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PROCESOS SEDIMENTARIOS; DEPOSITOS ALOCTONOS

DEPSITOS DE PLACERES
Los placeres corresponden a una concentracin gravitacional de minerales pesados por
fluidos en movimiento, generalmente por agua, aunque puede ocurrir tambin en slidos y
gases.
Las condiciones para que ocurra una concentracin gravitacional de minerales pesados son:
1. Liberacin de la fuente de roca original (meteorizacin)
2. Alta densidad de la fase mineral (Ej. Au 19,3 g/cm3)
3. Alta resistencia qumica a la meteorizacin (no reactivo)
4. Durabilidad mecnica (fsica)
Los placeres aurferos1 son quizs los ms conocidos entre este tipo de depsitos, pero los
minerales que cumplen esas propiedades en distintos grados son: casiterita, cromita,
columbita, cobre, diamantes, granate, oro, ilmenita, magnetita, monazita, platino, rub,
rutilo, safiro, xenotima y circn.
SnO2 Casiterita (mena de estao)
FeCr2O4 Cromita (mena de cromo)
(Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6 Columbita
C Diamante
FeTiO3 Ilmenita
Fe3O4 Magnetita
(Ce,La,Y,Th)PO4 Monazita (mineral portador de tierras raras)
Al2O3 Corindn Rub (con Cr; rojo) Zafiro (con Co, Cr, Ti; azul)
YPO4 Xenotima
ZrSiO4 Circn
A nivel mundial los placeres estanferos y de diamantes son importantes econmicamente.
Los sulfuros se descomponen fcilmente al oxidarse (no son resistentes a la meteorizacin),
por lo que raramente se encuentran concentrados en placeres. Sin embargo, hay
excepciones en paleoplaceres del Precmbrico, debido probablemente a que la atmsfera
del Precmbrico no era oxidante.
Los depsitos de placeres se han formado en todo el tiempo geolgico, pero la mayora
son del Cenozoico a Reciente. La mayora de los placeres son pequeos y a menudo
efmeros ya que se producen sobre la superficie terrestre, generalmente en o sobre el nivel
de base para la erosin, de manera que muchos de ellos son erosionados y solo
excepcionalmente son enterrados como para preservarse como paleoplaceres.
1 Placer

aurfero corresponde al tipo de depsito mineral; no confundir con lavadero de oro que corresponde a
las labores de beneficio del placer.
Depsitos de Placeres 2

La mayora de los depsitos de placeres son de baja ley, pero su explotacin es posible
debido a que se encuentran en materiales sueltos, no requieren de molienda y pueden
explotarse con plantas relativamente baratas. La explotacin por dragado de gravas
aluviales es una de las ms baratas.
En el caso de paleoplaceres (placeres antiguos preservados en secuencias sedimentarias)
estos probablemente estarn litificados, inclinados y parcial o totalmente enterrados bajo
otras rocas tambin litificadas. Esto implica que su eventual explotacin ser mucho ms
costosa y que deben ser extraordinariamente de alta ley o contener minerales valiosos como
el oro para ser rentables. Sin embargo, los paleoplaceres del Precmbrico del
Witwatersrand de Sudfrica constituyen una de las mayores concentraciones de oro del

mundo, por lo que Sudfrica por mucho tiempo ha sido el mayor productor de este metal
precioso. Tambin hay ejemplos de conglomerados diamantferos Cretcicos cerca de
Estrella Do Sul en Brasil y en el prospecto de Max Resources en Autralia occidental. Este
ltimo consiste en un conglomerado Terciario de 2-3 m de potencia y 2-3 m bajo la
superficie, el que tiene una ley recuperable de 0,23 quilates2/m3 con aproximadamente 60%
de piedras con calidad de gema.
Existen numerosas clasificaciones de placeres, pero para los efectos de este curso se
utilizar una clasificacin gentica simple, a saber:
Placeres residuales: acumulacin in situ durante la meteorizacin.
Placeres eluviales: acumulacin en un medio slido en movimiento.
Placeres aluviales: concentracin en un medio lquido (agua).
Placeres elicos: concentracin en medio gaseoso en movimiento (viento).
Placeres de playa: concentracin por efectos del oleaje de playas.
Residuales: acumulados inmediatamente encima de las rocas madres o fuentes (Ej. vetas
con oro o con casiterita; Fig. 1) por descomposicin y remocin de materiales ms livianos
de la roca; estos pueden gradar hacia abajo a vetas meteorizadas.
Eluviales: tpicamente formados en pendientes de montaas en acarreos e incluyen
minerales liberados de la roca fuente cercana (Fig.1). Los minerales pesados se concentran
sobre la superficie pendiente debajo de la fuente, mientras los minerales ms livianos y
noresistentes
son disueltos o arrastrados pendiente abajo o volados por el viento. Esto
produce una concentracin parcial por reduccin del volumen, un proceso que contina con
el deslizamiento pendiente abajo. Es obvio que para que haya un depsito de inters
econmico mediante este proceso incompleto de concentracin se requiere de una fuente
rica. En algunas reas con placeres eluviales, los materiales econmicos se han
concentrado en bolsonadas en las superficie de la roca subyacente al material no
consolidado (circa).
2 Quilate:

se refiere aqu a una unidad de peso de los diamantes, perlas y otras gemas. El quilate mtrico
equivale a 0,2 gr o 200 mg. y es un standard en muchos pases del mundo. No confundir con los kilates que
corresponden a la proporcin de oro puro en una aleacin (ej. oro 18 kilates significa 18/24 de pureza o 18
partes de oro con 6 partes de otro metal).

Placeres Aluviales: Este ha sido uno de los tipos de placeres ms importantes


histricamente y la minera primitiva correspondi a este tipo de depsitos (Ej. Egipcios,
Incas). La fcil extraccin ha hecho que sean muy buscados y ellos han sido la causa de las
fiebres de oro y de diamantes (Ej. fiebre del oro de California y del Yukn en el Siglo
XIX).

Fig. 1 Formacin de placeres residuales (izquierda) y eluviales (derecha) por la


meteorizacin de vetas con casiterita.

Mecanismo de concentracin gravitacional: En general la fraccin de minerales pesados


de un sedimento es de grano ms fino que los componentes livianos. Hay varias razones
para esto, primero los minerales pesados son naturalmente de grano ms fino que el cuarzo
o feldespato en rocas gneas o metamrficas de las que derivan. Segundo, la seleccin y
composicin de los sedimentos est controlada tanto por la densidad como el tamao de las
partculas, conocida como la razn hidrulica, por lo que un grano grande cuarzo requiere
de la misma corriente que uno pesado y pequeo para moverse. Si existe una corriente
fuerte todos los granos de arena de un sedimento estarn en movimiento, pero si la
velocidad decrece se depositarn primero los minerales pesados gruesos, luego los
minerales pesados finos y solo despus los minerales livianos gruesos. Si la velocidad de la
corriente no disminuye ms, se producir una concentracin de minerales pesados en el
sedimento. Consecuentemente, estas concentraciones ocurren en condiciones de flujo
irregular y esto puede ocurrir en varias situaciones, dado que la roca fuente est dentro del
rea de captura (cuenca).
El primer ejemplo donde se dan las condiciones para la concentracin de minerales pesados
es la emergencia de un can a una cuenca o zona de sedimentacin; en el can o
quebrada encajonada con fuerte pendiente la depositacin de sedimentos es virtualmente
cero, pero al salir del sector montaoso, abrirse el cauce y disminuir la gradiente
(pendiente) hace que cualquier mineral pesado tienda a depositarse mientras los livianos
sern arrastrados aguas abajo. Asimismo, si existen salientes rocosas en el lecho del cauce
los minerales pesados sern retenidos por estas (Fig.3). Otros sitios de acumulacin
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corresponden a cadas o saltos de agua y remolinos (Fig.2). Asimismo la confluencia de un


afluente menor con un ro ms grande con flujo ms lento (Fig.4). Uno de los lugares que
provee condiciones muy favorables para la concentracin de minerales pesados son los
cauces con meandros; mientras ms rpido sea el flujo en la parte externa de un meandro,
mas lento ser el flujo en su parte interna y a medida que el meandro migra puede originar
una concentracin de minerales pesados (Fig.5).
El transporte de materiales por una corriente es por saltos o en suspensin, pero en la
mayora de las situaciones fluviales y litorales marinas el transporte de arena y partculas
ms grandes es en forma de una capa de traccin en la cual la depositacin es poco
importante. Lo importante es que los granos o clastos ms grandes y livianos que
sobresalen en la capa sern arrastrados en mayor medida por la corriente y que los
intersticios en sedimentos gruesos atrapan a los minerales pesados ms finos, por lo que las
gravas sern mejores trampas que la arena para los minerales pesados. Esto frena el

Fig. 2. Los pozos de cadas o saltos de agua y hoyos generados por remolinos de agua
pueden ser lugares donde se concentran minerales pesados.

Fig. 3. Salientes de cuarzo en una secuencia de lutitas pueden servir como trampas
naturales para la acumulacin de oro en placeres.

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Fig. 4. La confluencia de un afluente de alta energa con un curso mayor de flujo ms lento
puede constituir el lugar de concentracin de minerales pesados.

Fig. 5. Formacin de placeres (punteado) en un cauce de flujo rpido con meandros


migrantes. 1. Posicin original del cauce; 2. Posicin intermedia; 3. Posicin actual.
Note que la acumulacin de placeres se extiende lateralmente y aguas abajo.
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desplazamiento de los minerales pesados ms finos y produce un enriquecimiento de ellos


mientras son transportados en una capa gruesa de sedimento en el fondo del cauce. La
mayor parte de la produccin de estao se obtiene en placeres de casiterita en Brasil y
Malasia; tambin los placeres son importantes productores de oro.

Placeres de Playa: En las playas el efecto del oleaje y de corrientes costeras tambin
puede producir la concentracin de minerales pesados. Las olas lanzan material a la playa
y la resaca arrastra los materiales ms livianos, los cuales son transportados por la deriva a
lo largo de la costa, de modo que se producen concentraciones de minerales pesados en las
playas, sobre todo durante la accin del oleaje durante tormentas (Fig.6). Las variaciones
de nivel por las mareas tambin son relevantes, porque grandes mareas exponen una faja
mayor de playa para la accin de las olas. Consecuentemente los placeres de playa se
forman en la actualidad en sectores donde los vientos dominantes son oblicuos a la costa y
existen corrientes marina paralelas a la costa, puesto que ambos factores promueven la
deriva a lo largo de la costa. Esta situacin ocurre en las costas de Australia y Africa,
donde existen importantes concentraciones de minerales pesados.

Fig. 6. Seccin esquemtica para ilustrar algunos lugares de formacin de placeres de


playa, los que se muestran por el punteado grueso. El retrabajo posterior de estos placeres
por el viento, puede dar origen a placeres elicos.
Los minerales ms importantes de placeres de playa son: casiterita, diamante, oro, ilmenita,
magnetita, monazita, rutilo, xenotima y circn. Ej. placeres de oro de Nome, Alaska,
placeres de playa en costa occidental de la isla de Chilo, Chile, placeres diamantferos de
Namibia, arenas de ilmenita monazita rutilo de Travencore y Quilon, India, arenas de
rutilo circn ilmenita de Australia del este y oeste y arenas de magnetita de la North
Island, Nueva Zelanda. Obviamente para producir estas concentraciones debe existir una
fuente, la cual pueden ser rocas costeras o vetas aflorantes a lo largo de la costa o fondo
marino, o aporte de ros u depsitos ms antiguos retrabajados por el mar; en Chilo el
material original corresponde a morrenas glaciales retrabajadas por el mar. Los placeres
marinos recientes se presentan a diferentes niveles topogrficos debido a cambios del nivel
del mar durante el Pleistoceno.
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Existen placeres de playa importantes por su produccin de rutilo y circn que se extienden
por 900 km en la costa oriental de Australia. Estn en sedimentos cuaternarios que forman
una faja costera de hasta 13 km de ancho y generalmente 30 a 40 m de potencia.
Placeres Elicos: Los ms importantes se producen por el retrabajo de placeres de playa
por el viento; la generacin de dunas es un fenmeno comn en sectores costeros e implica
movimiento de materiales clsticos y obviamente se mueven ms fcilmente los materiales
ms livianos, de modo que se concentran o reconcentran las acumulaciones de minerales
pesados. Ej. depsitos de arenas ferrferas de titanomagnetita de North Island, Nueva
Zelanda, los que se estima que contienen ms de 1000 Mt de titanomagnetita.
Placeres Fsiles: Los ejemplos ms notables son los conglomerados con oro y uranio del

Arqueano a Proterozoico Medio (Precmbrico; 3100-2200 Ma). Los principales depsitos


estn en el campo aurfero del Witwatersrand de Sudfrica (Fig.7), el rea de Blind River a
lo largo de la costa norte del lago Hurn en Canada (solo con trazas de oro) y en Sierra
Jacobina, en Bahia, Brasil; existiendo otros ejemplos en reas de escudos precmbricos en
Ghana (Takwa) y Canad (Elliot Lake). Las rocas huspedes en Witwatersrand son
conglomerados monomcticos maduros, con clastos bien redondeados de vetas de cuarzo,
chert y pirita y matriz de cuarzo, mica, clorita, abundante pirita (o menos comnmente
hematita) y fuchsita; la secuencia sedimentaria sobreyace a granitos y rocas verdes del
Arqueano, pero los conglomerados no contienen clastos de granito. El oro se presenta en
granos angulosos de o,005 a 0,1 mm de dimetro junto con los minerales de uranio
(principalmente uraninita) en la matriz de los conglomerados junto con otros materiales
detrticos.

Fig. 7. Mapa del campo aurfero de Witwatersrand, paleoplaceres del Grupo Central Rand,
el cual contiene la mineralizacin principal de Au-U en Sudfrica, junto con los domos
adyacentes de granitos y sitios principales de descarga de sedimentos fluviales
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En Witwatersrand los yacimientos parecen haberse formado en la periferia de un lago


intermontano intracratnico subsidente o un mar somero dentro del paleocontinente
(Precmbrico) en aquellos sectores donde los sedimentos fueron introducidos a la cuenca
(Fig.7). Las reas mineralizadas individuales se formaron en abanicos fluviales y deltaicos
donde con reseleccin de los sedimentos por accin de corrientes paralelas a la antigua
costa y por movimientos tectnicos de fallas del margen de la cuenca que alteraron el nivel
de base (Fig.8).

Fig. 8. Formacin de un abanico deltaico en la cuenca de Witwatersrand. El material


grueso se muestra por el smbolo de gravas, los depsitos carbonosos de algas con un
achurado ms fino. El tamao de los asteriscos indican los valores relativos de oro (ms
altos en la porcin intermedia del abanico.
El oro se presenta en la porcin basal de conglomerados maduros, pero bandas de carbn y
sedimentos carbonosos ms finos dentro de los depsitos clsticos contienen tambin oro y
uranio (los depsitos carbonosos representan el crecimiento de algas que bordeaban los
deltas donde se produjo la concentracin aurfera). La asociacin del oro con uranio ha
sido objeto de controversia en el sentido de determinar si la uraninita presente en los
yacimientos de paleoplaceres de la cuenca de Witwatersrand (RSA) tena origen detrtico o
corresponde a un precipitado qumico por el efecto reductor del material orgnico presente
en la cuenca. En la atmsfera actual es imposible que la uraninita sea detrtica, porque en
condiciones oxidantes los minerales de uranio meteorizan con gran facilidad, liberando el
altamente mvil U6+. Sin embargo, en la atmsfera del Precmbrico, cuando se formaron
estos yacimientos, virtualmente no haba oxgeno, era una atmsfera reductora, en la que la
uraninita pudo eventualmente actuar como mineral detrtico, al no sufrir meteorizacin.
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Los depsitos aurferos de Witwatersrand en Sudfrica constituyen la concentracin


aurfera ms grande del mundo, desde su descubrimiento en 1886 produjeron 45.000 ton de
oro (1.447 Millones de onzas), lo cual representa 40% de todo el oro producido en el
mundo. Hasta 1983 se explotaban menas con una ley promedio de 10 g/t Au y la
produccin sudafricana llego a su punto ms alto en 1970 con 1000 ton, desde entonces han
disminuido a 550 ton/ao y las leyes medias actualmente en explotacin son ms bajas,
pero Sudfrica sigue siendo el mayor productor de oro del mundo con un 24% de la
produccin mundial de este metal.
En Blind River, Canad los depsitos de uranio parecen haberse formado en ambiente
fluvial o deltaico: Los conglomerados huspedes son la base de una secuencia de areniscas
que parecen ocupar paleovalles excavados en rocas verdes ms blandas del basamento
metamrfico.
http://www.cec.uchile.cl/~vmaksaev/PLACERES.pdf

Formacin de los fosiles

Es el conjunto de procesos fsico qumicos, que sufre un organismo desde que muere hasta
que el paleontlogo lo encuentra como fsil en las rocas sedimentarias. Algunos procesos
de fosilizacin son.

Proceso de Calcificacin:
Ocurre cuando el organismo queda enterrado en sedimentos ricos en carbonato clcico,
componente de las rocas carbonatadas (CALIZAS).

Proceso de Silicificacin:

Aqu el material del organismo es reemplazado por slice, ocurre en principalmente en


ambientes en los que el agua tiene abundante slice disuelta, este proceso se observa en la
conservacin de vegetales.

Proceso de Carbonizacin:
Es un proceso por el cual una sustancia rica en carbono (celulosa, quitina) se altera
durante la fosilizacin, desprendiendo metano, anhdrido carbnico, agua, con lo que la
concentracin de carbono mineral es mayor. As se han conservado muchos restos de
plantas y tambin algunos peces y artrpodos.

Proceso de Piritizacin y limonitizacin:


Cuando un organismo se pudre desprende diversos gases, entre ellos cido sulfhdrico. Este
reacciona con el hierro disuelto en el agua (pirita) que ocupa los poros del fsil. Esta pirita
puede oxidarse en climas hmedos dando lugar a limonita (de color amarillo terroso).

CLASIFICACION DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS


De acuerdo con el modo de formacin de los sedimentos se clasifican las rocas sedimentarias de la siguiente
manera:

De origen mecnico: formada por depsitos de fragmentos de rocas preexistentes, bien sean
eruptivas, metamrficas o incluso de otras rocas sedimentarias.
De origen qumico: formada por precipitacin y cristalizacin de sustancias disueltas en el agua.

De origen orgnico: formada por acumulacin de restos orgnicos, sean animales o vegetales.

1. - Rocas de origen mecnico.


1.1. - Caractersticas y proceso de formacin
Esta rocas estn formadas por fragmentos procedentes de otras rocas, son arrastrados y depositados en otro
lugar por los agentes geolgicos. Corrientemente, estos fragmentos pueden estar mas o menos unidos por un
cemento natural. La roca de origen mecnico, que en un principio era blanda despus del proceso de
formacin esta consolidada. L as etapas del proceso de formacin so las siguientes:

Formacin de fragmentos (meteorizacion)

Movilizacin por los agentes externos.

Transporte por los mismos agentes.

Deposito, bajas formas de sedimentos blandos

Procesos diagenicos, que los transforman en rocas mas o menos coherentes.

El sedimento detritico se compone de los productos llamados clastos que se clasifican de ms gruesos a mas
finos: bloques, guijarros, gravas, arena, limos, lodo y arcilla. Este sedimento puede estar formado por varios
de estos tipos de clastos al mismo tiempo.
Segn el tamao de los granos se dividen en tres grupos: conglomerados, areniscas y arcillosas.
Conglomerados.
Son materiales detriticos cuyos clastos (llamados cantos) son de tamao mayor a 2mm.
Segn el grado de redondez de los clastos se clasifican en:

Gravas: sus clastos no estn cementados y son redondeados.

Guijarros: Sus clastos no estn cementados y son angulosos.

Si la grava esta compacta se llama pudinga y los guijarros cementados se llaman brechas.
Si los clastos son de origen glacial al conglomerado se le llama tillita.
Debido al tamao de los clastos estas rocas se suelen encontrar cerca de la roca madre.

En un conglomerado se pueden distinguir las siguientes partes:

Clastos, elementos gruesos.

Matriz, elemento ms fino que envuelven los clastos.

Cemento, une a los clastos y a la matriz. El cemento es de precipitacin qumica y segn su


naturaleza, puede ser calcrea, siliuceo o ferruginosos.

La forma de los clastos indica el transporte que sufrieron hasta formar las rocas as como el
ambiente de formacin.

Las pudingas se deben a ros caudalosos, pues los clastos son redondeados. Las brechas tienen
cantos anguloso debido a que sufrieron poco transporte y se forma a pie de montaa. Si los clastos
son aplanados indican que s a formado en acantilados costeros

Areniscas.
Rocas con granos de arena cementados, su tamao de grano oscila entre 2-0.06 mm. Segn la procedencia
de la arena y la naturaleza de la cementacin podemos obtener rocas de distintas caractersticas.
En la textura de las areniscas hay dos componentes: clastos y los huecos existentes entre ellos que pueden
estar vacos o rellenos.
Se emplean en mampostera, sillera y escultura por su fcil labra pero no so apropiadas para el hormign.
Las principales variedades de las areniscas son:
a)Areniscas siliceas.
Este tipo esta constituido por cuarzo o sus variedades, calcedonia, variedad fibrosa del cuarzo, y el palo, que
es cuarzo fibroso.
Si estn bien compactas y cementadas sus variedades tienen alta resistencia mecnica y son muy estables
qumicamente. Debido a ello, se pueden emplear en todo tipo de fabrica y revestimiento, tanto en interiores
como en exteriores.
b)Areniscas calizas.
Compuestas por carbonato clcico, de carcter bsico y, por tanto, menos estable qumicamente que las
siliceas frente a los agentes agresivos exteriores de carcter cido (dixido de carbono, de azufre). Pero
tambin puede presentar buenas caractersticas mecnicas por lo que tambin podrn emplearse en fabricas
y revestimientos, teniendo en cuenta que su durabilidad podr verse disminuida en el caso de los expuestos a
la intemperie.
c)Arenisca ferruginosas (Piedra de rodeno)
Presentan alto contenido en oxido de hierro dndole tonalidades rojizas. Son resistentes y tenaces. Se
separan con facilidad en placas. Por sus caractersticas y adherencia se utilizan como pavimentos en
exteriores y aplacados.
d)Arenisca margosa.

Se denominan as las areniscas que tan constituidas por granos de arena de cualquier naturaleza
conglomerados por un cemento arcilloso o calizo. Son poco resistentes y quebradizas.
e)Arcosa.
Tiene poca cantidad de oxido de hierro y mucha de feldespato. Es de origen grantico y con excelentes
caractersticas por lo que tienen muchas aplicaciones.
f)Grauvaca.
Tienen clastos de feldespatos angulosos y matriz arcillosa. Son de origen gravitico con gran variedad de
aplicaciones ya que tienen excelentes caractersticas.
Arcillosas.
Son las ms abundantes, su tamao de grano es inferior a 0.06mm. Estn compuestas por minerales
arcillosos que provienen de la alteracin qumica de los feldespatos. En una misma roca pueden existir
distintos materiales arcillosos, tambin pueden presentar feldespatos y cuarzos triturados. Segn el tamao
de grano podemos distinguir:

Limonitas: grano visible a microscopio ptico

Arcillas: grano visible al microscopio electrnico.

En general, son rocas cementadas y de fcil desmenucion que se depositan en aguas tranquilas.
Otros tipos son las margas formadas por gran variedad de arcilla y carbonato clcico, se encuentran
intercaladas entre rocas arcillosas. Este tipo de rocas segn su contenido en arcilla o carbonato clcico ser
rocas mecnicas o carbonatadas.
2. - Rocas de origen qumico.
2.1. - Clasificacin.
A diferencia de las rocas de origen mecnico que se forman por erosin, transporte y disposicin de
fragmentos y minerales de rocas preexistentes, las rocas sedimentarias, qumicas y bioqumicas so el
resultado de la precipitacin de distintos aniones y cationes disueltos en las aguas de los ros, lagos y
ocanos. La principal diferencia de ambos tipos de rocas es que las rocas qumica se forman como resultado
de la precipitacin de sustancias, que se encuentran en disolucin en le agua, mientras que en la formacin
de las rocas bioqumicas, interviene directamente la actividad de organismos vivos. En funcin de su
composicin, estas rocas pueden, a su vez, clasificarse en distintos grupos entre los que destacan las rocas
carbonatadas y las evaporizas.
2.2. - Proceso de formacin.
Estos sedimentos se forman por precipitacin de sustancias, orgnicas o inorgnicas, disueltas en el agua de
la cuenca de sedimentacin (lagos, ros, mares). Ello pude deberse a muy diversas circunstancias como
cambiar de temperatura, pH, o simplemente por saturacin. Esta sustancia pueden ser de muy distintas
naturalezas, el Calcio y el Magnesio se encuentran disueltos en forma de bicarbonato, los cuales se precipitan
fcilmente por cambios de temperatura o pH. La slice se encuentra en solucin coloidal en forma de oxido.
Existen otras sales como los sulfato, cloruros, bromuros, etc..., que precipita por saturacin en la
concentracin. Sea como fuere el proceso de sedimentacin esta roca pueden encontrarse en yacimientos de
gran espesor por acumulacin durante aos. Podemos clasificar estas rocas es dos grupos qumico
claramente diferenciados: rocas sulfatadas y rocas carbonatadas.
2.2.1. - Rocas sulfatadas.

El yeso es un sulfato clcico cristalizado con do molculas de agua cuya formacin data de cientos de aos.
Presenta una resistencia en compresin baja (60Kg/cm3), tiene escasa dureza frente al rallado y es soluble
en agua; como consecuencia, salvo en algunas de sus variedades, no es empleado como piedra natural, sino
que su verdadera importancia en construccin radica en el hecho de que constituye la materia prima para la
fabricacin de aglomerante como el yeso o la escayola.
Tipos:

La piedra de aljez o tambin denominada yeso

La anhidrita, que es un sulfato clcico anhidro, con gran avidez por el agua que absorbe rpidamente
para transformar su yeso.

El alabastro de yeso, tambin conocido como yeso sacarino, el cual cristaliza en formas de granos
muy finos de estructura compacta. Es fcilmente trabajable debido a su escasa dureza y admite
pulimento, emplendose con cierta frecuencia en ornamentacin y en trabajo de escultura.

Otros a citar son el yeso fibroso, yeso espejuelo o yeso en flecha, segn cristalice en fibra, en
grandes cristales que se exfolian en lamina brillantes o en forma de punta de flecha respectivamente.

2.2.2. -Rocas carbonatadas


a)Caractersticas. Estn formados por CO3Ca en forma de calcita no llegando a un 50%, pudiendo presentar
agonita, siderita y dolomita. El importante contenido en calcita provoca que sean rocas de escasa dureza de
fcil corte y presenten una baja densidad.
b)Tipos

Calizas. Se denominan as en las rocas carbonatadas con alto contenido en carbonato clcico.
Normalmente estarn acompaadas de ciertas impure4zas que influirn notablemente en sus
caractersticas tecnicas. Por lo general, estas rocas fcilmente meteorizables, presentan escasa
dureza al rayado, siendo el resto de las caractersticas funcin de su proceso de precipitacin. Si son
de buena calidad, se utilizan en revestimiento, fundamentalmente verticales e interiores. En cualquier
caso constituyen la materia prima para la fabricacin de conglomerado, la cal o el cemento. Se
distinguen cuatro tipos: Calizas litogrfica, tobas calizas, pisolita y estalactitas o estalagmitas.
Margas. Estn constituidas por CO3Ca y arcilla, pudiendo contener muchos otros minerales
accesorios. Si presenta mayor proporcin de Co3Ca se denominan margas calizas, y si es al
contrario, margas arcillosas. Son muy sensibles a la humedad, no emplendose como piedra de
construccin, sin embargo puede constituir una excelente materia prima para eleccin de cemento.
Dolomias. Aunque algunas dolomias pueden formarse por precipitacin directa del CaMg(Co3)2 en el
mar en ambientes reductores(Dolomias primarias). La mayora son el resultado de procesos
metasomaticos que se producen cuando soluciones ricas en magnesio circulan a travs de las
calizas, de manera que el magnesio sustituye parcialmente al calcio, a este proceso se le llama
dolomitizacin. Esta formada por carbonato clcico y magnesico, de aspecto exterior parecidos a las
calizas. De estructura granular, presenta buenas cualidades para ser empleada en la construccin,
an cuando le ataca la humedad y las atmsferas cidas. Se distingue de la caliza porque el cido
clorhdrico diluido en fro no le produce efervescencia, aunque s en caliente.

3. -Rocas de origen orgnico


Son rocas formadas de materia organica, restos de seres vivos laminares y/o vegetales que han sufrido una
transformacin posterior o diagenesis.

Estas rocas tienen un gran contenido en carbono(mas del 60%) acompaado de hidrogeno, y a veces tambin
de oxigeno y ozono. Son blandas, ligeras y combustibles. Cuanto ms carbono e hidrogeno tengan, darn
mayor poder calorfico.
3.1. -Rocas de origen natural
Son rocas de colores, generalmente oscuras que derivan de la transformacin de masas vegetales
acumuladas en zonas pantanosas, lagunas o deltas fluviales. Estas zonas, generalmente, estn inundadas
durante largos periodos de tiempo, esto permite un gran desarrollo de la vegetacin.
Para que se forme el carbn en estos ambiente, debe producirse el hundimiento lento del fondo, de forma que
aparecen grandes cantidades de restos vegetales.
El carbn se forma principalmente con celulosa y lignina (hidratos de carbono no complejos), mediante el
proceso de carbonizacin. Este proceso abarca una serie de reacciones anaerobias que se desarrollan en
aguas estancadas(ausencia de oxigeno) donde existe una abundante flora bacteriana, que es la responsable
de la transformacin de los restos vegetales en carbn. Los diferentes tipos de carbn dependen del tipo de
vegetales acumulados pero sobre todo, del grado de carbonizacin alcanzado. En funcin del contenido en
carbono y de su potencial calorfico, distinguimos: turba, lignito, hulla y antracita.
3.2. -Rocas de origen animal.
Formadas por la acumulacin de restos animales. Se distinguen:

De carcter bsico. La creta. Es un carbonato clcico formado a partir de caparazones de animales


acuaticos. De color blanco, blando y poroso. Si es triturado y se eliminan sus impurezas constituye la
pintura de cal.
De carcter cido. Las siliceas biogenas. Formadas por la acumulacin de caparazones de animales
cuyos esqueletos estn formados por un gel de silicio, podemos distinguir el tripoli, de grano muy
fino y gran dureza, empleado para pulir. Kieselgur, formado a partir de esqueletos de animales
microscpicos. Tiene una gran porosidad y poder de absorcin, por lo que se emplea para la
fabricacin de dinamita y como aislante termico. Y por ultimo el Slex, roca muy dura y compacta.

3.3. -Petrleos
No es una roca en sentido estricto, es una mezcla de hidrocarburos, slidos, liquido y gaseosos formados a
partir de la materia orgnica acumulada en los sedimentos de cuencas marinas. Esta materia orgnica
proviene de acumulacin masiva en el fondo del mar de organismos microscpicos que flotan en el agua y
junto con sedimentos arenosos y arcillosos forman los barros saprogeticos.
La transformacin de la materia orgnica en petrleo consiste en una serie de reacciones complejas
desarrolladas en ambientes con poco oxigeno por la accin de las bacterias anaerobias.
Esta transformacin se inicia a temperaturas entre 50-60C cuando los sedimentos de los restos orgnicos
estn a uno o dos kilmetros de profundidad. La roca que contiene la materia orgnica que se transforma en
petrleo es la roca madre.
4. -Roca de origen volcanico.
Se forma por acumulacin de productos lanzados al espacio por emanaciones volcnicas. Estos productos
son: Cenizas, puzolanas, bombas que son cementadas por elementos arcillosos, calizos o siliceos y
compactados por el peso de los sedientos posteriores. As se originan distintas rocas de diferente
denominacin.

Conglomerados volcnicos. Formados por fragmentos redondeados, cementados por una pasta de
naturaleza variable estratificada y segn la clase de los cantos se distinguen como baslticas,
andesticos...

Brechas volcnicas. Cuando los fragmentos son angulosos, al ser arrancados por la explosin de la
chimenea volcnica, son compactados y se llaman brechas traquiticas, baslticas... segn la pasta
cementada.

Tobas volcnicas. Son las rocas formada por los productos de la explosin tales como cenizas,
puzdanas...,solo o mezcladas, que se han debido acumular en el fondo del mar o de un lago,
presentando clara estratificacin y segn la clase de lava de que procede, se llama tobas porfidicas,
baslticas...

Los conglomerados y las brechas volcnicas son utilizados como materiales de fbrica, revestimiento o
pavimento, es el caso de la piedra de Aruca de Gran Canarias.
Las tobas volcnicas, en particular las puzlanas, se utilizan como material de adiccin a los cementos
puzolnicos.

ROCAS SEDIMENTARIAS
176

9 ROCAS SEDIMENTARIAS
Plaza de El Cocuy. Boyac, Colombia. Angelfire.com

La meteorizacin y erosin producen partculas de diverso


tamao que son transportadas por el hielo, el agua o el aire
hasta las zonas de mnima energa donde se acumulan. Una vez
en reposo los sedimentos sufren procesos que los transforman
en rocas sedimentarias.
Estas rocas se han formado por la consolidacin o
litificacin de sedimentos. Los factores que determinan el
tipo de roca son fundamentalmente la fuente de los
sedimentos, el agente que los erosiona y transporta, y el
medio de deposicin y forma de litificacin.
9.1 GENERALIDADES
9.1.1. Origen. Los productos de meteorizacin pueden ser
transportados en el fondo de las corrientes (por arrastre,
rodando o por saltacin) o bien dentro del fluido (en
suspensin, solucin o flotando).
Aquellas rocas que se originan a partir de partculas que
mantienen su integridad fsica durante el transporte, son
las detrticas, por ejemplo conglomerados, areniscas,
limolitas y arcillolitas, y las que se forman por la
precipitacin de sustancias que se encontraban en
disolucin, son las de origen fsico-qumico, por ejemplo
carbonatos, evaporitas, ferruginosas y fosfatos. Existe un
tercer grupo de rocas sedimentarias, las biognicas, en cuya
formacin interviene directamente la actividad de organismos
vivos, por ejemplo carbonatos, fosfatos y silceas, este
ROCAS SEDIMENTARIAS
177

grupo abarca desde las que se originan por acumulacin de


organismos en posicin de vida (calizas de arrecifes, etc.)
o que han sufrido un transporte mnimo tras su muerte
(diatomitas), hasta aqullas en cuya formacin interviene la
precipitacin de sustancias en disolucin favorecida por la
actividad orgnica (tobas calcreas formadas por la
precipitacin de CaCO3 propiciada por la accin
fotosinttica de vegetales). Finalmente las rocas orgnicas
que son las formadas por acumulaciones de materia orgnica
(carbones y petrleo)
Las de origen mecnico o clstico son primordialmente
detritos que, transportados y depositados, se litifican por
consolidacin o cementacin. Su clasificacin se basa en el
tamao de grano de sus componentes.
Los sedimentos de origen qumico, son precipitados en los
cuales los cristales individuales estn unidos por enlaces
qumicos. Dentro de las rocas de origen bigeno las ms

representativas son los carbonatos que se clasifican a su


vez segn su composicin qumica y el tipo y origen de las
partculas que las constituyen.
Los sedimentos de origen orgnico se forman por la
acumulacin de partes duras de organismos que, al unirse por
cementacin, constituyen una roca. Las rocas orgnicas se
clasifican segn su grado de madurez, con base en el
contenido de carbono y voltiles.
En la formacin de una roca sedimentaria pueden actuar ms
de un proceso sedimentario por lo que se producen rocas
mixtas de difcil asignacin a un grupo concreto. Tal es el
caso, por ejemplo, de una roca formada por la acumulacin in
situ de las partes duras de organismos y por partculas
aportadas por algn mecanismo de transporte.
9.1.2 Abundancia. En los proyectos de ingeniera las rocas
sedimentarias son frecuentes. En el volumen de los primeros
15 km. de la corteza las sedimentitas son el 5%; el 95%
ROCAS SEDIMENTARIAS
178

restante son rocas gneas, pues las metamrficas dominan los


ambientes profundos. Por el rea de afloramiento las
sedimentarias son el 75% de la superficie el resto son
gneas, sin quedar margen de significacin para las
metamrficas.
Cuadro 11. Smbolos para la representacin litolgica de las
principales rocas.
Son tres las rocas sedimentarias ms abundantes clasificadas
por su participacin: lutitas 45%, areniscas 32% y calizas
22%; otras, 1%. La propiedad fundamental de las lutitas es
la plasticidad o la impermeabilidad, la de las areniscas, su
ROCAS SEDIMENTARIAS
179

posibilidad y eventualmente la dureza (de ser cuarzosa), o


de servir como acufero, y la de las calizas, la de ser
roca rgida y soluble. Es tambin la caliza la materia prima
del cemento.
9.2 DIAGENESIS
La formacin de las rocas sedimentarias a partir de los
sedimentos, comporta la existencia de una serie de procesos
que, en general, tienden a la reduccin de la porosidad y al
aumento de la compacidad de los materiales. Estos procesos
se engloban bajo el nombre de diagnesis.
Los procesos diagenticos se inician antes del reposo de los
componentes del sedimento, razn por la cual los fragmentos
que forman las rocas detrticas pueden quedar cubiertos por
capas de xidos metlicos y se pueden formar arcillas a
partir de algunos minerales que se degradan. En los
ambientes marinos, sobre pisos duros, los procesos de

perforacin e incrustacin por diversos organismos resultan


frecuentes.
Entre los componentes de un sedimento en reposo circulan
fluidos con iones en disolucin (CA2+ y CO3
2-) que pueden
precipitarse para formar cementos y darle rigidez a los
materiales. Sin embargo, la circulacin de fluidos puede
tambin producir disolucin.
Los procesos de consolidacin provocan a su vez una
reduccin de la porosidad; los efectos visibles son la
interpenetracin de componentes y las superficies de
disolucin que afectan porciones ms extensas de la roca.
El conjunto de procesos diagenticos se desarrolla a
distintas profundidades sin que exista un lmite neto para
los procesos tpicos que ocurren en profundidad y los del
metamorfismo de bajo grado. Usualmente se conviene en
aceptar que este lmite corresponde a la zona en la que se
ROCAS SEDIMENTARIAS
180

forma el grafito, a partir de los carbones naturales, y se


volatilizan los hidrocarburos.
Los procesos diagenticos suelen realzar las diferencias
originales que existen entre los sedimentos (tamao y color
de granos, etc.) por lo que las rocas sedimentarias se
configuran en capas de una cierta continuidad lateral
denominadas estratos, donde normalmente su base y techo son
plano-paralelos. Algunas veces el paralelismo entre algunas
capas presenta distinto ngulo de inclinacin con el resto
de la serie.
9.2.1 Ambientes sedimentarios. Reciben el nombre de
ambientes o medios sedimentarios, los lugares donde pueden
depositarse preferentemente los sedimentos.
Algunos ambientes sedimentarios estn situados dentro de los
continentes, como ocurre con el medio fluvial, el cual se
forma por la deposicin de partculas en el lecho y a ambos
lados de los ros, principalmente durante las crecidas, o el
medio lagunar, originado por el material sedimentado en el
fondo de los lagos. Otros ambientes se localizan en las
zonas costeras y sus aledaos. Entre stos se pueden citar
los deltas, formados por los sedimentos que lleva el ro al
final de su curso, y las playas. Es, sin embargo, en el mar,
donde suelen encontrarse los mximos espesores de sedimentos
de plataforma continental, pero sobre todo los localizados
al pie del talud continental y en la desembocadura de los
caones submarinos. En las llanuras abisales, en cambio, el
espesor de los sedimentos es muy pequeo, desapareciendo
prcticamente al aproximarse a las dorsales.
Otras denominaciones de los depsitos se dan segn el agente

que los transporta, el lugar donde se depositan o la


estructura del depsito. En funcin del agente, se denominan
coluvial (ladera), elico (aire), aluvial (ros) y glacial
(hielo); segn el lugar, palustre, lacustre, marino y
terrgeno, y por la estructura, clstico y no clstico.
Tienen que concurrir varios factores para que un medio
ROCAS SEDIMENTARIAS
181

sedimentario sea eminentemente deposicional. Si se deposita


material de origen detrtico (partculas slidas que han
sido transportadas mecnicamente por corrientes fluidas,
como ros), el medio de transporte de las partculas tendr
que perder energa para que pueda llevarse a cabo la
sedimentacin del material.
En cambio, en los lugares en los que se depositan sedimentos
de origen qumico, ser necesario que las condiciones
fsico- qumicas sean adecuadas para que puedan precipitarse
sustancias disueltas. En todos los casos es necesario que la
zona de deposicin sufra un hundimiento progresivo, lo cual
posibilitar la formacin de grandes espesores de sedimento.

Figura 43. Ambientes sedimentarios: torrente (1),


torrencial [cono aluvial (2), canal (3)], fluvial [canal
(4), llanura de inundacin (5)], lacustre (6), costero
[delta fluvial (7), isla barrera (8), laguna (9), delta
torrencial (10) plataforma (11)]. Marino [cono turbidtico
(12), can submarino (13)]. Adaptado de Atlas de
Geologa. Edibook S. A.
ROCAS SEDIMENTARIAS
182

9.2.2 Principales procesos de litificacin. Los


principales procesos diagenticos son la cementacin, la

consolidacin-desecacin y la cristalizacin. El trmino


litificacin se puede entender como el proceso por el cual
se forman rocas, en este caso a partir de la consolidacin
de los sedimentos.
- Cementacin. Los principales agentes minerales
cementantes son: la calcita y la dolomita que llegan
disueltos en el agua formando con ella una solucin que
ocupar los intersticios del depsito. Ello demanda un
material poroso y permeable, por lo que este proceso domina
la formacin de las areniscas, calizas y dolomas.
- Consolidacin y desecacin. Dos procesos generalmente
ligados, porque la consolidacin trae implcita la salida
del agua. No obstante en el caso de los depsitos de arena
transportados por el viento, despus de la evaporacin se
puede dar la litificacin. Este proceso exige un material
poroso y no necesariamente permeable. Las arcillas a un km.
de profundidad, por la presin confinante, pierden el 60%
del volumen y dan paso a la formacin de lutitas.

Cuadro 12. Proceso de formacin de las rocas sedimentarias.


Fuente. Notas del curso de Suelos. G. Duque, Geologa.
- Cristalizacin. La formacin de nuevos cristales
(neocristalizacin) y el crecimiento cristalino
ROCAS SEDIMENTARIAS
183

(recristalizacin), permiten el endurecimiento de los


depsitos, por unin de cristales individuales
9.3 CLASIFICACION DE ROCAS SEDIMENTARIAS
Cuadro 13. Las rocas sedimentarias.
ORIGEN AGENTE DEPOSITO ROCA
Agua
Canto rodado
Guijarro
Arena
Limo
Arcilla
Conglomerados
Brechas, aglomerados
Areniscas
Limolitas, lodolitas
Arcillolitas,

lutitas
Viento
Mdanos o dunas
Loess (limo)
Areniscas
Limolitas
Mecnico
Hielo
Till (peascos en
una matriz fina)
Morrenas y otras
tillitas (peascos
en una matriz fina
pero consolidados)
ORIGEN NATURALEZA SEDIMENTO CONSOLIDADO
Qumico
Calcrea
Calcreaarcillosa
Silicosa
Salina
Caliza, doloma, travertino
Marga
Pedernal, geiserita
Sal, yeso, brax
Orgnico Carbonosa
(% de C
Turba C<50%: carbn compresible y de
formacin reciente
Lignito C 50%: carbn de formacin
Intermedia
Adaptado de Lexis 22 Mineraloga Geologa, Crculo de
Lectores, 1983.
9.3.1 Minerales componentes de las rocas sedimentarias. Son
tres los principales: la arcilla, principalmente la illita y
la caolinita, el cuarzo y la calcita. Otros minerales son
ROCAS SEDIMENTARIAS
184

los feldespatos, de sodio y calcio principalmente, dolomita,


yeso, anhidrita y halita.
En los conglomerados la composicin es cualquiera, dominando
el cuarzo. En las areniscas, si es ortocuarcita, domina el
cuarzo, si es grawaca habr fragmentos de roca, cuarzo y
arcilla y si es arcosa feldespatos, cuarzos, micas y
carbonato clcico.
En las arcillolitas habr, hidrxidos de hierro y aluminio,
en las lateritas; caolinita, en los caolines;
montmorillonita, en la bentonita, y arcilla, cuarzo,

feldespatos y calcita, en los loess. En las margas se tendr


carbonato clcico y arcilla.
En travertinos, tobas, calizas, y caliches, habr carbonato
clcico, como tambin en las calizas de bacterias y algas;
en las cretas y calizas, conchferas y coralinas; en las
dolomas y calizas dolomticas, formadas por procesos
metasomticos, habr calcita y dolomita.
En el slex, pedernal, gliceritas, trpoli, jaspe y lidita,
se tiene slice coloidal y criptocristalina. En los yesos,
sal gema y otras evaporitas, habr sulfato clcico y
cloruros de sodio, potasio y magnesio. En las siderticas y
pantanosas, que son ferruginosas, carbonato, xidos e
hidrxidos de hierro. En las fosforitas y guano, fosfatos de
calcio y otros elementos.
9.4 CARACTERISTICAS DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
Las principales caractersticas de las rocas sedimentarias
son la estratificacin, las facies y el color.
Estudiando el entorno actual se tienen indicios acerca de la
formacin de las rocas sedimentarias: los sedimentos de
grano muy fino, en un entorno costero tpico se depositan
sobre los pantanos de sal, y los de grano ms grueso, en las
dunas y en la playa; en ambos casos habr huellas fsiles
ROCAS SEDIMENTARIAS
185

que se conservarn para su interpretacin futura. Tambin el


tamao de las partculas sedimentarias tiene que ver con el
entorno de deposicin: los lodos pantanosos se acumulan en
condiciones acuticas de relativa calma, mientras las dunas
son depositadas por el viento y las arenas de la playa donde
rompen las olas.
Los granos, segn su forma y tamao demandan entornos de
diferente energa y turbulencia; as la distribucin de los
tamaos y forma de los granos en las playas y arenas de las
dunas vara: en las primeras la granulometra muestra mejor
clasificacin y las partculas aparecen muy bien
redondeadas.
Tamao, clasificacin y forma de granos condicionan la
textura de un sedimento. Contrario a lo que ocurre con los
sedimentos de entornos de baja energa, los sedimentos
transportados durante largos perodos en entornos de alta
energa y depositados en condiciones similares, estn bien
redondeados y bien clasificados. Las corrientes rpidas
transportan granos mayores no slo en suspensin por el
fluido en movimiento, sino tambin por saltacin y
rodamiento a lo largo de la superficie del lecho, mientras
los lodos del entorno de un pantano de sal han sido
depositados de la suspensin, fundamentalmente. Los
organismos que viven dentro o en los sedimentos costeros o

en un entorno cualquiera, son tambin huellas fsiles


potenciales y tiles indicadores del entorno.
El examen de los diferentes granos de mineral presentes en
las rocas sedimentarias permite establecer la naturaleza de
la roca fuente y de los procesos de meteorizacin que la
degradaron. La interpretacin se facilita en granos gruesos
como cantos de playas y se dificulta con una arena donde un
grano puede ser slo una parte de un cristal nico. Una
arenisca totalmente cuarzosa no informa sobre la roca madre
pero s es testigo de varios procesos de meteorizacin,
erosin y deposicin. La forma en que la roca fuente haya
sido fraccionada por procesos superficiales determina la
ROCAS SEDIMENTARIAS
186

categora de la roca sedimentaria. El grado de


fraccionamiento conseguido en las rocas fuentes es de
importancia econmica, toda vez que favorece la formacin de
concentraciones de carbono, carbonato clcico, xidos de
aluminio y de hierro y evaporitas.
Los diferentes tipos de rocas sedimentaria, pueden
relacionarse no slo con los procesos de meteorizacin, sino
tambin con la zona climtica de la Tierra en que se
formaron, pues aqullas estn condicionadas por el clima,
as como por las diferentes partes del ambiente tectnico
sobre las cuales pueden estar operando los procesos
superficiales.

Figura 44. Estratificacin cruzada (1), estratificacin


gradual (2), grietas de desecacin (3), ondulitas, simtrica
(4) y asimtrica (5). Adaptado de Diccionario ilustrado de la
Geologa, Crculo de Lectores.
9.4.1 La estratificacin. Es la ms importante. Cada capa
marca la terminacin de un evento. Interesa en una capa su
geometra interna en el conjunto, la geometra de las capas,

pues dichas estructuras ponen en evidencia el ambiente de


formacin. Las capas pueden ser horizontales, si el ambiente
de formacin es tranquilo (lacustre); onduladas, si se trata
en el ambiente de las dunas; inclinadas, si el ambiente es
detrtico; rizadas, cuando son marcas de ambiente de playa;
cruzadas, si el ambiente es pantano, y geodas, si son capas
esfricas concntricas explicadas por un fenmeno osmtico
por diferencia de salinidad.
ROCAS SEDIMENTARIAS
187

Las grietas de desecacin se producen cuando el barro hmedo


se seca al aire y se genera un diseo de grietas de varios
lados, tpico de lagos poco profundos que se han secado.
La estratificacin grano-clasificada es una estratificacin
en la cual las partculas mayores estn en el fondo de una
unidad y las pequeas en la parte superior; la
estratificacin cruzada es una estratificacin original en
la cual los planos de los estratos estn en el ngulo de la
superficie principal sobre la cual los sedimentos fueron
depositados; la estratificacin de corriente es la misma
cruzada; la estratificacin de mdano es una estratificacin
cruzada de tamao ms bien grande.
En las estructuras sedimentarias las ondulitas son marcas
como ondas formadas por el movimiento del agua o del aire
sobre la superficie de un sedimento recin depositado, y las
dos principales ondulitas son la simtrica y las huellas
fsiles de corriente asimtrica.
9.4.2 Facies sedimentaria. El trmino alude a la
acumulacin de depsitos con caractersticas especficas que
gradan lateralmente a otras acumulaciones sedimentarias,
formadas simultneamente, pero que presentan caractersticas
diferentes. A veces se subdividen en litofacies o facies
litolgicas y biofacies o facies marina. Entre las facies de
agua dulce se distinguen la fluvial y la lacustre; entre las
marinas, la litoral o costera, la nertica y la abisal, y
entre las terrestres o continentales, muy variadas, la
fluvial, la elica, la glacial, etc.
Averiguar en qu tipo de ambiente se origin una roca
sedimentaria tiene gran inters en geologa, debido a sus
mltiples aplicaciones. Hace posible, por ejemplo,
reconstruir la situacin de ros, torrentes y costas, hace
millones de aos (reconstrucciones paleogrficas); permiten
averiguar los avances y retrocesos del mar que se han
producido en otras pocas, as como localizar trampas
ROCAS SEDIMENTARIAS
188

estratigrficas, lo cual es de gran inters en prospeccin


de petrleo.

9.4.3 Color. En las rocas sedimentarias los colores gris y


negro pueden explicarse por la presencia de humus y otras
sustancias afines (materiales carbonosos); pero el principal
agente colorante son los xidos de hierro, as: por la
hematita (Fe2O2) color rosado; por la limonita, (hierro de
pantanos) amarillo y caf; por la goethita (hierro acicular)
pardo oscuro a negro, y por el hierro libre o nativo, verde,
prpura o negro.
Se recuerda que el color es una de las propiedades fsicas
ms importantes de los minerales, sin embargo, deben tenerse
presente:
- Puede ser constante y definido para varias muestras de un
mismo mineral (la pirita de brillo metlico es un indicador)
o puede variar de una a otra muestra en un mismo mineral (en
el cuarzo el color no es indicativo).
- Como precaucin, la identificacin por los minerales se
basar en muestras frescas. Se tendr en cuenta la ptina,
que es una alteracin superficial pigmentada por otros
minerales.
- En minerales opacos y de brillo metlico, no alterados, se
expondr el color del mineral. No obstante el color puede
variar entre lmites amplios.
9.5 DESCRIPCION DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
La descripcin de las rocas se hace en lenguaje grfico y
alfabtico. El lenguaje grfico se apoya en diagramas y
planos, como se muestra en la figura 45. Cada tipo de roca
y cada rasgo estructural, tiene su propia nomenclatura.
ROCAS SEDIMENTARIAS
189

Figura 45. Representacin de una estructura sedimentaria


(pliegue): arriba, expresin en carta geolgica; abajo,
expresin en diagrama de bloque. Tomado de las notas del
curso de geologa de Pedro Hernndez, U. Nal...
9.5.1 Areniscas. La mayora estn compuestas principalmente
de granos de cuarzo y arcilla en pequeas cantidades. Pueden
ser, por su composicin, arcosa, si son ricas en

feldespatos; cuarzosas, ricas en SiO4; grawacas, ricas en


ferromagnesianos, y micazas ricas en micas. Tambin las
areniscas se denominan, por la matriz cementante, as:
ferruginosa, silicosa, arcillosa y calcrea. Las areniscas
son tiles en construccin, revestimientos y fabricacin de
vidrio.
9.5.2 Areniscas de cuarzo. Son el resultado de una
considerable fragmentacin de restos de roca soltados por
procesos de meteorizacin como lo demuestra su pobreza en
minerales incapaces de resistir la meteorizacin qumica.
Texturalmente exhiben gran porosidad y permeabilidad, por lo
menos inmediatamente despus de su deposicin, pues ms
tarde los poros sern rellenados por cemento mineral,
compuesto frecuentemente de slice o calcita, e incluso
hierro. Una variedad, de las arenas verdes, es arenisca de
cuarzo con glauconita, tpica de ambiente marino, y otra las
areniscas (y pizarras) de los lechos rojos, a causa de las
ROCAS SEDIMENTARIAS
190

hematites que recubren los granos de arena y que denuncian


un grado de aridez del entorno de deposicin donde la lmina
acufera permaneci baja permitiendo a los minerales de
hierro su oxidacin.
9.5.3 Arcosa. Esta arenisca adems de cuarzo, tiene
feldespato en una cantidad del orden del 25%. Ambos
minerales soportan la degradacin mecnica durante el
transporte, siendo el segundo ms susceptible a la
descomposicin. Su aparicin en proporciones mayores a las
de un pequeo porcentaje, evidencian condiciones de aridez y
de transporte corto o rpido.
9.5.4 Grawaca. El trmino significa gris y duro y describe
bien esta arenisca que contiene una mezcla de productos de
meteorizacin de rocas gneas y metamrficas, en los que se
incluyen, adems de partculas de descomposicin mecnica,
minerales arcillosos de la meteorizacin qumica. Las
grawacas son el resultado de un fraccionamiento incompleto
de productos de meteorizacin, reflejado en la pobre
clasificacin y escasa redondez de los clastos. Las rocas
usualmente duras y oscuras en extremo pueden confundirse con
basaltos si las variedades de grano son finas. Se asocian
con pizarras negras, sobre todo cuando son fruto de
corrientes de turbidez o de densidad.
9.5.5 Brechas. La palabra significa cascote y con ellas se
describe una roca formada por fragmentos angulosos; dicha
angulosidad significa una cantidad mnima de transporte,
razn por la cual la fuente est cercana y puede estar
asociada a arrecifes de coral, fsil y moderno. Los
depsitos de brechas pueden formarse por la meteorizacin

mecnica en la cara de los acantilados en cuya base se


forman los taludes o depsitos de deyeccin; tambin pueden
ser depositados por ros de flujo espordico en regiones
ridas. Las brechas son tiles en construccin,
revestimiento y decoracin.
ROCAS SEDIMENTARIAS
191

9.5.6 Conglomerados. Se distinguen de las brechas por la


naturaleza redondeada de sus clastos. Si los clastos se
tocan entre s se dice que es clastosoportado y se sabe que
ha sido depositado en condiciones de alta energa, como
puede ser el contexto de playa o la llanura de inundacin de
un gran ro no sujeto a perodos de desecacin. Si es matriz
soportado, caso en que los clastos ms grandes se separan
por una matriz fina de arena y arcilla, indica que el
material sedimentario fue transportado y depositado
rpidamente sin dar lugar a la clasificacin del depsito.
Tal es el caso de los conos aluviales con inundaciones
rpidas.
De otro lado existen conglomerados extraformacionales
compuestos por clastos de fuera del rea de deposicin y
conglomerados intraformacionales derivados de la erosin de
sedimentos locales, como es el caso de un banco de ro
cercano. Los conglomerados, por las gravas, son tiles para
el hormign.
9.5.7 Rocas calcreas. Calizas y dolomas, contienen por
lo menos la mitad, o bien de calcita o bien de dolomita.
Ambos minerales pueden estar formados como precipitaciones
directas del agua del mar, pero la forma ms importante en
la que el calcio y el magnesio - liberados originalmente por
meteorizacin qumica- quedan fijados, es mediante la
secrecin de minerales carbonatados, por animales y plantas.
En la actualidad, los sedimentos calcreos, aparte de los
lodos de mares profundos, se encuentran frecuentemente slo
en clima tropical y subtropical donde florecen los
organismos secretores del carbonato. Su aparicin, la de
antiguas rocas calcreas, es un indicador paleoclimtico.
9.5.8 Calizas. Pueden ser de agua dulce o de origen
marino, y componerse de material qumicamente precipitado,
orgnico o detrtico. La mayora de las calizas se formaron
en aguas poco profundas y las condiciones de turbulencia o
de ambiente tranquilo se reflejan en la existencia del
soporte de grano con relleno de calcita cementante en el
ROCAS SEDIMENTARIAS
192

primer caso, o la existencia de espacios porosos rellenos


con lodo carbonatado, en el segundo.
Las calizas son la materia prima de la cal y el cemento,

complementando el proceso con arcillas ferruginosas. Las


calizas fosfricas son tiles como materia prima para
fertilizantes. Hay calizas tiles en litografa (detrtica
de ambiente marino) y para productos refractarios
(organgena marina).
9.5.9 Dolomas. La roca tiene una mezcla de carbonato
clcico y magnsico y puede tener dos orgenes. El primero
aparece dentro de la cuenca de deposicin, slo a unos
cuantos decmetros por debajo de la superficie e
inmediatamente despus de la deposicin de la caliza, en un
proceso asociado a la formacin de las evaporitas, y el
segundo tiene lugar a ms profundidad y mucho tiempo despus
de la deposicin (aqu se produce una dolomita de grano
grueso y la sustitucin est causada por soluciones ricas en
magnesio que se filtran a travs de la caliza).
9.5.10 Rocas ferruginosas. Pueden ser de tres tipos: las
ferruginosas veteadas, de edad precmbrica, que muestran
lminas de xido de hierro, carbonato de hierro o sulfuro de
hierro, y slice tipo calcedonia. Contienen varias
estructuras sedimentarias incluyendo marcas de rizadura y
grietas de lodo, las que sugieren deposicin en aguas poco
profundas. Las rocas de hierro ooltico sedimentario,
formadas durante los ltimos 600 millones de aos, que
poseen las caractersticas texturales de las calizas, pero
no estn compuestas de carbonato clcico sino de minerales
de hierro, incluyendo el carbonato de hierro y los silicatos
ferroalumnicos que pueden formarse slo en condiciones
anxidas, y las rocas ferruginosas de arcilla, que resultan
insignificantes cuantitativamente, hoy en da, pero que
soportaron la industria del acero asociada a campos de
carbn. Estn conformadas por acumulaciones redondas de
carbonato de hierro, que sustituyen las pizarras en muchos
estratos, especialmente cubriendo vetas de carbn. Estas
ROCAS SEDIMENTARIAS
193

rocas, de ambiente continental y marino, facilitan la


obtencin del hierro.
9.5.11 Bauxitas y lateritas. Dos productos de la
meteorizacin qumica en donde el material no ha sido
disuelto incluso despus del ms intenso ataque por aguas
subterrneas cidas y se han dado condiciones para que la
erosin mecnica y la retirada del material sean
virtualmente nulas. Este es el ambiente tropical de las
tierras bajas o las reas planas mal drenadas, donde la capa
residual del perfil de meteorizacin, compuesta de
hidrxidos de hierro y aluminio, se conoce como laterita.
Cuando la mayor parte de los componentes de hierro es
lixiviada de una laterita, se convierte en la bauxita; ambos

depsitos estn coloreados generalmente con profundos tintes


de rojo, marrn y naranja.
9.5.12 Evaporitas. Son rocas sedimentarias producidas en
clima clido y rido, por la evaporacin del agua del mar.
Experimentalmente al evaporarse el agua marina se origina la
formacin de carbonato clcico, despus sulfato clcico
(yeso) y finalmente las sales ms solubles, incluida la
halita (sal comn). Sin embargo, cuantitativamente las
evaporitas no pueden deberse a una simple evaporacin puesto
que una capa de metro y medio de halita requiere la
desecacin de 100 metros de profundidad marina y hay muchos
depsitos de sal con cientos de metros de espesor en mares
abiertos. El resultado de tales procesos, si se dan
sedimentos porosos, es que la caliza original se sustituye
por dolomita de grano fino y el sulfato clcico (anhidrita)
crece dentro del sedimento y lo deforma.
9.5.13 Chert. Roca silcea densa y dura, compuesta de
slice casi pura, bien con una cristalizacin extremadamente
fina o criptocristalina que no muestra evidencia alguna de
estructura cristalina regular. El jaspe, el pedernal y el
palo son variedades denominadas calcedonias. Hay dos tipos
diferentes de chert: los que sustituyen a las calizas en
forma de ndulos o vetas de calcedonia y los realmente
ROCAS SEDIMENTARIAS
194

estratificados asociados con pizarras o con formaciones


estratificadas de piedra ferruginosa. Los primeros provienen
de microfsiles silceos como los organismos unicelulares
marinos llamados radiolarios; los segundos forman el slex,
son de origen inorgnico y pueden estar asociados a
precipitados, lavas submarinas o ceniza volcnica.
9.5.14 Shale o lutita. Se denominan as a las limolitas y
arcillolitas mejor consolidadas. La marga es una lutita
calcrea.
Segn el grado de consolidacin diagentica, pueden
clasificarse as:
- De bajo grado de consolidacin. Arcillolita, lodolita y
limolita.
- De mediano grado de consolidacin. Shale arenoso, shale
lodoso y limolita laminada.
- De alto grado de consolidacin. Argilita, una roca ms
competente que las anteriores.
Aunque la argilita sea ms resistente y menos deformable, no
es por ello la ms durable, pues las lutitas, pueden tener
mucho o poco cementante pero su durabilidad est supeditada
a su naturaleza silcea, ferruginosa o calcrea.
9.6 SEDIMENTOS ORGANICOS
Los compuestos orgnicos se descomponen rpidamente por la

accin de bacterias anaerbicas (o de putrefaccin) pues en


contacto con el aire se oxidan por la accin de bacterias
aerbicas (que consumen oxgeno). Si los materiales se
cubren de aguas pobres en oxgeno se fermentan por la accin
anaerbica incrementando su porcentaje de carbono libre.
9.6.1 Carbn y petrleo. El carbn se forma en los
continentes a partir de materiales vegetales; el petrleo en
ROCAS SEDIMENTARIAS
195

el ocano a partir de microorganismos animales y vegetales


(plancton).
Del metamorfismo de los carbones se obtienen esquistos
grafitosos, no el diamante, asociado a rocas gneas
ultrabsicas.
- El carbn. Existen dos tipos de cuencas hulleras, las
parlicas o costeras como el Cerrejn, que son extensas pero
de poca potencia (medio metro de espesor en promedio) y las
lmnicas o intramontaosas, cuenca carbonfera de QuinchaRiosucio, del terciario carbonfero de Antioquia que son de
poca extensin pero cuya potencia llega a los 5 metros en
promedio.
En las cuencas costeras los estratos del ciclotema son:
conglomerados, areniscas, pizarras arenosas y con races,
pizarras fsiles y estriles, vienen luego las capas marinas
(caliza marina y pizarra marina, ambas con fsiles y
pizarras ferruginosas). En las cuencas continentales, faltan
en el ciclotema las capas marinas.
- Petrleo. Los hidrocarburos slidos, lquidos y gaseosos
dependen de la longitud de las cadenas de los compuestos.
Las largas para los primeros, por ej., asfalto y betunes,
las ms cortas para los gaseosos, como metano, acetileno,
propano y butano. La porcin lquida flotar sobre aguas
marinas fsiles. La presin de extraccin del yacimiento la
dan los gases, disueltos. Todo el compuesto se origina del
plancton que por accin anaerbica, similar al proceso de
carbonatacin, se transforma en sapropel - hay carbn
saproplico- y luego en hidrocarburos.
La roca madre es marina pero en la orogenia el petrleo
aprovecha acuferos y emigra al continente a zonas de menor
presin con dos posibilidades: dispersarse en la atmsfera
para perderse en la accin anaerbica o entrar a reservorios
preservndose gracias a trampas de cinco tipos: pliegues
ROCAS SEDIMENTARIAS
196

anticlinales, fallas, diapiros salinos (domos), lentes de


masas coralinas (calizas) y otros tipos de discordancias.
9.7 FASES DE EXPLORACION GEOLOGICA
La geologa de campo es un mtodo de prospeccin de bajo

costo pero con bajo nivel de eficiencia respecto a la


informacin que demanda la inversin para la explotacin de
recursos.
En la fig. 46 la parte ms eficiente de este mtodo es la
primera porcin de la curva A, donde por regla general el
nivel de informacin obtenido alcanza cerca del 30% de lo
demandado. Si se contina con la inversin, el porcentaje de
informacin no crece, pues la curva ya es plana. Lo
contrario ocurre con las perforaciones exploratorias, son de
alto costo y slo despus de una inversin importante
muestran ptima eficiencia (la curva C se levanta) y gran
alcance (llega al 100% de informacin). Por costos y
eficiencia los mtodos geofsicos son intermedios entre los
sealados (ver curva B). Las abscisas tienen escalas de
costos diferentes, para cada mtodo.
De lo anterior se desprende que existe una ruta ptima
resultante de la aplicacin debida y combinada de los tres
mtodos de exploracin; primero se recurrir a la geologa
de campo con costos del primer orden; luego a la prospeccin
geofsica (entre m y n) con costos de segundo orden, y
finalmente a los pozos exploratorios, para obtener el 100%
de informacin demandada, siendo los costos del ltimo
mtodo, de tres rdenes, aplicables slo a los ltimos
niveles de informacin faltantes. La economa proveniente de
la combinacin de mtodos surge de la consecucin de
informacin ms econmica en los primeros niveles.
ROCAS SEDIMENTARIAS
197

Figura 46.
Costos y
rendimientos
de diferentes
mtodos de
prospeccin.
La ruta
ptima es una
trayectoria
compuesta,
que pasa por
m y n.
9.8 EJEMPLOS DE SEDIMENTITAS EN COLOMBIA
En la Serrana de la Macarena, la regin norte exhibe una
sucesin rtmica de grawacas turbidticas de grano fino a
grueso y color gris. Hay calizas delgadas fosilferas y
shale gris oscuro, arenitas finogranulares cuarcticas muy
micceas, que gradan a arenitas arcillosas cuarcticas y
shale arenoso rojo. Son sedimentitas, adems, todas las
secuencias del paleozoico temprano.

En la regin de los Llanos Orientales hay remanentes de


coberturas detrticas del precmbrico con arenitas de cuarzo
blancas y grises de grano fino a medio, bien gradadas, en
estratos delgados a gruesos intercalados con arcillolitas
grises, verdes o rojas. En la regin de la selva amaznica
las arenitas rojas oscuras se intercalan con tobas y
materiales vulcanoclsticos. En la margen llanera al
suroriente
de Bogot, las sedimentitas, que son de ambiente
pericontinental, estn constituidas por calizas,
arcillolitas rojas, areniscas, conglomerados, arcillolitas y
limolitas grises fosilferas.
En la Sierra Nevada se encuentran adems de pelitas, ruditas
y calizas del paleozoico, adems pelitas y tobas del
mesozoico y coberturas locales pelticas y calcreas.
ROCAS SEDIMENTARIAS
198

En la regin del Cerrejn se presenta una secuencia clstica


a vulcanoclstica granodecreciente: los sedimentos de grano
muy fino conglomerados, areniscas, lodolitas con
intercalaciones calcreas, localmente sedimentitas rojas del
mesozoico temprano, y otra secuencia, de hasta 1000 metros
de espesor, de arenitas, lodolitas, calizas y rocas
comnmente ricas en materia orgnica depositadas en
ambientes predominantemente marinos durante el mesozoico
tardo. Ms reciente se presenta otra secuencia clstica de
arenitas y lodolitas con mantos de carbn, depositada en
ambiente marino transicional y continental durante el
cenozoico, (terciario). Su espesor alcanza 1000 metros.
En la pennsula de la Guajira hay lodolitas rojas, verdes y
grises, arenitas pardas, conglomerados, calizas y lutitas
calcreas. Al NW hay un supraterreno terciario marino. En la
baja Guajira una secuencia de arenitas y limolitas en la
base y, localmente, capas delgadas de carbn ricas en
materia orgnica y calizas glauconticas depositadas en
ambiente transicional a marino, a finales del cretcico.
Igualmente, una secuencia de arenitas y lodolitas de colores
rojizos suprayacida por otras oscuras de ambiente
continental a marino, del mesozoico tardo. En la regin de
Santa Marta se tiene una cobertura peltica y calcrea y,
localmente, mantos de carbn.
En Crdoba hay turbiditas con fragmentos de serpentinitas,
shale, chert y tobas. Ms al sur y al occidente del ro
Cauca, hasta Cartago, hay turbiditas fino a grueso
granulares, chert, calizas y piroclastitas bsicas.
Continuando desde Cartago hacia el sur, la estratigrafa se
repite pero presenta metamorfismo. En Santander del Norte
hay una sedimentacin predominantemente samtica y peltica

y localmente calcrea que reposa discordantemente sobre el


basamento gneo-metamrfico. Entre Tunja y Bucaramanga,
regin de la Floresta, hay una sedimentacin pericontinental
durante el paleozoico temprano que se reanuda
posteriormente. Las sedimentitas son conglomerados,
ROCAS SEDIMENTARIAS
199

arcillolitas generalmente amarillentas, limolitas y


areniscas.
Al sur de Ibagu, y hasta Mocoa, hay sedimentitas del
paleozoico medio y superior con sedimentos calcreos
epicontinentales del mesozoico. Entre los Llanos orientales
y el sistema de Romeral, en la regin que comprende
Cundinamarca y Santander, hay sedimentitas clsticas, en
desarrollos faciales, y calizas bioclsticas y evaporitas.
Se trata de una sedimentacin epicontinental que culmina con
el levantamiento progresivo a finales del mesozoico.
La regin de los valles del San Juan-Atrato y la costa
Pacfica al sur de Buenaventura, presenta shales, arenitas,
conglomerados turbidticos y calizas en menor proporcin.
Localmente se encuentran afloramientos de arenitas
cuarzosas. La regin del Baud muestra piroclastitas
bsicas, arenitas turbidticas, shale, chert y calizas. Al
norte, la regin del Sin tiene turbiditas, hemipelgicas
(carbonatos y silicatos) y depsitos marinos terrgenos.

YACIMIENTOS DE TIPO PLACER


Introduccin y generalidades
Lomonosov fue uno de los primeros cientficos que reconoci que los placeres
resultan de la fracturacin, meteorizacin y transporte de yacimientos primarios, y que se
concentran a lo largo de los sistemas aluviales.
En pases en va de desarrollo, con gastos de explotacin bajos, y precios de
11$/gramo de oro, un placer aurfero con leyes de 1/gramo/Tm puede ser rentable. Tratando

volmenes del orden de 5.000-10.000m3/da, al mismo precio y costo de explotacin, leyes


de 0,2 g/m3 pueden ser rentables en yacimientos con un volumen de mineral explotable del
orden de decenas de millones de metros cbicos. El tamao de los granos de oro decidir el
sistema de concentracin (mecnico, amalgamacin o cianuracin). Una importante parte
de la produccin mineral de oro se obtiene de placeres actuales o fsiles.
En el pasado, gran parte de la produccin mundial de platino se obtena a partir de
placeres en Colombia y en los Urales, actualmente es un subproducto de la minera del
nquel.
La mitad del mercado mundial de casiterita procede de Malasia y se obtiene a partir
d placeres costeros. Ms del 96 por 100 de la produccin mundial de titanio se obtiene a
partir del rutilo de las playas australianas, la ilmenita, otro mineral tpico de placeres,
constituye un recurso submarginal de la obtencin del titanio. Muchas gemas, como los
diamantes, los crisoberilos (alejandrina y cimofana), el berilo (esmeraldas), el corindn
(rub y zafiro), el topacio, el circn, se recuperaran a partir de placeres. El niobio y el
tntalo se obtienen a partir de placeres de columbita-tantalita, con contenidos del orden de 2
a 6 gramos/tonelada.

Propiedades caractersticas de los minerales comunes en placeres


Mineral

Apatito
Casiterita
Cromita
Columbita
Corindn
Diamante
Granate (var)
Oro
Hornblenda
Hiperstena
Ilmenita

Dureza Densidad Sistema Tamao de malla


relativa cristalin
(mm)
o
5 3,17-3,23 Hex.
0,15
6-7

6,8-7,1 Tetrag.

5-6
4,3-4,6 Cbico
9 5,15-5,25 Rmbic
o
9 3,95-4,15 Hex.
10 3,50-3,53 Cbico
6,5-7,5 3,42-4,27 Cbico
2,5-3,0
19,3 Cbico
5-6
3,0-3,3 Monoc.
5-6
3,4-3,5 Rmbic
o
5-6
4,5-5,0 Hex.

0,15-0,006
0,29-0,10
Variable
1,2-0,50
Variable
1,2-0,15
3,3-0,07
0,25-0,07
0,25-0,07
0,29-0,10

Cianita
Leucoxeno
Magnetita
Monacita
Olivino

4-7 3,56-3,68 Tri.


Variable
3,5-4,5 Amorfo
5,5-6,5 5,17-5,18 Cbico
5,0-5,5
4,6-5,4 Monoc.
6,5-7,0 3,27-3,37 Rmbic
o
Osmiridio
6-7
19-21 Hex.
Rutilo
6,0-6,7 4,18-4,25 Tetrag.
Esfena
5,0-5,5
3,54 Monoc.
Espinela (var) 7,5-4,6
3,6-4,6 Cbico
Estaurolita
7,0-7,5 3,65-3,67 Rmbic
o
Tantalita
6,0-6,5
7,9-8,0 Rmbic
o
Turmalina
7,0-7,5 2,98-3,20 Hex.
Wolframita
5,0-5,5 7,10-7,90 Monoc.
Xenotima
4,0-5,0
4,59 Tetrag.
Circn
7,5 4,20-4,86 Tetrag.

0,29
1,2-0,07
1,2-0,15
0,5-0,10
0,25
Variable
1,2-0,07
Variable
1,2-0,15
0,50-0,15
Variable
0,25-0,10
Variable
0,50-0,10
1,2-0,07

Existen innumerables citas de placeres aurferos en Espaa: el ro Sil, el ro Orbigo


(Len), los ros Darro y Genil (Granada). Se ha citado platino en placeres en ros prximos
a los macizos ultrabsicos de Ronda y Ojen, placeres de ilmenita en la sierra de Gata
(Salamanca), y placeres playeros de ilmenita en Mazagn y Lepe (Huelva), Cabo de Gata
(Almera), Arteijo (La Corua). El 48 por 100 de las reservas espaolas de casiterita se
encuentran en placeres, ubicados en Orense, Salamanca (El Cubito), Cceres (El
Trasquiln), Pedroches... Placeres de monacita y xenotima han sido citados en arenas
circonferas de la Ra de Vigo y de las playas de Laxe (La Corua).
Las ventajas econmicas de los placeres, a igualdad de contenido en sustancias
tiles y de volumen de mena, se basa en los puntos siguientes:
-

No exigen preparaciones costosas para su explotacin, tratamiento y


concentracin.

Permiten explotaciones a cielo abierto con impactos ambientales bajos y


rehabilitacin natural de la explotacin en tiempos relativamente cortos.

Las labores de machaqueo, trituracin y concentracin de la minera


metlica, son innecesarias en la concentracin de minerales a partir de
placeres, ya que el grado de liberacin del mineral til es total por la
misma naturaleza del proceso gentico, y mtodos sencillos pueden ser
aptos para la explotacin.

El grado de mecanizacin de la explotacin es de la flexibilidad absoluta,


lo que permite trabajar a diferentes ritmos, sin que el inmovilizado de
capital haga sentir su peso sobre la rentabilidad de la explotacin. El
costo de arranque y transporte es bajo por la misma naturaleza de los
depsitos.

En definitiva renen condiciones de explotacin flexibles, tipo small mining, que


no exigen ni altas inversiones, ni alta tecnologa, muy adecuadas a pases en vas de
desarrollo.
El modelo gentico de los placeres es un modelo sedimentario convencional, con la
existencia de un rea fuente, donde existen, ms o menos diseminados, los minerales que
tienen inters econmico, la accin de mecanismos de transporte (agua, hielo, aire,
gravedad) moviliza estos minerales tiles, que han sido previamente liberados en las rocas
del rea fuente por acciones climticas y biolgicas. La accin del transporte provoca: un
efecto de desgaste que hace que slo los minerales de mayor dureza superficial pueden
resistir su accin, un efecto de accin qumica, responsable de la alteracin o disolucin de
los minerales inestables y un efecto de seleccin en funcin de la densidad, forma y
propiedades de superficie, responsable de la concentracin de los minerales tiles.
Procedencia

Mineral econmico

Paragnesis mineral

Rocas ultramficas y
mficas incluyendo
piroxenitas y noritas.

Platinoides

Granitoides, greissen y
pegmatitas asociadas.

Casiterita, monacita, circn,


rutilo y oro

Olivino, enstatita,
plagioclasas clcicas,
cromita, magnetitas
titanferas, ilmenita, espinela,
augita,...
Wolframita, feldespato
potsico, cuarzo, topacio,
berilo, espodumena, petalita,
turmalina, tantalita,
columbita, monacita, fluorita

Basaltos

Magnetita e ilmenita

Sienitas nefelticas y rocas


peralcalinas

Circn, tierras raras,


minerales de uranio y torio

Aureolas de metamorfismo
de contacto

Sheelita, rutilo, circn y


gemas

Kimberlitas

Diamantes

Metamorfismo regional de
alto grado

Oro, rutilo, circn y gemas

Ofiolitas

Platinoides, cromita y
magnetita

Carbonatitas

Rutilo, ilmenita, magnetita,


tierras raras, minerales de
uranio, zirconio, torio y
niobio

y esfena.
Piroboles, plagioclasas
clcicas y apatito.
Ilmenita, magnetita, fluorita,
piroboles, feldespatos y
circn.
Dipsido, grosularia,
wollastonita, calcita,
plagioclasa clcica y epidota.
Ilmenita, magnetita, piropo,
piroxenos, cianita, esfena y
apatito.
Cianita, piroboles, cuarzo,
sillimanita, almandino,
feldespatos y apatito.
Granates cromferos,
piroxenos y olivino.
Feldespato potsico, calcita,
piroboles, granates y apatito.

Procesos sobre el rea de origen. Placeres fluviales


La accin combinada del clima y el relieve sobre las rocas del rea de origen va a
determinar el tipo de hipergnesis (weahering). La respuesta o intensidad del proceso
hipergnico va a depender de la naturaleza de las rocas presentes en el rea de origen, del
clima, del relieve, de la posicin del nivel fretico regional y de la vegetacin, que a su vez
est condicionada y condiciona los otros parmetros. La medida de la intensidad del
proceso se expresa en trminos de denudacin qumica, es decir, espesor en mm/aos de
material preexistente que se lixivia en el rea de origen en disolucin inica o coloidal.
La denudacin mecnica es un concepto complementario del anterior y es el espesor
en mm/aos de material que se erosiona en el rea de origen en forme de detritus. El
predominio de la denudacin qumica, frente a la denudacin mecnica, representa en
absoluto un mximo de posibilidades de liberacin de los minerales presentes en el rea de
origen; una condicin bsica es que estos minerales han de ser estables frente a la
actuacin de las aguas del suelo.

Slo algunos silicatos (granate, turmalinas, circones, berilos, topacios) permanecen


inalterables frente a una hipergnesis qumica activa. Los sulfuros, arseniuros y
antimoniuros son minerales muy sensibles a las condiciones oxidantes, y salvo en
condiciones de climas glaciares, o una presumible atmsfera anoxignica como la que pudo
existir en nuestro planeta con anterioridad al desarrollo de organismos fotosintticos, es
difcil que resistan los procesos hipergnicos. Su alteracin produce soluciones cidas
sulfatadas que pueden dar lugar per descensum a la gnesis de yacimientos de
enriquecimiento supergnico. Los xidos, incluyendo en primer lugar el cuarzo, son
minerales muy estables, as los minerales del grupo de las espinelas (cromita, magnetita), el
corindn, crisoberilo, casiterita, columbita, tantalita, ilmenita, rutilo, constituyen una parte
importante de los minerales tiles extrables de los placeres.
Entre los minerales nativos, aquellos cuyo potencial de oxidacin est dentro del de
las aguas naturales pueden resistir los procesos hipergnicos, es el caso del diamante, el oro
y los minerales del grupo del platino.
Por ltimo, la baja solubilidad de fosfatos y wolframatos es la responsable de la
estabilidad de apatitos y sobre todo de la monacita, as como la wolframita y la sheelita (ver
la siguiente tabla)
Escasa
Pirrotina
Blenda
Calcopirita
Cinabrio
Pirita
Olivino
Aegerina
Augita
Biotita
Hornblenda

Baja
Wolframita
Scheelita
Apatito
Grossularia
Ortita
Dipsido
Actinolita
Zoisita
Epidota
Cloritoide
Estaurolita

Alta
Almandino
Magnetita
Columbita
Esfena
Sillimanita
Distena
Baritina
Perovsquita
Ilmenita
Xenotima
Monacita
Casiterita
Andalucita

Muy alta
Hematites
Limonita
Topacio
Turmalina
Brookita
Anatasa
Leucoxeno
Rutilo
Espinela
Platino
Oro
Circn
Corindn
Diamante
Resistencia a la alteracin qumica de los minerales pesados

Por supuesto, la meteorizacin qumica y bioqumica (relacionada con


microorganismos y los productos resultantes de su actividad) se ve favorecida por la

hipergnesis fsica, que prepara y mejora las posibilidades de actuacin de las aguas del
suelo.
Los placeres eluviales representan concentraciones de minerales, en las que el nico
proceso que han sufrido es una liberacin con respecto a la roca origen, asociada con la
denudacin de los minerales inestables, apareciendo diseminadas en el seno de material
alterado (alterita). El espesor del depsito est condicionado por la posicin del nivel
fretico, y el grado de liberacin por la intensidad de la alteracin qumica. Y la intensidad
de la alteracin qumica est vinculada con el clima y con el relieve. El clima influye
bsicamente con la intensidad de las precipitaciones y su reparto a lo largo del ao, as
como con la temperatura media.
En este sentido, la mayor intensidad del proceso de la alteracin qumica, y por
tanto de liberacin, est relacionada con climas tropicales y subtropicales, y la menor con
los climas ridos y desrticos.
El relieve es funcin en gran parte de la intensidad y actividad de los procesos
endgenos, y en cuanto que favorece la denudacin mecnica, es un factor negativo en
cuanto a la gnesis de placeres eluviales.

Los procesos de hipergnesis (weathering) pueden liberar los minerales


diseminados en las rocas y dar lugar a placeres eluviales. En la gnesis de este tipo
de placeres no influyen los procesos de migracin y seleccin fluidodinmica.
Los placeres eluviales tienen un carcter previo para cualquier otro tipo de placer, es
decir, cualquier depsito placer pasa por dicha etapa, si bien en ella se encuentran minerales
no transportables, que no aparecern en otros tipos de placeres. Un ejemplo interesante de

minerales no aptos para ser movilizados lo constituyen las esmeraldas, que son muy frgiles
debido a defectos e imperfecciones.
Bsicamente un placer eluvial es un yacimiento generado por alteracin, sin erosin
posterior, de un yacimiento primario diseminado, que presenta, respecto al yacimiento
primario, la ventaja de tener los minerales tiles liberados, es decir como granos puros, y
que es fcilmente extrable sin la utilizacin de explosivos. Las menas primarias alterables
no slo no se pueden beneficiar, sino que el proceso hipergnico representa la misma
destruccin del yacimiento.
Un grado de liberacin elevado, permite la obtencin de concentrados de alta
calidad, sin los costos de molienda y preparacin que conllevara la utilizacin del
yacimiento primario.

Movilizacin-Deposicin-Erosin-Sedimentacin:
Los minerales liberados en los procesos de weathering van a ser movilizados por
los agentes de la dinmica externa (agua y en menor proporcin hielo y viento), para luego
depositarse en puntos ms o menos alejados del rea de origen. Se analiza el modelo de
erosin-sedimentacin para formas esfricas, donde slo influye la cizalla del medio
(rgimen del fluido), la densidad de la partcula. Posteriormente se analiza la influencia de
la forma o correccin al modelo de erosin y sedimentacin por efecto de la forma, la
resistencia al desgaste por rozamiento y el binomio fragilidad-maleabilidad, acabaran
definiendo el concepto de capacidad de migracin y, por ltimo, un anlisis rpido de los
medios sedimentarios nos permitir plantear la distribucin de los placeres en los cuerpos
sedimentarios.

Modelo de erosin-sedimentacin en partculas esfricas de diferentes


tamaos y densidades. Tamao fluidodinmico equivalente:
En rgimen turbulento, nmero de Reynolds R, el valor de la fuerza de cizalla ( ),
paralela al fondo, toma el valor:
= 0,0228 v2 ( / v r )

R ( n de Reynolds) = ( v h )/
Para partculas esfricas de radio superior a 0.6 cm, se puede demostrar que el valor
del esfuerzo crtico para que esta partcula se movilice es:
CRIT = 4/6 D g ( - ) tag
Se puede definir una forma adimensional CRIT = CRIT / D g ( - ), que toma
valor constante para la movilizacin de partculas mayores de 0,6 cm.
Para tamaos de partculas entre 0,6 cm- 0,06 cm, aparece un efecto denominado
Magnus, que provoca una fuerza en sentido contrario a la gravedad y que tiende a
disminuir el peso hidrulico de la partcula, lo que hace que:
CRIT = (4/6 D g ( - ) 4 D v ) tg
con lo que la CRIT, disminuye.
Por ltimo, para dimetros pequeos, menores de 0,06 cm, las fuerzas de cohesin
(c), funcin inversa del tamao, en minerales sin superficie activa, platean la inexistencia
de erosin individualizada, y los valores de CRIT, pueden expresarse como:
CRIT = [ f(1/D)]/[D g ( - )]
Una vez movilizada una partcula, en rgimen turbulento puede pasar a suspensin,
o bien arrastrarse o rodar por el fondo del lecho del cauce. Para que pase a suspensin es
necesario que la Vup Vcaida
Vup = 1,25

( / )1/2

El clculo de la velocidad de cada se puede hacer mediante dos modelos, uno para
tamaos de partculas inferiores a 0,01 mm (ley de Stokes)
Vc = (1/18) [(D2 ( - )) g] /

nos da un valor de la susp


susp = [ ( - ) K g D3] / 2

K = 1,9753 10-3

Para partculas mayores de 0,02 cm, el clculo de la velocidad de cada se hace


mediante la frmula (ley del impacto):
Vc = K ( - ) (D)1/2
lo que nos permite, para estos tamaos, dar una susp :
susp = [K ( - ) ] / g
La representacin grfica de las ecuaciones nos permite establecer los
criterios de movilizacin y suspensin, y en consecuencia d erosin y sedimentacin para
partculas esfricas. Un primer comportamiento selectivo va a tener lugar en funcin del
tamao y de la densidad. Conocida la distribucin de tamaos de las partculas de un
mineral se puede aventurar la distribucin terica de este mineral asociado
sedimentolgicamente con el anterior. Cuando la del fluido es igual a la densidad de un
mineral ste flota en su seno y en consecuencia no se produce la seleccin.

Factor de forma y correccin de concentracin:


Bsicamente podemos establecer la relacin (dimetro/espesor), como un buen
criterio definidor de la forma. Otro parmetro definidor de la forma podra ser la constante
de forma, que representa la relacin entre el volumen de la partcula y el cubo del dimetro
mximo de la misma (K).
En funcin de D/t o de K, se puede establecer una correccin de velocidad
Cv, que permite corregir las velocidades de sedimentacin calculadas anteriormente
suponiendo una forma esfrica.

En la siguiente figura podemos ver el ejemplo de clculo para esferas de cuarzo y


diferentes formas de partculas de oro, para una relacin D/t en las partculas de oro de 30,
podemos asegurar que el tamao hidrulico equivalente es igual prcticamente que el de las
esferas de cuarzo, a pesar de que entre ambos minerales existe una diferencia de densidad
elevada (19.72.7).

Una correccin importante a realizar a la velocidad de sedimentacin es la


concentracin de partculas en el medio, y funcionan como un conjunto que se interfiere. Se
demuestra que la velocidad de cada real, est relacionada con la velocidad de cada
calculada en base a la ley de stokes.
Vcr = Vcs(1-C)n
Un aspecto que pocos especialistas analizan es el de las propiedades de superficie;
sin embargo en las concentraciones artificiales de menas se hace un uso extraordinario de
estas propiedades, hasta el punto de que las tcnicas de flotacin se basan en el
aprovechamiento de dichas propiedades. Los minerales con enlace inico predominante, se
mojan en presencia de agua, mientras que los de enlace covalente o metlico no se mojan.
El efecto es doble, los minerales que no se mojan tienen una densidad menor que la que les
corresponde al estar sumergidos, y adems estn relativamente protegidos frente a la
abrasin. Entre los minerales tpicos que no se mojan estn lo monacita, casiterita,
diamante, oro, platino.

Desgaste por rozamiento y fragmentacin de los minerales durante el


transporte. Capacidad de migracin de un mineral.
Durante el transporte se producen dos tipos de procesos que afectan al tamao e
incluso a la forma de las partculas transportadas. El primer proceso es el desgaste por
rozamiento o abrasin, que se ha descrito por Stemberg, y que viene condicionado por un
factor extrnseco del mineral, que depende de la naturaleza de y concentracin de la carga
en suspensin, y por otro factor intrnseco del mineral que depende de la dureza supercifial
del mineral.
El otro proceso que se produce durante el transporte es la trituracin de los
minerales ms frgiles al ser transportados junto con elementos de un tamao superior.
Los minerales maleables, o sean no aptos para la molienda, resisten perfectamente
este proceso de trituracin. Quiere decir que minerales cuyo factor es relativamente bajo,
como el oro y los grupos del platino tienen una aptitud para resistir el transporte elevado,

frente a otros como la esmeralda, o la wolframita, que tiene un factor elevado pero son
frgiles.
La unin del concepto de abrasin y el de trituracin, da lugar a un concepto
genrico de capacidad de migracin, aplicable a algunos minerales que se encuentran en
placeres.
Baja
Media
Alta
Cinabrio
Magnetita Espinela
Wolframita Apatito
Ilmenita
Pirita
Esfena
Hematites
Scheelita
Almandino Leucoxeno
Olivino
Estaurolita Topacio
Augita
Anatasa
Rutilo
Hiperstena Monacita Turmalina
Baritina
Distena
Platino
Grossularia Casiterita Zircn
Fluorita
Andalucita Corindn
Hornblenda Oro
Diamante
Dipsido
Limonita
Columbita
Actinolita
Epidota
Capacidad de migracin de los
minerales pesados

Los medios de sedimentacin que transporten materiales muy heteromtricos


tendern a destruir a los minerales frgiles y a concentrar diferencialmente los maleables.

Distribucin de placeres en medios sedimentarios


La mayora de las clasificaciones genticas de placeres pretenden establecerse en
base a modelos geogrficos, lo cual puede ser til en trminos acadmicos, pero puede no
ser de utilidad como criterio de prospeccin, y esto es as porque un mismo modelo
geogrfico puede contener infinidad de situaciones dinmicas que se van sucediendo en el
tiempo, e incluso que en un tiempo dado coexisten.
En la tabla podemos ver los diferentes tipos de medios geogrficos en los que se
pueden formar placeres, con expresin de la naturaleza mineralgica de los mismos y sus
principales caractersticas distintivas.

Medios de sedimentacin en ambiente continental y de transicin

a).- Medios
continentales:
ELUVIALES
Au, Pt, Sn, WO3,
Ta, Nb y gemas

Alteracin in situ de minerales lbiles y lixiviados de


iones y coloides. Todos los minerales que se concentran
deben ser qumicamente estables.

COLUVIALES
Au, Pt, Sn, WO3,
Ta, Nb y gemas

Movimientos gravitacionales de material alterado y


seleccin en funcin del tamao y densidad en medio
viscoso.

FLUVIALES
Au, Pt, Sn (Ta, Nb,
diamantes y
corindn)

Pueden aparecer en muchos subambientes relacionados


con sistemas fluviales y a distancias de pocos Km. del
rea fuente. Con el aumento de la distancia desde el rea
fuente se produce un enrarecimiento por desgaste
mecnico y/o disolucin qumica.
Caractersticas relacionadas con depsitos elicos,
aunque puntualmente pueden aparecer concentraciones
locales ligadas a torrentes efmeros.

DESIERTOS
Au, Pt, Sn, WO3,
Ta, Nb y gemas
GLACIARES
Au (raros)

Depsitos glaciares mal clasificados y sin estratificacin.


La accin del medio marino y/o el medio costero en la
plataforma de ablacin del glaciar pueden dar lugar a
concentraciones locales.

b).-Medios de
transicin:
PLAYAS
Placeres en cordones paralelos a la costa asociados a la
Ti, Zr, Fe, ReO, Au, lnea de rompiente. Pueden conservarse fsiles en
Pt y Sn
situaciones transgresivas.
ELICOS
Ti, Zr, Fe y ReO

Dunas costeras procedentes de la erosin de depsitos de


playa, su granulometra es sensiblemente inferior.

DELTAICOS
Ti, Zr, Fe y ReO

En la desembocadura de ros y fundamentalmente debido


a la interaccin con el medio marino pueden aparecer
pequeas concentraciones.

Un medio sedimentario se caracteriza por:


-

viscosidad y densidad del fluido.

rgimen del fluido.

morfologa del medio de transporte: desarrollo segn una direccin


principal del movimiento (longitudinales), desarrollo segn la direccin
perpendicular del movimiento (transversales) y sin desarrollo preferente
(en masa).

en funcin del campo de fuerzas que actan: slo el campo gravitatorio


(gravitacionales), si adems existe otra direccin (unidireccionales), si
existen dos direcciones (bidireccionales), armnicos en el caso de
movimientos armnicos.

El medio coluvial
Este medio se caracteriza por un transporte gravitacional, en rgimen laminar y
donde los elementos minerales pueden adquirir una mnima seleccin por densidades como
consecuencia del flujo laminar. La friccin y la trituracin no pueden aparecer dada la alta
viscosidad del medio en general. No puede llamarse placeres coluviales a algunas
concentraciones residuales que aparecen sobre vertientes, en climas ridos y de escasa
cobertera vegetal, donde la accin de las aguas de lluvia provoca la eliminacin de los
materiales ligeros y alterados, dejando pequeos depsitos residuales de minerales densos.
La mineraloga de estos placeres est en relacin directa con los eluviales correspondientes.
En regiones con periglaciarismo importante los fenmenos de solofluxin de la poca de
deshielo pueden ser de inters en cuanto a posibles mecanismos de concentracin de
minerales densos.

El medio fluvial
En un medio unidireccional con desarrollo longitudinal. Los tipos de sistemas
fluviales vienen definidos en funcin de dos parmetros: 1) la pendiente topogrfica sobre
la que se desarrolla el sistema; y 2) la descarga mxima que en un momento determinado
llega al sistema fluvial, como consecuencia de la alimentacin a travs de la cuenca
receptora. La pendiente es un factor relacionado con el relieve, y su gnesis y la descarga
mxima son unos factores muy relacionados con la climatologa.

Los abanicos aluviales suelen funcionar como un medio episdico, con coladas de
barro o detritos, de bajo carcter selectivo, lo que se refleja en una dilucin en los minerales
de inters econmico; los largos perodos de no funcionamiento de estos sistemas permiten
el encajamiento de una red de canales, que pueden concentrar minerales pesados, que sern
fosilizados por la siguiente colada.
Son muy tpicas, en paleoplaceres aluviales, las estructuras de erosin y relleno, y
ms concretamente, que la zona ms profunda de las mismas pueda contener minerales de
inters econmico.
En los sistemas de tipo anastomosado y meandriforme la concentracin de
minerales densos se realiza a travs del flujo del canal, y por tanto su fuerza de cizalla, esta
relacionada con la pendiente, con la forma del canal y con el rgimen del agua en el canal.
En definitiva, todas las situaciones en las que se produce una variacin de la
velocidad del canal presentan unas potenciales condiciones de concentracin. As las
variaciones en el medio hidrulico como la pendiente, la rugosidad del fondo, son otros
tantos factores que pueden determinar la concentracin de minerales.
Los depsitos de llanura de
inundacin suelen estar empobrecidos
en minerales, no as los cauces, donde
se puede observar, sobre todo en las
barras laterales, una disposicin que
permite la concentracin de minerales
densos.

Este dispositivo es el responsable de una reparticin de los minerales pesados en la


parte ms baja de las sucesivas posiciones del canal que migra (channel lag), y dentro de las
laminadse estratificacin cruzada longitudinal siempre se concentran hacia la parte inferior.
La proporcin relativa de materiales de llanura de inundacin y de materiales de
canal vara bastante de unos sistemas fluviales a otros.

En general los sistemas anastomosados, mucho ms activos, pueden ser ms


favorables, en principio, a la formacin de placeres que los sistemas meandriformes, que

adems suelen ser ms distales respecto al rea de origen y por tanto enrarecidos en
minerales tiles.

El medio glaciar
Su caracterstica tpica es la escasez indiferencia de todos los materiales, lo que hace
que a este medio se le pueda considerar ms como un sistema primario de trituracin de
materiales, que como un sistema generador de concentraciones. En la zona de ablacin del
glaciar pueden darse las condiciones de un rea de origen con abundancia de materiales
sueltos, que pueden constituir el punto de partida para la gnesis de placeres fluviales.

El medio costero
En el costero juegan dos movimientos oscilatorios, uno con un perodo de 24 horas,
que representa una variacin del nivel del mar incluso de algunos metros, son las mareas, y
otro con perodo entre 300 seg.-0.1 seg. que constituye el oleaje.
A efectos de la formacin de placeres, las mareas tienen una importancia pequea,
salvo porque desplazan la actividad del oleaje, y cuando queda descubierta una amplia zona
intermareal, los canales intermareales funcionan de una manera anloga a la descrita para
los placeres fluviales.
Cuando la profundidad del agua en la zona costera es superior a la mitad de la
longitud de onda de las olas, estamos en lo que, en trminos sedimentolgicos, se denomina
aguas profundas, el efecto de las olas sobre los materiales del fondo es despreciable en este
caso. En profundidades comprendidas entre la longitud de la de onda y un veinteavo de
dicha magnitud, estamos en lo que se denominan aguas someras, las ondas se reflejan sobre
el fondo y se produce un aumento de encrespamiento. Este encrespamiento determina,
precisamente en el punto de profundidad igual a un veinteavo de la longitud de onda, la
ubicacin del denominado punto de rompiente. El tamao, y como consecuencia las
densidades ms altas se alcanzan en esta faja paralela a la costa.

La ubicacin del rompiente vara con la longitud de onda del oleaje, con la marca,
con la morfologa y los accidentes costeros. Por la tanto, en funcin de estas caractersticas,
vara la posicin de la zona de mxima posibilidad de concentracin de minerales densos.
La circulacin de las aguas, en las proximidades de la costa, determina un efecto de
corriente de resaca, que puede tener un efecto empobrecedor de concentraciones en los
puntos donde se ubica.
La cresta del oleaje puede ser paralela a la costa o bien formar un cierto ngulo,
cuando ocurre esto se generan unas corrientes longitudinales costeras. Estas corrientes
longitudinales costeras pueden generar barras arenosas que rectifican la morfologa costera
y pueden acumular minerales pesados de inters econmico.

El medio elico:
Tanto en ambiente desrtico como en el playero la accin de los vientos constantes
es muy importante en cuanto al transporte de granos detrticos.
Los granos son transportados por el viento por arrastre, saltacin y suspensin, para
este estudio el modo ms importante es el transporte por saltacin. La trayectoria que
siguen es prcticamente vertical, con un retorno al suelo con una trayectoria que oscila
entre 3-10.
Se pone de manifiesto que para un mismo tamao, el viento moviliza mejor los
clastos de menor densidad, lo cual plantea la posible gnesis de placeres residuales elicos.
Pero adems, cuando son movilizados las trayectorias son absolutamente diferentes, por lo
que puede existir tambin una seleccin de transporte. En todo caso deber tambin tenerse
en cuenta la forma.

Paleoplaceres o Placeres fsiles


Se han puesto de manifiesto anteriormente la importancia de los procesos
sedimentodinmicos en la gnesis de placeres y la diversidad de ambientes sedimentarios
en los que se puede presentar concentraciones de minerales tipo placer. En medios actuales
o funcionales la metodologa de investigacin de este tipo de yacimientos se basa en
parmetros sedimentolgicos casi exclusivamente. Sin embargo, a lo largo de los tiempos
geolgicos, pueden existir concentraciones tipo placer y su conservacin, su distribucin,
etc... van a depender, adems de criterios sedimentolgicos, de otros que podramos
clasificar de paleosedimentalgicos. En primer lugar, despus de que se produce la
concentracin dinmica de un mineral denso, por lo tanto, en general de una granulometra
ms fina que la de otros granos del depsito detrtico, se produce una migracin interna
dentro del depsito que hace que estos minerales migren desde su situacin dispersa hacia
el fondo impermeable ms prximo (bed rock) en la vertical. Este proceso se ve favorecido
por la continua vibracin del sedimento por efecto del medio dinmico. En los placeres
subrecientes las condiciones de depsito y su grado de conservacin y compactacin son
semejantes a los actuales. As se sealan depsitos fluviales con concentraciones de

minerales tiles, actualmente fosilizados por depsitos playeros en costas en hundimiento


relativo con respecto al nivel del mar. En la tabla se seala la distribucin actual de
sedimentos en los medios actuales.
Distribucin de los sedimentos en medios actuales:
Sedimentos profundos marinos:
Abisales
53%
Batiales
20%
Sedimentos de plataforma abierta
8%
Sedimentos de plataformas rgidas
4%
Sedimentos de deltas
7%
Sedimentos de mareas epicontinentales
5%
Sedimentos fluviales
2%
Sedimentos playeros
<1%
Posibilidad de conservacin:
Sedimentos continentales
Cursos altos y medios de ros
Curso inferior de ros
Grandes lagos
Pequeos lagos
Sedimentos elicos y campos de dunas
Loess
Sedimentos de medios de transicin:

0-10%
50%
40%
20%
5%
5%

Rocas y yacimientos sedimentarios carbonatados


Las rocas carbonatadas son rocas formadas mayoritariamente por
carbonatos, clcico (calcita en las calizas) o clcico-magnsico (dolomita en las
dolomas). De ellas, solo las calizas tienen un autntico origen sedimentario,
pues las dolomas se forman por procesos posteriores al depsito. Las rocas
carbonatadas tienen un inters minero, que se sustenta en sus aplicaciones
directas (por ejemplo, en la fabricacin de cemento). Tambin son interesantes
desde el punto de vista geolgico-minero por poder albergar concentraciones
de minerales metlicos, e incluso agua y otros fluidos (petrleo y gas).

Rocas carbonatadas
Calizas
Las calizas son rocas originadas por un proceso de sedimentacin directa. Esta
sedimentacin puede tener diversos orgenes, si bien la ms comn es la denominada
precipitacin bioqumica: el carbonato clcico se fija (en general, en forma de aragonito) en
las conchas o esqueletos de determinados organismos, ya sean macroscpicos
(lamelibranquios, braquipodos, gasterpodos...) (ver) microscpicos (foraminferos) (ver),
o nanoscpicos (cocolitos) (ver) y a su muerte, estas conchas o esqueletos se acumulan,
originando un sedimento carbonatado. El aragonito, inestable en condiciones atmosfricas,
se va transformando en calcita, y la disolucin parcial y reprecipitacin del carbonato
cementa la roca, dando origen a las calizas. Otra forma de depsito es la fijacin del
carbonato sobre elementos extraos, como granos de cuarzo, o pequeos fragmentos de

fsiles, dando origen a los oolitos (calizas oolticas). Tambin las algas fijan este
compuesto, dando origen a mallas de algas o estromatolitos, que si se fragmentan y ruedan
originan los pisolitos (calizas pisolticas). Todas estas posibilidades dan origen a los
diversos tipos de calizas.
Junto con el carbonato clcico se suele producir el depsito de otros componentes, ya sean
detrticos medio-finos (arena-limo), o finos (arcillas); el primer caso es propio de medio
energticos, caracterizados por la sedimentacin de fragmentos de fsiles, o
resedimentacin de fragmentos de calizas ya ms o menos consolidadas. As se originan las
denominadas calizas bioclsticas, o de intraclastos, respectivamente. En el segundo caso, se
produce la floculacin de las arcillas conjuntamente con el depsito de los carbonatos, ya
que ambos son propios del depsito en aguas tranquilas, y se originan las denominadas
margas, margocalizas, y calizas margosas, formadas por proporciones variables de caliza y
arcilla.
En cuanto a sus aplicaciones, son relativamente numerosas:

La ms extendida es en la industria cementera: el cemento ms


comn, el de tipo Portland, es una mezcla finamente pulverizada y
debidamente dosificada de caliza y arcilla, que calentada en horno a
temperatura entre 1.400 y 1.500C reacciona para dar un producto que
recibe el nombre de clinker, al cual una vez enfriado se le adiciona una
pequea cantidad de yeso para obtener el producto final, que es el
cemento.
Otra aplicacin comn, aunque actualmente en retroceso, es la
obtencin de cal (CaO), por calcinacin:
CaCO3 + calor -> CaO + CO2

Esta cal a su vez se utiliza para la limpieza y desinfeccin de fachadas (encalado), y


como producto-base de otras aplicaciones en la industria qumica.

Otra aplicacin directa es como roca marmrea, para construccin: la


mayor parte de lo que los marmolistas llaman mrmoles no son tales
rocas metamrficas, sino calizas poco o nada recristalizadas; tienen
menor calidad que los mrmoles autnticos, si bien mayor variabilidad
textural, y por tanto, mayor variedad y vistosidad (rojo alicante, negro
marquina, etc.).
Una aplicacin a resaltar, por su importancia creciente, es su utilizacin
como lecho de procesos de combustin de carbn rico en azufre, ya que
evita la movilizacin de ste mediante la formacin de CaSO 4 (anhidrita).
Otra aplicacin comn es como rido, sobre todo para la subbase de
carreteras.

Es tambin interesante el comportamiento de estas rocas frente a los fluidos: las calizas
suelen presentar escasa porosidad primaria, es decir, debido a la disposicin original de sus
elementos texturales, por lo que las calizas sanas y no fracturadas suelen tener escasa

capacidad de almacenamiento de fluidos. Sin embargo, en determinadas condiciones (a


bajas presiones y temperaturas) pueden responder a la deformacin tectnica fracturndose,
lo que les confiere una cierta porosidad secundaria. Adems, el carbonato clcico es soluble
en agua, sobre todo en aguas clidas, en las que existe cido carbnico disuelto como
consecuencia de las reacciones:
CO2 + H2O -> H2CO2
H2CO3 + CaCO3 -> Ca2+ + 2 HCO3Ello hace que bajo la accin del agua, ya sea superficial o subterrnea, las
formaciones de calizas desarrollen los denominados procesos krsticos, que
implican la formacin de cuevas y cavernas, formas de disolucin (lapiaces y
crcavas) o de hundimiento superficial (dolinas), etc., as como la forma de
relieve ms caracterstico, el torcal. Adems, en estas formaciones krsticas se
puede acumular agua en grandes volmenes: son excelentes acuferos
subterrneos, aunque tambin son formaciones poco adecuadas para
almacenar aguas superficiales, que suelen infiltrarse con gran facilidad a travs
de sumideros, dolinas, etc.

Ver datos de produccin espaola

Dolomas
Las dolomas se originan como consecuencia de procesos postsedimentarios: las calizas,
formadas por los procesos antes descritos, pueden ponerse en contacto con aguas
enriquecidas en magnesio, lo que da origen al proceso llamado de dolomitizacin:
2 CaCO3 + Mg2+ CaMg(CO3)2 + Ca2+

Al ser la dolomita ms densa y de estructura cristalina ms compacta que la calcita, este


proceso implica un aumento del volumen de huecos de la roca, es decir, de su porosidad.
Texturalmente las dolomas no presentan apenas variabilidad, al tratarse de rocas
recristalizadas. Todo lo ms, pueden preservar relictos texturales de la caliza original.
En cuanto a sus aplicaciones, las dolomas se utilizan como piedra de construccin y
ornamentacin, y tambin en la fabricacin de ciertos cementos. En la industria qumica, en
la obtencin de magnesia [(OH)2Mg], que se emplea en la preparacin de revestimientos
refractarios siderrgicos. Tambin tiene aplicacin como mena del magnesio metlico.
Las dolomas, a diferencia de las calizas, no son solubles en agua, lo que impide el
desarrollo de los procesos krsticos sobre ellas. Si tienen una cierta capacidad de

almacenamiento de fluidos, relacionada con la porosidad secundaria que desarrollan


durante el proceso de dolomitizacin.
Ver datos de produccin espaola
Otras rocas carbonatadas
Adems de las calizas y dolomas, hay otras rocas formadas mayoritariamente por
carbonatos, aunque son mucho menos frecuentes, y a menudo estn originadas por otro tipo
de procesos, no sedimentarios (reemplazamientos). Entre ellas destacan las rocas de
magnesita y de siderita, de inters minero por ser importantes menas de magnesio e hierro,
respectivamente.
Yacimientos de minerales metlicos en rocas carbonatadas
Las rocas carbonatadas con cierta frecuencia contienen mineralizaciones metlicas, sobre
cuyo origen ha habido una larga y an inconclusa polmica: se han defendido desde un
origen estrictamente sedimentario para los mismos, hasta un origen claramente
postdeposicional, pasando por la posibilidad de que tengan origen diagentico.
Los ms frecuentes corresponden a yacimientos de sulfuros de Pb-Zn-Cu, a menudo
acompaados de fluorita y barita, que tambin pueden llegar a ser mayoritarios: se conocen
tambin con el nombre de "yacimientos de tipo Mississippi Valley", ya que son muy
abundantes en esta regin del centro de los Estados Unidos. Son tambin abundantes en las
formaciones carbonatadas de las cordilleras alpinas europeas (Alpes, Bticas...), por lo que
tambin reciben el nombre de yacimientos de tipo Alpino.
Suelen aparecer encajados en formaciones carbonatadas, en forma de masas ms o menos
continuas lateralmente y de potencia muy variable en el detalle, y la mineralizacin suele ir
asociada a encajante dolomtico. Este hecho sugiere que su origen sea posterior al proceso
de dolomitizacin, y posiblemente est condicionado por el aumento de porosidad de estas
rocas, que favorece la entrada de fluidos en la misma. En cualquier caso, lo que a menudo
resulta evidente es que son el resultado de la interaccin entre fluidos mineralizados y la
roca carbonatada; al tratarse de fluidos por lo general cidos, su introduccin en la roca se
ve favorecida por la reactividad de sus componentes (calcita y/o dolomita) frente a la
accin de estos fluidos.

Esquema de los yacimientos de Silvermines-Ballynoe (Irlanda), pertenecientes al


tipo Mississippi Valley
Otras rocas y yacimientos de origen bioqumico
Adems de las calizas, hay otra serie de rocas que son producto de la acumulacin de
minerales que los organismos incorporan a sus conchas o piezas esqueletales. Entre ellos
tenemos las diatomitas y las fosforitas.
Diatomitas
Las diatomitas son rocas silceas, formadas como consecuencia de la acumulacin de
caparazones de diatomeas, que son algas microscpicas, propias de aguas tanto marinas
como dulces, cuyo caparazn (o frstula) est constituido por slice amorfa. Esta
acumulacin se produce en medio sedimentarios extensos y poco profundos, en los que el
agua contenga abundantes nutrientes y slice. Adems, debe tratarse de medios protegidos
de los aportes terrgenos, para que la acumulacin sea suficientemente rica en los restos
silceos.

Frstulas de diatomeas
La mayor o menor pureza de la diatomita condiciona sus aplicaciones. Las de mayor
calidad son las ms ricas en slice (95% SiO2), mientras que las impurezas, normalmente de
carbonatos, minerales de la arcilla, xidos de hierro, materia orgnica, disminuyen su
aplicabilidad.
Sus aplicaciones estn relacionadas con sus propiedades fsicas: baja densidad, alta
porosidad, alta capacidad absorbente (que aumenta al calcinar la roca), baja conductividad
trmica, alto punto de fusin (entre 1.400 y 1.700C), y moderado poder abrasivo. As, sus
aplicaciones concretas son las siguientes: Como filtros y clarificadores de grandes
volmenes de lquidos; en procesos qumicos y metalrgicos; en la produccin de
alimentos, productos farmacuticos, etc.; como carga, aislante, absorbente, aditivo en
cementos, fuente de slice reactiva, entre otras.
En cuanto a produccin, en Espaa existen yacimientos de diatomitas relativamente
importantes, en especial en el Sur y Sudeste de la pennsula, en formaciones marinas o
continentales terciarias, en concreto en la Cuenca del Guadalquivir y en la zona Prebtica
manchega (Sierra de Alcaraz, Albacete). Las nicas en actividad en la actualidad son las de
Albacete, con una produccin anual de unas 75.000 t.
Fosforitas
Las fosforitas son rocas que contienen al menos un 20% de P2O5, en forma de flourapatito
criptocristalino ("colofana"), que suelen aparecer como capas de espesor variable, de
aspecto semejante al de muchas capas de calizas fosilferas o pisolticas, aunque con
colores ms oscuros.

Su origen es an objeto de debate, pero parece evidente que se forman bajo


las siguientes condiciones: 1) presencia de surgencias (upwellings) de aguas
fras ricas en fsforo inorgnico disuelto (DIP en ingls); y 2) presencia de una
plataforma marina, somera y con aguas clidas, en la que se produce la
acumulacin del fosfato orgnico. El fsforo, un nutriente esencial, dispara la
formacin del fitoplancton, el cual a su vez, al ser la base de la cadena trfica
marina, multiplica la vida de organismos superiores (p.ej., peces). Tanto el
fitoplancton como los peces al morir van a parar al fondo de la plataforma,
sufriendo sus partes orgnicas una degradacin que supone la acumulacin de
sus esqueletos. El continuo reflujo de fsforo por las surgencias produce una
continua transformacin de estos esqueletos en hidroxi- y flor-apatito.
Tambin pueden formarse como consecuencia de procesos diagenticos de
reemplazamiento de calizas por el apatito, por sustitucin del anin carbonato
por el fosfato.

Se explotan para su tratamiento con cido sulfrico para la obtencin de fertilizantes


(superfosfatos). Las principales reas productoras, en el Sahara ex-espaol (Fos-Bucraa) y
en Estados Unidos (Florida y Wyoming-Idaho). En Espaa, fosforitas atpicas, de origen
turbidtico y de edad precmbrica en la zona Norte de la Provincia de Ciudad Real y Sur de
la de Toledo (Fontanarejo-Horcajo de los Montes-Robledo del Mazo), que no han llegado a
ponerse en explotacin hasta la fecha.

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