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uaran

Acufero G

UN BIEN ESTRATEGICO: AUN NO HAY LEGISLACION ADECUADA QUE LO PROTEJA


Es una de las mayores reservas subterrneas del mundo. Est en una zona estratgica, l
a Triple Frontera, y lo comparten Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. El agua
ya es un bien escaso en Europa y EE.UU.
No falta tanto para que la riqueza de una civilizacin se mida en litros. Hace tie
mpo que se viene divulgando que la escasez de agua ser, en un futuro no muy lejan
o, motivo de guerras y su posesin, el trofeo ms preciado. Aqu en el sur, en un espa
cio compartido por cuatro pases, est la perla: el Acufero Guaran, conocido hasta aho
ra como la tercera reserva subterrnea de agua dulce del mundo aunque, segn las ltim
as estimaciones, podra ser el mayor curso de agua bajo la tierra. Todas las alert
as, an las ms disparatadas, comienzan a dispararse. Los que se estn quedando sin nad
a vendrn por el Guaran? Pueden llegar a quitarnos el agua por la fuerza?
Extendido entre las cuencas de los ros Paran, Uruguay y Paraguay, el Acufero Guaran
tiene una superficie aproximada de 1.194.000 km2. El 70% le corresponde a Brasil
, el 19% a la Argentina; el 6% a Paraguay y el 5% restante a Uruguay. Hasta la f
echa, de todos modos, se desconoce su alcance total, al punto que se ignora cul e
s el extremo occidental de la reserva en Paraguay y la Argentina, donde estiman
que llega ms all de la laguna de Mar Chiquita. Tambin son estimaciones las que enti
enden que el Guaran podra llegar, por el sur, hasta los grandes lagos cordillerano
s argentinos.
Sus dimensiones son fabulosas: supera en tamao a Espaa, Francia y Portugal juntas.
Con un volumen de 55 mil kilmetros cbicos (cada kilmetro cbico equivale a un billn d
e litros de agua), y con una explotacin adecuada, podra abastecer a unas 720 millo
nes de personas con una dotacin diaria de 300 litros por habitante. Hoy suena cas
i a una pelcula de ciencia ficcin.
"El problema no radica en que las reservas de agua sean cada vez menores sino en
que su localizacin y calidad estn cambiando", le dijo a Clarn el experto mexicano
Gian Carlo Delgado, autor del libro Agua y seguridad nacional (Mondadori). Segn D
elgado, "por un lado hay un alto ndice de contaminacin del agua, mientras que por
otro, est comenzando una reubicacin espacial de las precipitaciones y, as, del agua
dulce". Al parecer, las zonas de alta biodiversidad como la que alberga al Acufe
ro Guaran vern incrementar o por lo menos conservar los ndices de precipitacin y, po
r lo tanto, esas zonas "se perfilan como estratgicas a nivel local, regional y mu
ndial", dice Delgado.
Habra que recordar que de los 1,4 miles de millones de km3 de agua que ha
y en el planeta, slo el 2,5% corresponde a agua dulce, el resto es slo potabilizab
le con carsimos y complejos procesos de desalinizacin que muy pocos gobiernos pued
en implementar. El monto de agua en el mundo se duplica cada 20 aos y son muchas
las variables para saber si alcanzar para calmar la sed de todos: crecimiento dem
ogrfico, uso indiscriminado en la agricultura y explotacin descontrolada de cursos
son algunas.
Las estadsticas dicen que el 85% del agua que se usa es acaparado por el 12% de l
a poblacin. Una vez ms, una torta que se reparte de manera desigual aunque en nues
tro caso, la naturaleza arroja beneficios de la inequidad. El continente america
no, con slo el 12% de la poblacin, contiene el 47% de las reservas de agua potable
del mundo.

Mientras los pases europeos padecen falta de agua y desesperan porque apenas 5 de
sus 55 ros no estn contaminados, en Sudamrica el problema se presenta con la figur
a de un fantasma, el de la privatizacin. Aqu hay agua, se la ve, y si no se la ve
es porque est bajo tierra, pero desde que los organismos internacionales determin
aron que el agua puede ser una mercanca regida por las leyes de la OMC y no un de
recho humano, el trnsito desde su curso a la canilla o la botella tiene color de
dlar. Por eso, una fuente como el acufero, con un volumen anual explotable de 40 a
80 km3 es un extraordinario manantial de riqueza para las empresas del rubro.
Desde noviembre de 2001, el Banco Mundial, a travs del GEF (uno de sus brazos, es
pecializado en cuestiones de medio ambiente) financia lo pertinente a investigac
in y a los trabajos tendientes a lograr el "desarrollo sustentable" del acufero. F
ue cuando los gobiernos que comparten el yacimiento pusieron en manos extra naci
onales el estudio de los recursos del recurso, lo que, en funcin de las miradas ms
desconfiadas, es como haber servido en bandeja el tesoro. Organismos alemanes,
holandeses y programas de la ONU participan del proyecto, que tiene al 2006 como
fecha final de los estudios.
"Los organismos internacionales como el Banco Mundial buscan crear en la regin de
l Guaran una nueva regin industrial y competitiva a nivel mundial, sin que les imp
orte resguardar la conservacin del acufero ni los reales intereses de los habitant
es de la regin (15 millones de personas). Su nico objetivo es el desarrollo indust
rial, lo que aumenta los riesgos de cualquier proceso de privatizacin", dijo desd
e Canad Sara Grusky, de la ONG Water for All.
Mientras por su parte Europa tendra el ojo puesto en trminos de negocios (las ms gr
andes empresas vinculadas a la industria del agua son europeas), EE.UU. soporta
la virtual desesperacin de ver que sus reservas se acaban y se ven ante un horizo
nte estril y seco. Segn un completsimo informe preparado por la profesora argentina
Elsa Bruzzone, del CEMIDA, y basado en trabajos de los canadienses Barlow y Cla
rk (autores del ya famoso A la caza del oro azul), el 40% de los ros y los lagos
de EE.UU. estn contaminados, igual que acuferos como el Ogallala, que se extiende
por 8 estados desde Dakota del sur hasta Texas y que en algunas zonas ha disminu
ido su caudal hasta 30 metros. La sobreexplotacin y el uso de agrotxicos estn termi
nando de matar las aguas. Al norte con Canad y al sur con Mxico, los cursos compar
tidos y las legislaciones ledas con intereses propios estn derivando en conflictos
cuyo tono se eleva cada ao que pasa.
Sin ley, no hay defensa posible. En el documento Santa Fe IV, preparado por un i
nfluyente grupo del Partido Republicano en 2000, a fines del gobierno de Bill Cl
inton, se planteaban los principales elementos geo-estratgicos que seguan siendo i
mportantes para la seguridad nacional de EE.UU. en el siglo que se avecinaba. Un
o era garantizar "que los pases del hemisferio no sean hostiles a nuestras preocu
paciones de seguridad nacional".
En estrecho vnculo, haba otro punto en el informe de los ex asesores de Reagan y B
ush padre, que explica por qu es prioritario que los pases que albergan al Guaran p
romulguen legislaciones que lo protejan como patrimonio de esas naciones. Deca el
escrito que EE.UU. deba asegurarse "que los recursos naturales del hemisferio es
tn disponibles para responder a nuestras prioridades nacionales".
La reciente visita del jefe del Pentgono, Donald Rumsfeld, a Paraguay y su nimo de
adecuar a los estados de la regin para inmunizar a sus soldados volvieron a ence
nder las fantasas de expropiacin. Desde el norte, contestan que el verdadero inters
de Washington no es el acufero sino la posible concentracin de actividades terror
istas en la zona de la llamada Triple Frontera donde, curiosamente, est alojado e
l Guaran, que nutre a unas 500 ciudades de agua.
La obsesin del gobierno republicano con el terrorismo es bien conocida. Menos en

cambio lo son sus preocupaciones sobre el futuro y el medio ambiente, temas en l


os que, en general, se han mostrado reacios a colaborar. Pero es imposible no pr
estarle cierta atencin a cuestiones imperiosas. En febrero de 2004, alguien filtr
al diario britnico The Guardian un informe secreto del consejero del Pentgono Andr
ew Marshall, que adverta al presidente Bush de los oscuros efectos del calentamie
nto global en el planeta a corto plazo, entre ellos, la falta de agua potable. A
ll se sugera adems que EE.UU. deba prepararse para estar en condiciones de apropiars
e de este recurso estratgico, all donde est, y cuando sea necesario.
A buen entendedor...
Por: Hinde Pomeraniec
Especial Acuifero Guaran ( 7/10/05)
Mercosur: Un Ejemplo
Como un verdadero smbolo de los tiempos de colaboracin que hoy viven los pases de A
mrica del Sur, como un emblemtico gesto revelador del espritu de integracin que anim
a a los gobernantes de los cuatro estados miembro del Mercosur, se firm por repre
sentantes de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay un acuerdo para desarrollar u
n marco normativo para la gestin y preservacin del Acufero Guaran.
Se trata de un enorme reservorio de agua subterrnea de los ms grandes del m
undo que ocupa un rea de 1.190.000 kilmetros cuadrados de los subsuelos de los cuat
ro estados signatarios del acuerdo. El reservorio, llamado tambin el "Acufero Giga
nte del Mercosur", se extiende sobre una superficie que prcticamente triplica la
de Uruguay y Paraguay sumadas y tiene agua suficiente para abastecer una poblacin
de 360 millones de personas sin ver afectado su volumen de manera significativa
.
Sin embargo, esta espectacular riqueza con que la naturaleza ha obsequiado a la
regin, podra malgastarse a travs de la contaminacin y del uso descontrolado del recu
rso. De aqu la importancia del acuerdo que ayer, en el edificio del Mercosur, sus
cribieron los cuatro pases y por el cual se defender el bien comn.
Observadores de organismos internacionales han calificado de "histrico" el acuerd
o firmado y la decisin de los cuatro gobiernos de hacerlo antes de que se hubiese
producido un problema con el agua. Adems, segn esos mismos observadores, el acuer
do de proteccin alcanzado representa un verdadero hito y es a la vez un ejemplo q
ue podra practicarse en otras partes del mundo donde la escasez de agua ya se ha
hecho sentir con consecuencias graves.
El marco comprende convenios sobre medidas para controlar la extraccin del agua,
la conformacin de una base de datos comn y la aplicacin de mecanismos preventivos r
especto a la contaminacin de las aguas subterrneas, una de las mayores amenazas qu
e se cierne sobre el futuro uso de los recursos hdricos.
Este acontecimiento, cuya vital importancia es imprescindible destacar, es un ej
emplo para el mundo entero de responsabilidad y de cooperacin multilateral, que p
uede servir como modelo para su extensin a otras reas del continente expuestas a r
iesgos ambientales.
Fuente: www.elpais.com.uy
El gran negocio del agua mineral
El pblico ve la opcin de beber agua como la ms saludable, confirma Arthur von Wiese
nberg, autor que tambin encontr su mercado en el campo del agua mineral sobre el q
ue ha escrito cuatro libros.
No es ms que agua, la misma combinacin de hidrgeno y oxgeno que sale del grifo de cu
alquier hogar con agua potable. Sin embargo en los ltimos aos la venta de agua min
eral se transform en uno de los negocios ms boyantes en los Estados Unidos, capaz

de mover cada ao unos 9.000 millones de dlares.


En menos de tres dcadas pas de que fuera inconcebible la idea de pagar ms por algo
que sale del grifo a que el agua mineral embotellada ocupara el segundo lugar en
ventas en el mercado de las bebidas no alcohlicas.
As lo confirma el ltimo estudio de mercado en este campo, que vaticina para dentro
de unos 10 o 15 aos el reinado absoluto del agua mineral embotellada sobre cualq
uier otra bebida no alcohlica.
La mejor muestra son los verdaderos californianos que junto con sus descapotable
s, gafas de sol y el perfecto moreno aadieron desde hace aos a su indumentaria la
indispensable botella de agua mineral.
La moda comenz en Francia, en el pequeo pueblo de 7.500 habitantes de Evian. Pocos
sabrn ubicar la ciudad en el mapa, prxima al lago Ginebra, pero cualquier consumi
dor medio podr encontrar este nombre en el supermercado. La localidad posee la pl
anta embotelladora ms grande del mundo de agua mineral desde donde consigui conven
cer, primero a los europeos y luego a los norteamericanos de la pureza de sus ag
uas.
En la actualidad Evian embotella 1.500 millones de litros de agua al ao que vende
a 150 pases.
Otras empresas han entendido rpidamente la importancia de este mercado emergente.
Perrier se impuso con su botella verde en el rea del agua de moda, por ende gasific
ada, mientras las mayores firmas de bebidas no alcohlicas, Pepsico y Coke, reclam
aron su parte del pastel con sus propias marcas, Aquafina y Dasani, respectivame
nte.
El principal punto de venta es la salud. Tanto en sus nombres como en su imagen
de marca todas estas aguas tienden a subrayar la pureza de su contenido.
Adems est la moda. El consumo de agua mineral se ha convertido en una imagen de ma
rca o seal de estatus entre sus consumidores. El agua de Fiji, en su botella cuad
rada y con etiquetas que reproducen el verde frescor de la vegetacin de esa isla
paradisaca, se ha convertido en la bebida oficial de las estrellas de Hollywood.
Por contra las botellas cilndricas de cristal sin grabar con sus tapaderas grises
tpicas del agua Voss, procedente de Noruega, adornan las habitaciones de los hot
eles ms de moda en Los ngeles para que sus residentes adems sacien su sed.
Un lujo que como cualquier imagen de marca cada vez es ms caro y ya sea por la le
jana procedencia de algunos de estos lquidos o por sus elevados mrgenes de benefic
io, del orden del 25 al 30%, el precio de una botella de agua puede asemejarse a
l de cualquier otra bebida, incluso alcohlica.
El pblico ve la opcin de beber agua como la ms saludable, confirma Arthur von Wiesenb
erg, autor que tambin encontr su mercado en el campo del agua mineral sobre el que
ha escrito cuatro libros.
Sin embargo, no siempre el agua mineral esconde esa pureza que vende o con la qu
e se anuncia.
Mientras que en los Estados Unidos el agua del grifo est controlada por la Agenci
a de Proteccin del Medio Ambiente, la embotellada entra dentro de la jurisdiccin d
el Departamento de Alimentacin y Frmacos.
Y un estudio de la Consejera Nacional en Defensa de los Recursos Naturales seal en
1999 que la normativa vigente para el agua potable del grifo es ms estricta que l

a que controla el agua embotellada.


Fuente: Lo+Natural
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