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IV

EN BUSCA DE LA PAZ

Alo largo de la historia del hombre, uno de los objetivos principales de la investigacin
en el campo de las relaciones internacionales ha sido el descubrir un medio que propicie la paz. Los captulos 10 al 12 presentan enfoques en torno a la paz que han llamado
la atencin incluso en nuestros das: la balanza del poder, la disuasin o el control nuclear, la ley internacional, el gobierno mundial, la comunidad mundial y el establecimiento de una economa poltica a nivel mundial. Cada uno de estos enfoques conlleva
una propuesta o una serie de propuestas con respecto a la paz, mismas que es posible
evaluar en funcin de su viabilidad y factibilidad. Se dice que una propuesta es viable si,
una vez puesta en marcha, realmente produce el efecto deseado de paz. En otras palabras, una propuesta es viable si, en principio, se considera que funcionar. Por otra
parte, se dice que una propuesta es factible si es posible llevarla a cabo -en otras
palabras, si resulta 10 suficientemente prctica sin que implique costos exagerados. Desafortunadamente, soluciones que suelen parecer ms viables -como un gobierno
mundial- no son precisamente las ms factibles ; y aqullas que pueden llevarse a cabo
-tales como la disuasin- quiz no sean viables.
Pese a innumerables tentativas nobles, es obvio que la guerra no ha sido eliminada
de la faz de la tierra. En consecuencia, muchas propuestas de paz no pretenden abolir
la guerra, sino mitigar sus efectos. Intentan lograrlo limitando las capacidades de cada
bando (balanza del poder y disuasin o control nuclear), circunscribiendo las condiciones bajo las cuales se puede emplear la guerra como un instrumento poltico y los mtodos que se utilizarn para librarla (control nuclear y guerra limitada), o planteando
medios alternativos de resolucin de conflicto, as como una atmsfera que aliente el
cambio pacfico (por ejemplo, un gobierno mundial, o lineamientos que rijan una economa poltica mundial estable).
Probablemente, el mecanismo ms antiguo de preservacin de la paz, ha sido el mantenimiento de un equilibrio del poder. Ya en la remota poca de Tucdides, el quebrantamiento de una condicin de equilibrio de poder se consideraba como causa de guerra:
Lo que hizo de la guerra algo inevitable fue la expansin del podero ateniense, y el
temor que ello provoc en Esparta. 1
1 Tucdides, (History o/ tbe Peloponnesian War, traducida al ingls por Rex Warner (Harmondsworth: Penguin Books, 1954), pgina 25 .

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En busca de la paz

A lo largo de la historia de Europa, y especialmente en el transcurso de los cuatro ltimos siglos, se ha citado al equilibrio de poder como una justificacin poltica, y algunos
han llegado a alabarlo como nica propuesta realista para preservacin de la paz. Sin
embargo, la propuesta est materialmente llena de problemas. En el nivel prctico, no
ha logrado ofrecer una solucin realmente permanente; las guerras han hecho acto d~
presencia a lo largo de los ltimos cuatro siglos. Quienes defienden la viabilidad de la
balanza del poder, argumentan que estas guerras surgieron cuando el equilibrio se rompi. Esre punto de vista no parece muy persuasivo, dado que reconoce la dificultad de
poner en prctica un equilibrio justo en el momento en que se le necesita con mayor
apremio -cuando hay amenaza de guerra. Por ende, dicho argumento salva la viabilidad de la propuesta, pero sacrifica su factibilidad. Por el contrario, otros manifiestan
que el equilibrio puede lograrse, pero que eso no evitar la guerra de ninguna manera;
los estados contendern entre s, sin importar si sus capacidades son equiparables o no.
Adems, en el nivel conceptual, la propuesta presenta dificultades por sus distintos
significados. Algunos estudiosos, tales como Kenneth Waltz (1979), la consideran como
un fenmeno automtico y natural, como la mano invisible de Adam Smith; si una nacin aumenta su podero, una u otras ms realizarn los movimientos necesarios para
equipararlo, y para hacerle frente. Otros la ven como una poltica consciente que los
creadores de decisiones deben observar meticulosamente para que produzca los resultados deseados. Inclusive hay quienes la consideran como un smbolo popular mediante
el cual pueden ordenar apoyo y racionalizar una postura que se ha adopt:tdo por otras
razones. Bajo tal apariencia, la balanza del poder constituye una forma de propaganda.2
Independientemente de si se trata -parafraseando a Ernst Haas (1953)- de una prescripcin, de un concepto emprico o de mera propaganda, an es poco claro el motivo
por el cual el equilibrio de poder debe funcionar. Tucdides y otros autores clsicos sealaron que si un estado adquira un poder exagerado, no habra nada que le impidiera
someter a todos los dems. Por supuesto, de aqu surge un peligro potencial, mas no se
puede decir que un estado de equilibrio produzca la paz. Lo nico que puede hacer un
equilibrio es evitar una victoria "fcil". La guerra puede -y de hecho se da el caso con
frecuencia- ocurrir entre iguales relativos. Lo anterior ha provocado que muchos eruditos
argumenten que la seguridad se puede obtener nicamente mediante' una preponderancia
de poder, y no mediante un equilibrio del mismo. Lo nico que puede disuadir al bando
contrario de atacar es el hecho de saber que perder la guerra. Dicho argumento tiene
sentido, ciertamente, pero entonces qu va a evitar que el poder preponderante ataque?
Este tipo de problemas conceptuales y tericos, aunados al limitado xito histrico
que ha tenido la balanza del poder, han socavado la confianza de los eruditos en esta
propuesta de paz. De hecho, se puede argumentar que ni el equilibrio de poder ni la
preponderancia de poder se encuentran asociados al estado de paz; por el contrario,
cada uno est vinculado con distintos tipos de guerra! Desde esta perspectiva, la balanza
del poder se ha asociado a guerras totales, como las Guerras del Peloponeso, las Guerras
Pnicas, la Guerra de los Treinta Aos, las Guerras Napolenicas y la Primera y Segunda
Guerras Mundiales. Todas ellas fueron guerras de rivalidad entre iguales relativos. Por
2 Ernst Haas menciona estos puntos en " The Balance of Power: Prescription, Concept, or
Propaganda?" World Politics 5 (1953), pp. 442-477. Durante el siglo dieciocho, ]ohann Heinrich
Gottlob von ]usti realiz comentarios crticos parecidos; vase Per Maurseth, "Balance of Power
Thinking from the Renaissance to the French Revolution" ,journal 01 Peace Research, No. 2, (1964),
pp. 131-132 .

En busca de la paz

otra parte, la preponderancia de poder se asocia con guerras de conquista imperiales. A


corto plazo, un equilibrio del poder puede evitar este ltimo tipo de conflagraciones,
pero al hacerlo suele producir condiciones que propician guerras totales entre rivales.
Los ensayos contenidos en el captulo 10 analizan algunos de estos temas en detalle.
David Hume (1752), en un clebre ensayo, realiza una resea de estudiosos de la Antigedad con el fin de dilucidar el principio de equilibrio del poder, e ilustra el modo en que
se perciba dicho concepto en la Inglaterra del siglo dieciocho. Hume consider que la
tentativa britnica por equilibrar poderes era susceptible de abusos, adems de que lanz
crticas contra el gobierno ingls por su hostilidad excesiva y por sus guerras innecesarias.
Morton Kaplan, en un artculo que nos ofrece una perspectiva general de su importante
obra (1957) System and Process in Internatonal Politics, emplea el lenguaje de sistemas
para analizar la balanza del poder. Describe la forma.en que los elementos bsicos de la
balanza del poder europeo pueden verse como un sistema de conducta apoyado por una
estructura especfica, y el modo en que un cambio en la estructura puede producir distintos sistemas. La principal contribucin de Kaplan consiste en que brinda a los cientficos
polticos un conjunto de propuestas que explican de manera sistemtica la funcin del
poder en la configuracin de la poltica mundial. Puesto que algunos de sus seis sistemas
son de ndole ms pacfica que otros, su obra resulta tambin vlida para quienes pretenden evitar o limitar la guerra mediante un cambio en el sistema. Enseguida, A. F. K. Organski (1958) explica, en un convincente anlisis, el motivo por el cual el equilibrio de
poder generalmente no produce la paz. Luego expone su tesis de transicin del poder,
en la que afirma que las posibilidades de guerra aumentan cuando la nacin predominante o ms poderosa es superada por otra pujante. Si esta tesis es vlida, resulta evidente
que el equilibrio de poder se emplea frecuentemente como medida provisional ante la
amenaza de una gran conflagracin. Como reaccin contra las crticas al concepto de
la balanza del poder, Kenneth Waltz (1979) intenta colocarlo sobre un nuevo basamente
terico, valindose de algunas de las perspectivas de la economa moderna. El anlisis
de Waltz anunci el surgimiento de un movimiento neorrealista dentro de la disciplina de.
las relaciones internacionales, mismo que procur revivir una serie de idea clsica realistas
confirindoles una nueva forma sobre la base de una lgica econmica capitalista. Por
ejemplo, en la seleccin de Waltz, las analogas con el mercado desempean una funcin
importante. Sin embargo, Waltz realmente no ofrece nuevos hallazgos empricos sobre
la forma en que opera la balanza del poder, o sobre la nocin de que sta evita la guerra.
Adems, la defensa que realiza en torno al equilibrio del poder no es precisamente tpica
de los realistas tradicionales como Morgenthau, que erm muy crticos del concepto. Pese
a todo, Waltz contribuye de manera fundamental al debate gracias a su nfasis en la funcin que desempea la estructura en la configuracin de la conducta.
Con el advenimiento de las armas nucleares, el pensamiento sobre el equilibrio del
poder se vio suplantado por el concepto de controlo disuasin nuclear. La balanza
del terror nuclear, con toda su carga de espeluznante presin, pareci sumar los aspectos positivos del equilibrio del poder y de la preponderancia del poder, pero sin sus
aspectos negativos. En la medida en que cada bando tenga la capacidad de absorber un
ataque inicial y de ejercer represalias, el poder es relativamente igual, tal como en la
balanza del poder. As, es posible evitar las guerras de conquista derivadas de la desigualdad. Por el contrario, la enorme capacidad destructiva de las armas nucleares garantiza que ambos bandos perdern una guerra nuclear. En tanto que prevaleciera esa mutua
destruccin garantizada, efectivamente cada bando contara con una preponderancia de
poder y, en consecuencia, se evitaran las guerras de rivalidad.

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En busca de la paz

El captulo 11 reproduce el pensamiento de mayor influencia y relevancia en torno


a este tema. El captulo inicia con artculo de Clausewitz, el terico militar del siglo dieciocho, dado que su obra ha sido de especial importancia en el dilema nuclear. Ahora
que la guerra puede cobrar dimensiones tan catastrficas y aniquiladoras, conviene recordar con exactitud la esencia misma de la guerra, la forma en que sta se relaciona
con la poltica, ya qu intereses sirve. Clausewitz abord estos temas de acuerdo con
su poca; su persistente comentario de que "la guerra no es sino la continuacin de la
poltica por otro medios" ha causado especial impacto entre los tericos nucleares,
dado que esclarece contundente mente que el objetivo del uso de la fuerza es ganar un
conjunto de decisiones polticas.
A fines de las dcadas de 1950 y 1960, un grupo de estudiosos norteamericanos
analiz algunos temas vinculados con las armas nucleares, y cre lo que, eectivamente, se convertira en una doctrina norteamericana de la disuasin. La obra de Bernard
Brodie, Herman Kahn, Thomas Schelling y Henry Kissinger es de vital importancia. Brodie fue uno de los primeros en percibir que las armas nucleares transformaran las
aejas nociones de la balanza del poder, y haran recaer an mayor importancia en
la estrategia. Herman Kahn, durante el periodo en que trabaj para la RAND Corporation, fue uno de los principales arquitectos del control nuclear. En la seleccin que
se reproduce en estas pginas, define tres tipos de disuasin, y la lgica que sustenta
a cada uno de los tres. Uno de los problemas que Kahn (1960) seala tanto en este
anlisis como en su obra On Tbermonuclear War, ms voluminosa, plantea que si la
disuasin contra el ataque directo realmente funciona, entonces resulta difcil creer
que los Estados Unidos arriesgaran una aniql;i!acin nuclear para proteger a Berln,
por no mencionar a Taiwan.
Lo anterior lleg a conocerse como el problema de credibilidad, y se convirti en
centro de atencin de gran parte de la obra de Thomas ScheJling, asociado tambin con
la RAND. Schelling expuso que es ms sencillo disuadir a alguien de emprender una
accin que obligarlo a hacer algo. Su discernimiento de tal distincin entre disuasin
e "imposicin", aunado a su obra en torno a la credibilidad, hacen de Schelling una
figura de la talla del propio Herman Kahn.
Pese a que, aparentemente, los Estados Unidos lograron disuadir tanto las amenazas
soviticas contra Berln como los ataques chinos sobre Taiwan mediante amenazas de
represalia masiva, el problema de la credibilidad y los riesgos que conlleva dicha estrategia fueron gravosos. En dos obras principales, Nuclear Weapons and Foreign Policy
y The Necessity!or Choice, Henry Kissinger define los problemas relacionados con la
represalia masiva, y trata de solucionarlos brindando a los Estados Unidos una opcin
entre guerra nuclear y rendicin: una fuerza militar convencional. En la seleccin que
aqu reproducimos, Kissinger traza el perfil de cmo librar una guerra limitada para evitar una intensificacin de hostilidades que desemboque en confrontacin nuclear.
Los argumentos deductivos de Brodie, Kahn y Schelling, aunados a los pronunciamientos pblicos de John Foster Dulles y, posteriormente, de Robert McNamara, transformaron paulatinamente al control nuclear de (eora y poltica en dogma y doctrina. No
obstante, las pruebas empricas que lo sustentaban eran escasas. Bruce Russett (1963)
emprendi el primer anlisis de envergadura, mismo que se reimprime en estas pginas.3 Russett examina las condiciones bajo las cuales la disuasin alcanz xito tanto
3 Para informacin actualizada, lase de Paul Huth y Bruce Russett, " What Makes Deterrence
Work? Cases from 1900 to 1980", World Politics 36 Oulio de 1984), pp. 496-526.

En busca de la paz

en el periodo nuclear como en el prenuclear. Pese a su naturaleza fundamentalmente


sugerente, el artculo cobr importancia por su insistencia en que las afirmaciones empricas deban ser sometidas a una verificacin sistemtica, en vez de aceptarlas llanamente a travs de su repeticin; tambin es notable su hallazgo en torno a que algunos
aspectos de la teora de la disuasin eran incorrectos.
Los estudios de casos comparativos realizados once aos ms tarde por Alexander
George y Richard Smoke (1974) repercutieron incluso con mayor fuerza. En medio de
un entorno poltico modificado, sus anlisis provocaron serias dudas en torno a la precisin emprica de gran parte de la doctrina de disuasin. Su anlisis de los actos norteamericanos demuestra que la teora de la disuasin ofrece una gua insuficiente a los
creadores de decisiones, y que stos suelen desviarse de la gua disponible. Si la teora de
la disuasin no puede describir y explicar con exactitud los actos de los creadores
de decisiones norteamericanos, entonces es dudoso que pueda predecir la reaccin de
rusos o de chinos ante una confrontacin nuclear. No obstante, su pwpsito es el
de brindar precisamente este tipo de informacin. La seleccin que aqu se reproduce
es parte de su conclusin.
Las implicaciones que arroja el anlisis de George y de Smoke son por dems perturbadoras, dado que la disuasin nuclear se ha constituido en la base que ha empleado
el Occidente para evitar la guerra nuclear. Los crticos de la estrategia nuclear, como
Anatol Rapoport, han sealado frecuentemente los riesgos que conlleva una poltica
diplomtica al filo de la navaja; pero si los lderes de decisin ni siquiera realizan los
tipos de clculo de costo y beneficio sobre los cuales se fundamenta la disuasin, entonces los riesgos son mucho mayores. Es por dems factible que la ausencia de una
guerra nuclear entre los EE.UU. y la U.R.S.S. no sea simplemente consecuencia de la
disuasin nuclear, sino de la suma de otros factores conciliadores, como el hecho de
que los EE.UU. y la U.R.S.S. no son vecinos geogrficos, que no pelean por territorio, que
estn dispuestos a aceptar un reparto defacto de Europa, que el uno no pretende
derrocar al gobierno del otro y que se encuentran preparados para perder guerras limitadas en la periferia con tal de evitar una escalada hacia la guerra total. Si tal es el
caso, la proliferacin nuclear es, pues, mucho ms peligrosa de lo que habamos imaginado, porque no es probable que estos factores de conciliacin se hallen presentes
entre otras naciones.
Segn la historia, la propuesta ms generalizada para poner un fin a las guerras ha
sido la creacin de un gobierno mundial y el establecimiento de una ley internacional.
Dante, Hobbes, Rousseau y Kant, todos ellos discutieron dicha propuesta de manera
enrgica. El meollo del argumento estriba en la suposicin de que, en un estado de anarqua (ausencia de gobierno y de ley), la guerra surge de forma natural puesto que no
existe nada que la evite (vase Waltz, artculo 38 de este libro); ocurre cada vez que uno
de los bandos prefiere luchar que perder. Por ende, en un estado anrquico, la guerra
ofrece la misma funcin que el gobierno -un medio para tomar decisiones autoritarias.
De acuerdo con este argumento, tanto el gobierno mundial como la ley internacional
se puede convertir en sustitutos de guerra, siempre y cuando las naciones estn dispuestas
a aceptarlos como bases no violentas y obligatorias para llegar a un acuerdo poltico.
Con el fin de dar sustento emprico a este argumento, quienes proponen el gobierno
mundial suelen sealar la relativa ausencia de violencia interna dentro de aquellas naciones que cuentan con gobiernos legtimos. Afirman que, del mismo modo en que el
gobierno interno ha puesto fin al estado natural dentro de un territorio dado, as tambin el gobierno mundial puede poner fin a la anarqua mundial.

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En bus~ de' la paz

El problema de dicha propuesta parece estribar no tanto en su viabilidd , ~probable_


mente funcionara si se pudiera crear un gobierno mundial cuyas decisiones se respetaran- sino en su factibilidad - cmo se puede crear un gobierno ~undi~l?, ~DS crticos
contemporneos del gobierno mundial y de la ley internacion~l han' calificadq"a esta propuesta de utpica, dada la inexistencia absoluta de las condiciones nece$arjas"'para crear
un gobierno mundial eficaz o imponer una ley internacional. lguris 'Crlc(Js realistas
corno Reinhold Niebuhr y Hans Morgenthau han afirmado qu'erula qga';de~ las Naciones
ni las Naciones Unidas podran erigirse en gobiernos protomimi;liIes;' pstd~que el gobierno presupone una comunidad, Corno no hubo ni hay cOrl1~rid~~ tritlriqfal,; tampoco
puede integrarse un gobierno mundial. Tanto los realistas coind'otroscrticl(sealan que
la sola existencia de un gobierno no evitar la violencia ~omO' flagraritemeijte han demostrado las guerras c'iviles' y las revoluciones, Es preciso descu)iii"1~ :E6hdiCiones que
propician un gobierno eJcdz.' En aos recientes, tales crticas han~:5rby6'catlb"q~e algunos
estudiosos investigue? las causas de form~cin de icomunida~~si:sj~'~6~i.~~~encias en
cuanto a las expectativas de crear un gobIerno, Algunos abngaoarrla' esperanza de que
esos conocimientos se pudieran utilizar para contribuir a la cr~ac,ini .ae\iQ:t.omunidad
mundiai, que a su vez sirviera de base para lacreaein de \}n go?ie,r'no'I#un~tal. De hecho, cuando se integr la UNESCO se le asig1l:~aesta tnisiri. fl,~c:iU~59; '~a, Querra Fra
aniquil este soberbio objetivo y otros 'similares a' cargo de 'las"NaciOnes Uhidas,
La factibilidad de un gobierno mundal plantea un piobleih~ PQiidlji~~Jabvio , pero
hay quitnes tambin han propuesto en tela ~e ' duda,su conveni~i1(:ia: E~i~t.en individuos que no desean la paz a cambio'd'la justieia;!~o ,deJa iguaIOad;' ' de~ f~'!ibertad, o
de cualquier otra garanta o valor que aprecien pOf'encim\J:de tooo. De'!m:U1:'ra similar,
pueden mostrarse titubeantes en respecto 'a\uiirse a un gobiernd '({iesp;da~r una ley
que beneficie a~mos ms que a' eilo,' o ,qu i~stitciqnalice-'e~ si:,:qu' 'i~~bstacu1ice
el cambio, o que merme su utonorilHl y confiera aun'cuerpo interriacional-el derecho
de tornar decisiones p()r' e,ll~s, Toda's, eS~,as ~azOnes expica?':#~,a~i ra~~fl?lf~de apoyo
e~ pro de un gobierno ' munqia~entrelos est,~dos del muhdo"actua!':\ J:>" <~
No obstante, ,se suel~:adopta:~ de'ds,~9~e~ autoritarias a nivel inuricl~al ,.I,p~~,i,ularmente
en'el terreno econtnico- que afectan~; auilque indirectamente, la'vida 'diaria de millones deseres humanos. Qu pfodiiCit ~6coa para el meiddo mudial,'c'sechas bsicas para el consumo local? Cunto. cobrar por ellas? Es precisO 'instituIr medidas de
austeridad? Los e1ementosfueriHe la;pfopia nacin -el mercad{) mundial, las corporaciones mu1tindonales;'el BaricoMundial-,influyen cada vez ms, 'cuan'db po determinan, en la respustaatalts ,irlteir6g;lOtes~ Los :esta(ospueden'set' sObe,rahos desde un
' punto de vista Iegal,rri~scasi 'riun<a 'desde una perspectiva econmic. 'Estoha suscitado un lnplio cOrisehsod~ que iJI).peia una economa poltica mupdial ~nica, dispuesta
en torno a pr~tcaS' capicilistas,q'ue propicia unniayor grado 'd orden y de cooperacin que el que se puede apreciar'en la nocin realist<). delaanarqua. Laeconoma poltica mund,ial sirVe 'de prueba de \a posibilidad de establecer institucionesrpundialcs y
un orden mundial que perrnitan al sistema internacional desplaZarse de Un estado natural (vase Hobbes, seleccin'28) hacia una sociedad mundial (vase Burton, seleccin
15), pese a'encontrarnos tan alejados de la realidad de una comnidld y,gobierno mundiales. Ofrecer la economa poltica mundial la base material para unriitindo ms pacfico? He aqu una interrogante abierta al debate; sin embargo, cabe recordar que el
propio sistema capitalista mundial fue establecido mediante, la violencia y la dominacin, y que no representa necesariamente el tipo de sistema,ms i\1sto, dado que reparte
beneficios y costos de modo tal que permite a los acaudalados engrandecer fcilm ente

'

", ,

~ J

En busca de la paz

sus arcas, en tanto que impide que los pobres pongan fin a la explotacin de que ~on
objeto (vase Glatung, artculo 33 de este libro).
El captulo 12 presenta tres ensayos acerca de la ley internacional y del gobierno
mundial. El primero de ellos es de Rugo Grocio, ampliamente reconocido como el padre de la ley internacional. Grocio, holands por nacionalidad y jurista del siglo diecisiete, cobr celebridad al promulgar el principio de libertad de los mares, as como por
establecer las bases de la ley internacional moderna. El artculo que aqu se reproduce,
pertenece a su prolegmeno a Tbe Law of War and Peace publicada por vez primera
en 1625. En dicha obra, expone su defensa de que la ley internacional, como reflejo
de la ley natural, favorece los mejores intereses de todos los estados. El segundo artculo de la pluma de Grenville Clark y Louis Sohn, fue publicada iIcialmente en 1958; en
ella, plantean la propuesta de convertir a las Naciones UIdas en un gobierno cuasi mundial. En el tercer artculo, lnis Claude esboza algunas de las dificultades que surgen al
trazar una analoga entre gobierno interno y gobierno mundial. En especial, seala que
los defensores del gobierno mundial,como Clark y Sohn, suelen ignorar el hecho de
que el gobierno no se fundamenta tanto en el "precepto de ley" como en el "precepto
de poltica" . Dos de las obras de Claude, Swords into Plowsbares (1956) y Power and
International Relatons (1962) -de esta ltL'lla se extrajo la seleccin aqu reimpresase consideraron como estudios primordiales de la organizacin internacional en el
periodo posterior a la Segunda Guerra Mundial.
El captulo 12 incluye tambin un ensayo de Karl Deutsch en torno a la integracin
entre naciones -es decir, e! proceso mediante el cual dos o ms naciones establecen
sutrcientes vnculos culturales, sociales, econmicos y polticos como para crear un senti do de comunidad. David Mitrany vislumbr dicho proceso como un paso trascendental para la creacin de un estado de paz. l plante el argumento funcionalista que dicta
que la cooperacin en un rea -especialmente en un rea no poltica- "derramara"
cooperacin en otra rea. La creacin de la Comunidad Europea de Carbn y Acero
(European Coal and Stee! Community - ,ECSC) y, posteriormente, del Mercado Comn
Europeo, como mecanismos destinados a poner: fin a la .guerra en EuropaOccidental,
impuls la investigacin emprica en torno al proceso de integracin y la relacin que
ste guarda con la.paz. Karl Deutsch se coloc a la vanguardia de dicho esfuerzo; este
erudito ha cobrado amplia reputacin por su empleo del enfoque ciberntico en e! estudio de la integracin -es decir, un enfoque que versa acerca de! modo en que la informacin se comunica y transfiere para dar surgimiento,a una comunidad. En e! ensayo
que aqu presentamos define tanto la integracin como los otros conceptos principales que componen la base de su perspectiva.
.... . . .
.
El captulo 12 concluye con una discusin en torno a la economa poltica mundial,
un rubro donde, recientemente, el conflicto se ha negociado y se ha esquivado fre~uen
temente la violencia. Se presentan dos artculos: una suscrita por lmmanuel Wallerstein, y
la otra por Robert Keohane. Dichos artculos ofrecen perspectivas distintas con respecto a la economa poltica mundial de la actualidad, adems de que hacer un seguimiento
de su desarrollo histrico desde sus orgenes, en el siglo diecisis, hasta su dominacin
por parte de los Estados Unidos. Immanuel Wallers.tein (1974) enarbola la responsabilidad, por encima de cualquier otro erudito, de! concepto que dicta que la economa de
cualquier nacin individual slo se puede comprender en trminos de la economa mundial. Dicho autor brinda una extensa explicacin histrica de la evolucin de esta. economa mundial, as como un anlisis ele las causas por las cuales la disposicin actual

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En busca de la paz

de sus elementos ha evitado el surgimiento de un imperio de dimensiones mundiales.


Al igual que muchas otras obras clsicas de las relaciones internacionales, la de Wallerstein procede de mbitos ajenos a la disciplina. Ante la decadencia de la hegemona
econmica norteamericana, marcada por el abandono del patrn oro y posteriormente,
por el embargo petrolero rabe, la obra de Wallerstein se hizo acreedora de un alto grado de atencin, y contribuy a promover un nfasis renovado en la economa poltica
dentro de la disciplina. Su anlisis representa un enfoque de economa poltica que
abreva en la historia social y en el tratado marxista. El artculo de Robert Keohane (1984)
aborda el tema de la economa poltica mundial a partir de la interrogante de aquello
que obliga a los estados egocntricos sedientos de poder a cooperar en medida suficiente para crear tal economa. Concibe a la cooperacin como derivado de un sistema de
normas y de instituciones creadas y preservadas por un poder hegemnico. En esta
etapa de decadencia de la hegemona norteamericana, sobrevivirn la cooperacin y
el sistema mismo? Keohane afirma que s, por mltiples razones. El anlisis de Keohane
representa una tentativa de reformular el realismo tomando en cuenta la importancia
de los valores, las normas y las instituciones para moderar la lucha por el poder explicar
el surgimiento de la cooperacin. En este sentido, se le puede poner en contraste con el
planteamiento de Wallerstein y de Cox (vase el artculo 17), ms impregnado del pensamiento marxista.
Las propuestas de paz que se analizan en esta parte del libro, han sido seleccionadas
en funcin de su importancia con respecto a la interrogante que ha eclipsado a la poltica plUndial desde mediados del siglo veinte: es factible evitar la aniquilacin nuclear?
La mayora del trabajo erudito sugiere que la balanza del poder no es un mecanismo
viable ni factible para evitar la guerra convencional. Al nivel nuclear, la propuesta del
equilibrio del poder ha sido sustituida por la nocin de disuasin o control nuclear, a
la que se le ha otorgado amplio crdito en la prevencin de un conflicto blico entre
los Estados Unidos y la U.R.S .S. Actualmente se pone en tela de duda el grado de eficacia real del control nuclear. El hecho de que ambas naciones hayan esquivado hasta
ahora una conflagracin nuclear puede no tener nada que ver con los principios de la
disuasin. Si tal es el caso, entonces la proliferacin nuclear resulta por dems ominosa,
puesto que no es posible confiar en la disuasin. Esto ha provocado que algunos
busquen el desarme nuclear y el gobierno mUndial. Sin embargo, como ya hemos visto,
aparentemente no han madurado las condiciones polticas favorables para esto. Todo
lo anterior sugiere que la teora de las relaciones internacionales no puede ofrecer ninguna solucin de tipo permanente. Puede acaso brindar algunas pautas?
En este punto se puede ser ms optimista. La teora de las relaciones internacionales
nos ofrece dos enfoques fundamentales que pueden servir como gua de conducta. El .
primero de ellos, que parte de la literatura acerca de la balanza del poder y la disuasin
nuclear, manifiesta que tanto naciones como otros actores polticos tienen la obligacin, por lo menos, de prepararse para defender militarmente sus intereses, si abrigan
la esperanza de cristalizarlos. En el campo de la poltica internacional, la virtud -o la
razn- no puede sustituir al poder. El segundo enfoque, que se origina en las nociones
idealistas de gobierno mundial y de ley internacional, as como en el anlisis de la economa poltica mundial, postula que las reglas y las normas pueden brindar un medio de
escape del estado natural y su guerra intermitente. Mediante la institucionalizacin
de la ley y los procedimientos para crear decisiones polticas, es posible mitigar la lucha
por el poder, y limitar el uso de la violencia.

En busca de la paz

Al amalgamar ambos enfoques, se deduce la siguiente estrategia de dos pasos. Primero, para evitar una guerra nuclear y alcanzar un estado de paz aceptable, cada una de
las partes debe estar preparada para combatir y no para rendirse; ambas partes deben
mostrar buena disposicin a tolerar la postura del rival con respecto a ciertos asuntos
fundamentales, para poder llegar a un acuerdo en torno a otros.
Una vez integrada esta fase, ser posible ingresar a una segunda, que consiste en el
establecimiento de regmenes mundiales fundamentados en la aceptacin de ciertos lineamientos y normas con relacin a la forma en que las naciones pueden competir y,
de ser necesario, contender entre s. El objetivo de dichos regmenes sera el de resolver
problemas polticos ingentes. Un rgimen mundial nico que abarcara todos los problemas equivaldra a un gobierno mundial, y este no es factible. Es ms la probabilidad
de poder crear una variedad de regmenes mundiales, cada uno con distintos lineamientos y participantes, pero tambin limitado a un conjunto identificable de asuntos. La
conduccin de la economa poltica mundial ofrece un descollante ejemplo de la forma
en que un rgimen internacional eficiente puede tomar decisiones trascendentales.
El rgimen crtico sera el que se ocupara del conflicto nuclear y los asuntos vinculados al mismo. Los esfuerzos de Nixon, Kissinger y Brezhnev por lograr un relajamiento de tensiones fueron una clara manifestacin incipiente de dicho tipo de rgimen. Si
este ltimo fuese exitoso, se le podra prolongar y extender hasta que cobrara la forma
de un concierto de poder tendiente a evitar o a limitar guerras convencionales entre
potencias menores. Un concierto de esta especie podra operar siguiendo casi fielmente
el ejemplo sentado por el Concierto de Europa en 1815, yen algn momento podra
incluir a los estados europeos ms importantes, aJapn, China y, quiz, a las potencias
regionales del Tercer Mundo. Los dems regmenes se ocuparan exclusivamente de
los ocanos, las cuestiones econmicas, los energticos, el desarrollo, los alimentos, las
telecomunicaciones, etc. De hecho, en algunas de estas reas -como la de los ocanosactualmente se est creando un nuevo cuerpo de legislacin internacional; en otras, tales
como las de economa, energticos y alimentos, se crean nuevas normas y estructuras.
Los procedimientos mediante los cuales se resuelvan estos problemas ms funcionalistas, as como la forma en que los Estados Unidos y la Unin Sovitica solucionen la
Guerra Fra, se constituirn en precedentes primordiales para la futura prevencin de
una guerra nuclear. El punto clave, para hacer eco de la insistencia de Claude y de otros
filsofos como Edmund Burke, estriba en que la creacin de dichos regmenes se debe
llevar a cabo en la prctica y con base en la experiencia, y no mediante la imposicin
de esquemas racionalistas; slo entonces tendrn la oportunidad real de ser factibles.
Esta breve exposicin debe ser indicativa de que la teora de las relaciones internacionales puede ofrecer enfoques y lineamientos en torno a problemas tan pertinaces. La
posibilidad de que tales enfoques se empleen con sabidura o en forma perniciosa depender de los actos de los lderes mundiales, de sus seguidores y de los movimientos
polticos en masa.

LECTURAS RECOMENDADAS
Equilibrio de Poder:

ERNsrB. HAAS. 1953. El Equilibrio del Poder: Prescripcin, Concepto o Propaganda? World Politics 5: 442-477.

325

326

En busca de la paz

EDWARD V. GULICK. 1955. Europe 's Cassical Balance o/ Power. Haca, N. Y.: Prensa
de la Universidad Cornell
RICHARD ROSECRANCE. 1963 . Action and Reaction in World Politics. Boston: Little
Brown.

Control Nucle~~:
BERNARD BRODIE. 1945. La Bomba Atmica y la Seguridad Norteamericana. Memorndum No. 18. Instituto Yale de Estudios Internacionales.
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PATRICK MORGAN. 1983. Deterrence: A Conceptual Analysis. Beverly Hills, Calif. : Sage.

ley Internacional, Gobierno Mundial y Comunidad Mundial:


DANTE ALIGHIERI (1265-1321). On World Government (De Monarchia) (1310-1313
aprox.) Indianpolis: Bobbs-Merrill, 1976.
]EAN ]ACKES ROUSSEAU (1712-1778). A Lasting Peace Tbrougb tbe Federation o/ Europe (1761).
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Conceptos. World Politics 32 (Abril): 331-356.

Economa Poltica: .
KARL MARX. (1818-1883). A Contribution to tbe Critique o/ Political Economy
(1859), 2a. ed., traducida por N.!. Stone, Chicago: Charles H. Kern & CO., 1904.
FERNAND BRAUDEL. 1973. Tbe Mediterranean and tbeMeditrranean 'Worldin tbe
Age o/ Pbillip JI. Nueva York: Harper & Row.
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Prensa de la Universidad de Princeton.
PAUL KENNEDY. 1987. The Rise and Fall of the Great Powers: Economic Change and
Military Conflict from 1500 to 2000. Nueva York: Random House.

UNIDAD

10
LA BALANZA DEL PODER

35. De la balanza del poder


DAVID HUME

Cabe preguntarse si la idea de la balanza del


poder se debe atribuir por completo a la poltica
moderna, o si es slo lafrase la que se ha inventado en pocas recientes. Lo cierto es queJENOFONTE, en sus Instituciones de CIRO, describe
la unin de potencias ASITICAS movidas por la
envidia de la credente fuerza de MEDOS y PERSAS;
Yaunque esa elegante obra debera suponerse por
completo un romance, dicho sentimiento, atribuido por el citado autor a los prncipes orientales, prueba -al menos- que la nocin era ya
comn en tiempos antiguos.
'
En.toda la poltica de GR.ECIA, la angustia con
relacin al equilibrio del poder se halla,patente y
se nos ha sealado expresamente, incluso desde
los historiadores antiguos. TUCIDIDES describe la
liga formada contra ATENAS, que produjo la gUerra del PELOPONESO, como una unin atribuible por completo a este principio. Y luego de
la cada de ATENAS, cuando TEBANOS y LA-,
CEDEMONES se disputaban la soberana, nos
De Essays: Moral, Poltical, and Lite-ary,
Parte n, Ensayo 7. Publicado por primera vez
en 1752 . Notas al calce suprimidas .

encontramos con que los ATENIENSES (tanto como los habitantes de otras repblicas) se Ianzaban
siempre en menor escaIa y se esforzaban por preservar el equilibrio. Ellos apoyaron a TEBAS contra ESPARTA, hasta la gran victoria lograda por
EPAMINONDAS en LEUCTRA, despus de la cual
se pasaron al lado de los conquistados, slo por
generosidad, segn aparentaron, pero en realidad por su envidia hacia los conquistadores.
Quienquiera que leyere la oracin de DE-'
MOSTENES a los MEGALOPOLITANOS puede
advertir los extremos refInamientos sobre este
principio, que -incluso- penetraran la mente de un VENECIANO o de un terico INGLS. y
a raz de la primera ascensin dei poder MACEDONIO, el mencionado orador descubri de inmedi:to el peligro, son 'la alarma a travs de
toda GRECIA y, fInalmente, congreg a aquella
confederacin bajo los estandartes de ATENAS,
para llevar a cabo la magna y decisiva batalla de
QUERONEA,
Es verdad, las guerras GRIEGAS fueron vistas
por los historiadores como guerras de emulacin '
ms que de poltica, y cada estado parece haber
tenido ms en consideracin el honor de dirigir al resto que todas las bien fincadas esperanzas
327

328

La balanza del poder

de autoridad y dominio. Si consideramos, en


realidad, el escaso nmero de habitantes de cualquier repblica, en comparacin con el todo, la
gran dificultad de instaurar sitios en aquellos
tiempos y la extraordinaria bravura y disciplina
de cada ciudadano de aquel noble pueblo, llegaremos a la conclusin de que la balanza del
poder estaba, de hecho, suficientemente asegurado en GRECIA, y que qp necesitaba custodiarse con la cautela que quiz sea necesaria en otras
pocas. Pero as atribuyamos el cambio de bandos en todas las repblicas GRIEGAS a envidiosa emulacin o a poltica de cautela, los efectos
fueron idnticos, y cada poder predominante
tuvo que hacer frente a una confederacin en
su contra que, a menudo, se hallaba integrada
por sus examigos y aliados.
Ese mismo principio, llammosle envidia o
prudencia, que dio lugar al ostracismo de ATENAS, Y al petalismo [destierro] de SIRACUSA,
que expuls a todo aquel ciudadano cuya fama
y poder sobrepasaban al resto; ese mismo principio, digo, se descubri -en forma muy natural- en la poltica exterior, y pronto engendr
enemigos para el estado lder, aunque moderado en el ejercicio de su autoridad.
El monarca PERSA era, en verdad, por el nivel de su fuerza, un prncipe insignificante, si
se le compara con las repblicas GRIEGAS; y,
por ende, le corresponda, ms por seguridad
que por emulacin, interesarse en las disputas
de aqullas y apoyar a la raccin ms dbil en
cada contiendad. Tal fue el consejo de ALCIBIADES dio a TISSAFERNES, y que promulg
cerca de un siglo la duracin del imperio PERSA, hasta que su descuido, por un momento,
luego de la primera aparicin del genio aspirante
de FILIPO, ech por tierra el descollante pero
frgil edificio, con una rapidez poco comn en
la historia de la humanidad.
Los sucesores de ALEJANDRO demostraron
profunda envidia del equilibrio del poder; una
envidia fundada en la verdadera poltica y la
prudencia, y que mantuvo bien clara durante varias pocas la particin hecha despus de
la muerte del gran,conquistador. La fortuna y la
ambicin de ANTIGONO los amenazaron nuevamente con una monarqua universal, pero la

combinacin de sus fuerzas y su victoria en IPSO


los salvaron. Y en pocas subsecuentes encontramos que, como los prncipes orientales Consideraban a GRIEGOS y MACEDONIOS como
las nicas fuerzas militares reales con las que
guardaban alguna relacin, conservaron siempre un ojo avizor sobre esa parte del mundo. En
particular, los PTOLOMEOS apoyaron primero a ARA TO ya los AQUEOS, y luego a CLEOMENES, rey de ESPARTA, sin ms propsito
que el de contrabalancear el poder de los monarcas MACEDONIOS. En relacin a esto es
el informe que da POLIBIO sobre la poltica
EGIPCIA.
La razn para suponer que los antiguos fueron completamente ignorantes de la balanza del
poder al parecer proviene de la historia ROMANA ms que de la GRIEGA; y como las transacciones de la primera por lo general nos son
ms familiares hemos formado a ese tenor todas
nuestras conclusiones. Quiz esto se deba a que
los ROMANOS nunca se enfrentaron a ninguna
alianza general o confederacin contraria aellos,
como naturalmente pudiera haberse esperado
en razn de las rpidas conquistas y la declarada
ambicin, sino que tranquilamente libres subyugaron a sus vecinos, uno despus de otro,
hasta que extendieron sus dominios a todo el
mundo conocido. Sin mencionar la fabulosa historia de sus guerras ITLICAS, hubo, luego de la
invasin realizada por ANIBAL contra el estado
ROMANO, una notable crisis que debi haber
llamado la atencin de todas las naciones civilizadas. Ms tarde pareci (ya que era difcil de
observar en ese tiempo) que se haba tratado
de una batalla por instaurar un imperio universal; sin embargo, ningn prncipe o estado parece haberse alarmado en lo ms mnimo ante
el hecho o la materia de disputa. FILIPO DE MACEDONIA perman<;.ci neutral hasta que palp
las victorias de ANIBAL; y despus form imprudentemente una alianza con el conquistador, en trminos an ms imprudentes. FILIPO
estipul que iba a ayudar a los CARTAGINESES en su conquista contra ITALIA, despus de
la cual aqullos se comprometieron a introducir fuerzas en GRECIA, para ayudarlo a someter
a sus estados mancomunados.

De la balanza del poder

RHODAS y ACAYA son las repblicas ms


celebradas, por los historiadores antiguos, por
su sabidura y su firme poltica; sin embargo,
ambas ayudaron a los ROMANOS en su guerra
contra FILIPO y ANTIOCO. y lo que puede estimarse como prueba ms contundente de que esta mxima no era generalmente conocida en esas
pocas es que ningn autor antiguo ha destacado la imprudencia de tales medidas, ni tampoco
ha censurado ese absurdo tratado mencionado antes, concertado por FILIPO con los CARTAGINESES. Prncipes y estadistas de todas las
pocas pueden, de antemano, quedar ciegos en
sus razonamientos con respecto a los acontecimientos; pero es en cierta forma extraordinario
que, .mucho tiempo despus, los historiadores
no integren un juicio ms exacto de los hechos.
MA~INISA, ATALO y PRUSIAS, al satisfacer
sus pasiones personales fueron, sin excepcin,
instrumentos de la grandeza ROMANA, y nunca
parecieron sospechar que estaban forjando sus
propias cadenas, al llevar adelante las conquistas
de sus aliados. [Ms tarde] Un simple tratado y un
acuerdo entre MASINISA y los CARTAGINESES -tan requeridos por el inters de ambas
partes- impidieron a los ROMANOS la entrada
en FRICA y preservaron la libertad del mundo.
El nico prncipe que encontramos en la historia de ROMA que parece haber comprendido
la balanza del poder, es HIERO, rey de SIRACUSAoAunque aliado de ROMA, envi ayuda a los
CARTAGINESES, durante la guerra de los auxiliares: "Estimando necesario", dice POLIBIO,
"para conservar sus dominios en Sicilia y preservar la amistad de Roma, el que CARTAGO
quedara segura, y que no por su cada el poder
restante dejara de sentirse capaz -sin contraste ni oposicin- de ejecutar sus propsitos y
contiendas. Y, aqu, l actu con gran sabidura y prudencia. Y esto, nunca, por ningn motivo, debe pasarse por alto, ni debe tal fuerza
dejarse en una sola mano, incapacitando as a los
estados vecinos para defender contra ella sus
derechos" . Y aqu tenis el propsito de la poltica moderna, delineado en trminos precisos.
En resumen, la mxima de preservar el equilibrio del poder se funda a tal grado en el sentido
comn y en el razonamiento obvio que es impo-

329

sible que se le haya escapado de la Antigedad, en


donde hallamos -entre otros particulares- tantas y tantas huellas de penetracin y monamiento
profundos. Si no tan conocida y admitida como
lo es actualmente, es innegable que tuvo cierta
influencia en todos aquellos prncipes y polticos ms sabios y experimentados. Y de hecho,
incluso en nuestros das, aunque es generalmente conocida y admitida entre quienes razonan
especulativamente, carece -en la prctica- de
una ms amplia autoridad entre quienes gobiernan al mundo.
Despus de la cada del imperio ROMANO,
la forma de gobierno establecida por los conquistadores del Norte los incapacit, en gran medida, para realizar ms conquistas, a la vez que
mantuvo a cada estado por largo tiempo dentro
de sus propios lmites. Pero cuando el vasallaje y la milicia feudal fueron abolidos, el mundo
cay de nuevo en la angustia por el peligro de
la monarqua universal con base en la unin
de tantos reinos y principados en la persona del
emperador CARLOS. Mas el poder de la casa de
AUSTRIA, fundamentado en sus extensos aunque divididos dominios, y sus riquezas -que
derivaban de las minas de oro y plata- resultaron con ms probabilidades de decadencia, por
sus defectos internos, que de echar abajo todos
los impedimentos levantados contra ellos. En
menos de un siglo, la fuerza de la altiva y violenta estirpe qued hecha aicos, esfumse su
opulencia y cay la noche sobre su esplendor:
triunfaba un nuevo poder, formidable para todas
las libertades de EUROPA y poseedor de todas las
ventajas del anterior, pero que actuaba libre de
sus defectos, excepto por una porcin de aquel
espritu de intolerancia y persecucin que tanto tiempo vivi -y an pervive- en la casa
de AUSTRIA.
En las guerras generales, sostenidas ~ontra
este ambicioso poder, la GRAN BRETANA ha
permanecido a la delantera, y an mantiene su
posicin. Adems de sus ventajas -riquezas y
situacin-, su pueblo est animado por tal espritu nacional, y es tan profundamente sensible a
la proteccin de su gobierno que confiamos en
que su vigor jams habr de desfallecer en tan necesaria y justa causa. Por el contrario, si podemos

330

La balanza del poder

juzgar por el pasado, el apasionado ardor popular parece, ms bien, requerir alguna moderacin, ya que -a menudo- este pueblo ha
pecado de laudable exceso ms que de vergonzosa deficiencia.
El primer lugar, al parecer hemos estado ms
posedos por el espritu GRIEGO en envidiosa
emulacin, en lugar de haber actuado guiados
por las prudentes perspectivas de la poltica moderna. Nuestras guerras con FRANCIA se iniciaron con justicia; incluso -tal vez- por necesidad, pero siempre han estado impulsadas por
la obstinacin y la pasin. La misma paz concertada tiempo despus en RYSWICK, en 1697,
fue ofrecida ya desde el ao noventa y dos; la
guerra que concluy en UTRECH en 1712 pudo
haber dado fin en buenas condiciones en GERTRUYTENBERG, en el octavo ao; yen 1743
pudimos haber concedido en FRANKFURT los
mismos trminos que tuvimos el gusto de aceptar en AIX-LA-CHAPELLE en el ao cuarenta y
ocho. Vemos aqu, pues, que ms de la mitad
de nuestras guerras con FRANCIA y todas nuestras deudas pblicas se deben ms a nuestra
imprudente vehemencia que a la ambicin de
nuestros vecinos.
En segundo lugar, es tan abierta nuestra oposicin al poder de FRANCIA y nos hallamos tan
alerta en defensa de nuestros aliados que stos
cuentan con nuestra fuerza tanto como con la
suya; y, al confiar en llevar adelante la guerra
a nuestra costa, rechazan todos los trminos razonables de arreglo. Habent subjectos, tanquam
suos: vi/es, ut alienos. Todo el mundo sabe que
el voto de las facciones de la Casa de los Comunes, a principios del anterior Parlamento, y
con el sentimiento declarado de la nacin, hizo
que la reina de HUNGRA permaneciera inflexible en sus propios trminos, y obstaculiz ese
acuerdo con PRUSIA que habra restaurado de
inmediato la tranquilidad general de EUROPA.
En tercer lugar, somos tan de verdad combatientes que, una vez comprometidos, perdemos todo inters por nosotros mismos y por
nuestra posteridad, y slo consideramos ll mejor forma de fastidiar al enemigo. El hecho de
hipotecar nuestras rentas pblicas en niveles tan
profundos en las guerras, en las que resultamos

slo accesorios, fue -sin duda- el error ms


catastrfico del que alguna vez haya sido culpable una nacin con pretensiones hacia la poltica
y la prudencia. El remedio el financiamiento, si
remedio pudisemos llamarle, y no ms bien un
veneno, debe -con toda razn- reservarse para
un ltimo extremo, ya que ningn mal, excepto
el ms grave y perentorio, debe inducirnos a la
adopcin de un recurso tan peligroso.
Estos excesos hacia loS que hemos sido llevados son lesivos y pudieran -con el tiempo-llegar a serlo en mayor grado al provocar, como es
usual, el extremo opuesto, y dejarnos totalmente
despreocupados e ignorantes por negligencia
respecto a los destinos de EUROPA. Los ATENIENSES, uno de los pueblos ms agitadores,
intrigantes y belicosos de GRECIA, al encontrar
errneo lanzarse en todas las batallas, abandonaron toda atencin sobre los asuntos exteriores
e, incluso, en ninguna contienda tomaban parte, en ninguno de los bandos, como no fuese
adulando y complaciendo al vencedor.
Las grandes monarquas son, sin duda, destructivas para la naturaleza humana: en su desarrollo,
en su prolongacin y aun en su desplome, que
nunca se halla muy distante de su surgimiento. El
genio militar que engrandece la monarqua,
pronto deja la corte, la capital y el centro de tal
gobierno, en tanto que las guerras continan
a gran distancia, e interesan slo a una muy
pequea parte del estado. Los miembros de la
antigua nobleza, cuyos afectos los unen a su soberano, viven todos en la corte y nunca aceptarn cargos militares que puedan desplazarlos
hacia remotas fronteras brbaras, en las que estaran distantes de sus placeres y fortuna . Las
armas del estado deben, por tanto, confiarse a
desconocidos mercenarios, sin celo, sin afecto,
sin honor y listos siempre a volverse en contra
del prncipe y a unirse a todo descontento apasionado que les ofrezca paga y botn. He aqu
la marcha necesaria de los asuntos humanos: la
naturaleza del hombre se constata a s misma en
su frvola elevacin; as trabaja ciegamente la
ambicin para la destruccin del conquistador
y su familia, de cada cosa querida y cercana a
l. Los BORBONES, confiados en el apoyo de su
valerosa, amante y fiel nobleza, impulsaron sin

De la balanza del poder

331

reservas ni limitaciones su preponderancia. s- estn llenos de CROATAS y de TRTAROS, de


tos, en tanto inflamados de gloria y emulacin, HUSARES y de COSACOS, entremezclados quipueden soportar las fatigas y los peligros inhe- z con algunos soldados de fortuna de las merentes a la guerra, pero jams se someteran a jores provincias; y el melanclico sino de los
languidecer en las guarniciones de HUNGRA emperadores ROMANOS, por esta misma causa,
o de LITUANIA, olvidados por la corte y sacri- se renueva incesantemente, hasta la disolucin
ficados ante las intrigas de cada favorito o de final de la monarqua.
cada amante que rodea al prncipe. Los ejrcitos

.36. Algunos obstculos en la investigacin


de sistemas internacionales
MORTON

A. KAPLAN

Este ensayo intentar ofrecer una explicacin


Del mismo modo en que es posible construir
breve y no tcnica de algunos de los modelos modelos alternativos de sistemas polticos -por
tericos empleados en System and Process in ejemplo, democrticos o totalitarios- as como
International Potities . . . Hay una serie de con- de sistemas familiares -por ejemplo familias nusideraciones tericas que sustentan este ensayo. cleares, familias extensas, mongamas o polgaUna de ellas se refiere a que efectivamente se mas-, as tambin es posible construir distintos
presenta cierto patrn de conducta repetible o modelos de sistemas internacionales ... En esta
caracterstica dentro del sistema internacional. seccin se presentan seis modelos alternativos
Otra seala que este comportamiento correspon- de sistemas internacionales que, por supuesto,
de a un patrn porque los elementos del patrn no agotan las posibilidades. Sin embargo, se preson congruentes internamente y porque adems tende que exploren precisamente el continuo de
satisfacen necesidades de cobertura tanto inter- posibilidades. Estos modelos, en su actual estado
nacional como nacional. Una tercera conside- de desarrollo, son de ndole heurstica; ahora
racin expone que los patrones internacionales que, si poseen cierto grado de conveniencia,
de conducta se encuentran interrelacionados, de pueden dar acceso a una organizacin ms sigmaneras que es factible especificar, con las ca- nificativa del conocimiento existente, as como
ractersticas de las entidades que participan en a una organizacin ms productiva de la futura
la poltica internacional, y con las funciones que investigacin. Slo dos de los modelos -el sistema de "la balanza del poder" y el sistema bipolar
realizan ...
disgregado- poseen contrapartes histricas.
Condensado de "Sorne Problems of International Systems Research", de Morton A. Kaplan,
publicado por vez primera en International
Political Communities: An Antbology (Garden
City, N.Y.: Anchor, 1966), pp. 469-486. Reimpreso con autorizacin del autor . Notas al calce suprimidas.

Sistema de "la balanza del poder"

... El sistema internacional de "la balanza del


poder" constituye un sistema social internacional que no integra entre sus componentes a un

Algunos obstculos en la investigacin de sistemas internacionales

subsistema poltico. Los actores que pertenecen


al sistema son exclusivamente de ndole nacional, tales como Francia, Alemania, Italia, etc. Son
cinco los actores nacionales -como mnimoque deben ajustarse a la clasificacin de "actor
nacional esencial" a efecto de que el sistema
funcione.
El sistema internacional de "la balanza del
poder" se caracteriza por la operacin de las siguientes normas esenciales, mismas que constituyen la conducta caracterstica del sistema: 1)
incrementar las capacidades, pero negociar antes que pelear; 2) pelear antes que dejar de incrementar las capacidades; 3) dejar de pelear
antes que eliminar a un actor esencial; 4) oponerse a toda coalicin o actor individual que
propenda a asumir una postura predominante
dentro del sistema; 5) limitar o imponer restricciones a aquellos actores que acepten principios
organizacionales supranacionales; y 6) permitir
que aquellos actores nacionales esenciales que
hayan sido derrotados o limitados reingresen al
sistema como socios de funciones aceptables,
o tomar las medidas necesarias para que un actor antes prescindible, ingrese a la clasificacin
de actor esencial. Tratar a todo actor esencial
como socio de funciones aceptable.
Las dos primeras reglas del sistema internacional de "la balanza del poder" reflejan que
no existe ningn subsistema poltico dentro del
sistema social internacional. Por ende, los actores nacionales esenciales deben depender de
s mismos o de sus aliados para conseguir proteccin. Ahora bien, si muestran debilidad, sus
aliados pueden abandonarlos. En consecuencia,
un actor nacional esencial debe ser capaz, bajo
circunstancias extremas, de proteger sus propios
valores nacionales. La tercera norma esencial ilustra el hecho de que otras naciones son valiosas
como aliados potenciales. Adems, la nacionalidad puede fijar lmites a la expansin potencial.
Las reglas cuarta y quinta reconocen que una
coalicin predominante, o un actor nacional de
tales caractersticas, puede constituir un riesgo
a los intereses de otros actores nacionales. Por
otra parte, si una coalicin adquiriera preponderancia, sera muy probable que el miembro

333

mayor de la coalicin cobrara predominio por


encima de los miembros menores de su propia
coalicin. He aqu una de las razones por las cuales los miembros de una exitosa co::licin pueden enemistarse entre s; tambin es posible que
negocien con los perdedores para obtener mayores beneficios de stos que de sus propios
aliados.
La sexta regla declara que la membresa dentro del sistema depende exclusivamente del
comportamiento que corresponda a las normas
o reglas esenciales del sistema de "la balanza del
poder". Ante una reduccin del nmero de actores esenciales, el sistema internacional de "la
balanza del poder" perder estabilidad. Por tanto, el mantener un nmero de actores nacionales esenciales por encima de un lmite mnimo
crtico se erige en condicin necesaria para la
estabilidad del sistema. La mejor manera de lograrlo es restituir la membresa plena dentro del
sistema a los actores derrotados o a los rebeldes reformados.
Pese a que toda accin o alineacin en particular puede ser resultado de "accidentes" -es
decir, del conjunto de condiciones especficas
que producen la accin o la alineacin, incluidos elementos tales como golpes de suerte o
factores de personalidad- una elevada correlacin entre el patrn de comportamiento nacional
y las reglas esenciales del sistema internacional
representara una confirmacin de las predicciones que arroja la teora .. .
No es posible reducir el nmero de reglas
esenciales. El fracaso operativo de cualquier
regla resultar en el fracaso de, por los menos,
otra regla ... Las reglas del sistema son interdependientes. Por ejemplo, la incapacidad de
reincorporar o de reemplazar actores nacionales esenciales derrotados finalmente interferir
con la formacin de coaliciones capaces de imponer restricciones a actores nacionales rebeldes
o a coaliciones potencialmente predominantes . ..
En resumen, las reglas constituyen normas
de equilibrio para el sistema. Sin embargo, esto
no implica que los actores se apeguen a ellas slo
porque son normas de equilibrio, a menos que
un actor tenga un inters especial en preservar el

334

La balanza del poder

equilibrio del sistema. Las restricciones impuestas al actor deben motivarlo a conducirse en
consonancia con las reglas; o, si uno o ms actores no sienten tal motivacin, los dems deben ser motivados a actuar de tal modo que
obliguen a los actores rebeldes a apegarse nuevamente a una conducta congruente con las reglas. As pues, 1".5 reglas se consideran desde una
perspectiva de normatividad -es decir, como
descriptoras del comportamiento que preservar el equilibrio del sistema- o de prediccin
-como predictoras de que los actores se comportarn de tal manera si las otras variables presentes en el sistema y el entorno se encuentran
en sus puntos de equilibrio. Si, por el contrario, las dems variables del sistema y del entorno no se encuentran en equilibrio, se espera el
surgimiento de un comportamiento rebelde.
Es relativamente sencillo encontrar ejemplos
histricos que ilustren eL funcionamiento del sistema de "la balanza del poder". Los estados
europeos habran aceptado a Napolen si ste
hubiera estado dispuesto a seguir las reglas del
juego. La restauracin de los Borbones al poder permiti la aplicacin de la regla 3. De no
haber sido esto posible, el sistema internacional se habra desestabilizado de inmediato. La
readmisin de Francia al sistema internacional
despus d.e la restauracin cumpli lo estipulado por la regla 6.
. El concierto europeo, magistralmeme descrito
por Mowat, ilustra la primera regla. La regla 4
queda ejemplificada por la entente cordiale, y
la segunda por la historia general de los siglos
dieciocho y diecinueve. Ahora bien, es probable
que el mejor ejemplo de la regla 3 lo constituya
la diplomacia que dirigi Bismarck hacia Sadowa,
aunque sus motivaCiones fueron mucho ms
complejas que lo que la simple regla pudiera indicar. Este ensayo no se propone barajear referencias histricas. El lector puede realizar su propia
investigacin para determinar si el comportamiento internacional efectivamente tendi a apegarse a estas reglas durante dichos siglos.
Los cambios de condiciones que pueden propiciar la desestabilizacin del sistema internacional de "la balanza del poder" son: la existencia
de un actor nacional esencial que no siga las

reglas del juego, por ejemplo, alguien que acte contrariamente a las reglas esenciales del siso'
tema; en el ejemplo analizado, un participante
que busque la hegemona; fallas en el flujo de
informacin que impidan que un actor nacional
adopte las medidas necesarias para proteger su
propia posicin en el plano internacional; cambios de capacidad que se tornen acumulativos
y, al hacerlo, incrementen la disparidad inicial
entre las capacidades de los actores nacionales
esenciales; conflictos entre las prescripciones de
diferentes reglas bajo ciertas condiciones; dificultades que se originen en la logstica del proceso
"balanceador", el reducido nmero de actores
esenciales o una falta de flexibilidad del mecanismo "balanceador" ...
La inestabilidad puede darse, aun cuando
ninguno de los diversos actores nacionales tenga
la intencin de derrocar al sistema de "la balanza
del poder" . .. Incluso el esfuerzo por derrotar
a Napolen y por constreir al territorio galo a
sus lmites histricos tuvo algunos efectos de
esta especie. Dicho esfuerzo, aun cuando se apeg a las reglas cuarta, quinta y sexta, contribuy
tambin al engrandecimiento de Prusia, trastornando en consecuencia el equilibrio int~rno entre los actores germanos. Es probable que dicho
episodio desencadenara el proceso que, posteriormente, produjo la hegemona prusa dentro
de Alemania y la hegemona alemana dentro de
Europa. As pues, se moviliz un proceso dinmico que no se pudo compensar mediant~canibios
dentro de las alineaciones o de las coaliciones.
El sistema de "la balanza del poder" da lugar a las siguientes consecuencias: l~s alianzas
tienden a ser especficas, de corta duracin, y
a variar de acuerdo con el factor ventaja y no
con la ideologa (incluso bajo condiciones de
guerra). Las guerras tienden a ser limitadas en
sus objetivos. Existe una amplia gama de legislacin internacional de aplicacin universal dentro del sistema. Entre las reglas ms significativas
de ley aplicable destacan aquellas que se ocupan de los reglamentos de guerra y de la doctrina de no intervencin.
En su forma ideal, el sistema de "la balanza
del poder" es un sistema que permite cualquier
combinacin de actores dentro de las alianzas,

Algunos obstculos en la investigacin de sistemasinternadorzales"335

siempre y cuando ninguna de las alianzas cobre


una marcada preponderancia en cuanto a capacidades. El sistema tiende a preservarse porque
aun cuando una nacin en particular intente predominar sobre las dems, sta debe actuar de
modo tal que evite que cualquier otra nacin
logre tal objetivo, con el fin de proteger sus intereses. Al igual que la "mano invisible" de la
competencia descrita por Adam Smith, el sistema internacional posee una vigilancia informal
constituida por el propio inters, por lo que no
hay necesidad de un subsistema poltico.
El surgimiento de poderosos actores rebeldes,
las contramedidas inadecuadas por parte de actores fieles, las nuevaS ideologas internacionales
y el crecimiento de sistemas supranacionales
como el bloque comunista, con sus organizaciones internacionaleS de partidos polticos, taeron la campana de la muerte para el sistema
internacional de "la balanza del poder".

Sistema bipolar libre


En lugar del sistema anterior -luego de un
periodo inicial de inestabilidad- hizo su aparicin el sistema bipolar libre. ste difiere en muchos aspectos de importancia del sistema de "la
balanza del poder". Los actores supra nacionales
participan dentro del sistema internacional. Pueden ser actores en bloque, tales como la OTAN
o el bloque Comunista, o actores universales,
como las Naciones Unidas. Casi todos los actores nacionales pertenecen a la organizacin de
actores universales, y muchos de ellos,-incluida
la mayora de los principales actores nacionalespertenecen a uno u otro de los bloques predominantes. No obstante, algunos actores nacionales
puede no pertenecer a ninguna de las organizaciones en bloque.
Adiferencia del sistema internacional de "la
balanza del poder", donde las reglas se aplican
de manera uniforme a todo actor nacional , las
reglas esenciales del sistema bipolar libre trazan
distinciones, por ejemplo, entre las funciones
que desempean aquellos actores que s son
miembros de bloques y aquellos que no lo son.
En el sistema de "la balanza del poder", la
funcin del "balanceador" era de integracin,

puesto que evitaba que cualquier alianza adquiriera predominio. Segn la forma ideal del sistema, cualquier actor nacional esta calificado
para desempear esa fundn. En el sistema bipolar libre, sin embargo, la funcin de integracin consiste realmente en una mediacin. El
act:>r que la desempea no se une a ninguno de
los dos bandos, sino que funge como mediador
entre las partes contendientes. Por ende, slo
aquellos que no son miembros de ningn bloque, o las organizaciones de actores universales, pueden desempear la funcin integradora
f'O el sistema bipolar libre. . .
'
Al haber slo dos agrupamientos princip,ales
en el sistem~ bipolar, todbcambio vertiginoso en
las capacidades militares tiende a desest:lbilizar
al sistema. Por esta razn, el hecho de. que los
bloques principales posean sistemas nucleares
de segundo ataque, se constituye en factor necesario para la estabilidad dentro del sistema.
A continuacin citamos las reglas del sistema bipolar libre:
l . Todos los bloques suscritos a los principios integradores de jerarqua plena o mixta tienen la
obligacin de eliminar al bloque rival.
2. Todos los bloques suscritos a los principios integradores de jerarqua plena o mixta deben negociar antes que combatir; librarguerras menores
antes que enfrascarse en grandes conflagraciones;
y participar en estas ltimas ~bajo conocimiento
pleno del riesgo y de los costos que implicanantes que fracasar en,la eliminacin,del bloque
rival. .
.
.
3. Tods los actores de los bloques deben incrementar sus capacidades en la medida que lo hagan los
. del bloque opuesto.
.
4. Todos los actores de los bloques suscritos a los
principios organizativos no jerrquicos, deben negociar antes que combatir para incrementar capacidades; librar guerras menores antes que dejar
de incrementar capacidades, pero a la vez refrenarse de iniciar grandes conflagraciones por esa
causa.
5. Todos los actores de los bloques deben participar en grandes conflagraciones antes que permitir que el bloque rival alcance una posiCin de
fuerza preponderante.
.
6. Todos los miembros de los bloques deben subordinar los objetivos del actor uni\'ersal a los objeti\'Os

336

7.

8.

9.
10.

11.
12.

La balanza del poder

de su propio bloque, ante la eventualidad de que


surja un grave conflicto entre ambos objetivos,
pero deben subordinar los objetivos del bloque
rival a aqullos del actor universal.
Todos los actores nacionales no miembros del
bloque deben coordinar sus objetivos nacionales con aqullos del actor universal, as como tratar de subordinar los objetivos de los actores del
bloque a los del actor universal.
Los actores del bloque deben esforzarse por
aumentar la membresa de su bloque, pero tolerar la posicin de no miembro de un actor nacional dado si la nica alternativa es obligar a ese
actor nacional a integrarse al bloque rival o apoyar sus objetivos.
Los actores nacionales no miembros del bloque
deben proceder de modo tal que reduzcan el peligro de guerra entre los actores del bloque.
Los no miembros del bloque deben rehusarse a
apoyar las polticas que emprenda un actor del
bloque contra otro, salvo en sus funciones como miembros de un actor universal.
Los actores universales deben reducir la incompatibilidad entre los bloques.
Los actores universales deben convocar a la movilizacin de actores nacionales no miembros del
bloque contra casos de flagrante rebelda, por
ejemplo, si un actor del bloque recurre a la fuerza. Esta regla, a menos que fuera contrabalanceada
por las dems, permitira que el actor universal
se convirtiera en el prototipo de un sistema internacional universal.

.. .Ahora expondremos las consecuencias del


sistema bipolar libre. Las alianzas tienden a ser
a largo plazo, a fundamentarse en intereses permanentes y no cambiantes, y a incluir componentes ideolgicos. Las guerras, si no fuera por
el temor a las de ndole nuclear, tenderan a ser
ilimitadas. No obstante, repito, el temor a la escalada nuclear cobra tales dimensiones que, de
hecho, existe una mayor moderacin en cuanto a las guerras que en el sistema de "la balanza
del poder" . Por ende, las guerras tienden a ser
muy limitadas, e incluso son escasas. En lo tocante al campo legislativo, existen menos restricciones hacia la intervencin que en el sistema
de "la balanza del poder", y aquellas limitantes
que efectivamente se presentan, se desprenden
en gran medida del temor a una escalada. Se emplea la organizacin universal principalmente

para fmes de mediacin y, hasta cierto punto, para desalentar la guerra.


Sistema bipolar cerrado

El sistema internacional bipolar cerrado representa una modificacin del sistema bipolar
libre, donde tanto los actores no miembros del
bloque como lus actores universales desaparecen por completo, o dejan de ser significativos.
Sin embargo, a menos que ambos bloques se
organicen de acuerdo con un orden jerrquico,
el sistema propender a la inestabilidad.
No existe funcin integradora o mediadora
dentro del sistema bipolar cerrado. Por tanto,
habr una tendencia hacia un grado elevado de
tensin disfuncional dentro del sistema, razn
por la cual el sistema bipolar cerrado no constituir un organismo altamente estable o bien
integrado.
Sistema Universal

El sistema internacional universal podra


crearse como consecuencia del funcionamiento de una organizacin de actores universales
dentro de un sistema bipolar libre. El sistema
universal, en contraste con los sistemas internacionales previamente descritos, contara con
un sistema poltico en calidad de subsistema del
sistema social internacional. No obstante, es posible que este sistema poltico fuera del tipo confederado, es decir, que operara con base en
gobiernos territoriales y no en seres humanos
de manera directa.
El sistema internacional universal sera un sistema integrado y solidario. Pese a la eventualidad del surgimiento de agrupaciones polticas
informales dentro del sistema, los conflictos de
intereses se resolveran de acuerdo con las reglas polticas del sistema. Por otra parte, se conformara un cuerpo de funcionarios polticos y
de administradores que guardaran lealtad primordial al sistema internacional, antes que a
cualquier subsistema territorial del sistema internacional.
El hecho de que el sistema internacional universal sea estable o no depende de la medida

Algunos obstculos en la investigacin de sistemas internacionales

en que tenga acceso directo a los recursos y a


las instalaciones, as como de la proporcin que
prive entre sus capacidades y las de los actores
nacionales miembros del sistema.

337

lo lanzara en una posicin vulnerable -por ia


merma en su arsenal- al ataque de una tercera
nacin -un ataque nada improbable si el que
aquella lanz en primera instancia no fue provocado, o si la tercera nacin tuviera intencioSistema jerrquico
nes perversas-o En todo caso, esa posicin de
vulnerabilidad del atacante a un ataque subseEl sistema internacional de jerarquas puede cuente por parte de un tercer estado tendera
ser democrtico o autoritario en cuanto a la for- a inhibir al primero, salvo en circunstancias de
ma. Si evoluciona a partir de un sistema !'1ter- provocacin extrema.
nacional universal -quiz en razn de que las
En este mundo, sera escasa la necesidad de
satisfacciones provocadas por la exitosa opera- integrar alianzas especficas. Si dichas alianzas
cin de dicho sistema internacional universal llegaran a darse, cabra pensar que su naturaleexaltan el deseo de lograr un sistema internacio- za fuera no ideolgica. Las naciones podran
nal ms integrado y solidario- es probable que aliarse mediante pactos que establecieran la oblicobre la forma de sistema democrtico. Si, por gacin de ejercer represalias contra cualquier
el contrario, un bloque victorioso o poderoso "agresor" que lanzara un ataque nuclear, o que
impone el sistema de jerarquas sobre actores rebasara ciertas proporciones previamente esnacionales dispuestos, entonces cabe la proba- pecificadas, en contra de algn miembro de la
bilidad de que el sistema internacional sea auto- alianza.
ritario.
En este sistema, no surgen expectativas de
El sistema de jerarquas contiene a otro, de guerras prolongadas de contravalores o de conndole poltica. Dentro de ste, las lneas funcio- trafuerza. Si acaso se emplearan armas nucleanales de organizacin ejercen mayor fuerza que res, esto sera en actos limitados de represalia
las geogrficas. Dicha caracterstica ampliamente para efectos de advertencia, o en otras formas esintegrada del sistema internacional de jerarquas trictamente limitadas tambin. Las guerras que
propicia una mayor estabilidad. La interseccin efectivamente ocurrieran no presentaran una
funcional impide enormemente una eficiente or- tendencia nuclear, y seran limitadas tanto en
ganizacin contra el sistema internacional, o el rea geogrfica como en mtodos de combate.
retiro del mismo. Aun cuando la constitucin Las contiendas sublimitadas se daran con madel sistema permitiese dicho retiro, la integra- yor frecuencia que las guerras reales.
cin de los recursos elevara los costos del misNo obstante, el sistema contara aparentemo hasta niveles exagerados.
mente con cierto potencial para desencadenar
guerras, o conflictos catalticos. Es decir, si una
nacin se involucrara en un ataque de contraSistema de veto unitario
fuerza, de acuerdo con alguns opiniones, esImaginemos un mundo en el que aproxima- to desencadenara probablemente un ataque
damente veinte naciones al azar posean sistemas contra la misma por parte de un tercer estado.
nucleares capaces de lanzar un primer ataque, Asimismo, un ataque annimo o un accidente
nada increble, por cierto. Es decir, cada una de catalizara una serie de guerras. No es posible
estas naciones contara con un sistema nuclear negar tales posibilidades, especialmente si se
que no eliminara por completo las fuerzas ene- exacerban las tensiones dentro del sistema. Pese
migas en un primer ataque, pero que -si todo a todo, resultan improbables tanto los primeros
funciona de acuerdo con los planes- merma- ataques como las guerras accidentales, dada la
ra a tal grado las fuerzas enemigas que se pu- inexistencia de fuerzas crebles de primer ataque,
diera contemplar la posibilidad de una guerra a as como la disponibilidad de sistemas adecuados
partir de un primer ataque. Sin embargo, incluso de mando y control. .. Aquellas naciones equiun primer ataque exitoso dejara a la nacin que padas con fuerzas nucleares dentro del sistema

338

La balanza del poder

de veto unitario mostrarn una inclinacin a la


autosuficiencia, y al rechazo de presiones externas, aun cuando stas provengan de organizaciones universales. De manera particular, las
funciones de la organizacin universal que se
ocupan del cambio poltico tendern a reducirse. Lo anterior quedar reforzado por la desaparicin del problema del colonialismo como
asunto fundamental de la poltica mundial.
Las polticas exteriores de las grandes potencias nucleares propenderan a ser aislacionistas.
Las alianzas, como ya hemos especificado, re-

trocederan en importancia, y se contendran las


ambiciones hegemnicas -primordialmente
por la obvia incapacidad para cristalizarlas. Ante la presencia real de una agresin, las funciones de proteccin tenderan a desplazarse a las
espaldas de "otros", dada la imposibilidad de
una asignacin "natural" de dicha funcin . (Es
decir, casi cualquier potencia nuclear podra desempear esta funcin; no existira una presin
especfica sobre una nacin en especial para que
la asumiera.) . . .

37. La transicin del poder


A. F. K.
.. . Se proclama que la balanza del poder produce paz. Ya hemos observado que realmente
hubo periodos en los que hubo una distribucin
equitativa del poder entre contendientes, o en
que las partes involucradas as lo creyeron, pero
el anlisis revela que tales periodos fueron ms la
excepcin que la regla. El estudio an ms meticuloso revela que efectivamente se trat de
periodos de guerra, y no de paz.
En e! transcurso de! siglo dieciocho, ltimo
siglo de! periodo bautizado como la edad de oro
de la balanza del poder, se sucedieron constantes guerras. Durante e! siglo diecinueve, despus
de las Guerras Napolenicas, priv una paz casi continua. Generalmente a la balanza de! poder
se le confiere amplio crdito por ese siglo de paz
pero, segn nuestra observacin preliminar, no
hubo equilibrio en absoluto, sino una excesiva
preponderancia de poder en manos de InglaCondensado de World Politics, de A. F. K.
Organski (New York: Knopf, 1958), pp. 292-293,
325-333, 338. Copyright 1958, A. F. K . Organski. Reimpreso con autorizacin de Alfred
A. Knopf, Inc, y del autor.

ORGANSKI

terra y de Francia. El equilibrio local de poder


entre Francia y Alemania desemboc en la Guerra Franco-Prusa, y los clculos errneos de Alemania en cuanto a que su podero balanceaba
e! de sus probables enemigos causaron la Primera Guerra Mundial, que puso fin al siglo de
paz.
En el intervalo de las dos Guerras Mundiales, nuevamente gozamos de paz y de una preponderancia de poder por parte de los Aliados.
Cuando Alemania volvi a levantarse hasta el
grado en que e! poder de las naciones del Eje
se aproxim de hecho al de los aliados Europeos, la guerra hizo inevitable acto de presencia, y el ataque se fundament en la equvoca
suposicin de que e! podero de los Estados Unidos no se encontraba involucrado. Actualmente priva dr. nuevo un estado de paz, en el que
los Estados Unidos enarbolan la preponderancia de poder.
Aparentemente, la relacin existente entre la
paz y la balanza del poder es exactamente opuesta a lo que hasta ahora se ha proclamado. Los
periodos de equilibrio, real o imaginario, son
):W

340

La balanza del poder

periodos de guerra, en tanto que aqullos de


consabida preponderancia son periodos de paz.
Si tal aseveracin es correcta, no debemos preocuparnos en estos momentos por el riesgo de
una terc~ra conflagracin mundial, dada la obviedad de la predominancia occidental; dejemos
la preocupacin para e! futuro, cuando la industrializacin permita que el mundo comunista
nos equipare en poder.
La afirmacin de que el equilibrio de! poder
conduce a la paz no es congruente. De hecho,
ni siquiera es lgica. La razn dicta que las naciones no se enfrascarn en un conflicto blico
a menos que crean que cuentan con una amplia
probabilidad de vencer, pero esto se aplica a ambos bandos slo cuando los dos son realmente
equiparables o, como mnimo, cuando as lo consideran. Por ende, un equilibrio de poder aumenta las posibilidades de guerra. La preponderancia
de poder de uno de los bandos, por e! contrario, incrementa las posibilidades de paz, dado
que el ms poderoso no necesita combatir para conseguir todo lo que desea ... [Una del las
condiciones que propician la paz internacional. .. no estriba en la distribucin equitativa
del poder.
Cabe plantear un ltimo punto con relacin
a la balanza del poder. En apego a la teora, impera la expectativa de que el peligro de agresin provenga de la nacin ms poderosa. La
intencin de esta ltima de aumentar al mximo su poder la induce a valerse de sus ventajas
y a confrontar blicamente a sus vecinos si llega a alcanzar una clara preponderancia de poder. Tampoco en este caso los hechos respaldan
a la teora. CiF.rtamente, las naciones que gozan de
un poder preponderante han subyugado a sus
vecr~Os, pero no han sido las que han .dado inicio
a las grandes conflagraciones que han marcado
la historia moderna. Casi sin excepcin, esta
funcin ha quedado en manos del bando ms
dbil. La teora de la balanza de! poder no ofrece
explicacin factible alguna para los actos de Alemania en las dos Guerras Mundiales, ni tampoco
para e! ataque japons contra los Estados Unidos.

En pocas palabras, no explica las dos conflagraciones supremas de la historia reciente ...
Ahora nos encontramos en la posicin adecuada para comprender ms cabalmente la razn
por la cual la distribucin habitual de! poder en
e! mundo no ha constituido un equilibrio, sino
ms bien una preponderancia de! poder en manos de una nacin y de sus aliadas. Asimismo,
podemos entender por qu la paz mundial ha
coincidido con periodos de supremaca indisputable de poder, en tanto que los periodos de
equilibrio aproximado han sido realmente de guerra. Tal como hemos observado, las guerras se
suscitan cuando una gran potencia que ocupa
un lugar secundario desafa a la nacin superior
y a sus aliadas para conseguir el control. As
pues, el gran connicto habitual se registra entre la nacin suprema (y sus aliadas) y aqulla
que la desafa y que, por cierto, se encuentra
a punto de equiparar a la primera en poder.
En algunos aspectos, el orden internacional
presenta asombrosas semejanzas con el de la sociedad a nivel nacional ; dicho orden queda legitimizado por una ideologa, y se arraiga en el
diferencial de poder de los grupos que lo componen. La paz es posible nicamente cuando
aquellos que detentan el poder prepoderante
ejercen un firme control y se encuentran satisfechos con e! statu quo, o con la forma en que
ste promete evolucionar dentro de un contexto pacfico. La paz se ve amenazada siempre que
una nacin poderosa se siente insatisfecha con
e! statu quo y cuenta con e! poder necesario para
tratar de cambiar la situacin pese a la oposicin de aquellos que controlan e! orden internacional prevaleciente.
El grado de poder y e! grado de satisfaccin,
pues, se convierten en caractersticas nacionales
de importancia que se deben tomar en consideracin al tratar de ubicar a las naciones con
mayores probabilidades de perturbar la paz mundial. Es posible clasificar a todas las naciones de!
mundo en funcin de las dos caractersticas mencionadas, logrando as cuatro categoras que resultan trascendentales en el mbito de la poltica
internacional.

La transicin del poder

CLASIFICACiN DE LAS NACIONES:


1. LAS PODEROSAS Y SATISFECHAS

La mejor forma de visualizar el orden internacional consiste en concebir una pirmide con
una nacin en la cspide y muchas naciones en
la base. Aquellas que ocupan la parte superior
de la pirmide son las que detentan un poder superior y, por e! contrario, las de! basamento, son
menos poderosas. Amedida que descendemos
en trminos de poder, e! nmero de naciones er.
cada estrato de la pirmide va siendo ms nutrido que e! de los estratos superiores ...
En conjunto, tanto la nacin predominante
como las grandes potencias aliadas a la misma
integran nuestro primer grupo de naciones: las
poderosas y satisfechas. En la actualidad, este
grupo incluye a los Estados Unidos, Gran Bretaa, Francia (pese a que esta ltima se est deslizando a una posicin de potencia media) y, desde
su derrota en la Segunda Guerra Mundial, Alemania Occidental, Italia y Japn. La satisfaccin,
por supuesto, es un trmino relativo. Quiz no
exista nacin alguna que en un momento dado se
encuentre totalmente satisfecha pero, en trminos generales, se puede decir que estas naciones
estn satisfechas con el orden internacional de!
momento y con sus normas de operacin, puesto que sienten que dicho orden les ofrece las
mejores oportunidades de obtener las metas que
ambicionan. Naturalmente, la nacin predominante-est ms satisfecha con el orden internacional existente que con cualquier otro, dado
que en gran medida se trata de su proPio orden internacional. Otras naciones (tales como
Inglaterra y Francia, hoy en da pueden mostrarse complacidas puesto que alcanzaron su pleno
potencial de poder antes de que el orden actual
quedara afincado y, en consecuencia, su podero
les garantiz carta blanca en cuanto a lo que
consideraban como su participacin de beneficios por derecho. Incluso otras grandes potencias (como los poderes derrotados de! Eje)
pueden considerarse naciones satisfechas por
que ya no pueden abrigar la esperanza de alcanzar e! nivel de predominio que otrora procura-

341

ron y, por tanto, se conforman con aceptar un


lugar en e! orden internacional que al parecer
les brindar beneficios substanciales.
2. LAS PODEROSAS E INSATISFECHAS

Algunas de las grandes potencias, empero, no


se encuentran satisfechas con la forma en que se
llevan los asuntos en el escenario internacional,
e integran nuestra segunda categora: la de las
naciones poderosas e insatisfechas. De este grupo
provienen las naciones que desafan y pretenden trastornar al orden internacional existente
para sustituirlo por un nuevo orden. Cuando las
naciones estn insatisfechas y, a la vez, son tan
poderosas que poseen los medios para tratar de
remediarla, sobreviene el fantasma de! conflicto.
Como ya hemos observado en nuestro breve
bosquejo histrico, aquellas naciones poderosas
e insatisfechas han logrado su pleno potencial
despus del establecimiento del orden internacional existente y de la reparticin de beneficios.
Estos arribistas no participaron en la creacin
del mencionado orden y, por lo general, ni la
nacin predominante ni sus seguidores estn
dispuestos a conceder a los recin llegados las
ventajas de que ellos gozan, como no sea en una
mnima proporcin. Por supuesto, lo que menos estn dispuestos a compartir es la fuente de
todos los privilegios: e! dominio de la sociedad
internacional. Proceder as, equivaldra a ceder
su baluarte al arribista. Por lo que respecta a la
nacin predominante y -con especial nfasisa las grandes potencias que apoyap. a la primera, es preciso mantener en su lugar a los pases
desafiantes.
Las naciones desafiantes, por su parte, procuran establecer una nueva posicin para s dentro del marco de la sociedad internacional, una
posicin a la que, segn su sentir, su creciente poder les da derecho. Amenudo este tipo de
naciones han tenido un vertiginoso incremento de poder, mismo que esperan contine al
mismo ritmo. Tienen razones suficientes para
creer que pueden rivalizar o incluso superar el

342

La balanza del poder

poder de la nacin predominante, y no estn Alemania despus de dos derrotas- , sumndodispuestas a aceptar un postura subordinada en se as a las filas de los satisfechos y poderosos
los asuntos internacionales, cuando una posi- por un sendero distinto. Sin embargo, mientras
cin de predominio les hara acreedores a be- permanezcan fuera del orden internacional preneficios y privilegios ilimitados.
dominante y abriguen esperanzas de acabar con
As pues, un rpido aumento de poder engen- l o de apoderarse de su liderazgo mediante el
dra insatisfaccin. Al mismo tiempo, es probable combate, dichas naciones constituyen una seque un rpido aumento de poder se acompae ria amenaza a la paz mundial. Son precisamente
de insatisfaccin de distinta ndole. En la actua- las naciones poderosas e insatisfechas las que
lidad, la industrializacin es responsable en gran dan inicio a las grandes conflagraciones ...
medida de estas situaciones de ascenso. Sin emEn consecuencia, es ms factible preservar
bargo, la industralizacin vertiginosa produce la paz, cuando las naciones poderosas y satisfemuchas tensiones y resentimientos internos, y chas, junto con sus aliadas, gozan de una enorlos gobiernos de las naciones que padecen los me proponderancia de poder por encima de las
trastornos de dichos cambios tienen que hacer naciones desafiantes y de sus seguidoras, es defrente a la casi irresistible tentacin de canali- cir, cuando el podero de aquellos que sustentan
zar parte de dicha insatisfaccin mediante ac- el statu qua es tan superior que ningn desafo
titudes y actos de agresin hacia el exterior, con militar contra ellos puede concebir la idea de
el fin de desviar las crticas de las que tanto el triunfo. Imperan las probabilidades de guerras
gobierno como otros grupos poderosos dentro cuando el podero de la nacin desafiante insade la nacin son objeto. La industrializacin ha tisfecha y de sus aliados comienza a aproximarse
sido el manantial del que ha brotado gran par- al de las naciones que respaldan el statu qua.
te de la "agitacin" internacional de la actualiCabe recalcar con especial nfasis que una
dad, puesto que expande las aspiraciones del paz bajo tales condiciones no es necesariamenhombre y lo obliga a abrigar insatisfaccin por te una paz aunada a la justicia. Pese a todo arsu fortuna, al mismo tiempo que le brinda la gumento en contra, las naciones predominantes
oportunidad de tratar de remediar su insatisfac- se interesan en su propio bienestar por encima
cin -es decir, de arrebatar una porcin ma- de todo, y no en el del resto del mundo; ambos
yor de las buenas cosas de la vida, de manos de intereses no siempre resultan compatibles. Asimismo, las naciones desafiantes no necesariaaquellos que las controlan en ese momento.
Por supuesto, la funcin de nacin desafiante mente enarbolan la bandera de la justicia. stas
no es permanente, ni tampoco la ejercen ab- suelen proclamar que se erigen en representasolutamente todas y cada una de las grandes cin de la humanidad oprimida, de todos los
potencias. De hecho, algunas de ellas jams lo parias que padecen el flagelo del orden intertoman en consideracin: se trata de aquellas que nacional existente; sin embargo, tambin ellas
aceptan una funcin de soporte en el orden in- se interesan primordialmente en su propio bie
ternacional prevaleciente, de las naciones que nestar y, una vez que se establece efectivamente
ya hemos clasificado bajo el rubro de "pode- el nuevo orden internacional, los parias sueler
rosas y satisfechas". Las naciones poderosas e descubrir que su condicin no ha variado Uf
insatisfechas, por el contrario, tienen mayores pice, y que nicamente han contribuido al in
probabilidades de ejercer la funcin ele desafian- tercambio de un grupo de lderes mundiales pOI
tes, al' menos en una ocasin. Las naciones de otro nuevo.
La paz tampoco resulta sinnimo exacto dI
este tipo que logran su objetivo finalmente cobran predominio (y quedan as satisfechas). Por la preservacin del statu qua . .. [E]l cambio e:
deduccin, aquellas que fracasan pueden re- un factor constante. La distribucin internacio
troceder y aceptar una funcin secundaria de nal del poder se modifica continuamente y, COI
soporte en ese orden internacional que inten- ella, un sinnmero de avenencias dependiente
taron derrocar -como parece ser el caso ele del poder. No se deben subestimar las posibi

La transicin del poder

lidades en favor de un cambio pacfico, pero


tampoco la frecuencia con que las guerras propician cambios contundentes. A medida que la
nacin desafiante acumula mayor podero, comienza a exigir nuevos arreglos y cambios dentro
del orden internacional, tendientes a proporcionarle una mayor tajada de los beneficios que
ambiciona. En teora, aquellos que ejercen el
predominio del orden internacional existente
podran acomodar al recin llegado y ofrecerle
la bienvenida a los estratos superiores, mediante la cesin de algunos de sus privilegios. En
la prctica, sin embargo, esto no se suele dar: la
nacin desafiante exige un lugar en la cspide y
es desairada. Ante su sed de cambio y la incapacidad de provocarlo por medios pacficos, con
suma frecuencia recurre al conflicto blico.
Cabe esperar que una nacin desafiante pero prudente, en tanto que incrementa su poder
mediante el desarrollo interno, se abstenga de
amenazar al orden internacional existente hasta alcanzar un grado de podero equiparable
al de la nacin predominante y de sus aliadas,
puesto que se antoja insensato atacar siendo ms
dbil que el enemigo. Si dicha expectativa fuera correcta, el riesgo de guerra se incrementara enormemente en el momento en que los dos
bandos contrarios detentaran un nivel casi igual
de poder; si la guerra estallara antes de ese momento, adoptara la forma de una guerra preventiva emprendida por la nacin predominante
para noquear a su rival antes de que cobre la
fuerza suficiente para alterar el orden internacional existente.

343

Sin embargo, no es esto lo que realmente ha


sucedido en la historia reciente: Alemania, Italia y Japn atacaron a la nacin predominante
ya sus aliadas mucho antes de igualarlas en poder, y fueron las naciones desafiantes las que
lanzaron el ataque, no el campo predominante.
Si efectivamcntela historia se repite, la prxima
guerra mundial la iniciar la Unin Sovitica,
y estallar antes de que el bloque sovitico iguale
en podero a los Estados Unidos y a sus aliados, lo cual disminuir las oportunidades de una
victoria comunista. Sin embargo, es probable
que la historia no se repita, dado que la Unin
Sovitica no es Alemania; adems, intervienen
otros factores adems del poder relativo de los
dos campos ...
En conclusin, es mayor la probabilidad de
guerra cuando hay un equilibrio aproximado
de poder entre la nacin predominante y otra
poderosa y desafiante. No obstante, existen otros
factores que tambin contribuyen a aumentar o
disminuir las probabilidades de guerra. De manera especfica, la guerra tiende a estallar cuando: la nacin desafiante posee tales dimensiones
que, al llegar a su climax, tendr un poder aproximado al de la nacin predominante; el ascenso
de la nacin desafiante es vertiginoso; la nacin
predominante muestra inflexibilidad en sus polticas; no priva una tradicin de cordialidad entre la nacjn predominante y la desafiante; y
cuando la nacin desafiante se fija el propsito
de sustituir el orden internacional existente y
fincar un orden competitivo propio.