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Tipos de aditivos para concreto


INTRODUCCIN
Son materiales orgnicos o inorgnicos que se aaden a la mezcla durante o luego de
formada la pasta de cemento y que modifican en horma dirigida algunas caractersticas del
proceso de hidratacin, el endurecimiento e incluso la estructura interna del concreto.
El comportamiento de los diversos tipos de cemento Prtland est definido dentro de un
esquema relativamente rgido, ya que pese a sus diferentes propiedades, no pueden
satisfacer todos los requerimientos de los procesos constructivos. Existen
consecuentemente varios casos, en que la nica alternativa de solucin tcnica y eficiente
es el uso de aditivos.
Al margen de esto, cada vez se va consolidando a nivel internacional el criterio de
considerar a los aditivos como un componente normal dentro de la Tecnologa del
Concreto moderna ya que contribuyen a minimizar los riesgos que ocasiona el no poder
controlar ciertas caractersticas inherentes a la mezcla de concreto original, cono son los
tiempos de fraguado, la estructura de vacos el calor de hidratacin, etc.
Cualquier labor tcnica se realiza mas eficientemente si todos los riesgos estn calculados
y controlados, siendo los aditivos la alternativa que siempre permite optimizar las mezclas
de concreto y los procesos constructivos.
En nuestro pas, no es frecuente el empleo de aditivos por la creencia generalizada de que
su alto costo no justifica su utilizacin en el concreto de manera rutinaria; pero si se hace
un estudio detallado del incremento en el costo del m3 de concreto (incremento que
normalmente oscila entre el 0.5 al 5% dependiendo del producto en particular), y de la
economa en mano de obra, horas de operacin y mantenimiento del equipo, reduccin de
lazos de ejecucin de las labores, mayor vida til de las estructuras etc., se concluye en
que el costo extra es slo aparente en la mayora de los casos, en contraposicin a la gran
cantidad de beneficios que se obtienen.
Aunado a esto, hay mucho desconocimiento sobre el uso y potencialidades de los aditivos,
ya que al no ser productos de gran disponibilidad y consumo en el mercado local, son
relativamente pocos los profesionales que tienen la oportunidad de emplearlos e investigar
sus posibilidades con los materiales y condiciones locales.
Este crculo vicioso de no usar aditivos por su alto costo, los precios elevados de estos por
ser el mercado pequeo y la poca investigacin en cuanto a sus posibilidades en nuestro
medio, trae como consecuencia el que en trminos de desarrollo tecnolgico en el Per, la
experiencia en su empleo es limitada slo a algunos proyectos de cierta importancia, no
existiendo una tecnologa local organizada que comparta, aproveche y difunda los avances
internacionales en este campo.

En las zonas de la Sierra del Per donde se producen cielos de hielo y deshielo, as como
alternancias de temperatura que inducen fases de clima clido y fro en un tiempo corto, es
necesario el empleo de aditivos incorporadores de aire y acelerantes de fraguado para
conjurar estos efectos, adicionalmente a las consecuencias no investigadas an de la
implicancias de la altura en el comportamiento del concreto. En los ms de cinco mil
Kilmetros de Costa con ciudades y pueblos aledaos donde se emplea concreto armado
en la construccin, es imperativo el uso de reductores de agua que hagan el concreto mas
impermeable y durable contra la corrosin de las armaduras. En la Selva lejana an
desconocida en muchos aspectos, el empleo de agregados marginales es un reto para el
desarrollo de soluciones tcnicas regionales, donde la gran cantidad de resina vegetales
disponibles, ofrece un campo ideal para el desarrollo de aditivos que pudieran colaborar en
resolver dichos problemas.
Gran parte del trabajo de investigacin en aditivos tiene que ver con los aspectos qumicos
del cemento y sus reacciones con estos productos, y la aplicacin final en el concreto
involucra muchos fenmenos fsicos, siendo la fase prctica de injerencia de los ingenieros
civiles, luego, lo obvio es que no se puede pensar en desarrollo en investigacin en este
campo si no hay trabajo interdisciplinario.
Pensamos que debe haber un cambio de mentalidad en las universidades par que
aprovechando su gran potencial en recursos humanos y tecnolgicos, propicie tesis
interdisciplinarias en general, y de forma particular en un rubro con tanto potencial como el
de los aditivos para concreto, que acarreara beneficios importantes par el pas.
En este captulo daremos una visin general a los aditivos para concreto, con
recomendaciones prcticas comprobadas por el autor en Obra.

CLASIFICACIN DE LOS ADITIVOS PARA CONCRETO


Para el desarrollo de los diferentes tipos de aditivos, los clasificaremos desde el punto de
vista de las propiedades del concreto que modifican, ya que ese es el aspecto bsico al
cual se apunta en obra cuando se desea buscar una alternativa de solucin que no puede
lograrse con el concreto normal (Ref. 6.1)

ADITIVOS ACELERANTES
Sustancia que reducen el tiempo normal de endurecimiento de la pasta de cemento y/o
aceleran el tiempo normal de desarrollo de la resistencia.
Proveen una serie de ventajas como son:
a) Desencofrado en menor tiempo del usual
b) Reduccin del tiempo de espera necesario para dar acabado superficial
c) Reduccin del tiempo de curado

d) Adelanto en la puesta en servicio de las estructuras


e) Posibilidad de combatir rpidamente las fugas de agua en estructuras hidrulicas
f) Reduccin de presiones sobre los encofrados posibilitando mayores alturas de vaciado
g) Contrarrestar el efecto de las bajas temperaturas en clima fro desarrollado con mayor
velocidad el calor de hidratacin, incrementando la temperatura del concreto y
consecuentemente la resistencia.
En general lo acelerantes reducen los tiempos de fraguado inicial y final del concreto
medios con mtodos estndar como las agujas proctor definidas en ASTM C 403 (Ref.
6.2) que permiten cuantificar el endurecimiento en funcin de la resistencia a la
penetracin.
Se emplean agujas metlicas de diferentes dimetros con un dispositivo de aplicacin de
carga que permite medir la presin aplicada sobre mortero obtenido de tamizar el concreto
por la malla N 4.
Se considera convencionalmente que se ha producido el fraguado inicial cuando se
necesita aplicar una presin de 500 lb/pulg2 para introducir la aguja una pulgada, y el
fraguado final cuando se necesita aplicar una presin de 4,000lb/pul2 para producir la
misma penetracin.
Este mtodo se emplea con los acelerantes denominados convencionales cuya rapidez de
accin permite mezclar y producir el concreto de manera normal, pero en los no
convencionales que se emplean para casos especiales como el del concreto lanzado
(shotcrete) se utilizan otros mtodos como el de las agujas Gillmore (Ref. 6.3) dado que el
endurecimiento es mucho ms rpido.
Una particularidad que se debe tener muy presente en los acelerante es que si bien
provocan un incremento en la resistencia inicial en comparacin con un concreto normal,
por lo general producen resistencias menores a 28 das. Mientras ms acelerante se
emplea para lograr una mayor resistencia inicial, se sacrifica acentuadamente la
resistencia a largo plazo.
Tienden a reducir la trabajabilidad si se emplean solo, pero usados conjuntamente con
incorporadores de aire, la mejoran, ya que contribuyen a incrementar el contenido de aire
incorporado y su accin lubricante.
Disminuyen la exudacin pero contribuyen a que aumente la contraccin por secado y
consecuentemente la fisuracin si no se cura el concreto apropiadamente. Tienen una gran
cantidad de lcalis por lo que aumenta el riesgo de reactividad alcalina con cierto tipo de
agregados.

Los concretos con acelerantes provocan una menor resistencia a los sulfatos y son mas
sensibles a los cambios volumtricos por temperatura.
Los convencionales usualmente tienen en su composicin cloruros, carbonatos, silicatos,
fluorsilicatos e hidrxidos, as como algunos compuestos orgnicos como trietanolamina,
siendo la proporcin normal de uso del orden del 1% al 2% del peso del cemento.
Los no convencionales se componen de carbonato de sodio, aluminato de sodio, hidrxido
de calcio o silicatos y su proporcin de uso es variable. Sea que se suministren lquidos o
en polvo, deben emplearse diluidos en el agua de mezcla para asegurar su uniformidad y
el efecto controlado (Ref. 6.4).
El acelerante mas usado mundialmente o que es ingrediente de muchos productos
comerciales es el cloruro de calcio (C12Ca).
Su mecanismo de accin se da reaccionando con el Aluminato Triclcico y actuando
adems como catalizador del silicato triclcico provocando la cristalizacin ms rpida en
la forma de cristales fibrosos.
Normalmente se suministra en escamas con una pureza. Al diluirse siempre debe
depositar en agua para entrar en solucin y no al revs pues sino se forma una pelcula
dura muy difcil de disolver.
El riesgo de usar cloruro de calcio reside en que aumenta la posibilidad de corrosin en el
acero de refuerzo por lo que su empleo debe efectuarse en forma muy controlada.

ADITIVOS INCORPORADORES DE AIRE


El congelamiento del agua dentro del concreto con el consiguiente aumento de volumen, y
el deshielo con la liberacin de esfuerzos que ocasionan contracciones, provocan
fisuracin inmediata si el concreto todava no tiene suficiente resistencia en traccin para
soportar estas tensiones o agrietamiento paulatino en la medida que la repeticin de estos
cielos va fatigando el material.
A fines de los aos cuarenta se inventaron los aditivos incorporadores de aire, que originan
una estructura adicional de vacos dentro del concreto que permiten controlar y minimizar
los efectos indicados.
El mecanismo por el cual se desarrollan estas precisiones internas y su liberacin con los
incorporadores de aire se explica en detalle en el Captulo 12 en la parte relativa a
durabilidad ante el hielo y deshielo as como las recomendaciones en cuando a los
porcentajes sugeridos en cada caso, por lo que aqu slo trataremos sobre las
caractersticas generales de este tipo de aditivos.
Existen dos tipos de aditivos incorporadores de aire (Ref. 6.5):

a) Lquido, o en polvo soluble en agua


Constituidos por sales obtenidas de resinas de madera, detergentes sintticos sales
lignosulfonadas, sales de cidos de petrleo, sales de materiales protenicos, cidos
grasosos y resinosos, sales orgnicas de hidrocarburos sulfonados etc. Algunos son de los
llamados aninicos, que al reaccionar con el cemento inducen iones cargados
negativamente que se repelen causando la dispersin y separacin entre las partculas
slidas y un efecto lubricante muy importante al reducirse la friccin interna.
Existe un campo muy grande de materiales con los cuales se pueden obtener
incorporadores de aire, sin embargo no todos pueden producir la estructura de vacos
adecuada para combatir el hielo y deshielo, lo que ha motivado una gran labor de
investigacin por parte de los fabricantes y cientficos para hallas las combinaciones mas
eficientes contra el fenmeno.
Este tipo de incorporadores de aire son sensibles a la compactacin por vibrado, al exceso
de mezclado, y a la reaccin con el cemento en particular que se emplee, por lo que su
utilizacin debe hacerse de manera muy controlada y supervisada para asegura los
resultados pues de otro modo estaremos incorporando menos vacos y de calidad
diferente a la requerida.
Una de las ventajas de estos incorporadores, es que el aire introducido funciona adems
como un lubricante entre las partculas de cemento por los vacos adicionales en su
estructura.
Las proporciones en que se dosifican normalmente estos aditivos oscilan entre el 0.02% y
el 0.10% del peso del cemento consiguindose incorporar aire en un porcentaje que vara
usualmente entre el 3% y el 6% dependiendo del producto y condiciones particulares.
b) En partculas slidas
Consistentes en materiales inorgnicos insolubles con una porosidad interna muy grande
como algunos plsticos, ladrillo molido, arcilla expandida, arcilla pizarrosa, tierra
diatomcea etc.
Estos materiales se muelen a tamaos muy pequeos y o lo general deben tener una
porosidad del orden del 30% por volumen.
La ventaja de estos aditivos con respecto a los anteriores estriba en que son ms estables
ya que son inalterables al vibrado o al mezclado. No obstante, al ser su obtencin y uso
ms complicados desde el punto de vista logstico, de fabricacin y de transporte, los
grandes fabricantes a nivel mundial han desarrollado ms los primeros.
Hemos realizado algunos estudios preliminares con sillar de la regin de Arequipa, que
como se sabe es un material de origen volcnico con porosidad del orden del 25% al 30%,

que indican que podran ser un incorporador de aire barato y eficiente, por lo que debera
investigarse con mayor profundidad en este sentido
En nuestro medio se emplean usualmente incorporadores de aire lquidos, ya sea
importados o de fabricacin nacional con insumos importados , estando el campo virgen
para desarrollar incorporadores de aire con materiales locales de adquisicin corriente,
que puedan abaratar su uso, de modo de poder difundir su empleo normal en regiones
donde por las condiciones climticas son imprescindibles.
Un aspecto que hay que tener muy presente al usar estos aditivos es el que ningn
fabricante puede garantizar a priori el contenido del aire que inducen, pues depende como
hemos dicho de muchos factores, por lo que se requiere un chequeo permanente con
equipos para medicin de aire incorporado (Ref. 6.6) y compatibilizar estas mediciones con
las operaciones de mezclado y transporte, para asegurar que no hay prdida de aire
incorporado durante el proceso constructivo.

ADITIVOS REDUCTORES DE AGUA PLASTIFICANTES.


Son compuestos orgnicos e inorgnicos que permiten emplear menor agua de la que se
usara en condiciones normales en el concreto, produciendo mejores caractersticas de
trabajabilidad y tambin de resistencia al reducirse la Relacin Agua/Cemento.
Trabajan en base al llamado efecto de superficie, en que crean una interfase entre el
cemento y el agua en la pasta, reduciendo las fuerzas de atraccin entre las partculas,
con lo que se mejora el proceso de hidratacin.
Muchos de ellos tambin desarrollan el efecto aninico que mencionamos al hablar de los
incorporadores de aire.
Usualmente reducen el contenido de agua por lo menos en un 5% a 10%.
Tienen una serie de ventajas como son:
a) Economa, ya que se puede reducir la cantidad de cemento.
b) Facilidad en los procesos constructivos, pues la mayor trabajabilidad de las mezclas
permite menor dificultad en colocarlas y compactarlas, con ahorro de tiempo y mano de
obra.
c) Trabajo con asentamientos mayores sin modificar la relacin Agua/cemento.
d) Mejora significativa de la impermeabilidad
e) Posibilidad de bombear mezclas a mayores distancias sin problemas de atoros, ya que
actan como lubricantes, reduciendo la segregacin.

En general, la disminucin del asentamiento en el tiempo es algo ms rpida que en el


concreto normal, dependiendo principalmente de la temperatura de la mezcla.
Las sustancias mas empleadas para fabricarlos son los lignosulfonatos y sus sales,
modificaciones y derivados de cidos lignosulfonados, cidos hidroxilados carboxlicos y
sus sales, carbohidratos y polioles etc. (Ref. 6.7).
La dosificacin normal oscila entre el 0.2% al 0.5% del peso del cemento, y se usan
diluidos en el agua de mezcla.

ADITIVOS SUPERPLASTIFICANTES
Son reductores de agua-plastificantes especiales en que el efecto aninico se ha
multiplicado notablemente.
A nivel mundial han significado un avance notable en la Tecnologa del Concreto pues han
permitido el desarrollo de concretos de muy alta resistencia.
En la actualidad existen los llamados de tercera generacin, que cada vez introducen
mejoras adicionales en la modificacin de las mezclas de concreto con reducciones de
agua que no se pensaba fueran posible de lograrse unos aos atrs. Se aplican diluidos
en el agua de mezcla dentro del proceso de dosificacin y produccin del concreto, pero
tambin se pueden aadir a una mezcla normal en el sitio de obra un momento antes del
vaciado, produciendo resultados impresionantes en cuanto a la modificacin de la
trabajabilidad.
Por ejemplo, para una mezcla convencional con un slump del oren de 2 a 3, el aadirle
superplastificante puede producir asentamientos del orden de 6 a 8 sin alterar la relacin
Agua/Cemento.
En efecto es temporal, durando un mnimo del orden de 30 min a 45 min dependiendo del
producto en particular y la dosificacin, pero se puede seguir aadiendo aditivo si es
necesario para volver a conferirle plasticidad al concreto.
La dosificacin usual es el 0.2% al 2% del peso del cemento, debiendo tenerse cuidado
con las sobre dosificaciones pues pueden producir segregacin si las mezclas tienen
tendencia hacia los gruesos o retardos en el tiempo de fraguado, que obligan a prolongar e
intensificar el curado, algunas veces durante varios das, aunque despus se desarrolla el
comportamiento normal.
Las mezclas en las que se desee emplear superplastificantes deben tener un contenido de
finos ligeramente superior al convencional ya que de otra manera se puede producir
segregacin si se exagera el vibrado.

Producen generalmente incremento de burbujas superficiales en el concreto por lo que ha


que optimizar en obra tanto los tiempos de vibrado como la secuencia de esta
operaciones, para reducir las burbujas al mnimo.
Si se desea emplear al mximo sus caractersticas de reductores de agua, permiten
descensos hasta del 20% a 30% trabajando con slumps del orden de 2 a 3, lo que ha
permitido el desarrollo de concretos de muy alta resistencia (750 kg/cm 2) con relaciones
Agua/Cemento tan bajas como 0.25 a 0.30, obviamente bajo optimizaciones de la calidad
de los agregados y del cemento.
Su empleo slo como plastificantes permite como hemos dicho, el suministrar
caractersticas autonivelantes a concretos convencionales, lo que los hace ideales para
vaciados con mucha congestin de armadura donde el vibrado es limitado.
En nuestro medio se han utilizado relativamente poco los superplastificantes, siendo uno
de los casos mas saltantes en el concreto pesado del Block del Reactor en Huarangal
Lima, donde la alta concentracin de armadura y elementos metlicos embutidos, motiv
que los empleramos, con excelentes resultados debido a sus caractersticas de
mejoradores de la trabajabilidad.
En el Proyecto Majes Secciones D y E, hemos empleado superplastificants como
reductores de agua, para obtener Relaciones Agua/Cemento bajas con trabajabilidades
altas (Agua/Cemento < 0.50, slump 3 a 4), al existir estos condicionantes por razones de
impermeabilidad y durabilidad de las estructuras hidrulicas, ante el riesgo potencial de
agresividad por cloruros y sulfatos de los suelos circundantes. Los resultados obtenidos
han sido muy satisfactorios.
Como complemento, debemos mencionar que son auxiliares muy buenos para las
invecciones o rellenos (grouting), por su efecto plastificante.
En el Per se han usado los de procedencia norteamericana y europea, pero es
interesante anotar que el Japn tiene el liderazgo actual en cuanto al desarrollo de estos
productos, con versiones sumamente especiales.

ADITIVOS IMPERMEABILIZANTES
Esta es una categora de aditivos que slo est individualizada nominalmente pues en la
prctica, los productos que se usan son normalmente reductores de agua, que propician
disminuir la permeabilidad al bajar la Relacin Agua/Cemento y disminuir los vacos
capilares.
Su uso est orientado hacia obras hidrulicas donde se requiere optimizar la estanqueidad
de las estructuras.
No existe el aditivo que pueda garantizar impermeabilidad si no damos las condiciones
adecuadas al concreto para que no exista fisuracin, ya que de nada sirve que apliquemos

un reductor de agua muy sofisticado, si por otro lado no se consideran en el diseo


estructural la ubicacin adecuada de juntas de contraccin y expansin, o no se optimiza
el proceso constructivo y el curado para prevenir agrietamiento.
Hemos tenido ocasin de apreciar proyectos hidrulicos donde en las especificaciones
tcnicas se indica el uso exclusivo de aditivos impermeabilizantes, lo cual no es correcto y
lleva a confusin pues esta connotacin que es subjetiva, la han introducido principalmente
los fabricantes, pero en la prctica no son en general otra cosa que reductores de agua.
Existe un tipo de impermeabilizantes que no actan reduciendo agua sino que trabajan
sobre el principio de repeler el agua y sellar internamente l estructura de vacos del
concreto, pero su uso no es muy difundido pues no hay seguridad de que realmente
confieran impermeabilidad y definitivamente reducen resistencia. Las sustancias
empeladas en este tipo de productos son jabones, butilestearato, ciertos aceites minerales
y emulsiones asflticas.
Otros elementos que proporcionan caractersticas de incremento de impermeabilidad son
las cenizas voltiles, las puzolanas y la microslice, que en conjuncin con el cemento
generan una estructura mucho menos permeable que la normal, pero su uso es mas
restringido.

ADITIVOS RETARDADORES
Tienen como objetivo incrementar el tiempo de endurecimiento normal del concreto, con
miras a disponer de un perodo de plasticidad mayor que facilite el proceso constructivo.
Su uso principal se amerita en los siguientes casos:
a) Vaciado complicado y/o voluminoso, donde la secuencia de colocacin del concreto
provocara juntas fras si se emplean mezclas con fraguados normales.
b) Vaciados en clima clido, en que se incrementa la velocidad de endurecimiento de las
mezclas convencionales.
c) Bombeo de concreto a largas distancias para prevenir atoros.
d) Transporte de concreto en Mixers a largas distancias.
e) Mantener el concreto plstico en situaciones de emergencia que obligan a interrumpir
temporalmente los vaciados, como cuando se malogra algn equipo o se retrasa el
suministro del concreto.
La manera como trabajan es actuando sobre el Aluminato Triclcico retrasando la
reaccin, producindose tambin un efecto de superficie, reduciendo fuerzas de atraccin
entre partculas.

En la medida que pasa el tiempo desaparece el efecto y se desarrolla a continuacin el de


hidratacin, acelerndose generalmente el fraguado.
Hay que tener cuidado con las sobredosificaciones pues pueden traer complicaciones en
el desarrollo de la resistencia, obligando a adoptar sistemas de curado adicionales.
Usualmente tienen caractersticas plastificantes. Los productos bsicos empleados en su
fabricacin son modificaciones y combinaciones de los usados en los plastificantes y
adicionalmente, algunos compuestos de tercelulosa.
Se dosifican generalmente en la proporcin del 0.2% al 0.5% del peso del cemento.

CURADORES QUMICOS
Pese a que no encajan dentro de la definicin clsica de aditivos, pues no reaccionan con
el cemento, constituyen productos que se aaden en la superficie del concreto vaciado
para evitar la prdida del agua y asegurar que exista la humedad necesaria para el
proceso de hidratacin.
El principio de accin consiste en crear una membrana impermeable sobre el concreto que
contrarreste la prdida de agua por evaporacin.
Hemos credo conveniente incluirlos en este captulo pues es importante el conocer sus
caractersticas, ya que se usan bastante en nuestro medio, donde algunos fabricantes
locales producen versiones excelentes.
Existen bsicamente dos tipos de curadores qumicos (Ref. 6.8):
a) Emulsiones de cera, que al liberar el solvente acuoso dejan una pelcula protectora
sobre la superficie. Normalmente son pigmentadas con color blanco para reflejar los rayos
solares y reducir la concentracin local de temperatura. En otras ocasiones el pigmento es
de otro color slo para poder controlar el progreso de la aplicacin. Al cabo de un cierto
nmero de das el pigmento normalmente desaparece.
Este tipo de curadores tiene la particularidad que en climas muy clidos la pelcula de cera
permanece en estado semislido, debido a las temperaturas superficiales del concreto y la
accin solar, dependiendo su eficacia de la calidad del producto en particular, ya que en
algunos esto origina que sean permeables permitiendo la fuga de agua, y en otros
constituye una ventaja pues se vuelve menos viscosa la cera y penetra en los poros
capilares de la superficie sellndola.
Otra particularidad es que normalmente son difciles de limpiar, por ejemplo en la zona de
las juntas de contraccin o expansin, donde se necesita tener una superficie limpia para
la colocacin de sellos elsticos, siendo necesario algunas veces recurrir al arenado para
eliminar la capa de curador.

b) Soluciones de resinas sintticas en solventes voltiles, que crean el mismo efecto de


una capa de laca o pintura sobre el concreto, sellndolo.
A diferencia de los anteriores, a mayor temperatura, el solvente se volatiliza ms rpido y
la pelcula protectora se vuelve ms rgida, dependiendo su eficacia del contenido de
slidos en la solucin.
Se fabrican tambin con o sin pigmento y normalmente se pueden limpiar con escobilla
metlica o con gasolina.
En cualquiera de los casos, es necesario hacer pruebas de la eficiencia del curador de
acuerdo a como lo recomienda el ACI 318 (Ref. 6.9) obtenindose probetas cilndricas de
concreto, aplicndoles el curador de igual manera como se hace con las estructuras y
dejndolas al pied de obra para que estn sometidas a las mismas condiciones
ambientales. Paralelamente se curan bajo condiciones controladas en laboratorio, otra
serie de cilindros del mismo concreto, ensavndose ambas series a los 28 das. Se
considera que el sistema de curado es efectivo si la resistencia de las curadas en obra es
mayor o igual al 85% del fc de las curadas en condiciones controladas, no siendo
necesario el cumplimiento de esta condicin si la resistencia de las curadas en obra
supera en 35 kg/cm2 al fc especificado.
La colocacin de estos productos con pulverizador, brocha o rodillo de acuerdo al caso
particular, debe realizarse lo antes posible luego del desencofrado, mojando previamente
el concreto para reponer prdidas de agua, que hayan ocurrido antes de la operacin de
curado. Cuando se aplica sobre superficies frescas expuestas, debe ejecutarse apenas
haya desaparecido el agua superficial o est por desaparecer.

ADITIVOS NATURALES Y DE PROCEDENCIA CORRIENTE (Ref.


6.10)
Esta es una clasificacin que hemos introducido para hacer conocer algunos productos de
uso o disponibilidad comn, que actan modificando propiedades del concreto y que
ofrecen una fuente potencial de investigacin local para desarrollar aditivos baratos.
a) Acelerantes
El azcar en dosificaciones mayores del 0.25% del peso del cemento, la urea, el cido
lctico de la leche, el cido oxlico que se halla en muchos productos comerciales que
sirven para quitar manchas y limpiar metales.
b) Incorporadores de aire.
Los detergentes, las piedras porosas de origen volcnico finamente molidas, las algas.
c) Plastificantes retardadores

Los siguientes productos en porcentajes referenciales relativos al peso del cemento:


El almidn (0.10%), el bicarbonato de sodio (0.14%), el cido tartrico (0.25%), la celulosa
(0.10%), el azcar (< 0.25%), resinas de maderas.
Para concluir, debemos mencionar que las normas ASTM C-260 y C-494 (Ref. 6.11 y 6.12)
establecen los requisitos que deben cumplir los aditivos para poder emplearse en
concreto, siendo una herramienta til para verificarlos, pero que no reemplaza a la prueba
efectiva con el cemento, la mezcla y las condiciones de obra particulares que enfrentemos,
en que debe cuidarse de comprobar su efectividad en forma cientfica, evaluando con
mtodos y pruebas estndar las propiedades que se modifican , de manera de poder
cuantificarlas y obtener conclusiones valederas.

Aditivos para el concreto


Los aditivos son sustancias qumicas naturales o manufacturadas que se adicionan al
concreto (hormign) antes o durante el mezclado del mismo. Los aditivos ms
frecuentemente utilizados son los agentes incorporadores de aire,los reductores de agua,
los retardantes y los acelerantes.
POR QU utilizar aditivos?
Los aditivos se emplean para aportarle propiedades especiales al concreto fresco o
endurecido. Los aditivos pueden mejorar las caractersticas de durabilidad, trabajabilidad o
resistencia de una mezcla dada de concreto. Los aditivos son utilizados para vencer
difciles situaciones de construccin, como son los vaciados (colados) en clima caliente o
fro, los requerimientos del bombeado, los requerimientos de resistencias tempranas o las
especificaciones de una relacin agua/cemento muy baja.

CMO utilizar los aditivos?


Consulte a su proveedor de concreto premezclado acerca de cuales aditivos pueden ser
apropiados para su aplicacin. Los aditivos deben ser evaluados para analizar su

compatibilidad con los cementos, con las prcticas de construccin, las especiicaciones de
trabajo y las ventajas econmicas antes de ser utilizados.

Exposicin severa. Concreto en clima fro que estar en contacto permanente con agua
antes de que ocurra congelacin o en donde sales de deshielo sean utilizadas.
Exposicin moderada. Concreto en clima fro que estar solo ocasionalmente expuesto a
humedad antes de que ocurra congelacin y que no est expuesto a la aplicacin de sales
de deshielo.
Adems de estos tipos estandarizados de aditivos, hay productos disponibles para mejorar
las propiedades del concreto para una amplia variedad de aplicaciones. Algunos de esos
productos incluyen: inhibidores de corrosin, aditivos reductores de contraccin (baja
retraccin), antigraitis, estabilizadores de hidratacin o aditivos retardantes de larga
duracin, aditivos para reducir el potencial a la reaccin lcali-agregado, ayudas de
bombeo, y una gran variedad de colores y productos que mejoran la apariencia esttica del
concreto. Contacte su proveedor local de concreto premezclado para mas informacin
sobre aditivos especiales y los beneficios que estos generan a las propiedades del
concreto.

Siga estas reglas para utilizar los aditivos

Agentes incorporadores de aire. Son sustancias qumicas lquidas que se


adicionan durante el mezclado para producir burbujas microscpicas en el
concreto, llamado aire incorporado. Estas burbujas mejoran la resistencia del
concreto a los daos ocasionados por la congelacin y el deshielo, as como a las
sales de deshielo. En el concreto en estado plstico, los agentes incorporadores de
aire mejoran la laborabilidad y pueden reducir la exudacin (sangrado) y la
segregacin. Para trabajos en exteriores (reas de parqueo, pavimentos, aceras,
pisos de piscinas, patios) que estn sujetos a ciclos hielo/deshielo, o en reas
donde se utilizan sales de deshielo, se especiica un contenido de aire de un 5 a un

7% del volumen del concreto, dependiendo del tamao del agregado grueso (ver
tabla en la pgina siguiente). El aire incorporado no es necesario para concreto
estructural en interiores que no estn sujetas a la congelacin y el deshielo. No
debe ser utilizado en pisos o losas que tienen un acabado (afinado) muy liso. En
concretos con elevado contenido de cemento, la incorporacin de aire reducir la
resistencia en alrededor de un 5% por cada 1% de aire incorporado; pero en
concretos con bajo contenido de cemento, la incorporacin de aire afecta menos y
puede incrementar la resistencia ligeramente debido a la reduccin de agua para
lograr un cierto asentamiento. Los agentes incorporadores de aire para uso en el
concreto deben cumplir con los requerimientos de ASTM C260 Especiicacin para
adiciones de incorporadores de aire.

Reductores de agua. Son utilizados con dos propsitos diferentes: (1) para
disminuir el contenido de agua e incrementar la resistencia, (2) para obtener
asentamientos (revenimientos) ms altos utilizando el mismo contenido de agua.
Los reductores de agua generalmente reducirn el contenido de agua requerido
para lograr un cierto asentamiento. Estos aditivos dispersan las partculas de
cemento en el concreto y hacen mas eficiente el uso de cemento. Esto, incrementa
la resistencia y permite que se reduzca el contenido de cemento manteniendo la
misma relacin agua/cemento. Los reductores de agua son utilizados para
incrementar el asentamiento para el concreto bombeado y se emplean en clima
caliente para contrarrestar la creciente demanda de agua. Los reductores de agua
pueden agravar los problemas de prdida del asentamiento debido al tiempo.

Los reductores de agua deben cumplir con los requerimientos de aditivos qumicos tipo A
de acuerdo a la ASTM C4942. Especiicaciones para adiciones qumicas en el concreto.
Los reductores de agua de rango medio son comnmente utilizados y tienen una gran
habilidad para reducir el contenido de agua. Estos aditivos son populares y mejoran la
trabajabilidad del concreto para los acabados en losas. Los reductores de agua de rango
medio por lo menos deben cumplir con los requerimientos para aditivos tipo A de la ASTM
C 494,ya que no tienen una clasiicacin separada en la especiicacin de adiciones.

Retardantes. Son sustancias qumicas que retardan el fraguado inicial del


concreto por una hora o ms. Los retardantes se emplean con frecuencia en clima
caliente para contrarrestar el fraguado rpido causado por las altas temperaturas.
Para grandes trabajos, o en clima caliente, se especiican concretos con
retardantes para permitir un tiempo mayor para el vaciado (colado) y el acabado.
La mayora de los retardantes tambin actan como reductores de agua. Los
retardantes deben cumplir con el requerimiento de la ASTM C494 para los los tipos
B y D.

Acelerantes. Estos aditivos reducen el tiempo de fraguado inicial del concreto y


ayudan a obtener una resistencia temprana mas alta. Los acelerantes no son
anticongelantes; sin embargo, ellos aceleran la velocidad de su asentamiento y el
desarrollo de resistencia, hacindolo mas resistente a los daos producidos por
congelamiento en clima fro. Los acelerantes tambin se utilizan en las

construcciones de gran velocidad que requieren una temprana remocin de moldes


(formaletas, cimbras), apertura al trico o aplicacin de cargas en estructuras. Los
acelerantes lquidos deben cumplir con las especiicaciones para los tipos C y E de
la ASTM C494 y se adicionan al concreto en la planta. Hay dos tipos de aditivos
acelerantes: las basadas en cloruros y los libres de cloruros. Uno de los aditivos
ms efectivos y econmicos es el cloruro de calcio, el cual est disponible de
forma lquida o en escamas y debe cumplir con los requerimientos de ASTM D 98.
Para concreto no reforzado, el cloruro de calcio se especifica en cantidad no mayor
del 2% en peso del cemento. Debido a la corrosin inducida en el acero de
refuerzo por los cloruros, los limites de cloruros aplicados al concreto reforzado son
menores. El concreto pretensado y el concreto con elementos embebidos de
aluminio o metal galvanizado no deben contener ningn cloruro de calcio debido a
la corrosin potencial. Acelerantes libres de cloruros son utilizados cuando hay
preocupacin por la corrosin de metales embebidos o del refuerzo en el concreto.
Vea la Publicacin de la NRMCA No. 173.

Reductores de agua de alto rango (HRWR). Son una clase especial de aditivos
reductores de agua. Frecuentemente denominados superplastiicantes, los
reductores de agua de alto rango reducen el contenido de agua de un concreto
dado entre el 12 y el 25%. Por tal motivo, los HRWR se utilizan para incrementar la
resistencia y reducir la permeabilidad del concreto reduciendo el contenido de agua
en la mezcla; o para incrementar en gran medida el asentamiento y producir un
concreto luido sin adicin de agua. Estos aditivos son esenciales para concretos de
alta resistencia que tienen altos contenidos de materiales cementantes y mezclas
que contengan humo de slice. Por ejemplo, incorporando una dosis normal de
estos aditivos a un concreto con un asentamiento de 3 a 4 pulgadas (75 a 100
mm), se producir un concreto con un asentamiento de alrededor de 8 pulgadas
(200mm). Algunos HRWR pueden causar un gran prdida de asentamiento con el
tiempo y el concreto se puede revertir a su asentamiento original entre 30 y 45
minutos. En algunos casos, HRWR pueden ser adicionados en el sitio de la obra
con una supervisin adecuada. Estos aditivos estn cubiertos por
las especificaciones de la ASTM C4942, segn los tipos F y G, y por la C1017
Especiicacin para aditivos qumicos para uso en la produccin de concreto luido
segn los tipos 1 y 2.