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QU ES EL ESTILO DE VIDA?

Es la forma de vida que se basa en patrones de


comportamiento identificables, determinados por la interaccin entre las caractersticas
personales individuales, las interacciones sociales y las condiciones de vida
socioeconmicas y ambientales
Desde una perspectiva integral, es necesario considerar los estilos de vida como parte de
una dimensin colectiva y social, que comprende tres aspectos interrelacionados: En lo
material En lo social En el plano ideolgico
QU ES EL CONSUMO? Significa gastar o destruir) es la accin de coger y efecto de
consumir o gastar, bien sean productos, y otros gneros de vida efmera, o bienes y
servicios, como la energa, entendiendo por consumir como el hecho de utilizar estos
productos y servicios para satisfacer necesidades primarias y secundarias. El consumo
masivo ha dado lugar al consumismo y a la denominada sociedad de consumo.
Consumo sostenible La definicin ms aceptada de Consumo Sostenible es aquella
propuesta en el Simposio de Oslo en 1994 y adoptada por la tercera sesin de la
Comisin para el Desarrollo Sostenible (CSD III) en 1995: "El uso de bienes y servicios
que responden a necesidades bsicas y proporcionan una mejor calidad de vida, al
mismo tiempo que minimizan el uso de recursos naturales, materiales txicos y emisiones
de desperdicios y contaminantes sobre el ciclo de vida, de tal manera que no se ponen en
riesgo las necesidades de futuras generaciones".
MBITOS DEL CONSUMO RESPONSABLE Segn el entorno en que se desarrollan las
acciones de consumo y sus consecuencias se puede establecer la siguiente clasificacin
de los mbitos del consumo responsable que interaccionan mutuamente a su vez:
Individual Ambiental Social
7. Individual
8. Ambiental
9. Social
10. Empresarial
3.6 Estilos de vida y consumo
Anlisis de la sociedad en trminos de su estilo de vida y el consumo es un anlisis ms
relacionado con los siglos 20 y 21.
Los grandes progresos realizados por la civilizacin humana desde la Revolucin
Industrial han abierto una amplia gama de bienes de consumo a la poblacin occidental.
Sin embargo, estos altos niveles de consumo y los estilos de vida que se refuerzan tienen
enormes consecuencias ambientales y sociales.
Pero antes de profundizar en estos consecuencias, echemos un vistazo a cmo el
consumo ha evolucionado a lo largo de los siglos.
Como ya se describi en el tema 3.4, la Revolucin Industrial inicia avances tecnolgicos
que dieron acceso a la sociedad el aumento de nuevos productos.
Todos estos desarrollos del progres hasta principios del siglo 20, cuando Henry Ford
revolucion la forma en negocios funcionaban en la sociedad.
Mediante el empleo de la lnea de montaje para la construccin de automviles, Ford fue
capaz de producir a bajo costo, los autos estndar que se pueda adquirir por el ciudadano
medio.
Antes de la lnea de montaje, los autos se construian de en uno a la vez, lo que lleva
mucho tiempo y costar ms dinero.
Sin embargo, la lnea de montaje dividio la construccin de un coche en varias estaciones
de trabajo, donde los especialistas en cada estacin trabajan en un aspecto del auto.
El coche se mueve a lo largo de las estaciones hasta que se termina.
Esto permiti a varios autos construirse de forma simultnea.
Ford tambin comenz a pagar a sus empleados salarios ms altos por lo que en realidad
podra darse el lujo de comprar los autos que producen.

Esto creara una demanda de los coches, creando as un mercado ms grande.


Las ideas de Ford se volvieron ms dominante en Occidente, como los trabajadores se
les pagaba ms dinero para poder comprar todos los nuevos bienes que estaban
disponibles.
Esto asegur que la economa se refuerza a s mismo, ya que siempre haba suficiente
demanda para los productos que se producen.
Estilo de vida occidental en el siglo 20 se orienta hacia el consumo.
La gente comenz a comprar radios, televisores, ropa nueva y elegante acabado y otras
cosas como un rasgo definitorio de su existencia en la sociedad occidental.
La amplia disponibilidad del vehculo, en particular, dio a luz a una serie de otras
transformaciones en la sociedad.
Anteriormente la gente se limita ya sea a pie o tomar el transporte pblico para ir a los
lugares (como los ferrocarriles, tranvas, etc.) Pero ahora, con el automvil, la gente
podra viajar cmodamente en cualquier lugar que haba caminos.
Esto dio lugar a la aparicin de Suburbia y los ideales de la vida en distintas
comunidades residenciales, donde las familias podan ser propietarias de una casa
unifamiliar en una parcela relativamente grandes de tierra.
Suburbios surgieron en todo Amrica del Norte, creando as ms caminos y carreteras, y
la difusin de las personas mas y mas.
Suburbia se convirti en un estilo de vida para la mayora de familes clase media a partir
de 1945.
Sin embargo, los patrones de consumo asociados a los suburbios son altamente
derrochador.
Se incrementar la confianza de la gente en autombiles para moverse, resultando en la
contaminacin del aire.
Tierra que estuvo dominada por la naturaleza o tierras de cultivo ha sido tomado para la
construccin de grandes suburbios, lo que destruye los ecosistemas.
El trfico de la maana se ha convertido en una realidad para la mayora de familias de
clase media.
Ahora en el siglo 21, el consumo sigue siendo un rasgo definitorio de la sociedad
occidental.
Sin embargo, ahora se ha vuelto ms global, donde las empresas se establecen en varios
pases (es decir, las corporaciones multinacionales).
Mientras que la lnea de produccin tambin se encuentre en el mismo pas donde los
productos son consumidos , ahora los productos son fabricados en otros pases donde la
mano de obra es barata.
Sin embargo, el consumo masivo est cobrando un precio enorme en el medio natural y
los ecosistemas de que dependen.
Los niveles actuales de consumo han superado la capacidad de carga de la tierra, y si se
contina por unas pocas dcadas, se degrada la tierra hasta el punto en el que la
civilizacin humana podra derrumbarse.
A fin de lograr un futuro ms sostenible, pautas de consumo humano deben ser ms
conscientes de los lmites impuestos por el entorno natural.
Consumo y estilos de vida
Las ciencias sociales le atribuyeron la dimensin de uso de bienes y servicios para la
satisfaccin de necesidades, y de deseos, cabra aadir. Es decir que el consumo tendra
una dimensin tanto econmica como simblica. La actividad consumidora, no sujeta al
remedio de necesidades elementales, se extendi entre las clases acomodadas de las
grandes ciudades europeas y de EEUU durante el siglo XIX, momento en el que aparecen
los primeros grandes almacenes y la creacin de sistemas urbanos de transporte. Su

expansin
al
resto
de
las
clases
sociales se produce durante la segunda mitad del siglo XX, aos de la produccin y el
consumo de masas. En nuestras actuales sociedades, son pocos los sectores sociales
que quedan al margen de la actividad consumidora, y an menos los que no desean
ejercerla.
Qu rasgos definen una sociedad de consumo?
Produccin de bienes de forma barata y en gran cantidad.
Los bienes son rentables si se vende todo aquello que se produce.
Para vender todo lo que se produce, es preciso convencer a las personas, ahora
convertidas en consumidoras.
La publicidad, o medio por el que se induce a las personas al consumo.
Sustitucin de la necesidad por el deseo: consumimos ms de lo que necesitamos.
Cuando hablamos de estilos de vida, hablamos del resultado de un sistema de valores,
actitudes, actividades y comportamientos de consumo. Es decir, de la manera que tienen
las personas de vivir, gastar su tiempo y su dinero. Los estilos de vida, asociados a
nuestras actuales sociedades y niveles de consumo y su impacto tanto sobre los lmites
biofsicos como por las dinmicas sociales que genera obliga a que tambin las situemos
en el centro a la hora de reflexionar sobre nuestro entorno, y a la hora de plantear
propuestas alternativas.
Hacia estilos de vida ms saludables
La necesidad de pensar en cmo generar un cambio social del consumo y hacia estilos de
vida sostenibles se presenta hoy como prioritaria por todo lo expuesto. La bsqueda de
alternativas deber considerar varios mbitos: alimentacin, residuos, empleo y usos de
tiempo, movilidad y consumo energtico en el hogar. Y abordarse desde varios planos: el
institucional, el individual, el colectivo. Modificar las pautas de consumo afecta a nuestro
modelo cultural, social, econmico y poltico. Por todo ello, es preciso resituar el consumo
en el debate poltico. Una dimensin a tener en cuenta sern las polticas pblicas
capaces de generar dinmicas sociales orientadas a promover otros modelos de
consumo, que permitan mantener una calidad de vida alta sin exceder los lmites de
biocapacidad de los ecosistemas. Polticas pblicas unidas a las iniciativas emanadas de
la sociedad civil y de la accin colectiva son motores de cambio fundamentales.

Hacia dnde podran orientarse las polticas pblicas en consumo?


Apoyo a las innovaciones comunitarias en sostenibilidad: medidas legislativas que
favorezcan el desarrollo de empresas y cooperativas de economa solidaria, por ejemplo.
Informacin, sensibilizacin y educacin en la sostenibilidad
Desarrollo de polticas reguladoras del contexto econmico y de mercado:
-

Regulacin de determinados sectores en sus marcos comerciales e industriales.

Incentivos econmicos tanto a la oferta como a la demanda.

Compras pblicas.