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Gua de aprendizaje: La Colonia en Chile

El perodo colonial chileno se extendi entre los aos 1600 y 1810, abarcando, por
lo tanto, los siglos XVII, XVIII y la primera dcada del siglo XIX. En ese tiempo,
nuestro territorio formaba parte de los dominios de la Corona espaola, reciba el
nombre de Reino de Chile o Capitana General de Chile y formaba parte del
virreinato del Per.
La mxima autoridad de gobierno que resida en nuestro territorio era el
Gobernador, quien tena adems el ttulo de Capitn General debido a la
persistencia de la Guerra de Arauco. El reino se divida en corregimientos, que
eran unidades territoriales a cargo de los corregidores, los cuales representaban al
gobernador. La Real Audiencia era el principal tribunal de justicia y tena su sede
en Santiago. Las ciudades, las pocas que perduraron tras el levantamiento
indgena del sur, as como aquellas que se fundaran a partir del siglo XVIII,
contaban con sus cabildos donde tenan representacin los vecinos.
Si bien Chile no aportaba recursos de valor para la corona, era de gran importancia
que estuviera bajo el dominio espaol, debido a su ubicacin estratgica: Chile era
la puerta de entrada al Pacfico sur a travs del estrecho de Magallanes o de la
ruta del cabo de Hornos. No hay que olvidar que por el Pacfico circulaban las
naves que llevaban la plata desde Potos hasta Panam, para luego embarcarla
hacia Espaa. Los principales puertos se ubicaban en Chilo, Valdivia, Concepcin
y Valparaso.
La poblacin de origen espaol se concentraba en la zona central, entre los ros
Copiap y Biobo.

I.

Completa segn Corresponda:

El
Reino
de
Chile
formaba
parte
_______________________________ en Amrica.

de

los

dominios

de

la

El __________________________ era la mxima autoridad del territorio chileno.


El __________________________ era la institucin que representaba a los vecinos.
Principal
Tribunal
de
Justicia
_______________________________
II.

en

Chile

con

sede

en

Santiago:

Responde las siguientes preguntas:

1) Dnde se concentr la poblacin espaola durante la Colonia? Por qu?, Cul


era la situacin de los otros territorios que formaban parte de Chile?

2) Por qu la Corona espaola se empe en mantener su dominio en estas


tierras tan alejadas?

La economa colonial chilena:


En los siglos coloniales, con la poblacin de origen espaol concentrada en el valle
central, la economa se orient principalmente a la ganadera y a la agricultura.
Nuestro territorio adquiri un marcado carcter rural al formarse las haciendas,
grandes propiedades dedicadas a la produccin agrcola y ganadera.
Las haciendas fueron las grandes unidades productivas de la poca colonial. Como
la poblacin indgena haba disminuido, en ellas vivan importantes espaoles con
sus familias y trabajaron mestizos y espaoles pobres en calidad de peones e
inquilinos. Los peones eran trabajadores ocasionales que no vivan
permanentemente en la hacienda, a diferencia de los inquilinos que reciban un
pequeo terreno para construir una casa y cultivar para su familia. La produccin
de las haciendas se destinaba al abastecimiento de la poblacin local y al
comercio con el virreinato del Per.
Otras actividades econmicas eran:
Actividad minera, en torno a la extraccin del cobre y plata en las zonas centrales (
Petorca, La Ligua, Ovalle y Aconcagua).
En Valdivia y Chilo, en tanto, se intensific la exportacin de madera al Per,
principalmente de tablas de alerce, las cuales eran muy apreciadas para la
construccin de embarcaciones.
Productos que provenan de la ganadera: El Sebo, que era la grasa de los animales
y que se utilizaba para hacer velas, alimentos, el charqui carne seca y salada era
muy solicitado por su capacidad de conservarse en buen estado por largo tiempo.
Responde:
Qu eran las haciendas, quines vivan en ellas?

Quines eran los peones y los inquilinos?, seala las diferencias que haban entre
ellos.

Completa el siguiente cuadro con las actividades econmicas presentes en el


Reino de Chile durante la colonia:
Actividades econmicas

Productos o materias primas

Ahora vamos a conocer la vida en la ciudad colonial


Adems del hbitat rural, era en las ciudades donde se desarrollaba
la vida colonial. Aunque en un comienzo las ciudades parecan
simples campamentos o algo ms que pequeas aldeas, con el
paso de los aos fueron creciendo en poblacin, superficie y
actividad y cambiando en su aspecto con la introduccin de nuevas
construcciones y medios de transporte.
Las ciudades tenan calles rectas y perpendiculares. Algunas
estaban empedradas, pero lo habitual es que fueran de tierra. Por
el medio de la calle corran acequias que venan del ro cercano y esta agua se
utilizaba para regar los huertos y jardines de las casas cuando no llova. La
mayora de la poblacin andaba a pie; algunos lo hacan a caballo, se usaban
tambin carretas y unos pocos contaban con carruajes.
La Plaza de Armas o Plaza Mayor era el centro de la ciudad. A su alrededor se
encontraban los edificios de las autoridades de gobierno y el templo principal. Por
la plaza circulaban las personas o se reunan para conversar. All se escuchaban los
pregones, se realizaban los desfiles, las procesiones, las fiestas, los juegos y se
concentraba el comercio.
La gran mayora de las construcciones de la ciudad eran de un solo piso. La frecuencia
de temblores y terremotos no haca conveniente las construcciones de altura. En la
zona central solan ser de muros de adobe con tejas de greda, con un plano rectangular y patios interiores. En las construcciones de la zona sur predominaban, en
cambio, las construcciones de madera.

Algunas casas destinaban un lugar como tiendas (pulperas o bodegones) y


all vendan desde sebo, vino, carbn, lea, charqui y provisiones para el hogar
hasta artculos importados como telas finas, tabaco, azcar, papel, objetos de
hierro, etc.
En la plaza funcionaba un mercado donde algunos comerciantes vendan aves,
carne, frutas, verduras, leche, queso, mantequilla, cueros, etc. Todos estos
productos llegaban desde temprano a la ciudad, transportados por carretas desde
las chacras vecinas y las haciendas cercanas. Tambin se vendan algunos
productos artesanales locales como vasijas de greda, tejidos rsticos, ojotas,
implementos de madera, etc. Por si fuera poco, comerciantes ambulantes recorran
las calles ofreciendo productos a viva voz.
El transcurso de las horas del da era sealado por las campanadas de las
iglesias. Prcticamente no se sala de noche: las ciudades coloniales chilenas no
contaban con alumbrado pblico (a excepcin de Santiago desde 1795) y las calles
eran pobremente iluminadas con velas que se colocaban dentro de faroles que se
adosaban a las fachadas de algunas casas.
El cabildo manejaba los asuntos ms importantes de la ciudad, como el
abastecimiento de productos, los precios, las festividades religiosas y la

reconstruccin de las ciudades cuando ocurran calamidades como inundaciones y


terremotos.
I.
II.

Segn las descripciones que se realizan en el escrito anterior, dibuja


en tu cuaderno una ciudad colonial.
Cmo crees que la gente se diverta durante la colonia?

Estructura y carcter de la Sociedad colonial Chilena:


Tal como ocurri en toda la Amrica hispana, la sociedad colonial chilena surgi del
encuentro de distintos grupos tnicos. En nuestro caso, predominaron los
espaoles y los indgenas que dieron origen a una creciente poblacin mestiza,
con grupos que se diferenciaban de acuerdo a su poder y prestigio.
Adems de los espaoles, el grupo predominante corresponda a los criollos y
mestizos de buena situacin econmica que, a partir del siglo XVII, se
constituyeron en grandes hacendados y que muchas veces unieron el comercio a
sus negocios. Eran tambin dueos de grandes casas en la ciudad y tenan acceso
al Cabildo, nica institucin de gobierno donde podan participar, ya que los altos
puestos eran ocupados por espaoles designados por el rey, que permanecan en
el territorio mientras duraba su cargo.
Tanto en el campo como en la ciudad existi un sector medio formado por los
espaoles y criollos empobrecidos y un gran nmero de mestizos. Entre ellos haba
dueos de pequeas propiedades, soldados, secretarios, escribientes,
mayordomos, administradores, etc.
La mayora de la poblacin formaba parte de los sectores populares de la
sociedad, sin acceso a la educacin formal y con escasas posibilidades de cambiar
su condicin de vida. Eran los campesinos que trabajaban en las haciendas, ya sea
como inquilinos o peones, los mineros y, en las ciudades, los sirvientes, los
vendedores ambulantes, los artesanos y todos aquellos que vivan en las afueras
de la ciudad y ofrecan su trabajo para la construccin de puentes, caminos, casas,
etc. Este sector social estaba conformado, principalmente, por mestizos e
indgenas.
Ms all de estas diferencias, es importante reconocer que en los siglos coloniales
nuestra sociedad, como un conjunto, fue forjando lentamente un carcter o un
modo de ser caracterstico que an perdura, que nos identifica y nos distingue de
otras sociedades. El carcter de una sociedad, al igual que el de una persona, se
va conformando a lo largo del tiempo y en l influyen poderosamente los
acontecimientos o las situaciones que le toca vivir.
III.

Completa la siguiente pirmide segn la estructura de la sociedad


colonial:

Grupo privilegiado

Sector medio

Sector popular

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