia no exigir uma hermenutica, essa seria
a palavra divina"[1] Os protestantes, por essa razo, tm sempre enfatizado a doutrina da
perspicuidade ou clareza das Escrituras. A Bblia em si nos diz que o pr-requisito essencial
para entender as coisas de Deus ter o Esprito de Deus (1Co 2.11), e que o cristo, tendo
recebido a uno do Esprito, no precisa nem mesmo de um professor (1Jo 2.27).
O que ocorre, na realidade, que precisamos da hermenutica no exatamente pelo
fato de a Bblia ser um livro divino, mas porque, alm de ser divino, um livro humano.
Estranho como possa soar aos ouvidos, esta maneira de olhar nosso problema pode nos
colocar no caminho correto. A linguagem humana, por sua prpria natureza, grandemente
equvoca, isto , capaz de ser compreendida em mais de uma forma. No fosse assim,
nunca duvidaramos do que as pessoas querem dizer quando falam; se proposies
pudessem significar somente uma coisa, dificilmente ouviramos debates sobre se Johnny
disse isso ou aquilo. Na prtica, claro, o nmero de palavras ou sentenas que geram
mal-entendidos constitui uma proporo muito pequena do total de proposies emitidas
por um determinado indivduo em um determinado dia. O que precisamos reconhecer,
porm, que o potencial para uma m interpretao est sempre presente.

Em outras palavras, precisamos da hermenutica para textos alm da Bblia. Na


verdade, ns precisamos de princpios de interpretao para entender conversaes triviais
e at mesmo acontecimentos no-lingsticos afinal, a falha em compreender o piscar
dos olhos de algum poderia significar um desastre em certas circunstncias. Mas, ento,
retornamos nossa questo original: Por que no nos foi exigido estudar hermenutica no
segundo grau? Por que que, apesar dessa omisso em nossa educao, quase sempre
compreendemos o que nosso prximo nos diz?
A resposta simples que aprendemos hermenutica durante toda a nossa vida, desde o
dia em que nascemos. Pode at ser que as coisas mais importantes que aprendemos sejam
aquelas que fazemos inconscientemente. Em resumo, quando voc comea um curso de
hermenutica, pode estar certo de que j conhece muito bem os princpios mais bsicos de
interpretao. Toda vez que voc l o jornal ou ouve uma histria ou analisa um
acontecimento, prova a si mesmo que um entendido na arte da hermenutica!
Isso talvez seja algo perigoso de se dizer. Voc pode ser tentado a fechar este livro
"intil" imediatamente e devolv-lo livraria, na esperana de conseguir seu dinheiro de
volta. Entretanto, necessrio que apresentemos a questo e a ressaltemos. Alm de gozar
de um relacionamento correto com Deus, o princpio mais fundamental da interpretao
bblica consiste em colocar em prtica o que fazemos inconscientemente todos os dias de
nossa vida. A hermenutica no primariamente uma questo de aprender tcnicas
difceis. O treino especializado tem o seu lugar, mas , na verdade, bastante secundrio.
Poderamos dizer que o que importa aprender a "transpor" nossas rotinas interpretativas
costumeiras para a nossa leitura da Bblia. justamente a que comeam nossos
problemas.
Por uma razo, no devemos pensar que o que fazemos todos os dias seja to simples
assim. Antes que voc pudesse ler uma revista, por exemplo, voc teve que aprender
ingls. Voc acha que isso fcil? Pergunte a qualquer estrangeiro que tentou aprender
ingls depois da adolescncia. Notavelmente, voc atravessou esse difcil e complicado
processo com grande sucesso nos primeiros poucos anos de sua vida. Aos 4 ou 5 anos de
idade, voc e todo e qualquer ser humano sem deficincias j teria dominado
centenas e centenas de regras fonolgicas e gramaticais. Na realidade, seu vocabulrio era
bastante limitado, mas aprend-lo a parte mais fcil do domnio de uma lngua.
Alm disso, sua mente recebe, cotidianamente, incontvel nmero de impresses.
Estas so os fatos da Histria primeiramente suas experincias pessoais, porm
suplementada pelas experincias de outros, incluindo informao sobre o passado - com
todas suas associaes, quer psicolgicas, sociais ou outras quaisquer. De maneira no
menos impressionante que a aquisio de uma lngua, seu crebro organiza
cuidadosamente essas milhes de impresses, mantendo algumas na superfcie, outras em
nvel semiconsciente, e ainda outras em algo equivalente a uma lata de lixo.
tudo um componente essencial da interpretao eficiente. Sigamos nossa ilustrao
um tanto fictcia: Toda vez que voc recebe uma impresso, sua mente verifica se esse j
um fato arquivado; se no, ela relaciona essa nova impresso s obtidas anteriormente a
fim de que possa fazer sentido. Usando outra analogia comum, seu crebro como um
filtro que seleciona todos os dados novos. Se um fato anterior despercebido no passa pelo
filtro, seu crebro tem apenas duas escolhas imediatas: for-lo pelo filtro distorcendo a
evidncia ou rejeit-lo completamente. O ltimo o equivalente inconsciente "J tomei
uma deciso portanto, no me perturbe com os fatos". H, porm, uma terceira opo:

admitir sua ignorncia e deixar o novo fato de lado at que seu filtro seja capaz de lidar
com ele.
Vemos, ento, que nossa prtica diria de interpretao no to simples como
podamos ter imaginado. Exige um processo bastante complexo (ainda que geralmente
inconsciente) que concentra-se na linguagem e na Histria, usando ambos os termos num
sentido bastante amplo. Obviamente, nossa compreenso reduzida medida que a
linguagem ou os fatos que esto sendo interpretados so desconhecidos para ns. Se um
advogado usa linguagem tcnica legal quando procura iniciar uma conversa com um
estranho no metr, dificilmente se pode esperar que haja muita compreenso. De maneira
semelhante, uma pessoa que no acompanhou os desenvolvimentos do governo americano,
por um perodo extenso de tempo, no ser capaz de compreender um editorial de um
jornal, ou at mesmo caricaturas polticas.
Copyright 2002 Editora Cultura Crist. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com a devida autorizao.
O livro de Walter C. Kaiser, Jr. e Moiss Silva do qual este texto foi
extrado, "Introduo Hermenutica Bblica", pode ser encomendado da
Editora Cultura Crist selecionando a capa do livro ao lado:

[1] Luiz Alonso-Schkel, Hermenutica de la Palavra (Madrid: Cristandad, 1986), 1:83