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Breve historia de la Neurociencias

En la Edad Antigua, el filsofo griego Aristteles afirm que el corazn era el centro de los
sentimientos y el pensamiento. En la misma poca, el mdico Hipcrates analiz la
situacin pacientes con la enfermedad sagrada (epilepsia) y concluy que la misma era
causada por una lesin en el cerebro, por lo que si el cerebro controlaba el movimiento,
tambin deba ser el centro de las sensaciones y el pensamiento. Hace aproximadamente
1900 aos, el tambin mdico Galeno realiz un experimento en el cual seleccion
regiones especficas del sistema nervioso y las diseccion, con lo cual descubri que
cada parte del cerebro estaba especializada en producir una funcin motora o sensitiva
especfica. Con esto, se resolvi el primer gran dilema con respecto a la base del
pensamiento. Este fue el comienzo para el estudio del cerebro.
En el siglo XIV se reafirm la idea de Galeno de que el cerebro estaba especializado, ya
que se observ que haba una parte del cerebro donde se encontraba la informacin
sobre fascinacin, fantasa, conocimiento y memoria.
Pero no fue sino hasta el siglo XVII que se hizo una afirmacin que pudiera ser
comprobada o rechazada cientficamente. Ren Descartes postul una teora en la cual el
sistema nervioso funcionaba como una mquina, es decir mediante principios mecnicos.
Aunque su teora era errnea, contribuy al atribuir el trmino reflejo, aunque no como l
lo haba definido. En el mismo siglo, el italiano Luigi Galvani comprob que Descartes
estaba equivocado, ya que mediante la estimulacin de un nervio observ que un
msculo se contraa.
Dos siglos despus (XIX), Johannes Mller postul su Doctrina de las Energas Nerviosas
Especficas, la cual explicaba que aunque las fibras nerviosas condujeran el mismo
mensaje, la diferencia informativa se daba dependiendo de cuales fibras se activaran
(auditivas, gustativas, entre otras).
En el siglo XIX surge la frenologa, la cual explicaba que las facultades de una persona se
podan analizar mediante las protuberancias o hendiduras que tuviera en el crneo.
Aunque con el tempo se descubri que no era el crneo el que determinaba la
personalidad de una persona, dio pie para las teoras localizacioncitas del cerebro.
Sin embargo, no fue hasta inicios de siglo XX que se dieron descubrimientos que sentaron
las bases para el desarrollo acelerado de las neurociencias.
El italiano Camillo Golgi desarroll el mtodo de la tintura mediante el nitrato de plata, con
el cual observ haba unas clulas con dendritas extendidas por todo el sistema nervioso.
Con este mtodo, el espaol Santiago Ramn y Cajal descubri la estructura bsica del
sistema nervioso. Debido a esto, ambos ganaron en 1 906 el Premio Nobel en Fisiologa y
Medicina.

Durante el siglo XX se dieron numerosos descubrimientos acerca del funcionamiento del


sistema nervioso, y en el presente siglo se siguen dando. Por lo tanto, las neurociencias
han tenido un gran auge en las ltimas dcadas.
Por otra parte el primer aporte importante con respecto al lenguaje, fue el realizado por el
francs Paul Broca en 1 864, quien mediante el estudio de pacientes con afasias
(incapacidad para hablar), en especial su primer paciente Tan, descubri que las
personas que presentaban lesiones en el hemisferio izquierdo, especficamente en la
tercera circunvolucin del lbulo frontal, presentaban problemas relacionados con el
lenguaje, por lo cual esta parte hoy es conocida como el rea de Broca y se encarga de la
produccin del habla, el procesamiento del lenguaje y la comprensin del mismo.
Otro aporte importante, fue el dado por Karl Wernicke, el cual descubri un tipo de afasia
opuesta a la que Broca haba descrito. La afasia de Broca o de expresin se caracteriza
por la alteracin de la fluencia expresiva, pero se conserva la comprensin. Por el
contrario, en la afasia de Wernicke, la comprensin se ve completamente alterada,
mientras que la fluencia contina.
Aparte del rea de Broca, el rea de Wernicke tambin est relacionada con el lenguaje.
La misma se ubica en la primera circunvolucin temporal izquierda. Pertenece a la corteza
de asociacin auditiva. Un dao en esta rea, produce problemas para la recepcin, es
decir, la persona que sufre una lesin en esta zona no entendera lo que los dems le
dicen, ya que es la encargada de la decodificacin auditiva del rea lingstica. Eso s, el
lenguaje, a pesar de ser indispensable para los seres humanos, ha sido difcil de estudiar,
ya que es una de las funciones mentales ms complejas.
ltima modificacin: jueves, 19 de septiembre de 2013, 21:08