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ORGANO JUDICIAL

Para poder conceptuar a la Sala de lo Constitucional de El Salvador como un Tribunal


Constitucional hay que dilucidar entre los criterios formales y materiales de clasificacin;
as se puede afirmar que desde un punto de vista formal los Tribunales Constitucionales
pueden presentar seis condiciones de existencia: a) un contexto institucional y jurdico
peculiar; b) un estatuto constitucional; c) un monopolio de lo contencioso constitucional;
d) una designacin de Jueces por autoridades polticas; e) una verdadera jurisdiccin y f)
una jurisdiccin fuera del aparato jurisdiccional. Pero la experiencia demuestra que en
puridad son pocos los Tribunales Constitucionales que se erigen como rganos
jurisdiccionales fuera del aparato jurisdiccional, Por su parte la Sala de lo Constitucional en
la sentencia de 27-IV-2011, romano III. 2, Inconstitucionalidad se ha caracterizado
sosteniendo lo siguiente: Desde esta perspectiva85 e independientemente de su
denominacin, los Tribunales, Cortes o Salas Constitucionales son organismos
jurisdiccionales permanentes y especializados en la proteccin de la Constitucin, que,
encuadrados dentro o fuera del rgano Judicial, deciden en ltima instancia la
interpretacin vinculante de las disposiciones constitucionales y, por ello, adquieren an y
cuando no se estatuya explcitamente el carcter de rganos autnomos constitucionales
con funciones de carcter jurdico-poltico. En ese contexto orgnico, la Sala de lo
Constitucional es un autntico Tribunal Constitucional, y en ella concurren
simultneamente los siguientes aspectos definitorios de los Tribunales Constitucionales:
A. Es un rgano constitucional. En vista de la relevancia de la funcin que desempea, la
Sala de lo Constitucional ocupa una posicin destacada en la estructura constitucional,
puesto que ella resulta determinante para la configuracin del modelo de Estado establecido
por la Constitucin. En este sentido, la misma recibe directamente de la Ley Suprema
su status, conformacin y competencias, conforme lo dispone el Art. 174 Cn., a diferencia
de las otras Salas de la Corte Suprema de Justicia y los dems tribunales del pas.
B. Es un rgano jurisdiccional, puesto que su jurisprudencia, por una parte, disea toda una
red de precedentes que se erigen en fuentes del Derecho, a los que se atribuye la autoridad
de cosa juzgada y, por otra, su jurisprudencia tiene fuerza normativa, por lo que sus
pronunciamientos son irrevocables. De ah que sus decisiones no pueden ser desconocidas
o revisadas por ningn otro rgano estatal o persona dentro del Estado salvadoreo.
C. Es un tribunal independiente, toda vez que ningn otro rgano constitucional puede
interferir en sus funciones especficas, ya sea avocndose causas pendientes, revisndose
los contenidos de las decisiones, reabriendo las causas ya resueltas, o darle instrucciones
sobre su cometido jurisdiccional o funcional.

D. Su conformacin subjetiva est compuesta por Magistrados letrados imparciales, puesto


que los conflictos jurisdiccionales de naturaleza constitucional son decididos por terceros,
con desinters objetivo en la resolucin de las pretensiones constitucionales que ante ellos
se formulan. As lo exigen los Arts. 176 y 186 inciso 5 Cn.
E. Es un tribunal permanente. Ello se debe a que, de acuerdo con nuestro ordenamiento
jurdico, su funcionamiento es de carcter estable y continuo, de la misma manera que la
jurisdiccin ordinaria. Con base en ello, las funciones que la Constitucin de la Repblica
le asigna a la Sala de lo Constitucional no pueden ser ejecutadas por tribunales o
comisiones ad hoc o de carcter transitorio.
F. Es un rgano constitucional especializado, ya que la Constitucin de la Repblica ha
sealado especficamente las materias y procesos de los cuales conoce. En efecto, a dicho
Tribunal corresponde exclusivamente conocer y resolver: (i) las demandas de
inconstitucionalidad de las leyes, decretos y reglamentos; (ii) los procesos de amparo; (iii)
el proceso de hbeas corpus y del recurso de revisin interpuesto en tal clase de trmite,
cuando su conocimiento atae a las Cmaras de Segunda Instancia; (iv) los procesos de
controversias surgidas entre el rgano Legislativo y el rgano Ejecutivo en los casos a los
que se refiere el Art. 138 Cn.; y (v) los procesos de suspensin o prdida de los derechos de
ciudadana, en los casos comprendidos en el Art. 74 ords. 2 y 4, y en el Art. 75 ords. 1,
3, 4 y 5 Cn., as como los procesos de rehabilitacin correspondiente Arts. 11 inc. 2,
174 inc. 1, 183 y 247 Cn.
G. Es un rgano constitucional cuyos integrantes son Magistrados designados nica y
exclusivamente por la Asamblea Legislativa, segn lo dispone el Art. 174 inc. 2 Cn. En ese
sentido, dichos funcionarios gozan, no slo de legitimacin jurdica constitucional, sino
tambin de legitimacin democrtica derivada.
En un Estado Constitucional y Democrtico de Derecho, los principios del Estado de
Derecho son esenciales; en especial el principio de la divisin y coordinacin de poderes
que tiene a la base y en su fin el control poltico del ejercicio del poder y que deriva en el
otro no menos importante principio de independencia, entendida como proscripcin de
intromisiones indebidas, injustificadas, ilegales e ilegtimas; pero ya no basta con aquella
divisin tradicional al estilo Montesquieu, de lo legislativo, lo ejecutivo y lo judicial para la
vigencia plena de los mandatos constitucionales; no es necesaria ya la sola enunciacin de
los derechos fundamentales en el texto constitucional, el establecimiento de las facultades
de los rganos del Estado, las relaciones entre ellos y los controles recprocos entre los
restantes poderes.
a) Es un autntico Tribunal Constitucional con carcter autnomo en sus decisiones;
b) Es un rgano nico de carcter hbrido en referencia a su naturaleza jurdica y poltica;

c) Es el instrumento de defensa de la Constitucin por excelencia, sin ser bice para el


control difuso de constitucionalidad;
d) Es un ente jurisdiccional especializado en derecho constitucional, por cuanto asume la
funcin de impartir justicia constitucional, puesto que le ha sido atribuida no slo la
funcin constitucional de velar por el cumplimiento del principio jurdico de supremaca
de la Constitucin, sino tambin velar por la vigencia y eficacia de los derechos
fundamentales;
e) Respecto de la Constitucin es el intrprete supremo en el ordenamiento jurdico; y
f) Es un rgano dirimente de los conflictos interorgnicos entre los otros poderes estatales.
COMPOSICIN LA SALA DE LO CONSTITUCIONAL DE EL SALVADOR
La Sala de lo Constitucional de El Salvador se encuentra integrada por cinco magistrados
designados por la Asamblea Legislativa, conforme a lo dispuesto en el Art. 174 inc. 2 Cn.
Su integracin u organizacin la define el artculo 4 inc. 2 de la Ley Orgnica Judicial, que
en su literalidad seala expresamente que est integrada por un presidente que es el mismo
Presidente de la Corte Suprema de Justicia y cuatro vocales. Adems, la Sala de lo
Constitucional se encuentra subjetivamente estructurada con cinco magistrados
suplentes, que son designados por la Asamblea Legislativa.
Dichos Magistrados, al igual que los dems Magistrados y Jueces de la Repblica, son
independientes y estn sometidos exclusivamente a la Constitucin y a las leyes, en lo
referente al ejercicio de su funcin jurisdiccional, y los mismos slo son suplentes de la
Sala de lo Constitucional, conforme a lo dispuesto en el Art. 12 Ley Orgnica Judicial
reformado el 26 de julio de 2011. Adems, de existir imposibilidad de nombrarlos en
sustitucin de los titulares, ha de nombrarse conjueces. Por ltimo, la Sala de lo
Constitucional tambin acta con un Secretario y tiene auxiliares jurdicos para la
tramitacin de los procesos.
SISTEMA DE ELECCIN. ANLISIS Y CRTICA
En cuanto a la legitimacin democrtica con que actan los mismos, al igual que los dems
Magistrados de la Corte Suprema de Justicia, no son elegidos por votacin popular, sino
que son seleccionados por la Asamblea Legislativa con el voto favorable de no menos de
dos tercios de los diputados electos, es decir, cincuenta y seis votos como mnimo sobre
ochenta y cuatro, para un perodo de nueve aos, pudiendo ser reelegidos, y se renuevan
por terceras partes cada tres aos, segn lo dispone el Art. 186. 2 Cn, es decir, en votacin
nominal y pblica y por mayora calificada; ello previo un procedimiento de preseleccin
peculiar.

Entonces, el procedimiento de eleccin de los Magistrados de la Corte Suprema de Justicia


incluyendo por supuesto a los de la Sala de lo Constitucional est dividido en dos etapas:
a) Una primera etapa o etapa de preseleccin, en la que se extrae de una lista de candidatos,
formada por el Consejo Nacional de la Judicatura conforme lo dispone el Art. 186.3 Cn. y
el Art. 22 atribucin b) de la Ley del Consejo Nacional de la Judicatura130 [en
adelante LCNJ], de una lista formada de acuerdo a lo dispuesto en el Art. 49 LCNJ y
tal como lo prescriben los Arts. 50, 51, 52, 53 y ss. LCNJ, en la que el Consejo Nacional de
la Judicatura selecciona un nmero equivalente a la mitad de la lista completa y la otra
mitad es elegida por las Asociaciones de Abogados de El Salvador hasta formarse la lista
completa con treinta aspirantes. En ambos casos deben proceder del registro especial de
elegibles previamente diseado por el CNJ131.
b) La segunda etapa es la que se ha denominado de seleccin, ya que una vez
preseleccionados los candidatos e incluidos en la lista por el CNJ es remitida a la Asamblea
Legislativa con sesenta das de anticipacin de la toma de posesin de los magistrados a
elegir segn el Art. 57 LCNJ y la Asamblea Legislativa debe elegir dentro de los candidatos
de la nmina remitida, como se dijo antes en votacin calificada, nominal y pblica.
Uno de los talones de Aquiles del sistema de eleccin de Magistrados al seno del
procedimiento de preseleccin y seleccin en las asociaciones gremiales que intervienen a
travs de la Federacin de Asociaciones de Abogados de El Salvador (FEDAES), en el
Consejo Nacional de la Judicatura primero y despus, al interior de la Asamblea
Legislativa es precisamente la ausencia de criterios tcnico-ticos claramente definidos y
normados que deban seguirse con carcter de obligatoriedad para la toma de las decisiones,
especialmente sobre quin ha de integrar la Sala de lo Constitucional, pues la experiencia
demuestra que en la mayora de los casos la eleccin de magistrados no solo de la Sala de
lo Constitucional sino de todas las Salas de la Corte Suprema no est supeditada a algn
criterio previamente definido, salvo los requisitos exigidos en la Constitucin, pero stos
son atendidos de manera formal y superficial sin que tengan un desarrollo normativo
preciso.
Por ello en la Asamblea Legislativa se atiende ms al cuoteo partidista que a criterios
racionales, cientficos, tcnicos y ticos133. Este mecanismo, no obstante que ha sido
un avance producto de los Acuerdos de Paz de 1992, no garantiza necesariamente la
seleccin de los candidatos ms idneos porque deja al arbitrio de los intervinientes en el
proceso de seleccin, a su voluntad discrecional, aspectos de elemental y trascendental
importancia y sin reglamentacin concreta.
ATRIBUCIONES
La categora conceptual atribucin es definida en una de sus acepciones por la Real
Academia de la Lengua Espaola51 as: Cada una de las facultades o poderes que

corresponden a cada parte de una organizacin pblica o privada segn las normas que
las ordenen; en este orden de ideas no debe confundirse, como cotidianamente se
hace, con las funciones o funcin, que es definida por la misma como: Tarea que
corresponde realizar a una institucin o entidad, o a sus rganos o personas, es decir papel
o rol que alguien o algo cumple. Las atribuciones, pues, son esas facultades autorizadas al
funcionario para que logre el rol encomendado, para que realice la funcin que se le ha
conferido.
Las atribuciones de la Sala de lo Constitucional estn contenidas en el Art. 174 inc. 1 Cn.
y consisten, bsicamente en las siguientes:
1. Conocer y resolver las demandas de inconstitucionalidad de las leyes, decretos y
reglamentos;
2. Conocer en los procesos de amparo;
3. Conocer en procesos de habeas corpus;
4. Resolver las controversias entre la Asamblea Legislativa y el rgano Ejecutivo en el
proceso de formacin de ley a consecuencia de veto por inconstitucionalidad;
5. Conocer de las causas de suspensin o prdida de ciudadana segn las mencionadas en
los Arts. 74 ords. 2 y 4, y 75 ords. 1, 3, 4 y 5, as como los procesos de rehabilitacin
correspondiente Arts. 11 inc. 2, 174 inc. 1, 183 y 247 Cn.
6. Conocer en revisin las resoluciones respecto de procesos de habeas corpus dictadas por
tribunales infra-constitucionales competentes conforme a lo dispuesto en el Art. 247 inc.
Cn.
En la sentencia fechada el 27-IV-2011, Inconstitucionalidad 16-2011, romano III. 2, F,
sobre dichas atribuciones se seala: [] a dicho Tribunal corresponde exclusivamente
conocer y resolver: (i) las demandas de inconstitucionalidad de las leyes, decretos y
reglamentos; (ii) los procesos de amparo; (iii) el proceso de hbeas corpus y del recurso de
revisin interpuesto en tal clase de trmite, cuando su conocimiento atae a las Cmaras de
Segunda Instancia; (iv) los procesos de controversias surgidas entre el rgano Legislativo y
el rgano Ejecutivo en los casos a los que se refiere el Art. 138 Cn.; y (v) los procesos de
suspensin o prdida de los derechos de ciudadana, en los casos comprendidos en el Art.
74 ords. 2 y 4, y en el Art. 75 ords. 1, 3, 4 y 5 Cn., as como los procesos
de rehabilitacin correspondiente Arts. 11 inc. 2, 174 inc. 1, 183 y 247 Cn.

FUNCIONAMIENTO
La Sala de lo Constitucional, como ente jurisdiccional funciona a travs de procedimientos
judiciales, ya que segn el Art. 1 LPC, le corresponde conocer los procesos de
inconstitucionalidad de leyes, decretos y reglamentos; el proceso de amparo; el proceso de
exhibicin de la persona o habeas corpus153 y el proceso de
inaplicabilidad/inconstitucionalidad154. Y en caso de veto por inconstitucionalidad en el
proceso de formacin de la ley, cuando surge controversia de inconstitucionalidad entre el
rgano Ejecutivo y el rgano Legislativo a consecuencia de la emisin por ste de
cualquier decreto que aqul considera inconstitucional, como lo seala el Art. 138 Cn.
Cada uno de dichos procesos tiene un trmite formal propio y particular predefinido en la
referida Ley de Procedimientos Constitucionales o/y en la Constitucin de la Repblica y
afinado conforme a parmetros jurisprudenciales de la misma Sala de lo Constitucional.
As, el proceso de Inconstitucionalidad tiene su diseo a partir del Art. 6 LPC; el proceso
de Amparo en los Arts. 12 y de la mencionada ley; el proceso de Habeas Corpus a partir
del Art. 38 LPC; el proceso de inaplicabilidad/inconstitucionalidad ha tenido su diseo
jurisprudencial por la misma SC, que lo ha adaptado a las formalidades del proceso de
inconstitucionalidad una vez recibida la certificacin de la resolucin de instancia que
declar la inaplicabilidad que tiene las veces de ser un requerimiento, conforme lo disponen
los Arts. 77-E y 77-F LPC., en razn a que cuando se realiz el cierre del sistema no se
previ por el legisferante el procedimiento que debera realizarse.
Una nota esencial que le brinda la caracterstica de jurisdiccional a la Sala de lo
Constitucional es la circunstancia que no puede ella actuar oficiosamente para iniciar un
proceso constitucional, sino que debe esperar la rogatium, la peticin de cualquier
ciudadano en el caso de la inconstitucionalidad; de cualquier persona en el caso del Amparo
y del Habeas Corpus; el requerimiento por juez en el caso de
inaplicabilidad/inconstitucionalidad; o la remisin realizada por el Presidente de la
Repblica en el caso de controversia de inconstitucionalidad en la formacin y contenido
de las leyes infraconstitucionales en sentido estricto.
Otra de las notas esenciales es que las decisiones que la Sala de lo Constitucional toma las
realiza mediante resoluciones o sentencias fundamentadas bajo parmetros estrictamente
normativos y jurdicamente sustentables, que tienen la calidad de cosa juzgada una vez
hayan sido emitidas, ya que no admiten revisin en el ordenamiento jurdico interno del
pas por va recursiva. No obstante, obviamente, de manera material y no procesal pueden
estar sujetas a examen ante organismos jurisdiccionales internacionales, especialmente con
carcter de defensores de Derechos Humanos, como el caso de la Corte Interamericana de
Derechos Humanos, cuando con dichas sentencias se violente derechos humanos o no se
atienda la queja sobre su violacin, de los reconocidos en los catlogos internacionales de

Derechos Humanos a travs de los diferentes tratados firmados por El Salvador y que
aquella Corte garantiza.
SISTEMA DE VOTACIN
El sistema de votacin de la Sala de lo Constitucional se encuentra diseado en el Art. 14
LOJ157, siendo necesario para dictar sentencias en proceso de inconstitucionalidad o en
diligencias de controversias entre el rgano Legislativo y el rgano Ejecutivo en el
proceso de formacin de ley y en las causas de suspensin, prdida o sustitucin de
derechos de los Arts. 138 y 182 atribucin 7 Cn., la votacin de cuatro de los cinco
Magistrados de dicha Sala. Y en los procesos de Amparo y de Hbeas Corpus, para dictar
sentencia definitiva o interlocutoria, necesitar por lo menos tres votos conformes.
Un aspecto que ha servido como arma de ataque a la independencia de los Magistrados de
la Sala de lo Constitucional es precisamente la circunstancia de que el sistema de votacin
de la misma se encuentra diseado en una ley infraconstitucional, como es la Ley Orgnica
Judicial, la que puede ser reformada con mayora absoluta por la Asamblea ydemostrado
por la experiencia quea iniciativa de cualquiera de los sealados en los ords. 1, 2 y 3
del Art. 133 Cn.
TIPOS DE SENTENCIAS QUE PUEDE EMITIR LA SALA DE LO
CONSTITUCIONAL
En una primera apreciacin puede sealarse que dos son los tipos de sentencias que la Sala
de lo Constitucional emite: unas estimatorias o estimativas y otras desestimatorias o
desestimativas de las pretensiones constitucionales. No obstante, esta clasificacin
superficial no propone ningn sentido de claridad frente a las diferentes circunstancias en
que se encuentra la Sala de lo Constitucional para resolver los casos sometidos a su
enjuiciamiento y que no requieren ya de la llana decisin de estimar o de desestimar la
pretensin.
Por esta consideracin se hace necesario identificar cules son los tipos de sentencias que
los Tribunales Constitucionales emiten en su labor jurisdiccional, a saber:
1. Sentencias Simples: En estas sentencias161 la Sala de lo Constitucional se limita a
fundamentar su decisin sobre estimar la pretensin de vulneracin constitucional o
desestimarla. Por ello pueden clasificarse en:
a) Estimativas: las que, por ejemplo, conceden ha lugar el amparo ante la vulneracin
de un derecho constitucional de los protegidos por esa va, o concede ha lugar el habeas
corpus cuando se constata la violacin a la libertad personal o en los procesos de
inconstitucionalidad cuando se declara inconstitucional una disposicin normativa
impugnada como tal. Es decir que en ellas se declara la inconstitucionalidad del objeto de
control.

b) Desestimativas: cuando el sentido de la sentencia y la decisin en la misma es contraria a


las pretensiones de la parte demandante. Ellas declaran no existir vulneracin de derechos
fundamentales o inconstitucionalidad por los motivos y argumentos expuestos por la parte
demandante. Si la Sala de lo Constitucional estima la pretensin de inconstitucionalidad
acta como legislador negativo, expulsando del ordenamiento jurdico con carcter erga
omnes y de manera perpetua la disposicin normativa declarada inconstitucional. Y se
dice que acta como legislador negativo porque, si la Asamblea Legislativa por
ejemplo es quien crea la disposicin a travs de su mandato de legislar, le corresponde a la
Sala de lo Constitucional expulsar la disposicin cuando de la misma se ha constatado por
sta que va contra la Constitucin, es decir cuando se ha constatado que el
legisferante se ha apartado de su mandato constitucional de legislar conforme a la
Constitucin.
2. Hay otras sentencias que incorporan a la ley algn elemento normativo, a ellas la
doctrina las llaman sentencias unilaterales o sentencias intermedias, cuya principal
caracterstica consiste en que el Tribunal Constitucional remedia el vicio de
inconstitucionalidad provocado por el legislador; pero a travs de la incorporacin a la ley
hecha directamente por el Tribunal Constitucional de algn elemento normativo,
mientras la disposicin impugnada pervive. Ellas pueden clasificarse de la manera
siguiente:
a) Sentencias Interpretativas. Cuando a la disposicin impugnada la Sala de lo
Constitucional le encuentra una interpretacin acorde a la Constitucin dentro de las
varias interpretaciones racionales que caben, de forma que interpretada de esa cierta
manera la disposicin objeto de control no contrara a la Constitucin. Rechazan el
vicio de inconstitucionalidad y establecen una interpretacin concreta y diferente de
la literalidad del precepto legal y, por tanto, una nueva norma, ms amplia o ms
restrictiva que la creada en principio por el legislador.
b) Sentencias de Inconstitucionalidad parcial cuantitativas. Ocurre cuando la Sala de
lo Constitucional anula una palabra o frase de la disposicin impugnada de
inconstitucional, de forma que eliminndola, la disposicin no es inconstitucional.
Es decir que solo anulan una palabra o frase del conjunto normativo impugnado con
lo que cambia el sentido del precepto.
3. Tambin existen otras sentencias denominadas bilaterales o estimatorias
exhortativas. Que son aquellas que no solucionan de inmediato la invalidez de la
disposicin y piden colaboracin del legislador, por lo que implican determinar la
inconstitucionalidad mediante dos decisiones conjuntas. En ellas el Tribunal
Constitucional declara la inconstitucionalidad pero no anula la disposicin como ocurrira
en las sentencias simples, ni tampoco remedia el vicio de inconstitucionalidad como lo

hara en las sentencias unilaterales, sino que encomienda su modificacin al legislador. De


ellas se pueden clasificar as:
a) Declaracin de que una ley todava no es inconstitucional pero el legislador
debe cambiarla.
b) Declaracin de inconstitucionalidad sin anulabilidad y proposicin en el tiempo
de entrada en vigor de los efectos de la inconstitucionalidad. Aqu el Tribunal otorga
un plazo al legislador para reparar el vicio.
c) Sentencias con mandatos y recomendaciones al legislador, llamadas sentencias
admonitorias o directivas. Estas contienen observaciones, orientaciones y mandatos
dirigidos al legislador para orientarle lneas que debe contener la futura ley.
4. Sentencias aditivas. Estas sentencias se dictan en los casos de inconstitucionalidad por
omisin del legislador. Tambin se encuentran dentro de este tipo de sentencias las de
inconstitucionalidad por omisin parcial, por violacin al derecho de igualdad en caso de
exclusin arbitraria de beneficios.
5. Sentencias estimatorias sustitutivas. Estas sentencias declaran la inconstitucionalidad
del precepto impugnado, pero tienen la peculiaridad que pueden acarrear uno de los dos
efectos siguientes: o introducen una nueva norma en el ordenamiento, o ponen en
vigencia una norma ya derogada a travs de la reviviscenza .
Es de aclarar que no es que las Sentencias de la Sala de lo Constitucional obedezcan
unitariamente a cada una de las clasificaciones supra apuntadas, sino que una sola sentencia
puede contener decisiones que encajen en una, cualquiera o todas las clasificaciones
apuntadas, por cuanto los problemas constitucionales planteados en la mayora de los casos
son complejos y su abordaje requiere de distinto tipo de resolucin, lo que no es bice para
que se emitan en un solo cuerpo formal.