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Semntica, racismo y discriminacin

Por: JOAQUN ROBLES ZABALA*


Cuando hablamos, los significados no solo se
encuentran en el texto que se articula sino tambin
en las situaciones que lo acompaan.
Negro e indio no son, en s mismos, dos
elementos lexicales cuyo contenido semntico
denotan una accin despectiva. Marica e
hijueputa podra ser solo el saludo de un amigo a
otro despus de varios meses sin verse. En este
sentido, el significado no est en la expresin sino
en las circunstancias que acompaan la accin. No
seas marica, sola decir una amiga cuando alguien
del combo de costeos en Bogot se opona a que
ella pagara los tintos. Es decir, el significado es, en
muchos aspectos, una construccin cultural. Ya lo
haba dicho John Fiske en su Introduccin al estudio
de la comunicacin y reiterado Roland Barthes en
su Aventura semiolgica: no se puede leer un
enunciado denotativo como si fuera una accin
connotativa. La explicacin es sencilla: cuando se
habla, los significados no se encuentran solo en el

texto que se articula sino tambin en las situaciones


que lo acompaan.
De acuerdo con las categoras gramticas, el
negro puede ser un adjetivo o un nombre, y en
ocasiones puede convertirse en un verbo, como
sucede con negrear. Segn el Diccionario de la
Real Academia Espaola, DRAE, en su acepcin
primera, la palabra es definida como ausencia de
color. Segn el diccionario de etimologas, negro
viene del latn niger, nigra, nigrum, y hace
referencia a aquello que no refleja la luz. En los
estudios culturales, el negro est asociado al mal,
al igual que la izquierda. Dios es la representacin
de la luz y todos sus seguidores suean con
sentarse, algn da, a la diestra de Dios Padre,
nunca a la siniestra. El negro se asocia, en muchos
casos, a la suciedad, a la tristeza y a lo que est por
fuera de las normas. Es decir, hace parte de la
periferia, al igual que la mujer en las sociedades
patriarcales.
En literatura se habla de novela negra, que hace
referencia a un tipo de relato policaco que tiene su
marco de desarrollo en ambientes srdidos, y que
en trminos retricos se traduce como el bajo
mundo, cuyo personaje principal es siempre un
detective, una especie de matn, tan despiadado
como los mafiosos a los que persigue. La
profundidad de los bosques es siempre negra. Y el
bosque es solo el inicio de la periferia. Este est
asociado, en los relatos folclricos, al mal, pues en
los bosques habitan las fieras salvajes. All se

esconden los ladrones y la bruja tiene asentado su


refugio. All nace la palabra emboscada, una trampa
que los ladrones les tienden a sus vctimas. Robin
Hood, el mtico hroe forajido, nacido de la leyenda
britnica, es un maestro en el arte de la emboscada.
No hay que olvidar que el centro, el lugar donde se
crean las leyes y se direcciona el actuar de la
sociedad, empuj a este hroe a empuar las armas
para defender a los suyos de las injusticias del
poder del rey.
Si la bruja habita los bosques, los ritos que practica
son una manifestacin del demonio. Su magia es
negra porque est asociada con las fuerzas del
mal. Y todo lo que se encuentra por fuera del centro
est, definitivamente, en la categora de lo
inaceptable. De ah que la msica surgida de los
arrabales fuera durante muchsimos aos
estigmatizada por las elites. Es el caso del tango
argentino, del blues y el jazz nacido en el sur de los
Estados Unidos, de la salsa caribea o de la
champeta cartagenera. La msica que tiene sus
orgenes en los extramuros de las grandes ciudades
o en las zonas limtrofes entre la urbe y los
pastizales, es considerada negra.
Hasta hace poco, no faltaba el tarado que afirmara
que el nmero de neuronas estaba mediados por el
color de la piel. No faltaba el que asegurara que las
personas con ms pigmentacin solo podan
ejecutar labores manuales. Incluso no falt el que se
atreviera a clasificar algunas profesiones teniendo
en cuenta solo el color de la piel. Los negros solo

sirven para el baile y los deportes, le escuch decir


en una oportunidad a uno de estos descendientes
de negreros cartageneros que todava se visten de
blanco de pies a cabeza y defienden los abolengos
como una cualidad social. Esos mismos que nunca
faltan un domingo a misa pero consideran todava
que las mujeres las hizo Dios para la cama y la
cocina. Los mismos que creen que en esa ecuacin
Dios-Hombre la mujer es solo un error matemtico.
Dentro de este contexto, no debera extraar
entonces que una seora bien le gritara a un
taxista negro todo esos improperios
discriminatorios que hacen parte de su estructura
mental hegemnica. Para ella, seguramente, un
negro debe ser eso: un taxista, un vendedor de
guarapo o aquella seora que le limpia a diario los
muebles de la casa. Para el filsofo rumano Mircea
Eliade, el asunto va ms all, pues la construccin
social de algunos pueblos est cimentada por los
mitos dominantes, y no hay nada ms difcil para
una sociedad que borrar esos prejuicios, ya que
hacen parte de lo que l llama lo sagrado. Y lo
sagrado es la esencia de cualquier manifestacin
religiosa.
Para Gilbert Durand, el gran temor que el hombre
experimenta al caer la noche es, precisamente, la
ausencia de luz. La noche, por antonomasia, es
oscura. Y la oscuridad es el espacio de lo indefinible,
aquel que segn los mitos permite que las brujas
vuelen sobre sus escobas y los muertos regresen del
ms all a atormentarle la vida a los del ms ac. El

da, por el contrario, est asociado al bien, y el bien


tiene su asiento en la luz del sol, que permite ver
ms all del horizonte. La noche oscura, por el
contrario, le da cobijo a la fiera salvaje, al ladrn y
posibilita la salida de los demonios del infierno.
Para Jos Enrique Gargallo, profesor de filologa de
la Universidad de Barcelona, no hay duda de que la
palabra negro ha tenido a lo largo de la historia de
la Humanidad unas consecuencias de carcter
cultural en las nuevas generaciones y en la
semntica de este vocablo. De ah que no sea raro
escuchar decir he tenido un da negro, o veo el
asunto negro, o tengo un negro presentimiento.
Cuando un tipo piropea a una chica que pasa a su
lado y dice adis, negra bonita, est reafirmando,
inconscientemente, los patrones axiolgicos
dominantes, est reafirmando una excepcin de la
regla: que los negros, por lo general, son pocos
agraciados.
Claro que el lenguaje sirve ms para ocultar que
para expresar. Y no hay que olvidar que la expresin
negro, en al mbito social, ha venido orientndose
negativamente, por lo que la misma sociedad ha
intentado sustituir un elemento lexical por otro. De
ah que surjan eufemismos como moreno o
morena, trminos que tienen su origen en la
palabra moro, que en su momento fue tambin
una expresin discriminatoria, pues defina a los
rabes asentando en la Pennsula Ibrica que no
eran cristianos.