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PSICOLOGIA EXPERIMENTAL

CUARTO SEMESTRE
DR. WILSON RUALES

GUIA DE CONTENIDOS

TALLER 1
ANTECEDENTES EMPIRICOS DE LA PSICOLOGIA EXPERIMENTAL
La influencia del racionalismo.- El racionalismo es una teora filosfica que tiene su
origen en el pensamiento de Descartes (1596-1650, filsofo francs). Descartes
valoraba por encima de todo la razn y crea que esta facultad era capaz de darnos
importante contenidos, a la vez que procedimientos que garantizasen su verdad.
Descartes introduce el mecanicismo para dar cuenta de la conducta animal, pero
tambin el determinismo ya que consider que el mecanismo fundamental de la
conducta de los organismos es el reflejo, que es totalmente automtico y no necesita
de intervencin alguna de la razn. Los hombres tienen tambin reflejos e instintos,
pero lo principal de su conducta se escapa al determinismo y el mecanicismo pues
descansa en su mente racional.
En la filosofa aristotlica el cuerpo y la mente dependan uno de otro , pues uno era el
principio material y el otro el principio formal de los seres vivos, sin embargo, en el
racionalismo cartesiano (Cartesio=Descartes) la relacin mente-cuerpo queda
rota pues se trata de dos sustancias totalmente distintas, aunque estn unidas en un
punto preciso del cerebro, la glndula pineal (rgano situado en la base del cerebro).
NUESTRO CONOCIMIENTO DEL MUNDO ES UNA PROYECCIN DE IDEAS
ANNATAS
La influencia empirista.Tesis principal del empirismo: todo conocimiento
proviene de los sentidos, por lo que no existen las ideas innatas. Los sentidos nos
ofrecen sensaciones, y stas se transforman en ideas gracias a los principios de la
asociacin:
similitud,
contigidad
y
contraste.
Principio o ley de la contigidad: si varias sensaciones ocurren frecuentemente juntas,
una sola puede producir el recuerdo de las restantes.
El empirismo se opone al mtodo deductivo propuesto por los racionalistas y a las
tesis apriorsticas (innatistas) y defiende el fenomenismo: nicamente podemos
conocer los fenmenos, pero no la realidad tal y como pueda ser en s misma, la
verdad objetiva. (Fenmeno: la realidad en tanto que se presenta a los sentidos.)
Descartes defendi el mecanicismo y determinismo para explicar la res extensa
(cuerpos), pero el mecanicismo se impuso gracias a los trabajos de Galileo (15641642) y Newton (1642-1727).

PODEMOS CONOCER LAS COSAS SI LAS


ESTUDIAMOS
Tesis principales del mecanicismo:
La conducta del hombre es un fenmeno natural ms, por lo que puede ser
explicada segn las leyes naturales.
Determinismo: no existe el libre albedro, por lo que la conducta podr predecirse por
completo cuando se descubran las leyes de la conducta. Adems, si la mente se
puede explicar, entonces se someter a leyes deterministas.
Materialismo: toda la realidad es material, por lo que, de nuevo, la conducta humana
es un fenmeno natural, y est determinado por las mismas fuerzas y leyes fsicas que
valen para el resto de la naturaleza.
Otras tesis empiristas que influirn en la psicologa:
Hedonismo psicolgico: el hombre escoge las acciones que tengan consecuencias
ms placenteras o menos dolorosas (tesis que cabe relacionar con algunas ideas
principales del conductismo, como la del refuerzo positivo de Skinner).

Asociacionismo: aunque el empirismo ingls, como Descartes, defiende el dualismo


mente/cuerpo, a diferencia de aqul filsofo entiende los procesos mentales como
meras consecuencias de la asociacin de vivencias: las vivencias complejas se
componen de vivencias simples, y entre ellas no hay ms que diferencias
cuantitativas. En el mundo de la mente encontramos fuerzas semejantes a las
presentes en el mundo fsico. Los empiristas trasladan el mecanicismo y
determinismo que Descartes propone nicamente para el mundo fsico al mundo de la
mente. Las ideas asociacionistas se encontrarn despus en varios modelos o
movimientos psicolgicos, como las primeras psicologas cientficas (Wundt), o Pavlov
(1849-1936, fisilogo ruso), y principalmente en el conductismo.
Una cuestin fundamental en la polmica racionalismo/empirismo: cmo se origina el
conocimiento?
Racionalismo: gracias a las ideas innatas y a la intuicin; lo importante es lo
que la conciencia pone.
Empirismo: todo el conocimiento proviene de los sentidos; lo importante es
lo que la conciencia recibe.

REFLEJOS
INSTINTOS

RACIONALISM
O

EMPIRISMO

SENSACIONE
S
SENTIDOS

DETERMINISM
O
MATERIALISM
O
HEDONISMO
ASOCIONISM
MECANISISM
O
O

La posicin kantiana.Kant (1724-1804, filsofo alemn) intent superar el


racionalismo y el empirismo. Tom del empirismo la tesis de que el conocimiento
tiene como lmite la experiencia. Y del racionalismo la tesis de que no todos los
principios que intervienen en el conocimiento se originan en la experiencia. Crey que
hay principios no empricos de la mente.
Una conclusin general sobre la influencia de la filosofa en la psicologa: el
racionalismo, el empirismo y el apriorismo kantiano son los referentes filosficos de los
que se derivarn concepciones psicolgicas tan relevantes como el mentalismo, el
conductismo y el constructivismo, respectivamente.

RACIONALISMO MENTALISMO

EMPIRISMO CONDUCTISMO

APRIORISMO CONSTRUCTIVIS
MO

La influencia metodolgica.- Las ciencias son fruto de la siguiente actitud


intelectual:
Rechazo de la metodologa aristotlico-tomista, metodologa especulativa,
axiomtica y deductiva (predominio de la deduccin).
Aceptacin del mtodo experimental, basado en la observacin, la experiencia y la
verificacin (predominio de la induccin).
La influencia de la biologa.- Aportaciones ms importantes de la biologa al
desarrollo de la psicologa cientfica y experimental
a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos.
b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso.
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionistas.
Aportaciones prcticas: Weber (1795-1878, psiclogo alemn), Fechner (1801-1877,
psiclogo alemn) y Mller (1801-1858, fisilogo alemn), pioneros de la psicofsica y
la psicofisiologa emplearon por primera vez el mtodo experimental para el estudios
de problemas fundamentales de la psicologa fisiolgica, como son la sensacin y la
percepcin.
Aportaciones tericas: Claude Bernard (1813-1878, fisilogo francs) mostr las
posibilidades del mtodo experimental en el estudio del cuerpo humano. Crey que la
fisiologa poda ser una ciencia independiente de la medicina, y que los fenmenos
fisiolgicos eran tan deterministas como los fsicos. Para l toda manifestacin de la
vida es un fenmeno fisiolgico, los cuales, a su vez estn determinados por estmulos
de naturaleza fsico-qumica.
Etapas del mtodo experimental segn Bernard:
Observacin de un fenmeno natural.
Formulacin de preguntas a partir de una hiptesis interpretativa del fenmeno.
Establecimiento de las condiciones experimentales que permitan contestar a
dichas preguntas.
Observar y anotar el fenmeno resultante en el paso 3.

TEORICAS
TEORICAS
OBSERVACION, PREGUNTA,
OBSERVACION,
PREGUNTA, CONDICIONES
CONDICIONES
EXPERIMENTALES
EXPERIMENTALES

SENSACION Y
Y
SENSACION
PERSEPCION
PERSEPCION
PRACTICAS
PRACTICAS

LOS DESCUBRIMIENTOS EN LA INVESTIGACIN SOBRE EL SISTEMA


NERVIOSO .El mtodo de Bernard fue utilizado por Weber en el estudio de los sentidos y de
los umbrales discriminativos en la percepcin, principalmente de pesos ("umbral
discriminativo de la percepcin": lmites de la percepcin en la capacidad
discriminativa de nuestros sentidos para notar diferencias en los estmulos,
para percibir que un estmulo cambia cuando fsicamente cambia). Esta investigacin
dio lugar a la ley de Weber relativa a las "mnimas diferencias perceptibles" (mnimas
diferencias en el estmulo que pueden ser percibidas).
Esta fue una de las primeras leyes descubiertas por la psicologa fisiolgica,
consecuencia del nuevo mtodo de investigacin utilizado por los
investigadores en el siglo XIX, el mtodo experimental.
Ley de Weber: la relacin entre el incremento en la intensidad de un estmulo y la
magnitud de ese estmulo para que se perciba un cambio mnimo de sensacin es
siempre una relacin constante (de otro modo: todo estmulo requiere ser aumentado
en una proporcin constante de su magnitud para que sea perceptible un cambio
mnimo de sensacin; p. ej., para notar un cambio en el peso de un objeto de 100
gramos habr que incrementar el mismo ms que si tenemos un peso de 10 gramos, y
la proporcin del peso que hay que aadir en el primer caso ser la misma que en el
segundo).
Mller: estudi la visin binocular y confirm las teoras de Bell sobre la separacin
de nervios sensoriales y motores. Propuso la llamada Ley de Mller o ley de
"energa especfica de los nervios sensoriales": la cualidad de la sensacin depende
de la cualidad o tipo de la fibra nerviosa excitada y no de la cualidad del estmulo (la
sensacin (realidad mental) depende ms de algo fisiolgico (los nervios sensoriales)
que de la cualidad o estado de los cuerpos exteriores); esta ley implica, p. ej., que para
tener sensaciones visuales no es necesario que al sistema visual le afecte la luz, basta
que estmulos mecnicos lo exciten. Esta ley fue rechazada por Wundt, primer
psiclogo experimental.
Helmholtz: es el fisilogo ms influido por Bernard. Investig la velocidad de
conduccin de la seal en el nervio y emple los tiempos de reaccin (tiempo que
tarda un sujeto a responder a un estmulo) como mtodo para el estudio de la
percepcin.
Seis descubrimientos biolgico-fisiolgicos importantes que influyeron en la aparicin
de la psicologa cientfica:
Distincin entre nervios sensoriales y motores. Fibras nerviosa que pueden captar
muchos colores y tonos diferentes
Doctrina de la energa especfica de los nervios sensoriales.

Localizacin de funciones en el cerebro.


Naturaleza elctrica del impulso nervioso.
Estudio de la velocidad del impulso nervioso a partir del tiempo de reaccin.
Velocidad del Impulso Nervioso: 50-100 metros por segundo (esto se precis ms
tarde)
Los estudios sobre la sensacin.
Inferencia inconsciente (percepcin- experiencia pasada)
Inventor del migrafo
Se logr capturar el agente esencial de la mente y estudiarlo a travs de la ciencia
natural

Otra aportacin de los estudios de fisiologa en el siglo XIX: estudios sobre la


velocidad del impulso nervioso y las respuestas del organismo, en lo
que Donders (1818-1889, psiclogo holandes) llam "cronometra mental" (medida
de el tiempo necesario para efectuar operaciones mentales). Donders distingui tres
tipos de tareas:
Tarea A: el sujeto responde a la presentacin de un solo estmulo apretando una
palanca. El sujeto se limita a detectar el estmulo. No hay ni identificacin del
estmulo ni seleccin de respuesta.
Tarea B: el sujeto aprieta una palanca cuando identifica un estmulo de entre dos
posibles. Haydeteccin, discriminacin o identificacin del estmulo y seleccin de
la respuesta.
Tarea C: el sujeto responde verbalmente a un estmulo de entre los dos o ms
que se le presentan. Hay deteccin e identificacin del estmulo, pero no seleccin
de respuesta.
Pensamiento evolucionista
Explicacin de la complejidad de las especies: principio de perfeccin: en la
Naturaleza hay una tendencia a la aparicin de organismos cada vez ms complejos y
perfectos, y esta es la causa ltima de la evolucin.
Darwin (1809-1882, naturalista ingls): Parte de tres hechos:
a) Los organismos se multiplican
b) Slo los mejor adaptados sobreviven
c) Surgen especies nuevas
El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos
b) y c) por la seleccin natural.
INICIOS DE LA PSICOLOGIA EXPERIMENTAL:
La psicologa experimental se ha desarrollado a lo largo de tres grandes ramas: el
enfoque mentalista de la psicologa de Wundt, la psicologa conductista y la
psicologa cognitiva.
El verdadero poder de la ciencia es interdisciplinar, es decir, lo importante es valorar lo
bueno que cada escuela de psicologa aporta al conocimiento para poder comprender
mejor el valor de lo humano, qu define a la persona y qu le hace feliz.
Hay casi una completa unanimidad en cuanto a la fecha y responsable de la
constitucin de la psicologa experimental: Wilhem Wundt, 1879. Se considera a
Wilhem Wundt (Baden , Alemania, 1832-1920) fundador de esta disciplina como una
ciencia independiente de la filosofa; la fecha de 1879 es claramente representativa
puesto que en ese ao Wundt crea el primer laboratorio de psicologa experimental, en
la universidad de Leipzig. Su meta fue elaborar una psicologa en base a hechos y
recurriendo en la medida de lo posible a la experimentacin y medicin.
Algunos hechos que avalan este protagonismo en la emancipacin de la psicologa:

Crea el primer laboratorio de psicologa experimental (Universidad de Leipzig,


1879).
Ensea la nueva disciplina a ms de 24.000 alumnos, entre ellos los que despus
sern figuras punteras en la psicologa de sus respectivos pases.
Dirigi cerca de 200 tesis doctorales.
Escribi ms de 500 publicaciones.

Propuestas de Wundt:
Objeto de la psicologa: el estudio de la mente, de la experiencia consciente.
Mtodo de la psicologa: la introspeccin entrenada y en el marco de una situacin
experimental en el laboratorio.
Seal que el mtodo experimental llevara a la mente dentro del mbito de la
ciencia natural el experimento ha sido lo nico que ha hecho posible el progreso en
las ciencias naturales; apliquemos entonces el experimento al estudio de la naturaleza
humana.
Se basara en 4 campos experimentales:
1. Psicofisiologa de los sentidos (vista y odo)
2. Tiempos de reaccin (Helmhotz)
3. Psicofsica
4. Asociacin mental
Tambin se realizaron investigaciones no experimentales: Psicologa evolutiva,
animal y social
Wundt es el primero en situar la psicologa en el grupo de teoras mentalistas (al que
pertenecern tambin el estructuralismo, el funcionalismo, el psicoanlisis y la
psicologa cognitiva, pero no el conductismo).
La tarea de la psicologa se desenvuelve en tres planos o niveles:
Anlisis de los procesos conscientes hasta dar con los elementos de la mente.
Determinacin del modo en que se relacionan esos elementos.
Descubrimiento de las leyes que rigen las relaciones entre los elementos.
La psicologa debe descubrir los elementos ms simples de la conciencia o
experiencia inmediata. Wundt concluir que son de dos tipos:
Objetivos: las sensaciones (dulce, verde, calor...)
Subjetivos: los sentimientos.
Este enfoque es tpicamente elementalista, lo que le granje algunas crticas por
considerar que ofreca una visin demasiado esttica de la mente. Sin embargo, esta
crtica no est totalmente fundada pues Wundt afirm tambin el carcter activo de la
mente: el principio de sntesis creativa afirma que el producto de la combinacin de los
elementos dando lugar a nuevas vivencias no es la mera suma de los elementos
separados, sino una nueva creacin. Esta sntesis creativa es una consecuencia de la
apercepcin: capacidad de la mente con la cual atendemos a los contenidos mentales
y los reunimos creando otros contenidos de ndole superior y cualitativamente distinta
(es lo que ocurre en la percepcin, acto por el que se renen las sensaciones en un
tipo de vivencia superior, o en el juzgar, acto por el que se renen palabras sueltas
para obtener una vivencia tambin superior...). En tanto que la apercepcin requiere
de la participacin activa del sujeto, de su intencin de atender a unos contenidos
psquicos en vez de otros, Wundt otorgar mucha importancia a la voluntad, por lo que
su sistema psicolgico recibir tambin el nombre de voluntarismo.
Fases en los que se desenvuelven los procesos psquicos:

Estimulacin.
Percepcin (consciencia de la experiencia).
Apercepcin (atencin a parte de los contenidos psquicos).
Acto de voluntad consecuencia de todo ello.

Sobre el mtodo: Wundt utiliz el laboratorio y se mantuvo en una actitud experimental


rigurosa:
Insistencia en la identificacin precisa de las variables psicolgicas sometidas a
estudio.
Su estricto control.
Su exacta cuantificacin.
Este por ejemplo fue el caso de sus experimentos de cronometra mental (o
medida del tiempo en que se tarda en realizar alguna actividad mental).
Junto con el mtodo experimental propone tambin el uso de la introspeccin.
Introspeccin: observacin interior de los propios actos o estados de conciencia. En
Wundt la introspeccin es una introspeccin entrenada y sometida a condiciones
controladas experimentalmente. Este mtodo fue desarrollado hasta el extremo por su
discpulo Titchener.
Cuidado: Wundt propone el mtodo experimental nicamente para los procesos
psquicos ms simples (sensacin, percepcin, tiempos de reaccin, atencin,
sentimientos...). Crey que hay actividades mentales complejas que en gran medida
dependen del contexto social y que no pueden ser estudiadas con este mtodo. Para
su comprensin propone el anlisis histrico y cultural.
Wundt establece una alianza importante entre dos ciencias:
Fisiologa:
Fisiologa:
nos
nos informa
informa
de
de los
los
fenmenos
fenmenos
de
a
de la
la vida
vida a
travs
travs de
de
nuestros
nuestros
sentidos
sentidos
externos
externos

Psicologa:
la
Psicologa: la
persona
persona se
se
observa
observa a
a s
s
misma
misma desde
desde
dentro
dentro

CONSECUENCIAS
CONSECUENCIAS
Aproximacin experimental,
el laboratorio de psicologa:
Psicologa
Psicologa Experimental
Experimental
Inclusin de la
psicologa en el conjunto de
las ciencias
La
posibilidad
reduccionismo:
posibilidad del
del reduccionismo:
explicar los sucesos mentales
en funcin de causas
fisiolgicas
La unin
con
con los
los poderosos
poderosos fisilogos
fisilogos
alemanes
alemanes del
del XIX
XIX como
como
Helmholtz

Fisiologa: nos informa de los fenmenos de la vida a travs de nuestros


sentidos externos
Psicologa: la persona se observa a s misma desde dentro

Estableciendo una Psicologia fisiologica, que genera las siguientes consecuencias:


Aproximacin experimental, el laboratorio de psicologa: Psicologa
Experimental Inclusin de la psicologa en el conjunto de las ciencias La
posibilidad del reduccionismo: explicar los sucesos mentales en funcin de
causas fisiolgicas La unin con los poderosos fisilogos alemanes del XIX
como Helmholtz
Con todo esto pretende una comprensin total de la existencia humana
Wundt estudi tambin el lenguaje y al final de su vida cuestiones que ahora
llamaramos psicologa sociocultural: con el mtodo histrico (no con el mtodo
experimental) escribi su Psicologa de los pueblos, en donde intent comprender la
influencia de los factores histricos y sociales sobre la mente.
Aunque sus hallazgos concretos no estn vigentes, su concepcin de la psicologa
como un saber independiente, su fuerza personal y su influencia en la determinacin
de los mtodos y problemas de la psicologa, le llevan a ser uno de los ms
importantes psiclogos en la historia de la psicologa.
A finales del siglo XIX y principios del XX, junto con la psicologa de Wundt
encontramos tambin otros modelos que claramente influyeron en la psicologa
posterior:

Psicologa del acto: creada por Franz Brentano (1838-1917). Entiende la


conciencia, la experiencia, como un proceso activo, creativo y constructivo.
Distingue los fenmenos fsicos (sonidos, colores...) de los fenmenos
psquicos (ver sonidos, pensar en colores...). Los fenmenos mentales son
siempre actos, y tienen como caracterstica principal la intencionalidad:
peculiaridad de la mente gracias a la cual todo fenmenos psquico siempre
contiene o se refiere a un objeto (percibir la mesa, desear un libro,
pensar sobre la mente, recordar unas vacaciones...). Consider Brentano que la
psicologa cientfica tena como tarea primera un trabajo conceptual antes que
experimental: la descripcin de la experiencia subjetiva, de los distintos gneros y
tipos de fenmenos mentales. Esta descripcin permitira la clasificacin de los
actos psquicos y la delimitacin del campo propio de la psicologa. Despus la
psicologa podra dedicarse al descubrimiento mediante la metodologa
experimental de relaciones causales entre fenmenos psquicos y fsicos (por
ejemplo entre el nivel fisiolgico y el psicolgico).
Existen tres clases de actos mentales:
Idear (veo, escucho, imagino)
Juzgar (rechazo, creo, recuerdo)
Amar-odiar (deseo, quiero anhelo)
Lo mental se define por la intencionalidad. La intencionalidad se refiere a que se dirige
hacia un objeto
Influencias: La influencia ms clara de este autor se sita en la psicologa
fenomenolgica(el fundador de la corriente filosfica titulada Fenomenologa, Husserl,
fue un discpulo suyo).
Tambin hay que recordar que los importantes conceptos de plan, meta o
propsito que tanto papel tiene en la psicologa cognitiva tiene un precedente en la
nocin de acto mental de Brentano.

Escuela de Wuzburgo: (Introspeccin sistemica) con el colaborador de Wundt,


Oswald Klpe (1862-1915) como su mayor representante. Principales aportaciones:
El estudio experimental del pensamiento.

Pensamiento sin imgenes: las investigaciones de Klpe sobre esta cuestin se


enfrentan de dos modos a las teora de Wundt: Klpe mostr que tambin la actividad
mental superior se poda estudiar con el mtodo experimental.
Wundt defenda la primaca de las imgenes mentales elementales como base de la
experiencia. Klpe no neg que con frecuencia el pensamiento viene acompaado por
imgenes, pero mostr experimentalmente que en muchos casos hay tambin
pensamientos sin imgenes, como cuando pensamos en cuestiones muy abstractas
(por ejemplo sobre tesis metafsicas). Estos pensamientos no podan ser reducidos a
los elementos primarios establecidos por Wundt. Por su parte, los estructuralistas
alegaron que los experimentos estaban mal hechos y que en este punto Wundt tena
razn.
Existencia de la disposicin mental: la disposicin mental es la predisposicin que
se puede crear en la mente para la realizacin de ciertas actividades o procesos
mejor que otras. En los experimentos se mostraba que si a los sujetos se les
instrua ms sobre ciertas variables que sobre otras, les era ms fcil identificar o
realizar tareas sobre la primera que sobre la segunda. Estos descubrimientos de
Klpe han perdurado en la psicologa posterior.
Hermann Ebbinghaus (1850-1909) y su estudio de la memoria. Hasta l, el estudio
de la memoria pareca quedar fuera del tratamiento cientfico. Su aportacin consisti
en mostrar que tambin en este caso es posible el uso del mtodo experimental, y de
modo ms particular lamedicin. Pudo controlar las condiciones iniciales para excluir
las variables extraas que podan influir en el recuerdo (entonacin, uso de estrategias
mnemotcnicas que podan interferir con la tarea...) y de ese modo interpretar
correctamente los resultados. Por ejemplo, emple slabas sin sentido (bup). Algunas
de sus principales investigaciones y aportaciones:
Estudio del nmero de repeticiones necesario para memorizar sin error una lista de
slabas contenidas en una serie, encontrando que las series de 7 slabas eran
proporcionalmente ms fciles de recordar que las de 12 o 16 o 24 o 36.
Descubri tambin una pauta en el olvido de las slabas una vez aprendidas, lo que
dio lugar a su famosa curva del olvido: el olvido se daba con ms rapidez en los dos
primeros das del aprendizaje que en periodos temporales ms largos (entre el
momento en que se aprende y dos das el olvido es ms acusado que el que se da
entre una semana y un mes, por ejemplo).
La curva del olvido ilustra la prdida de retentiva con el tiempo. Un concepto
relacionado es la intensidad del recuerdo, que indica cunto se mantiene un
contenido en el cerebro. Cuanto ms intenso sea un recuerdo, ms tiempo se
mantiene. Un grfico tpico de la curva del olvido muestra que normalmente en unos
das o semanas se olvida la mitad de lo que hemos aprendido, a no ser que lo
repasemos.
Una aproximacin matemtica a la curva de la memoria es la siguiente frmula:

donde
es la retentiva,
la intensidad relativa del recuerdo y es el tiempo
"decrecimiento exponencial" (para mayor claridad vase crecimiento exponencial).

La velocidad con la que olvidamos depende de diversos factores, como la dificultad de


la materia (por ejemplo si es absurdo o tiene sentido), su representacin (vase regla
mnemotcnica) y factores fisiolgicos como el estrs y el sueo. El ritmo de olvido
basal es prcticamente el mismo para todas las personas. La diferencia de
rendimiento
(p.ej.
en
la
escuela)
podra
depender
de
qu
representaciones mnemnicas hace cada individuo. Esto significa que unas personas
"crean" su memoria de forma ms efectiva que otras.
El aprendizaje de las tcnicas mnemnicas bsicas puede ayudar a allanar tales
diferencias, al menos en parte. La mejor manera de mejorar la intensidad del recuerdo
implica:
1.
2.

Mejorar las representaciones mentales (p.ej. mediante reglas mnemotcnicas)


Repaso basado en intentos activos de recordar la materia (especialmente
el repaso espaciado)

Cada repaso aumenta el intervalo ptimo necesario antes del prximo repaso: para
una retentiva (casi) perfecta, al principio los repasos se realizan durante varios das,
luego con semanas e incluso aos de diferencia.
DEFINICION PSICOLOGA EXPERIMENTAL .- es una disciplina cientfica que
considera que los fenmenos psicolgicos pueden ser estudiados por medio del
mtodo experimental. Se refiere al trabajo realizado por los que aplican mtodos
experimentales para el estudio del comportamiento y de los procesos que los
sustentan.
Los psiclogos experimentales emplean participantes humanos y sujetos animales
para el estudio de un gran nmero de temas, incluyendo, entre otros: sensacin y
percepcin, memoria, conocimiento, aprendizaje,motivacin, emocin, procesos
de desarrollo, psicologa social, junto con el soporte neural de todos ellos.
La parte ms cientfica de la psicologa se identifica precisamente con la psicologa
experimental.
Utiliza la observacin y la experimentacin para extraer las leyes de los procesos
mentales y de la conducta. En la medida en que el uso del mtodo experimental
garantiza una prctica cientfica.
CARACTERSTICAS:
La Psicologa experimental se ha desarrollado fundamentalmente en el seno de
tres enfoques o paradigmas: el mentalista en la psicologa de Wundt, el
conductista (que lleg a considerar a la psicologa como una parte de la ciencia
natural), y el cognitivo.
Los temas ms tratados y en los que ms xito tiene esta disciplina se refieren
a la dimensin cognoscitiva del psiquismo (sensacin, percepcin, atencin,
memoria, pensamiento, lenguaje) y al aprendizaje.
En sus inicios los estados mentales ms sencillos como la sensacin,
percepcin, actos del sentimiento y actos de la voluntad podan ser estudiados
con los mtodos experimentales que hasta entonces se utilizaban solo en
fisiologa; la introspeccin controlada con los registros fisiolgicos y el
experimento permitira la creacin de una psicologa que l llam experimental
o individual.

ESCUELAS PSICOLGICAS

El trmino psicologa experimental se refiere ms a una clasificacin de la psicologa


en trminos metodolgicos y no en trminos sustantivos. Por lo tanto, cualquier
escuela o corriente psicolgica y Teorias Clasicas que utilicen el mtodo experimental
es considerada parte de la psicologa experimental, independientemente de las
consideraciones epistemolgicas sobre su objeto de estudio. reas como
la percepcin, la memoria, el aprendizaje y la cognicin han sido estudiadas
tradicionalmente con el mtodo experimental.

ESTRUCTURALISMO: Edward Titchener (1867-1927), el discpulo ms importante de


Wundt, fue el creador del estructuralismo. Rechaz el funcionalismo, el conductismo,
el pensamiento sin imgenes, el concepto de apercepcin y la psicologa del acto.

Objeto de la psicologa: el estudio de la experiencia consciente, la consciencia.


Descubrir los elementos bsicos de sensacin a los que pueden reducirse todos los
procesos complejos.
Determinar cmo las sensaciones elementales se conectan unas con otras para
formar percepciones, idea e imgenes complejas
Explicar las operaciones de la mente

Tipos de contenidos mentales: imgenes, emociones y sensaciones. Los contenidos


ms elementales o simples de la conciencia son las sensaciones (las imgenes y las
emociones se pueden descomponer en sensaciones elementales). Se trata de lograr
una especie de qumica mental que consiga descomponer lo compuesto en lo simple
(los contenidos de conciencia complejos, en los ms elementales).

Meta del psiclogo:

Analizar la
experiencia
o elementos ms simples.

Descubrir las leyes que gobiernan la combinacin de estos elementos.


Conectar dichos componentes con sus condiciones fisiolgicas.
Atributos de los contenidos mentales:
Cualidad (amarillo, fro...)
Intensidad (fuerte, dbil...)
Duracin (corto, largo...)
Claridad (distincin entre elementos)

mental

concreta en sus

componentes

Las imgenes y las sensaciones tienen los cuatro, las emociones los
tres primeros.

Mtodo de la psicologa: introspeccin entrenada y en el contexto de una situacin


experimental. Se trata de que los sujetos experimentales describan con sumo cuidado
sus sensaciones y estados mentales mientras realizan alguna tarea o atienen a un
estmulo presentado en el laboratorio. Con este mtodo el estructuralismo lleg a
sutilezas extraordinarias en la descripcin de los tipos de contenidos mentales, as
distinguieron cerca de 38.000 tipos de sensaciones visuales y de 11.000 sensaciones
auditivas.

Crticas al estructuralismo:
La principal: el mtodo empleado, la introspeccin, es poco objetivo.
Al elementalismo: propuesta por los psiclogos de la Gestalt: las totalidades tienen
componentes que se pierden si las descomponemos en sus elementos.
De los funcionalistas: Titchener tena inters en el estudio de la estructura de la
mente, pero es ms importante atender a su funcin.
Logros del estructuralismo: nfasis en el mtodo experimental y en el laboratorio
como fuente para lograr los datos relevantes.
FUNCIONALISMO:
Objeto de la psicolgica para el funcionalismo: estudio de los propsitos y funcin
de los procesos mentales.
Es un enfoque de psicologa con extraordinario xito en la psicologa americana.
Influencias sobre el funcionalismo: la obra de Darwin con su idea de la adaptacin de
los organismo al ambiente; comienzo del estudio de los fenmenos psicolgicos en el
marco neurofisiolgico.
William James (1842-1910), precursor o primer gran funcionalista.
Su definicin de la psicologa: ciencia de la vida mental, de sus fenmenos y sus
condiciones.
Fenmenos mentales: sensaciones, deseos, cogniciones....
Condiciones: procesos corporales y sociales que influyen en la vida mental.
Mtodo de la psicologa: es necesario mltiples niveles de anlisis y una
metodologa flexible, por lo que nos sirven tanto la introspeccin, como el mtodo
experimental, como el mtodo de inferir actividades mentales en animales, locos y
salvajes
(el
mtodo
comparativo).
Crtica al enfoque estructuralista: la bsqueda de las sensaciones o contenidos
mentales simples es un error pues la conciencia es siempre una multiplicidad, una
corriente
o
flujo
de
contenidos.
Un ejemplo de una teora con xito: su teora de la emocin: la experiencia
emocional depende de la percepcin de cambios corporales, los cuales son
consecuencias de reflejos del sistema nervioso (nos sentimos tristes porque lloramos y
tenemos miedo porque temblamos), es tambin del dans Carl Lange. Hace depender
la experiencia emocional de la percepcin de cambios fisiolgicos: Teora de JamesLange. Aunque James matiz ms tarde: acepta la influencia de la valoracin de la
situacin como relevante, junto a la percepcin de los cambios corporales, para la
respuesta emocional.
Objeto de la psicologa segn Harvey Carr, uno de los principales psiclogos de esta
corriente: estudio de las actividades mentales relativas a la adquisicin,
almacenamiento, organizacin y valoracin de las experiencias y su utilizacin
posterior en la gua del comportamiento.
Elementos esenciales de la definicin: comportamiento guiado hacia un fin, y el
componente adaptativo del mismo.

Algunos funcionalistas: Hall, Cattell, y los miembros de la Universidad de Chicago:


Dewey, Angell y Carr.
Algunas caractersticas y logros:
Importancia de las posibilidades adaptativas de los procesos psicolgicos.
Atencin a las diferencias individuales.
Importancia de las aplicaciones de la psicologa.
Aceptacin de diferentes mtodos.
Consecuencia muy importante para el desarrollo de la psicologa: dado que el
aprendizaje es uno de los mecanismos psicolgicos ms importantes de cara a la
adaptacin,
el objeto
principal
de
la
investigacinfuncionalista
ser el
aprendizaje (como lo era la sensacin para los estructuralistas). Muchos de los
principios funcionalistas fueron aceptados por el conductismo.
PSICOANALISIS
El psicoanlisis fue el tercer gran golpe a la autoestima del gnero humano:
1) Coprnico, el ser humano no es el centro del universo.
2) Darwin, el ser humano es un animal.
3) Freud, el ser humano no es dueo y seor de su propia casa.
Freud y la psicologa acadmica
La terminologa de Freud y sus ideas esenciales estn presentes en todas las
corrientes de pensamiento sobre los sentimientos y la conducta humana. Su influencia
ha sido menor en la psicologa acadmica que en cualquier otro mbito relacionado
con los asuntos humanos, excepto la economa. Los psiclogos de la conciencia
rechazaban la existencia del inconsciente y los conductistas negaban la existencia de
la mente en su totalidad, por lo que no sorprende que la psicologa acadmica haya
pasado por alto o incluso haya rechazado el psicoanlisis. Dicho aislamiento ha sido
fomentado por el desarrollo del psicoanlisis como rama de la medicina. Freud y el
mtodo experimental Freud comparta la misma meta con los dems fundadores de la
psicologa: crear una psicologa que fuera una ciencia como todas las dems. An as
Freud no pretendi construir una psicologa experimental del inconsciente y
tampoco acogi con agrado los intentos de verificar experimentalmente sus ideas. La
abundancia de observaciones fiables sobre las que Freud erigi el psicoanlisis eran
sus casos clnicos. Segn Freud, una terapia es eficaz si y slo si la teora cientfica de
la que deriva es verdadera. El xito teraputico no era un fin como tal, sino que
constitua la prueba de que la teora del psicoanlisis era cierta. El rechazo de la
metodologa experimental contribuy a aislar el psicoanlisis, distancindolo an ms
de la corriente principal de la psicologa. El depender de las pruebas clnicas plante
dificultades ms que polticas al psicoanlisis como ciencia. Fechner, Doners y Wundt,
entre otros, haban introducido la experimentacin en la psicologa para acabar con la
subjetividad, sustituyendo as la introspeccin de silln por el rigor experimental. El
psicoanlisis pretenda reemplazar la introspeccin de silln por la introspeccin de
divn sustituyendo un mal mtodo por otro peor. Despus de todo, el observador
introspectivo del psicoanlisis es el paciente, un individuo enfermo que desea que le
curen su neurosis, no un observador entrenado comprometido con el avance de la
ciencia.

CONDUCTISMO
El conductismo de John B. Watson fue una escuela psicolgica que ejerci una
influencia dominante en la Psicologa norteamericana entre la primera y la segunda
guerra mundial. En su forma clsica se interes exclusivamente en la evidencia

objetiva de la conducta, es decir, las respuestas medibles frente a estmulos,


excluyendo las ideas, emociones y la experiencia mental interna. Surgi en la dcada
de 1920, a partir del trabajo realizado por John B. Watson, basado en los experimentos
de Ivn Pavlov, en Rusia; desarrollndose posteriormente por Clark L. Hull y B. F.
Skinner.
A partir de los trabajos realizados por Edward C. Tolman, el conductismo estricto fue
complementado y reemplazado por otras teoras que admitan otras variables que
consideraban tambin importantes como los estados mentales y las diferencias en la
percepcin.
PSICOLOGIA COGNITIVA
A partir de la Segunda Guerra Mundial, con la revolucin de la tecnologa del
ordenador, la psicologa vuelve a ser mentalista al retomar la mente humana como
objeto de estudio. Tolman, en el marco del conductismo, ya haba propuesto los mapas
cognitivos como elemento explicativo, por lo que para algunos es el primer cognitivista.
Pero el origen del nuevo mentalismo hay que situarlo en la mquina terica de Turing:
el autmata de estados finitos. Otras aportaciones fueron muy importantes porque
parecan sugerir que la psicologa del procesamiento de la informacin poda intentar
explicar la intencionalidad y la cognicin sin tener que recurrir al homunculus u
hombre interior, tan rechazado por los conductistas.
La psicologa cognitiva como nuevo paradigma se consolid a partir de tres enfoques:
el de la teora de la informacin, el del flujo de la informacin y el del procesamiento de
la informacin.
La psicologa cognitiva se relaciona con otras disciplinas como la inteligencia artificial,
la lingstica, y la neurociencia formando todas ellas lo que se ha llamado Ciencia
Cognitiva.
Caractersticas de la ciencia cognitiva:
Su carcter representacional: la actividad cognitiva humana debe ser descrita en
funcin de smbolos, esquemas, imgenes, ideas y otras formas de representacin
mental.
Establece una analoga entre la mente humana y el ordenador.
Influencias del paradigma filosfico del racionalismo
Innatismo: la consideracin de que los procesos mentales son algo heredado.
El lenguaje no es asociativo sino matemtico.
La actividad mental es estrictamente racional, lo que supone el olvido de la emociones,
pasiones, etc.
La actividad mental nace de ella misma, no del exterior.
Influencias de la epistemologa
Diferencias entre el conductismo y el cognitivismo
El conductismo estuvo influido por el empirismo y su defensa del principio de induccin
como base de construccin del conocimiento; el cognitivismo por el racionalismo.
El conductismo no admite conceptos mentalistas en sus explicaciones; el cognitivismo
s (por la influencia del racionalismo).
El cognitivismo es representalista: emplea inobservables como elementos
explicativos. El conductismo de Watson y Skinner era presentalista al limitar la
explicacin a lo estrictamente observable; los neoconductistas (Hull y Tolman)
sin embargo eran representalistas (pero no propiamente mentalistas).

Influencias a partir de nuevos lenguajes aplicados a reas psicolgicas:


Broadbent inicio con el uso del lenguaje de la teora de la comunicacin para aplicarlo
a una materia psicolgica: la atencin auditiva. Para muchos es un pionero del
enfoque del procesamiento de la informacin (y por lo tanto de conceptos como
informacin, procesamiento de la informacin,...) al considerar que el lenguaje de
los diagramas de flujo era adecuado para explicar lo que puede ocurrir en las
personas, y ello sin caer en un lenguaje mentalista introspectivo, ni en un lenguaje
neurofisiolgico, ni limitarse a la conducta visible.
La Teora General de Sistemas
Von Bertalanffy, su creador, defiende una postura antimecanicista. Utiliza anlisis
matemticos y conceptos de ingeniera, ciberntica y teora de la informacin para
entender los sistemas. La lgica caracterstica de los sistemas es la misma en
sistemas tan diversos como los fsicos, biolgicos, psicolgicos o sociales. El objetivo
de esta teora es hallar modelos lgico-matemticos que sean comunes a todos los
sistemas. Algunas caractersticas de los sistemas:
El todo es algo ms que la suma de las partes.
Poseen una organizacin.
Los elementos del sistema son interactivos, no sumativos.
La Teora de la Informacin
La Teora de la Informacin formulada por Shannon estableca que la informacin
transmitida a travs de un canal poda estudiarse mediante formulaciones
matemticas. El modelo tena cinco partes: una fuente de informacin, un transmisor,
un canal, un receptor y un destinatario. Esta teora influy primero en campos muy
especficos de la psicologa y al final de los aos cincuenta se transform en una
metfora que abarcaba muy diversos campos; con ella se crey posible cuantificar la
realidad fsica en unidades de informacin, resolver el dualismo cartesiano y descubrir
el puente que comunicaba la res extensa con la res cogitans; sin embargo fracas.
Objeto de estudio: la cuantificacin de lo real en unidades de informacin (bits).
Mtodo: siguiendo el modelo mquina, tratamiento matemtico de la informacin.
Concepcin del organismo: concepcin de la mente como: Canal de informacin.
Algo pasivo.
La Teora de autmatas
Autmata significa cualquier mecanismo capaz de moverse por s mismo. Tambin se
llama as a la mquina que ejecuta un programa de ordenador. En este contexto fue
muy importante la llamada mquina de Turing.
Objeto de estudio: creacin de mquinas de propsito universal, mquinas
caracterizadas por:
Tener un movimiento propio
Realizar cualquier tipo de clculo
Mtodo: modelo mquina de Turing y derivadas de sta (mquinas digitales). La
mquina de Turing fue un diseo terico y concebida como un autmata de estados
finitos (atencin: error en la p. 138, se dice estados infinitos) y de propsito universal;
se trata de una estructura simple que poda realizar cualquier tipo de clculo.
Concepcin del organismo: la mente es algo activo, capaz de pensar, entendiendo por
pensar procesar informacin.
La Ciberntica
Creada por Norber Wiener al descubrir similitudes entre los seres vivos y algunos
sistemas de ingeniera electrnica. Lo comn era el comportamiento guiado por un fin,
por un propsito: tanto los animales como ciertas mquinas creadas por los ingenieros

eran capaces de autorregularse. A este comportamiento Wiener lo


llam comportamiento propositivo, conducta guiada por un propsito.
Objeto de estudio: construccin de modelos generales (que no slo simulen
comportamiento humano) de autocontrol, principalmente de retroalimentacin. La
construccin de servomecanismos. Los servomecanismos son mquinas:
Que computan diferencias entre estados deseables (metas) y estados reales
actuales.
Dotadas de intencin (inteligentes).
Que permiten explicar la conducta intencional de los organismos de un modo
mecnico.
Mtodo: modelo ciberntico (servomecanismo).
Concepcin del organismo: activo y propositivo.
La Teora de las redes neurales
En 1948 McCulloch y Pitts presentaron su comprensin del cerebro como un sistema
de procesamiento. Creyeron que la mente se poda entender en trminos
neurofisiolgicos, a partir de la consideracin de que si la neurona acta mediante un
proceso de todo-nada, activada o desactivada, entonces se la poda representar,
formalmente, empleando la lgica binaria.
Objeto de estudio: representar las cadenas de proposiciones lgicas (el
pensamiento) en un hardware biolgico, frente al hardware fsico de la ciberntica.
Mtodo: analoga lgica (verdadero-faso) electrnica (encendido-apagado)
neural (excitacin-inhibicin).
Concepcin del organismo: activo y propositivo.
Del Modelo Computacional Simblico: La psicologa de los aos 60 entenda al
hombre como un procesador activo de la informacin y quiso descubrir el sistema de
procesamiento que a partir de los estmulos generaba respuestas de las personas.
Fundamentacin emprica del estudio de la mente: se basa en la conducta
observable; aunque postula estructuras mentales internas (las variables tericas
inobservables que trata de explicar).
Lo que se observa directamente son los productos externos de los procesos mentales,
pero no ellos mismos.
Analoga mente-ordenador. Analoga de carcter funcional, no fsico. Esta analoga
tiene su precedente en los trabajos del matemtico Turing, quien describi una
mquina hipottica que poda simular cualquier cmputo, incluso los comportamientos
inteligentes. Los ordenadores son equivalentes a la mquina de Turing, son sistemas
de propsito general puesto que se pueden programar para cualquier tipo de
cmputo. En cierto modo tambin el sistema nervioso humano se puede categorizar
como un procesador de propsito general puesto que tiene gran versatilidad funcional.
Considera al sujeto como activo respecto al medio en que vive, capaz de
autorregularse, de generar planes de conducta para alcanzar las metas que
persigue, y ello de forma propositiva. Pensar es procesar informacin.
Procesar informacin es computar. Computar es manipular smbolos
(calcular). La computacin se expresa mediante diagramas de flujo. Se da en
el nivel mental, no exclusivamente en el cerebro (funcionalismo) y es la base
de la simulacin. El procesamiento es secuencial. Los smbolos (su
semntica) conectan el mundo externo con el pensamiento. Los
acontecimientos mentales son acontecimientos de informacin (diferencia
con el antiguo mentalismo).

La mente se estudia mejor fragmentndola en mdulos, la mente es un sistema de


subsistemas, cada uno con sus principios y reglas especficas. Estos mdulos pueden
ser:
Sensoriales (transductores).
Perceptuales (sistemas de entrada).
De memoria (codificacin y almacn).
Concepcin del organismo: el organismo es activo (analoga con el ordenador),
capaz de establecer propsitos, planes y metas. Para su comprensin
proponen trminos mentalistas (influencia del racionalismo) y representalistas (utilizan
inobservables). La concepcin de la mente en la Psicologa Cognitiva evolucion en
estos trminos:
Enfoque estructural (diagramas de flujo)
Enfoque funcional (niveles de procesamiento)
Modelos de comprensin del lenguaje.
En la actualidad se est abandonando la analoga mente-ordenador de procesamiento
secuencial.
LA PSICOLOGA DE LA GESTALT
La experiencia es como un campo fenomnico constituido de partes que
interactan de manera dinmica. Las ilusiones
Un problema es un campo conductual en tensin que debe ser resuelto
Insight: reestructuracin sbita de los elementos presentes en el campo
fenomnico
Crtica a los experimentos de Thorndike
El principio del isomorfismo: El cerebro como un campo elctrico