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Psychologie

Dpression et surdit... dceler la souffrance


psychique
INTERVIEW DE MARIE-CLAUDE PONSERRE

Un des objectifs de RAMSS*, qui vient de


tenir sa septime journe dtudes
consacre au thme DPRESSIONS ET
SURDITS tend au dveloppement de la
recherche en pidmiologie des troubles
psychiques chez lenfant sourd. Vous tes
un des animateurs de cette association.
Pouvez-vous nous en rappeler lorigine ?
En 1990, des spcialistes de lducation des jeunes sourds, confronts aux
carences du dpistage de leurs difficults psychologiques et linadquation des prises en charge, ont dcid
de dresser un tat des lieux de soins et
de formuler des propositions. Rejoint
par de nombreux professionnels de
lducation spcialise, ce collectif a
estim quil fallait en priorit sensibiliser les quipes la dimension psychique du cursus ducatif de ces
enfants.
A loccasion de cette journe dtude, des
experts ont trait des thmes
rcurrents : leffet de la surdit sur la
fratrie, les problmes de ladolescence,
ceux du jeune adulte. Votre rflexion
portait sur la prvention des dpressions
du jeune enfant sourd. Etant donn la
prcocit grandissante du diagnostic,
justifie par la plasticit neuronale du
premier ge, quoi convient-il dtre
particulirement attentif ?
En tant que pdopsychiatre, je
constate quon voque fort peu la
dpression du jeune enfant. Comme
la soulign le Pr Michel Basquin, le
trs jeune enfant (je parle l de lenfant
avant 3 ans) na pas les mots pour
exprimer son mal tre. La dpression
se traduit par des signes atypiques
qui peuvent tre : des troubles du sommeil (insomnies ou hypersomnies),ou
de lalimentation, un enfant qui ne

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joue pas, qui est apathique ou au


contraire agit et hyperactif, un enfant
dont la pense est confuse, qui naccde pas au symbolique Ces symptmes peuvent tre ngligs et il faut
y tre attentif. La dpression du jeune
enfant est le plus souvent lie des
troubles de la relation avec son entourage. Pour bien grandir, affectivement
et intellectuellement, un enfant a
besoin dun environnement o il se
sent en scurit, et de bonnes assises
narcissiques. Il a besoin de parents
aimants, fiers de lui, disponibles psychiquement. Une bonne estime de soi
est la meilleure arme contre les tats
dpressifs ultrieurs, en particulier
ladolescence.

Cette focalisation sur le climat familial


explique-t-elle le glissement smantique
des vingt dernires annes, qui a vu le
terme guidance abandonn pour celui
daccompagnement ?
Guider quelquun, cest le diriger
vers un objectif et lui indiquer la voie
suivre. Pour les parents, cela sapparente un prescription du spcialiste. Ce qui est la fois limitatif et trop
directif. Il convient de leur laisser le
temps dune laboration psychique, le
temps de se rconcilier avec la vie, en
vitant de sengager dans des
impasses relationnelles, terreau des
dpressions ultrieures.
Il est cependant crucial dessayer de
prvenir la discontinuit du comportement des parents, si prjudiciable
lenfant, en tenant compte des reprsentations quils se font de la surdit
et de ses consquences. Il est ncessaire galement de les aider renouer
le fil de lhistoire familiale face cet
enfant soudain tranger. Les repres
habituels sont perdus, le trauma est
irrversible et le changement invitable Accompagner les parents
doit videmment aller au-del de la
simple attitude compassionnelle. Il ne
suffit pas de leur faire sentir quils ne
sont pas seuls, il faut quils ne se sentent pas impuissants Cest un travail
au long cours qui ncessite une
grande crativit de la part des
quipes, sans exclure des moments
conviviaux.

Le psychanalyste Andr Meynard a fait


observer qu aucune gnralisation nest
possible.
Cest vident. Chaque famille a son
histoire. Les capacits dadaptation et
de recherche de sens des enfants sont
dailleurs surprenantes. Mais la
dpression des parents aprs la confirmation de la surdit de leur enfant est
difficilement contournable, et tous,
dune manire ou dune autre, doivent
apprendre grer la perte dune relation avec lenfant qui passerait par
laudition. Vous voquiez la plasticit
crbrale du jeune enfant, or la
dpression parentale, qui intervient
durant cette phase sensible du dveloppement de lenfant o la pense se
met en place, peut avoir un effet dsorganisateur sur ce processus. Il est
donc souhaitable que la famille
merge le plus vite possible de ltat
dpressif et quelle soit aide retrouver son dynamisme vital.

CONNAISSANCES

SURDITS

AVRIL

2003

Le diagnostic nous confronte une clinique du traumatisme. Pour que celuici devienne laborable, il doit tre
reconnu par un interlocuteur, et il y a
urgence : mettre des mots sur ce que

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lon vit est le meilleur moyen dapprivoiser la douleur. La base du travail


des professionnels est une relation de
confiance avec lentourage de lenfant.
Ils doivent tre capables dcouter,
dinformer, de dmythifier, de clarifier. Cest limpuissance et le sentiment
de solitude des parents qui alimentent
leur dpression. Reconnatre la surdit de lenfant est un concept qui
donne lieu de grandes thories. Cela
sinscrit pourtant dans des actes trs
quotidiens comme lamnagement de
la communication mais aussi celui de
lenvironnement (espaces visuels, sonnettes lumineuses, etc.) pour rendre
accessible lenfant la comprhension
du monde.
Tout cela reste vrai quand lenfant atteint
lge des apprentissages scolaires. La loi
dorientation de 1975, en instituant
lobligation ducative pour les jeunes
handicaps, a insist sur le primat de
laccueil en milieu scolaire ordinaire. Vous
avez soulign quil ny a pas de rel dbat
ce sujet : les medias vous semblent
soutenir lide qu il en faut toujours
plus. Que vous suggrent les diverses
mesures prises dans ce sens ?
On observe cette tendance pour les
handicaps en gnral. Comme la
bien expliqu Dominique Seban, psychologue lINJS, le schma est
dailleurs le mme pour la folie, ou
encore pour les prisons : il sagit de
gommer une histoire faite denfermements. On peut rappeler que la scolarisation en milieu ordinaire avait dj
fait lobjet dune circulaire officielle du
temps de Napolon III Ces louables
intentions ne sont cependant pas toujours suivies des moyens adquats et
lintgration dpend encore trop souvent des bonnes volonts, celles, en
particulier, des enseignants qui
accueillent des jeunes sourds dans
leur classe.
Au cours de cette journe Ramss, le
thme de la souffrance psychique en
intgration scolaire a t largement
trait. Dans sa confrence, un
pdopsychiatre a fait observer quil y a
des moments dpressifs normaux, mais
quil fallait tre attentif aux phases
critiques lies une problmatique du

manque ou de la perte : ce sont des


moments de vulnrabilit. quels signes
reconnatre que lenfant intgr est en
souffrance ?
Ce ne sont pas toujours des signes
directs, dautant que lenfant sefforce de rpondre ce quil pressent
de lattente de ses parents, pour la
plupart trs demandeurs de lintgration. Lenfant sefforce dtre un bon
enfant : il ne doit pas dcevoir, ni faire
de la peine ses parents. Il ne peut
donc pas se permettre consciemment
dexprimer ouvertement sa souffrance. L encore, des troubles du
sommeil, de lapptit, des pisodes
somatiques rptition sont des
signes dalerte (la dpression immunitaire fait partie de la symptomatologie
dpressive, a rappel le Pr Basquin)
mais aussi, paradoxalement, lacharnement scolaire avec dsinvestissement de toute autre activit,
acharnement qui est inefficace en raison de troubles de la mmoire et du
raisonnement concomitants.
Il est indispensable de prendre en
compte les facteurs individuels, et
aussi consquence logique de lintgration le surinvestissement parental. Lchec scolaire ou simplement
des rsultats moyens malgr beaucoup defforts entranent une dvalorisation de limage de soi, facteur de
fragilit psychique. Ladolescence est
un des moments de vulnrabilit qui
ont t voqus.
Comment remdier ces situations ?
Avant tout, il faut que les difficults de
lenfant soient identifies et reconnues
et quune remise en cause du projet
ducatif puisse tre envisage par les
professionnels et les parents. La spcificit de la surdit est encore loin
dtre prise en compte par le systme
scolaire. Deux matres-mots : souplesse et crativit. La co-ducation
peut aller de la classe externe lintgration individuelle, en passant par
des activits communes sportives,
culturelles. Les solutions devraient
pouvoir tre dictes par les besoins de
lenfant, mais des circonstances matrielles peuvent intervenir, et le seuil
de tolrance peut se rvler trs

CONNAISSANCES

SURDITS

AVRIL

2003

variable. Lintgration ne doit pas participer dun dni de la surdit mais de


la reconnaissance de celle-ci. Linformation des enseignants et des lves
entendants est en ce sens capitale.
De quelle manire les parents peuvent-ils
tre associs au processus ?
Ils doivent toujours tre partenaires, et
en gnral, ils sont trs partants pour
que leur enfant soit intgr, en particulier en intgration individuelle un
groupe-classe. Cest la situation la plus
difficile. Il faut les aider comprendre
que lintgration est un moyen parmi
dautres et non une fin en soi. Prvenir
du ct de lenfant, cest avant tout
soccuper de son entourage, car un des
cueils viter, si un autre projet de
scolarit semble simposer, est que
lenfant vive ce changement comme
un chec dont il serait le seul coupable. Le regard positif des professionnels peut faire relais de celui
parfois dfaillant des parents et modifier le regard des parents sur lenfant.
Lenfant doit aussi tre accompagn
dans la prise de conscience de sa diffrence, il doit tre aid comprendre
pourquoi ses ractions ne sont pas les
mmes que celles de ses copains
entendants, ce qui suppose quil les
ctoie et quil largisse ses relations
sociales. Ce sont de bonnes assises
narcissiques qui lui permettront daffronter les difficults, tout au long de
sa vie, avec un moindre risque de seffondrer.
Propos recueillis par Josette Chalude en
collaboration avec Eduardo Plaza-Onate
Dr Marie-Claude Ponserre
Mdecin Pdopsychiatre
CMPSI, Chteau de la Norville
91290 La Norville
Tl. 06 10 36 73 70
Email. mponserre@magic.fr
*RAMSES Rseau dActions Mdicopsychologiques et Sociales pour Enfants Sourds
226, avenue du Maine 75014 Paris

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