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Agentes Generadores de Suelos (MARIO)

La corteza terrestre es atacada principalmente por aire y las aguas, siendo los medios de accin de estas
sustancias sumamente variados. Sin embargo, en ltimo anlisis todos los mecanismos de ataque pueden
incluirse en dos grupos: desintegracin mecnica y descomposicin qumica.
El trmino desintegracin mecnica se refiere a la intemperizacin de las rocas por agentes fsicos, tales como
cambios peridicos de temperatura, accin de la congelacin del agua en las juntas y grietas de las rocas,
efectos de organismos, platas, etc. Por estos fenmenos las rocas llegan a formar arenas o, cuando mucho, limos
y solo en casos especiales arcillas.
Por descomposicin qumica se entiende la accin de agentes atacan las rocas modificando su constitucin
mineralgica o qumica. El principal agente es , desde luego el agua y los mecanismos de ataque ms
importantes son la oxidacin, la hidratacin y la carbonatacin. Los efectos qumicos de la vegetacin juegan
un papel no despreciable. Estos mecanismos generalmente producen arcilla como ltimo producto de
descomposicin. Todos los efectos anteriores suelen acentuarse con los cambios de temperatura, por lo cual es
frecuente encontrar formaciones arcillosas de importancia en zonas hmedas y clidas, mientras que tpicas de
zonas ms fras formaciones arenosas o limosas, ms gruesas, En los desiertos clidos, la falta de agua hace que
los fenmenos de descomposicin no se desarrollen, por lo cual la arena predomina en esas zonas; all los
efectos de ciclos de tensiones y compresiones y continuados de temperatura, son los mecanismos de ataque
determinantes.
No debe creerse, sin embargo, que las reglas anteriores sean inmutables; la naturaleza suele actuar con una
complejidad que desafa cualquier regulacin. Por ejemplo, en pases freos o secos pueden existir formaciones
arcillosas de importancia, cuando el aporte de corrientes de agua quede en condiciones favorables para
constituir un depsito.
Los suelos deben, pues, su origen a una tal variedad de causas que excede todo poder de descripcin detallada.
El resultado de ese concurso de causas, es una inmensa diversidad de tipos de suelo resultantes. Tambin debe
notarse que su formacin ha ocurrido a travs de las Eras Geolgicas, tal como sigue ocurriendo hoy; en
consecuencia, el hombre es completamente ajeno a la gnesis del suelo: solo le toca manejarlo, tal como la
naturaleza se lo presenta.
Los suelos se forman debido a que diversos medios atacan a la corteza terrestre, estos mecanismos de ataque se
pueden clasificar en dos grupos: Desintegracin mecnica debida a la intemperizacin de las rocas por agentes
fsicos, y Descomposicin qumica causada por agentes que modifican la constitucin mineralgica o qumica
de las rocas.
Si los productos dejados por el ataque de los agentes del intemperismo, se encuentran directamente sobre la
roca de la que se derivan, forman los suelos conocidos Residuales. Por otra parte si los productos son
removidos del lugar por agentes geolgicos y depositados en otra zona o en otros estratos sin relacin directa
con ellos, se forman suelos llamados Transportados.
Mineral es una sustancia inorgnica y natural, con una estructura interna caracterstica determinada por el
arreglo especfico de sus tomos e iones.
Agua: es el principal protagonista de la meteorizacin natural. Acta como abrasivo (partculas flotantes) y
disolvente, participa en la disolucin y depsito de las sales y genera reacciones qumicas tanto por hidrlisis
como por oxidacin. Por otra parte, el agua que se infiltra en las grietas de los minerales, al helarse, acta como
una palanca que puede romper la roca en pedazos. Adems es el principal medio de transporte de las sustancias
disueltas.
-

Los ros: Al arrastrar fragmentos angulosos de rocas provocan friccin entre ellos, hacindolos
redondeados (cantos rodados).

La lluvia: Al caer sobre superficies ptreas llena sus cavidades (grietas), cuando se congela ejerce fuerte
poder de facturacin en la roca que encierra, produciendo la desintegracin en un corto periodo de
tiempo

El oleaje: El impacto directo del agua sobre las rocas tambin es causa de erosin.

Los glaciares: Son depsitos de hielo en altas montaas, ejercen gran accin abrasiva y de transporte de
materiales de la superficie de la tierra.
Aire: El viento transporta partculas slidas en suspensin que actan como una verdadera lija sobre la
superficie de las rocas. Adems, diversos gases atmosfricos, algunos naturales y otros procedentes de la
actividad industrial, reaccionan qumicamente con los minerales de las rocas. Como elemento de transporte, el
viento ocupa una posicin secundaria en relacin con el agua. Contribuye a la erosin (desintegracin) del
suelo, arrastra arenas de mdanos y los loes (Loes: son suelos elicos). Los taludes de los suelos arenosos,
tambin son afectados por la accin del viento, desprendiendo partculas y luego las acarrea.
Factores y Procesos Formadores
- El suelo procede de la roca madre o material parental, que se altera por la accin de los factores
ambientales, sufriendo una serie de procesos que transforman el material originario y por los que se
forma el suelo con unas propiedades y morfologa definidas.
- El carcter y el desarrollo de un suelo est controlado por factores externos del medio ambiente en el
cual ocurre u ocurri este desarrollo, de tal forma que el resultado final depende de la actuacin de estos
factores.
- Los factores que intervienen en la gnesis del suelo son diversos (clima, geomorfologa, factores
biticos, material original y tiempo), dando lugar al perfil del suelo mediante los procesos de formacin.
Suelo y factores formadores
- La relacin entre el suelo y sus factores formadores puede expresarse de la siguiente forma: El carcter
del suelo viene determinado por la accin de ciertos procesos que dependen del clima (por tanto factor
activo en la formacin del suelo) modificados por la geomorfologa (factor activo indirecto). Estos
procesos actan directamente a travs de la vegetacin (factor activo pero condicionado por el suelo,
clima, topografa y, hasta que se alcance el clmax, por el tiempo) o indirectamente a travs de otros
factores biticos sobre un material originario dado (agente pasivo) que se ha visto afectado por procesos
de meteorizacin a lo largo del tiempo y que afecta as, aunque no directamente, el resultado final.
Factores formadores
- Como hemos visto, el carcter y desarrollo de un suelo est controlado por factores externos del medio
ambiente en el cual ocurre u ocurri este desarrollo, de tal forma que el resultado final depende de la
actuacin de estos factores.
- En general, un factor formador del suelo es cualquier agente, fuerza, condicin o relacin o
combinacin de ellas que influye, ha influido o puede influir sobre el material originario del suelo, con
potencialidad para alterarlo.
- Segn sta definicin los factores formadores del suelo podran ser muchsimos; sin embargo, la
mayora de los cientficos del suelo reconocen nicamente cinco factores grupos de factores:
El papel del clima en la formacin de los suelos (CRISTIAN)
El clima influye directamente en la humedad y la temperatura del suelo, e indirectamente a travs de la
vegetacin. La temperatura y la precipitacin influyen en los procesos de alteracin y transformacin mineral,
modificando la velocidad de muchas reacciones qumicas que se dan en el suelo. La temperatura condiciona el
tipo de meteorizacin, predominantemente fsica con bajas temperaturas, ms qumica con altas temperaturas.
La disponibilidad de agua y su flujo influye sobre gran cantidad de procesos edficos, movilizando e incluso
eliminando componentes del suelo.
Para estudiar el papel del clima en la gnesis del suelo, es preciso realizar comparaciones a
gran escala, pues an cuando en algunos casos especficos, ciertas variaciones locales
climticas (microclimas) proporcionan evidencias de su influencia en la formacin del suelo
en reas relativamente pequeas, en general la magnitud del control de la gnesis del suelo
por el clima no se aprecia bien si no es considerando el clima a nivel de grandes reas.
- Es decir, clima se puede abordar desde una perspectiva local (microclima) o global
(macroclima).
- El clima influye sobre la gnesis de una forma directa, mediante el control de las reacciones

fsicas y qumicas que en l tienen lugar, as como por controlar el factor bitico y en cierto
grado la influencia del relieve y del tiempo, a travs de la erosin y de la deposicin de
materiales del suelo.
- El clima a su vez est influido o sometido al factor tiempo, puesto que a lo largo del proceso
de formacin de un suelo pueden ocurrir cambios climticos.
Los dos principales agentes del clima en la Formacin del suelo son:
- Precipitacin
- Temperatura
El papel de la litologa en la formacin de los suelos (ANA)
La roca sobre la que se forma el suelo suele denominarse material parental u originario. Puede tratarse de una
roca consolidada, un depsito no consolidado e incluso un suelo pre-existente. Se constituye en un elemento
pasivo sobre el que actan el resto de factores formadores. Un mismo tipo de roca, bajo diferentes condiciones
del medio (en especial el rgimen de humedad y de temperatura), puede dar lugar a suelos con distintas
caractersticas. Por otro lado, rocas diferentes bajo un clima suficientemente enrgico, y actuando durante un
tiempo suficientemente prolongado, puede dar suelos similares. Pero lo habitual es que la influencia del
material originario se deje sentir en propiedades edficas como la textura, la reaccin, la pedregosidad, el color,
etc. As, suelos sobre granitos tendern a formar suelos de texturas arenosas, permeables, y en condiciones
hmedas, de reaccin cida. Por el contrario, suelos sobre calcilutitas (margas) tienen texturas ms arcillosas o
limosas, baja permeabilidad y reaccin de neutra a bsica segn el clima. Los suelos sobre sustratos yesosos en
el centro del Valle Medio del Ebro presentan altos contenidos de yeso, con un claro gradiente en profundidad
(Bada et al., 2013).
La roca madre fue considerada como un factor significativo en la formacin del suelo por los primeros
pedlogos rusos (Dokuchaev-1.883). En efecto, muchos de los primeros intentos de reconocimiento y
clasificacin de los suelos estaban basados en la Geologa y en la composicin del material originario del suelo
(Richthofen 1.886, Thaer 1.912).En estos primeros estudios, los suelos, frecuentemente se designaban como
suelos granticos ,suelos glaciares, suelos de terraza u otros trminos similares, indicativos del origen
geolgico o de la composicin del
Material originario.
La definicin de roca madre o material parental del suelo segn el concepto de Jenny, aceptado por la mayora
de los gelogos y pedlogos, descrita como el estado del suelo en el tiempo cero de formacin, incluye tanto
la roca madre no meteorizada como la previamente meteorizada as como un suelo previamente desarrollado,
pero ello no implica que podamos admitir que el papel de este material originario sea meramente pasivo en lo
que corresponde a la determinacin de las caractersticas del suelo que sobre l se desarrollar al actuar los
restantes factores formadores.
La roca madre, directamente o a travs del material originario meteorizado, puede afectar al producto final tanto
por lo que respecta a sus propiedades fsicas como a las qumicas. En general, cuanto mas joven sea un suelo,
ms influencia y relacin mantendr el mismo con el material originario, pues conforme acta la meteorizacin
y los procesos pedogenticos las caractersticas iniciales debidas al material originario se van atenuando
(suelos maduros) hasta llegar a los suelo muy meteorizados (degradados) y muy viejos, en los cuales casi
no queda ninguna influencia del material originario a no ser que ste tuviese una composicin extrema como es
el caso de unas arenas cuarcferas estriles.
El material parental es el material del cual se desarrolla el suelo, es la materia prima del suelo, el suelo en el
tiempo cero de formacin.
Tipos de material parental:
- Residual. Lecho de rocas formadas in situ.
- Coluvial. Material transportado por gravedad.
- Aluvial. Material transportado por los ros.
- Glacial. Material transportado por glaciares.

- Elico. Material ransportado por el viento (arena, formacin de dunas).


- Lacustre.
El material parental es un factor pasivo, ya que son los otros factores los que actan sobre l. El tipo de roca, su
comportamiento a los fluidos, los productos que den al meteorizarse y las condiciones del medio (humedad,
temperatura, drenaje, ).
Materiales Genticos del suelo
COMPONENTES MINERALES RESIDUALES (Formados in situ)
- ROCAS IGNEAS (GRANITOS,BASALTOS,LAVAS)
- ROCAS SEDIMENTARIAS (CALIZAS,ARENISCAS,)
- ROCAS METAMORFICAS (ESQUISTOS, GNEIS,
CUARCITA,MARMOLES)
- COMPONENTES TRANSPORTADOS (Alctonos)
- AGUA
- ALUVIAL
- LACUSTRE
- MARINO
- VIENTO
- EOLICO
- LOESS
- HIELO
- MORRENA LATERAL Y FRONTAL
- LLANURAS DE DEPOSICION
- GRAVEDAD
- COLUVIAL
- ANTROPOGNICO
- TRANSFORMACIONES
- VULCANISMO
- CENIZAS VOLCNICAS
COMPONENTES ACUMULADOS
- RESIDUOS DE PLANTAS ORGNICAS
- CONDICIONES HIDROMORFAS
- TURBA DE SPHAGNUM
- TURBA DE THIPHAS,JUNCACEAS..
- CONDICIONES NO HIDROMORFAS
- MANTILLO FORESTAL
Las rocas son cualquier mineral o agregado de minerales que forman una parte esencial de la tierra, o bien son
una combinacin de minerales.
La composicin qumica y mineralgica y la resistencia del material parental son de gran importancia para el
desarrollo de los diferentes suelos. La mayor parte de los suelos de la tierra se han desarrollado a partir de
sedimentos (material transportado no consolidado) que originariamente derivaron de rocas como las glaciares,
coluviales, etc. El desarrollo del suelo a menudo ocurre por una mezcla heterognea de material transportado no
consolidado y roca meteorizada.
Los suelos estn dominados por compuestos silceos, combinados con Na, Al, K, Ca, Fe y O. Estos elementos
forman parte de los minerales primarios (forman parte de la roca madre), silicatos primarios (tetraedros
cuarzo, cadenas de silicatos anfboles, piroxenos, ortosilicatos olivino, silicatos en tres hojas moscovita,
biotita). En general, al aumentar el contenido en calcio y magnesio y disminuir el de silicio en la roca madre,
se forman suelos con una saturacin de bases alta. Adems el calcio y el magnesio forman agregados con la
arcilla, los xidos de hierro y aluminio, y la materia orgnica, mejorando la estructura del suelo.
Las propiedades del suelo que se ven influidas por el material parental son:
- Propiedades fsicas:

Textura
Conductividad hidrulica
Estructura
Color
Propiedades qumicas:
Composicin mineralgica
Fertilidad natural
pH
Saturacin de bases
Tipos de arcillas formadas

El papel del relieve en la formacin de los suelos (CLAUDIMAR)


La formacin del suelo se ve condicionada por la posicin que ocupa en el relieve al afectar a la redistribucin
de masa y energa. En superficies ms estables, como son las plataformas estructurales y los glacis, se prolonga
la accin del resto de factores formadores y el perfil edfico alcanza un mayor grado de organizacin y, por
tanto de desarrollo de horizontes (horizonacin). En cambio, sobre superficies ms inestables, como escarpes,
fondos de valle o llanuras de inundacin, el suelo es rejuvenecido continuamente (por erosin o cumulizacin)
lo que limita la horizonacin. Segn las caractersticas de la forma del relieve (inclinacin, longitud, orientacin
de la ladera) y por la posicin del suelo en la misma, los efectos pueden ser distintos. As, la inclinacin y
longitud de la ladera afectan a la velocidad de escorrenta y erosin. La posicin que ocupa el suelo en el
relieve condiciona su espesor, drenaje, presencia de sales, etc. La orientacin afecta al microclima (radiacin
recibida, temperatura y humedad del suelo), de forma que los suelos en umbra presentan mayor espesor y
contenido en materia orgnica que los suelos en solana.
- Dentro de la geomorfologa incluiremos las caractersticas topogrficas
as como las derivadas del nivel fretico.
- La topografa es un factor edafognico principalmente porque afecta a la
actuacin de los factores climticos. Por ello solo puede considerarse como un factor activo de desarrollo del
perfil del suelo dentro de zonas geogrficas especficas en las cuales suele controlar las siguientes propiedades
del suelo:
- Profundidad del suelo
- Espesor y contenido de materia orgnica del horizonte superficial A
- Humedad del perfil
- Colores de los horizontes
- Grado de diferenciacin de los horizontes
- pH del suelo
- Contenido de sales solubles
- Temperatura del perfil
- Carcter del material originario
La relacin ms clara entre la topografa y una propiedad del suelo se da en las regiones hmedas donde los
suelos de llanura suelen ser ms profundos que los situados en ladera.
El relieve influye en la actuacin de los factores climticos y otros agentes formadores del suelo.
La orientacin y altitud influyen en la distribucin de:
- Energa (radiante y reflejada)
- Precipitacin
- Vegetacin
- Nutrientes para las plantas
A travs de su efecto sobre:
- Las condiciones para la actividad biolgica
- La exposicin del suelo al viento
- La exposicin del suelo a la precipitacin
- Las condiciones naturales de drenaje
- Las condiciones de escorrenta y erosin
- Las condiciones de acumulacin y arrastre de depsitos

El efecto sobre la temperatura es bastante sencillo, producindose un descenso de un 1 C cada 100 m de


aumento de altitud, lo que se refleja en una temperatura media ms baja, una estacin de crecimiento ms corta
y, debido a la evaporacin decreciente, una mayor eficacia del lavado de la lluvia. Por tanto las regiones
elevadas tienen un clima ms fro y hmedo.
El efecto de la topografa sobre el rgimen de humedad del suelo es doble, puesto que afecta tanto a la cantidad
de lluvia como a su distribucin. Generalmente la lluvia aumenta con la altitud, y en cuanto a la distribucin, el
efecto se manifiesta sobre las condiciones de drenaje del suelo. El aumento de altitud en s mismo tiende a
disminuir la evaporacin, puesto que va asociado a condiciones fras y hmedas.

El papel de los organismos en la formacin de los suelos (ALVARO)


La participacin de una amplia variedad de formas biolgicas (animales, bacterias, hongos, algas) resulta
trascendental en el funcionamiento de los ciclos del carbono, del nitrgeno, etc. La vegetacin ejerce una serie
de acciones tanto directas como indirectas en la formacin y conservacin del suelo. Entre las primeras
destacan el aportar materia orgnica, acelerar la meteorizacin e incrementar la porosidad y el movimiento del
agua y el aire. Entre las indirectas destaca el efecto pantalla que el dosel o cubierta vegetal impone sobre el
clima edfico, al sombrear, al interceptar las gotas de lluvia, frenar la escorrenta superficial (o sea aumentar la
infiltracin) y, por tanto, reducir la erosin hdrica, adems de la elica. Adems el sistema radicular respira,
segrega sustancias y absorbe agua por lo que tiene efectos sobre la translocacin y lavado de sustancias en el
suelo, por ejemplo de carbonatos. Interviene en los ciclos biogeoqumicos al absorber nutrientes en solucin
que fija en sus tejidos temporalmente. En casos particulares, la vegetacin ejerce efectos alelopticos.
Acciones mecnicas:
- Descomposicin de restos y residuos orgnicos por
fragmentacin.
- Bioturbacin del material del suelo favoreciendo la
mezcla de material orgnico e inorgnico.
- Desarrollo de porosidad en el suelo, eficiente en la
transferencia de fluidos.
- Diseminacin de organismos dentro del suelo. Por
ejemplo, las larvas de los nemtodos pueden fijarse al
exoesqueleto de los artrpodos.
Acciones qumicas:
- Degradacin de los compuestos orgnicos a molculas
ms sencillas.
- Mineralizacin de componentes orgnicos a formas
inorgnicas: liberacin de nutrientes para las plantas.
- Sntesis y excrecin de productos orgnicos en el suelo;
por ejemplo, secrecin de mucopolisacridos.
- Fijacin biolgica de N2 atmosfrico.
- Intervienen en el ciclo de numerosos elementos, como
C, N, P, Ca, Fe, Mn, entre otros.
- Producen compuestos biorreguladores, as como de

- accin bactericida y fungicida, entre otras.


El papel del tiempo en la formacin de los suelos (ALVARO)
Cada uno de los factores anteriormente comentados ejerce su influencia en la formacin del suelo a lo largo del
tiempo dando lugar a caractersticas morfolgicas distintas. Los suelos jvenes e inmaduros son aquellos que
han desarrollado pocas propiedades y que sus horizontes estn poco desarrollados. A medida que van
evolucionando, sus caractersticas se desarrollan ms rpidamente originando suelos ms profundos y tambin
ms diferenciados los unos de los otros.
El tiempo es un factor clave, ya que se necesita el paso de ste para que se desarrollen los procesos de
formacin. Su actuacin sobre el suelo se puede definir de dos formas:
- Por la variacin que experimentan los dems factores de formacin con el tiempo.
- Por la variacin de los efectos de las reacciones pedogenticas con el tiempo.
En relacin al factor tiempo los suelos se pueden clasificar en:
- Monogenticos: cuando se han formado bajo un conjunto de valores del factor durante un cierto periodo
de tiempo.
- Poligenticos: cuando se han formado bajo ms de un conjunto de valores.
Independientemente del tiempo transcurrido, y a igualdad de los oros factores o condiciones ambientales, las
condiciones que aceleran o retrasan el desarrollo de un suelo son las siguientes:
Condiciones que aceleran el desarrollo del suelo:
- Clima clido y hmedo.
- Topografa llana en lugares con buen drenaje.
- Material permeable, no consolidado y con bajo contenido en caliza.
- Vegetacin de bosque.
Condiciones que retrasan el desarrollo del suelo:
- Clima fro y seco.
- Vegetacin de pastos.
- Material impermeable, consolidado y con alto contenido en caliza.
- Topografa con pendientes elevadas.