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Montesquieu (1689-1755) magistrat et crivain franais que les tudes destinaient tre

parlementaire il voyage beaucoup. Il est lauteur de nombreux mmoires, de romans parmi


lesquels : Lettre persanes (1721), de Penses et douvrages danalyse tel que De lEsprit des
Lois.
Les Lettres Persanes est un roman pistolaire crit en 1721. Les deux personnages sont
persans : Uzbek et Rica. Ils ont quitt la perse pour se rendre Paris et y dcouvrent les
parisiens, leurs opinions politiques et religieuses. Sentiment dtonnement prouv. Ils restent
huit ans Paris do ils crivent leurs amis dont la lettre 24 adresse Abben que nous
tudions. Cest une manire indirecte de critique la socit franaise quutilise Montesquieu. Vu
la date cest Louis 14 qui est vis ainsi que la rgence.
Dans cet extrait Uzbek et Rica dcouvrent la France, ils sont trs tonns. Cet tonnement est
un moyen pour Montesquieu de souligner des aspects critiquables de la socit : le mode de vie
des parisiens, le pouvoir royal et du pape qui sont jugs excessifs.
Nous sommes Paris depuis un mois, et nous avons toujours t dans un mouvement
continuel. Il faut bien des affaires avant qu'on soit log, qu'on ait trouv les gens qui on est
adress, et qu'on se soit pourvu des choses ncessaires, qui manquent toutes la fois.
Paris est aussi grand qu'Ispahan : les maisons y sont si hautes, qu'on jugerait qu'elles ne sont
habites que par des astrologues. Tu juges bien qu'une ville btie en l'air, qui a six ou sept
maisons les unes sur les autres, est extrmement peuple; et que, quand tout le monde est
descendu dans la rue, il s'y fait un bel embarras.
Tu ne le croirais pas peut-tre, depuis un mois que je suis ici, je n'y ai encore vu marcher
personne. Il n'y a pas de gens au monde qui tirent mieux partie de leur machine que les Franais;
ils courent, ils volent : les voitures lentes d'Asie, le pas rgl de nos chameaux, les feraient
tomber en syncope. Pour moi, qui ne suis point fait ce train, et qui vais souvent pied sans
changer d'allure, j'enrage quelquefois comme un chrtien : car encore passe qu'on m'clabousse
depuis les pieds jusqu' la tte; mais je ne puis pardonner les coups de coude que je reois
rgulirement et priodiquement. Un homme qui vient aprs moi et qui me passe me fait faire un
demi-tour; et un autre qui me croise de l'autre ct me remet soudain o le premier m'avait pris;
et je n'ai pas fait cent pas, que je suis plus bris que si j'avais fait dix lieues.
Ne crois pas que je puisse, quant prsent, te parler fond des moeurs et des coutumes
europennes : je n'en ai moi-mme qu'une lgre ide, et je n'ai eu peine que le temps de
m'tonner.
Le roi de France est le plus puissant prince de l'Europe. Il n'a point de mines d'or comme le roi
d'Espagne son voisin; mais il a plus de richesses que lui, parce qu'il les tire de la vanit de ses
sujets, plus inpuisable que les mines. On lui a vu entreprendre ou soutenir de grandes guerres,
n'ayant d'autres fonds que des titres d'honneur vendre; et, par un prodige de l'orgueil humain,
ses troupes se trouvaient payes, ses places munies, et ses flottes quipes.
D'ailleurs ce roi est un grand magicien : il exerce son empire sur l'esprit mme de ses sujets; il
les fait penser comme il veut. S'il n'a qu'un million d'cus dans son trsor et qu'il en ait besoin de
deux, il n'a qu' leur persuader qu'un cu en vaut deux, et il le croient. S'il a une guerre difficile
soutenir, et qu'il n'ait point d'argent, il n'a qu' leur mettre dans la tte qu'un morceau de papier
est de l'argent, et ils en sont aussitt convaincus. Il va mme jusqu' leur faire croire qu'il les

gurit de toutes sortes de maux en les touchant, tant est grande la force et la puissance qu'il a
sur les esprits.
Ce que je dis de ce prince ne doit pas t'tonner : il y a un autre magicien plus fort que lui, qui
n'est pas moins matre de son esprit qu'il l'est lui-mme de celui des autres. Ce magicien
s'appelle le pape : tantt il lui fait croire que trois ne sont qu'un; que le pain qu'on mange n'est
pas du pain, ou que le vin qu'on boit n'est pas du vin, et mille autres choses de cette espce .
Analyse thmatique selon 3 axes :
1/ Lexpression de ltonnement
2/ La rfrence lorient
3/ La critique de la socit franaise

Commentaire littraire
I. Lexpression de ltonnement
1. ltonnement : le sentiment dominant chez les Persans
- Vis--vis de ce quils voient Paris : "tu ne le croirais peut-tre pas" Ligne 8 , "Je nai eu peine
que le temps de mtonner" Ligne 18, "Ce que je te dis de ce prince ne doit pas ttonner" Ligne
31.
2. ce qui tonne les Persans
- La hauteur des maisons : "si haute que" Ligne 4 et la priphrase "6 ou 7 maisons mises les
unes sur les autres" Ligne 5.
- La rapidit de dplacement des franais souligne par la comparaison entre les machines
franaises et les voitures lentes dAsie Ligne 10. La comparaison est mise en relief par le rythme
des phrases : "ils arrivent, ils volent" qui dsigne les franais soppose "les voitures lentes
dAsie..." qui reproduit la lenteur asiatique.
- La brutalit des Parisiens : lhyperbole : "Je suis plus bris que si javais fait 10 lieues" Ligne 16,
"un homme qui vient" ligne 15. Le rythme de la phrase avec une succession de verbes symbolise
cette brutalit.
- Le roi et son pouvoir : "ce roi est un grande magicien" Ligne 25 "prodige" Ligne 23 champ
lexical de la magie, du miracle : "la force et la puissance quil a sur les esprits "Ligne 30, " il na
qu" Ligne 27, "il va mme jusqu' leur faire croire" Ligne 29.
- Le pape et son pouvoir : "encore plus fort" Ligne 31, "pas moins matre de son esprit" Ligne 32,
"magicien" Lignes 31 et 32 montre que le pape est encore plus puissant que le Roi. Ses

pouvoirs : "il lui fait croire que tris ne sont quun" (la trinit) Ligne 33, "que le pain quon mange
nest pas du pain" (le corps du christ) Ligne 33 "que le vin nest pas du vin" (le sang du christ)
Ligne 34.

II. Les rfrences lOrient


1. Rfrences
- Noms des personnages : Rica et Ibben Ligne 1
- Ville do ils sont originaires : Ispahan Ligne 1
- La date : "le 4 de la Lune de Rebiab 2" Ligne 35
- Comparaison entre Paris et Ispahan Ligne 4
- Hauteur des maisons de Paris plus basse que celle des maisons dIspahan Ligne 5.
- Rythme de vie des parisiens plus rapide que le rythme de vie des Persans : "les voitures lentes
dAsie" Ligne 10.
- "Jenrage comme un chrtien" Ligne 12 le Persan utilise comme comparaison la religion qui
nest pas la sienne cf. lexpression "jurer comme un paen".
Toutes ces rfrences la Perse servent Montesquieu pour donner une apparente ralit.
2. Les buts de Montesquieu dans lutilisation des Persans
- Introduire un regard neuf et extrieur sur le mode de vie des europens : faire ressortir les
aspects ridicules de leur vie.
- Relativiser la position de lOccident qui se considrait alors comme la rfrence unique. De plus
la rfrence pour les persans est la Perse et non loccident. Cest donc aussi une notion de
tolrance quil introduit : loccident nest pas lunique rfrence.
- Moyen de critiquer la socit franaise en se cachant : moyen dchapper la censure.

III.La critique de la socit franaise


1. La critique des franais
- Une vie trop agite : champ lexical : "mouvement continuel" Ligne 1 "ils courent, ils volent"
Ligne 10, "un bel embarras" Ligne 7.

- La brutalit, le manque de courtoisie "quon mclabousse des pieds jusqu' la tte" Ligne 13
"les coups de coude". Lignes 14 et 16 : grandes phrases avec succession de verbes dactions et
de propositions : rapidit. "je suis plus bris que si javais fait 10 lieues" Ligne 16 : hyperbole.
- La crdulit des franais : vis--vis du roi, ils sont soumis : "la vanit de ses sujets" Lignes 20 et
21 cf. achat des charges qui confrent la noblesse. "titres dhonneurs vendre", "prodige de
lorgueil humain" Ligne 23, "ils le croient" Ligne 27 "ils en sont aussitt convaincus" Ligne 29.
2. La critique du Roi
- Le roi est dcrit comme un manipulateur. Montesquieu critique le pouvoir royal de lpoque :
labsolutisme. " il exerce son emprise sur lesprit mme de ses sujets " Ligne 25, " Il les fait
penser comme il veut " Ligne 26, " il na qu leur persuader " Ligne 27, " il na qu leur mettre
dans la tte. " Ligne 28 " il va mme jusqu' leur faire croire quil les gurit de toutes sortes de
maux en les touchant " (allusion au sacre) Ligne 30.
- Son got pour la guerre Ligne 22-24 " on lui a vu entreprendre ou soutenir... ", " Sil a une
guerre " Lignes 27-28.
3. La critique du Pape
- Montesquieu dnonce une hirarchie dans la manipulation : le pape manipule le roi qui
manipule les sujets : "il y a un autre magicien, plus fort que lui [le roi], qui nest pas moins matre
de son esprit quil lest lui-mme de celui des autres" Lignes 31 et 32. Cest le pouvoir de la
religion sur les esprits cette poque qui est critiqu
- Les rites religieux sont viss. Cest pour Montesquieu loccasion de manifester son disme (il
croit en dieu mais pas en la religion).

Conclusion
Cette lettre 24 est reprsentative de toutes les lettres persanes car on y retrouve les 3 lments
de la dmarche de Montesquieu :
- Ltonnement qui fait percevoir les choses autrement,
- La fiction orientale qui fait croire au lecteur quil sagit dune vritable correspondance entre les
Persans pour protger Montesquieu de la censure et introduire un regard extrieur sur la ralit
europenne.
- La critique de la socit europenne au 18me Sicle sur le mode de vie des Franais, la
politique, le pouvoir royal et la religion.
On peut rapprocher ce texte de Prire Dieu de Voltaire et de Autorit politique de
lEncyclopdie.