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UNIVERSIDAD DISTRITAL FRANCISCO JOSE DE CALDAS

FACULTAD DE CIENCIAS Y EDUCACION


MAESTRIA EN EDUCACION
NFASIS EN EDUCACIN EN CIENCIAS DE LA NATURALEZA Y TECNOLOGIA
MODELOS Y REPRESENTACIONES CIENTIFICAS: EL CASO DE LA BIOLOGIA
FICHA DE LECTURA
Datos del texto

Autor: Fritjof Capra


Ao:1996

Nombre del los , Gerardo Cely, Hernan


Rojas
estudiantes
Solanyie Bocanegra
1. Ttulo: La vida desde una visin sistmica

Titulo:
La trama de la vida: una perspectiva de los sistemas
vivos.
Fecha de entrega de la
Ficha de lectura No. 1
ficha de lectura: 2/10/2015

2. Seale de manera textual, los principales planteamientos del autor. (Realizando la cita respectiva
con normas APA) un dos pginas.
La tensin bsica se da entre las partes y el todo. El nfasis sobre las partes se ha denominado
mecanicista, reduccionista o atomista, mientras que el nfasis sobre el todo recibe los nombres de
holstico, organicista o ecolgico. En la ciencia del siglo xx la perspectiva holstica ha sido conocida
como sistmica y el modo de pensar que comporta como pensamiento sistmico. (Capra,
1996: 37).
El aspecto biolgico es ms que una forma, ms que una configuracin esttica de componentes en
un todo. Hay un flujo continuo de materia a travs de un organismo vivo mientras que su forma se
mantiene. Hay desarrollo y hay evolucin. Por lo tanto, la comprensin del aspecto biolgico est
inextricablemente ligada a la comprensin de los procesos metablicos y relativos al desarrollo.
(Capra, 1996: 38)
Aristteles crea que la forma no tena una existencia separada sino que era inmanente en la
materia y que sta tampoco poda existir aisladamente de la forma. La materia, segn Aristteles,
contena la naturaleza esencial de todas las cosas, pero slo como potencialidad. Por medio de la
forma, esta esencia se converta en real o actual. El proceso de la autorrealizacin de la esencia en
el fenmeno real fue denominado por Aristteles enteleqitia (autocomplecin). (Capra, 1996: 38)
La nocin de un universo orgnico, viviente y espiritual fue reemplazada por la del mundo como
mquina, y sta se convirti en la metfora dominante de la era moderna. Este cambio radical fue
propiciado por los nuevos descubrimientos en fsica, astronoma y matemticas conocidos como la
Revolucin cientfica y asociados con los nombres de Coprnico, Galileo, Descartes, Bacon y
Newton. (Capra, 1996: 39)
Descartes bas su visin de la naturaleza en la fundamental divisin entre dos reinos
independientes y separados: el de la mente y el de la materia. El universo material, incluyendo los
organismos vivos, era para Descartes una mquina que poda ser enteramente comprendida
analizndola en trminos de sus parles ms pequeas. (Capra, 1996: 39)
Kant separaba el mundo de los fenmenos de un mundo de las cosas en s mismas. Crea que la
ciencia poda ofrecer nicamente explicaciones mecanicistas y afirmaba que, en reas en las que
tales explicaciones resultasen insuficientes, el conocimiento cientfico deba ser completado con la
consideracin del propio propsito de la naturaleza. La ms importante de estas reas, segn Kant,
sera la comprensin de la vida. (Capra, 1996: 41)
La visin romntica de la naturaleza como un gran todo armonioso, en palabras de Goethe,
condujo a algunos cientficos de la poca a extender su bsqueda de la totalidad al planeta entero y
percibir la Tierra como un todo integrado, como un ser vivo. (Capra, 1996: 42)

Hay un fIujo continuo de materia a travs de un organismo vivo mientras que su forma se
mantiene. Hay desarrollo y hay evolucin. Por lo tanto, la comprensin del aspecto biolgico est
inextricablemente ligada a la comprensin de los procesos metablicos y relativos al desarrollo.
(Capra, 1996: 42)
Cuando Rudolph Virchow formul la teora celular en su forma moderna, la atencin de los bilogos
se desplaz de los organismos a las clulas. Las funciones biolgicas, ms que reflejar la
organizacin del organismo como un todo, se vean ahora como los resultados de las interacciones
entre los componentes bsicos celulares (Capra, 1996: 43)
Las limitaciones del modelo reduccionista se evidenciaron an ms espectacularmente en el
anlisis del desarrollo y diferenciacin celular. En los primeros estadios del desarrollo de los
organismos superiores, el nmero de clulas se incrementa de una a dos, a cuatro, a ocho y as
sucesivamente, doblndose a cada paso. Puesto que la informacin gentica es idntica para
cada clula, cmo pueden stas especializarse en distintas vas, convirtindose en clulas
musculares, sanguneas, seas, nerviosas, etc.? Este problema bsico del desarrollo, que se repite
bajo diversos aspectos en biologa, desafa claramente la visin mecanicista de la vida. (Capra,
1996: 44)
El comportamiento de un organismo como un todo integrado no puede ser comprendido
nicamente desde el estudio de sus partes. Como la teora de sistemas demostrara ms adelante, el
todo es ms que la suma de sus partes (Capra, 1996: 45)
Efectivamente, una de las propiedades sobresalientes de toda manifestacin de vida es la
tendencia a constituir estructuras multinivel de sistemas dentro de sistemas. Cada uno de ellos
forma un todo con respecto a sus partes, siendo al
mismo tiempo parle de un todo superior. As las clulas se combinan para formar tejidos, stos para
formar iganos y stos a su vez para formar organismos. stos a su vez existen en el seno de
sistemas sociales y ecosistemas (Capra, 1996: 47)
La aparicin del pensamiento sistmico constituy una profunda revolucin en la historia del
pensamiento cientfico occidental. La creencia de que en cada sistema complejo el comportamiento
del todo puede entenderse Completamente desde las propiedades de sus partes, es bsico en el
paradigma cartesiano (Capra, 1996: 49)
El pensamiento sistmico es contextual, en contrapartida al analtico. Anlisis significa aislar algo
para estudiarlo y comprenderlo, mientras que el pensamiento sistmico encuadra este algo dentro
del contexto de un todo superior (Capra, 1996: 49)
As es como la fsica cuntica pone en evidencia que no podemos descomponer el mundo en
unidades elementales independientes. Al desplazar nuestra atencin de objetos macroscpicos a
tomos y partculas subatmicas, la naturaleza no nos muestra componentes aislados, sino que ms
bien se nos aparece como una compleja trama de relaciones entre las diversas partes de un todo
unificado (Capra, 1996: 50)
Mientras los primeros bilogos organicistas luchaban con el problema de la forma orgnica y
debatan los mritos relativos al mecanicismo y al vitalismo, los psiclogos alemanes desde el
principio contribuyeron al dilogo. La palabra alemana para denominar la forma orgnica es gestalt
(a diferencia de form, que denota aspecto inmanente) y el muy discutido tema de la forma orgnica
era conocido como el gestaltproblem en aquellos tiempos (Capra, 1996: 51)
La nocin de patrn estuvo siempre implcita en los escritos de los psiclogos Gestalt, quienes a
menudo usaban la analoga de un lema musical que puede ser interpretado en diferentes tonos sin
perder por ello sus prestaciones. Durante la Repblica de Weimar de la Alemania de los aos veinte,
tanto la biologa organicista como la psicologa Gestalt formaron parte de una corriente intelectual
mayor que se vea as misma como un movimiento de protesta contra la creciente fragmentacin y
alienacin de la naturaleza humana(Capra, 1996: 51,52)
El concepto de ecosistema -definido hoy en da como una comunidad de organismos y su entorno
fsico, interactuando como una unidad ecolgica conform todo el pensamiento ecolgico
subsiguiente y promovi una aproximacin sistmica a la ecologa (Capra, 1996: 53)

La nueva ciencia de la ecologa enriqueci el emergente pensamiento sistmico introduciendo dos


nuevos conceptos: comunidad y red. Al contemplar la comunidad ecolgica como un conjunto de
organismos ligados en un todo funcional por sus mutuas relaciones, los eclogos facilitaron el
cambio de atencin de los organismos hacia las comunidades y en general, aplicando conceptos
similares a distintos niveles de los sistemas (Capra, 1996: 53)
A medida que el concepto de red fue adquiriendo mayor relevancia en ecologa, los pensadores
sistmicos empezaron a aplicar los modelos de redes a todos los niveles sistmicos, contemplando a
los organismos como redes de clulas, rganos y sistemas de rganos, al igual que los ecosistemas
son entendidos como redes de organismos individuales. Consecuentemente, los flujos de materia y
energa a travs de los ecosistemas se perciben como la continuacin de las vas metablicas a
travs de los organismos (Capra, 1996, P.54).
En otras palabras, la trama de la vida est constituida por redes dentro de redes. En cada escala y
bajo un escrutinio ms cercano, los nodos de una red se revelan como redes ms pequeas.
Tendemos a organizar estos sistemas, todos ellos anidando en sistemas mayores, en un esquema
jerrquico situando los mayores por encima de los menores a modo de pirmide invertida, pero esto
no es ms que una proyeccin humana. En la naturaleza no hay un arriba ni un abajo ni se dan
jerarquas. Slo hay redes dentro de redes . (Capra, 1996: 54,55)
Otro criterio bsico del pensamiento sistmico sera la habilidad para focalizar la atencin alternativamente en distintos niveles
sistmicos. A travs del mundo viviente nos encontramos con sistemas dentro de sistemas. (Capra, 1996: 56)

Las propiedades de las partes no son propiedades intrnsecas y slo pueden entenderse desde el contexto del todo mayor. Por
tanto, el pensamiento sistmico es un pensamiento contextual, y puesto que la explicacin en trminos de contexto significa la
explicacin en trminos de entorno, podemos tambin afirmar que el pensamiento sistmico es un pensamiento
medioambiental. (Capra, 1996: 57)
La nocin de conocimiento cientfico como red de conceptos y modelos, en la que no hay partes ms fundamentales que otras,
fue formalizada en fsica por Geoffrey Chew en su filosofa bootstrap* en los aos setenta. (Capra, 1996: 59)
El pensamiento sistmico comporta un cambio de ciencia objetiva a ciencia epistmica, a un marco en el que la
epistemologa
-el mtodo de cuestionar- se convierte en parte integrante de las teoras cientficas. (Capra, 1996: 60)
No importa cuntas conexiones tomemos en consideracin para describir un fenmeno, siempre estaremos obligados a excluir
otras. Por tanto, los cientficos jams pueden tratar con la verdad, en el sentido de una correspondencia precisa entre la
descripcin y el fenmeno descrito. (Capra, 1996: 61)
La tektologa constituy el primer intento en la historia de la ciencia de llegar a una formulacin sistmica de los principios de
organizacin operantes en los sistemas vivos y no vivos. ()La tektologa deber clarificar los modos de organizacin que
parecen existir en la actividad natural y humana; luego deber generalizar y sistematizar estos modos; ms adelante deber
explicarlos, es decir, proponer esquemas abstractos de sus tendencias y leyes... La tektologa trata de las experiencias
organizadoras, no de este o aquel campo especializado, sino de todos ellos en conjunto. En otras palabras, abarca la materia
protagonista de todas las otras ciencias. (Capra, 1996: 63)
Mientras que las clulas se vean como los componentes bsicos de los organismos vivos durante el siglo xix, la atencin
cambi de las clulas a las molculas a mediados del siglo xx, cuando los geneticistas empezaron a explorar la estructura
molecula r del gen. Este triunfo de la biologa molecular deriv en la creencia generalizada de que todas las funciones
biolgicas pueden ser explicadas en trminos de estructuras moleculares y mecanismos. (Capra, 1996: 95)
Los recientes avances en nuestra comprensin de los sistemas vivos se basan en dos novedades surgidas a finales de los aos
setenta, durante los mismos aos en que Lilienfeld y otros escriban sus crticas al pensamiento sistmico. La primera fue el
descubrimiento de la nueva matemtica de la complejidadla otra fue la emergencia de un nuevo y poderoso concepto, el de la
autoorganizacin, que haba estado implcito en las primeras discusiones de los cibernticos, pero que no se desarrollara
explcitamente hasta treinta aos despus. (Capra, 1996: 97-98)

Para entender el fenmeno de la autoorganizacin, debemos comprender primero la importancia del patrn. Desde el punto de

vista sistmico, la comprensin de la vida empieza con la comprensin del patrn. (Capra, 1996: 98)

Entiendo que la llave de una teora completa de los sistemas vivos radica en la sntesis de estos planteamientos tan dispares: el
estudio de la substancia (o estructura) y el estudio de la forma (o patrn). En el estudio de la estructura medimos y pesamos
cosas. Los patrones, en cambio, no pueden ser medidos ni pesados; deben ser cartografiados. Para comprender un patrn
debemos cartografiar una configuracin de relaciones. En otras palabras: estructura implica cantidades, mientras que patrn
implica cualidades. (Capra, 1996: 99)
El estudio del patrn es crucial para la comprensin de los sistemas vivos, puesto que las propiedades sistmicas -como hemos
visto- emergen de una configuracin de relaciones ordenadas.13 Las propiedades sistmicas son propiedades de un patrn. Lo
que se destruye cuando un sistema vivo es diseccionado, es su patrn. Sus componentes siguen ah, pero la configuracin de
las relaciones entre ellos -el patrn - ha sido destruida y en consecuencia el organismo muere. (Capra, 1996: 99)
Una vez apreciada la importancia del patrn para la comprensin de la vida, podemos preguntarnos: hay un patrn de
organizacin comn que pueda ser identificado en todos los seres vivos? Veremos que, efectivamente, as es. Este patrn de
organizacin, comn a todos los seres vivos, ser analizado en detalle ms adelante. Su propiedad ms importante es que se
trata de un patrn en forma de red. (Capra, 1996: 99-100)

Historia del concepto de autoorganizacin: ver pginas 100,101, 102


Comentario:
Heinz von Foerster teora a partir de la matemtica para explicar el orden desde la redundancia
creando el primer modelo cualitativo de un sistema vivo.
Durante los aos setenta y ochenta, las ideas clave de este modelo inicia l fuero n redefinadas y
elaborada s po r investigadores en varios pases, quienes exploraron los fenmenos de
autoorganizacin en muchos sistemas distintos, desde los muy pequeos hasta los muy grandes:
Ilya Prigogine en Blgica, Hermann Haken y Manfred Eigen en Alemania, James Lovelock en
Inglaterra, Lynn Margulis en Estados Unidos, Humberto Maturana y Francisco Varela en Chile.21 Los
modelos resultantes de los sistemas autoorganizadores comparten cierta s caracterstica s clave ,
que son los ingredientes bsicos de la emergente teora de sistemas vivos, cuya discusin es el
objetivo de este libro. (Capra, 1996: 99-102)
Resumiendo estas tres caractersticas de los sistemas autoorganizadores, podemos decir que
autoorganizacin es la aparicin espontnea de nuevas estructuras y nuevos modos de
comportamiento en sistemas lejos del equilibrio, caracterizada por bucles de retroalimentaci n
interno s y descrit a matemticament e en trminos de ecuaciones no-lineales. (Capra, 1996: 99102)

Qu propiedades, pues, debe poseer un sistema para poder ser considerado verdaderamente vivo? Podemos establecer una
clara distincin entre sistemas vivos y no vivos? Cul es la conexin precisa entre autoorganizacin y vida? Estas eran las
cuestiones que el neurocientfico chileno Humberto Maturana se planteaba durante los aos sesenta. (Capra, 1996: 114)
Mientras los bilogos organicistas haban explorado la naturaleza de la forma biolgica, los cibernticos intentaban comprender
la naturaleza de la mente. Maturana se dio cuenta a finales de los aos sesenta de que la clave de ambos puzzles estaba en la
comprensin de la organizacin de lo vivo Parti de la hiptesis de que la organizacin circular del sistema nervioso es la
organizacin bsica de todos los organismos vivos: Los sistemas vivos (...) [estn] organizados en un proceso causal circular
cerrado, que permite el cambio evolutivo de modo que la circularidad sea mantenida, pero que no admite la prdida de dicha
circularidad.
Aclaracin de Capra sobre la teora de la autopoiesis y el trabajo de Maturana y Varela:
Una vez aclarado que su objetivo es la organizacin y no la estructura, los autores proceden a definir la autopoiesis, la
organizacin comn a todos los sistemas vivos. Se trata de una red de procesos de produccin, en la que la funcin de cada
componente es participar en la produccin o transformacin de otros componentes de la red. De este modo toda la red se hace
a s misma continuamente. E s producida por sus componentes y, a su vez, los produce. En un sistema vivo, explican los
autores, e l producto de su operacin es su propia organizacin.

Ciclo del carbono: pginas 122-123


Segn la teora Gaia, es la vida la que crea las condiciones aptas para su propia existencia. En palabras de Lynn Margulis: Dicho
simplemente, la hiptesis [Gaia] dice que la superficie de la Tierra, que siempre hemos considerado como el entorno de la vida,
es en realidad parte de sta. E l manto de aire -la troposfera- debe ser considerado como un sistema circulatorio, producido y
mantenido por la vida... Cuando los cientficos nos dicen que la vida se adapta a un entorno esencialmente pasivo de qumica,
fsica y rocas , est n perpetuando una visin seriamente distorsionada. En realidad , la vida hace, conforma y cambia el entorno
al que se adapta. Este entorno a su vez, retroalimenta a la vida que cambia, acta y crece en l. Hay interacciones cclicas
constantes. (Capra, 1996: 124)

Alexander Bogdanov fue el primero en intentar la integracin de los conceptos de organizacin, patrn y complejidad en una
teora de sistemas coherente.

He llegado a la conviccin de que la clave para una teora completa de los sistemas vivos estriba precisamente en la sntesis de
estos dos planteamientos: e l estudio del patrn (forma, orden, cualidad) y e l de la estructura (substancia, materia, cantidad).
(Capra, 1996: 172)

El criterio de proceso completa el marco conceptual de mi sntesis de la emergente teora de sistemas vivos. Las definiciones de
los tres criterios -patrn, estructura y proceso- estn reflejadas una vez ms en la tabla adjunta. Los tres criterios son totalmente
interdependientes. (Capra, 1996: 173)
En poca s palabras , propong o e l entendimient o de : l a autopoiesis -tal como es definida por Maturana y Varela- como e l
patrn de vida (es decir, e l patrn de organizacin de los sistemas vivos);3 la estructura disipativa -ta l como es definida por
Prigogine- como la estructura de los sistemas vivos; y la cognicin -tal como es definida inicialmente por Gregory Bateson y ms
plenamente por Maturana y Varela- como el proceso vital. (Capra, 1996: 174)

Ilya Prigogine, qumico y fsico ruso de


nacimiento, premio Nobel y profesor de
qumica fsica en la Universidad Libre de
Bruselas(Capra, 1996: 103)

fsico Herman Haken en


Alemania

e l bioqumico Manfred Eigen


utiliz el mismo concep to para
arrojar luz sobre e l
rompecabezas de l origen de la
vida

los organismos vivos fuesen capaces de


mantener sus procesos vitales bajo
condiciones de no-equilibrio . Qued
fascinado po r sistemas alejados del
equilibrio trmico

Comienzo de los aos 60.


estudio de la fsica de los
lseres: se combinan ciertas
circunstancias especiales
para producir una transicin
de luz normal de lmpara,
que consiste en una mezcla
incoherente
(desordenada) de ondas
luminosas de diferentes
frecuencias y fases, a luz
lser coherente,
consistente en una nica,
continua y monocromtica
serie de ondas
La teora de Haken deja claro
que, si bien el lser precisa
de un enrgico bombeo
desde el exterio r para
permanecer en un estado
lejos de l equilibrio , l a
coordinacin de emisiones
es producida por la propia
luz lser; se trata pues de un
proceso de
autoorganizacin.

premio Nobel de Qumica y


director del Instituto Max
Planck de Qumica Fsica de
Gttingen, propuso a principios
de los setenta que el origen de
la vida sobre la Tierra podra
ser el resultado de un proceso
de organizacin progresiva en
sistemas qumicos alejados de l
equilibrio , involucrand o
hyperci clos de bucles de
retroalimentaci n mltiples .

los sistemas que estn lejos de l equilibrio deben ser


descritos por ecuaciones no-lineales. fenmeno
mucho ms sencillo de la conveccin trmica
conocido como la inestabilidad de Bnard ver pag.
104 calentamiento de un lquido: punto crtico
formacin de clulas hexagonales, actividad
qumica ondulante, la disipacin como una fuente de
orden

postulaba una fase prebiolgica


de evolucin, en la que los
procesos de seleccin
ocurriran en el mbito
molecular como propiedad
material inherente en sistemas
de reacciones especiales,35 y
acuaba el trmino
autoorganizacin molecular
para describir estos procesos
evolutivos prebiolgicos. Los
sistemas de reacciones
especiales estudiados po r
Eigen son conocidos como
ciclos catalticos.
A partir de los ciclos, se forman
hyperciclos estables capace s d
e autorreproducirs e
exactament e y d e corregi r
errores de reproduccin, lo que
significa que pueden conservar
y transmitir informacin
compleja .
los hyperciclos es que son
capaces de evoluciona] pasando por inestabilidades y
creando sucesivos niveles ms
elevados de organizacin, que
se caracterizan por una
diversidad creciente y una gran
riqueza de componentes y
estructuras.

Qu propiedades, pue
un sistema para poder
verdaderamente vivo?
establecer una clara dis
sistemas vivos y no viv
conexin precisa entre
autoorganizacin y vida
cuestiones que el neuro
chileno Humberto Matu
planteaba durante los a
Introduce con Francisco
concepto de autopoiesi
a la organizacin circula
vivo.

Los sistemas vivos son


cognitivos y el proceso
proceso de cognicin. E
es vlida para todos los
tengan o no sistema ne

Todo sistema autopoit


frontera que le permite
autorregulacin y auto

Criterios clave de un sistema vivo


patrn de organizacin
la configuracin de las relaciones que determina las caractersticas esenciales del sistema
estructura
la corporeizacin fsica del patrn de organizacin del sistema
proceso vital
la actividad involucrada en la continua corporeizacin fsica del patrn de organizacin del sistema
(Capra, 1996: 175)

Puesto que todo s lo s componentes de una re d autopoisica son producidos por otros componentes de la red, el
sistema completo es organizativamente cerrado, a pesa r de se r abierto en rela cin con los flujos de materia y
energa. (Capra, 1996: 180)
Un sutil per o importante punto en la definicin de autopoiesis es el hecho de que una red autopoisica no es un
conjunto de relaciones entre componentes estticos (como , por ejemplo, e l patrn de organizacin de un cristal) ,
sino un conjunto de relaciones entre procesos en la produccin de componentes.
En la teora emergente de los sistemas vivos, los procesos vitales -la continua corporeizacin de un patrn
autopoisico de organizacin en una estructura disipativa- son identificados con la cognicin, e l proceso de
conocer. Ello implica un concepto radicalmente nuevo de mente, que es quizs el ms revolucionario y
apasionante aspecto de esta teora, ya que conlleva la promesa de la trascendencia de la divisin cartesiana entre
mente y materia. De acuerdo con la teora de los sistemas vivos, la mente no es una cosa, sino un proceso: e l
proceso mismo de la vida. En otras palabras, la actividad organizadora de los sistemas vivos, a todos los niveles
de vida, es una actividad mental. Las interacciones de un organismo vivo -planta , anima l o humano - con su
entorno son interacciones cognitivas, mentales. As, vida y cognicin quedan inseparablemente vinculadas. La
mente -o ms precisamente el proces o mental - es inmanente en la materia a todos los niveles de vida. El nuevo
concepto de mente fue desarrollado independiente mente durante los aos sesenta por Gregory Bateson v Humberto Maturana.
(Capra, 1996: 185-186)

Bateson crea que para describir la naturaleza adecuadamente, haba que tratar de hablar el lenguaje de sta, el cual -insistaes
un lenguaje de relaciones. Dichas relaciones son la esencia del mundo vivo, segn Bateson . La forma biolgica est constituida
por relaciones , n o po r partes , y enfatizab a que e s tambin as como la gente piensa. (Capra, 1996: 186-187)
En los aos cuarenta , Ludwi g von Bertalanff y llam siste mas abiertos a tales estructuras, para enfatiza r su dependencia
de flujos continuos de energa y recursos. Acu el trmino fliessgleichgewicht (balanc e fluyente ) para expresa r esta
coexistencia de balance y flujo , de estructura y cambio, presente en todas las formas de vida. (Capra, 1996: 190)
E n est e maravillos o proceso , conocido como fotosntesis , l a energa sola r es transformad a en energa qumica y vinculada a
las substancias orgnicas, mientras que el oxgeno e s liberad o a l a atmsfer a para se r utilizado po r otros animales y plantas
en su proceso de respiracin. Al combinar el agua y los minerales de abajo con la luz del sol y el C02 de arriba, las plantas
conectan la tierra con el cielo. Tendemos a pensar que las plantas crecen del suelo pero en realidad la mayor parte de su
substancia les llega desde e l aire . E l grueso de la celulosa y de otros compuestos orgnicos producidos me diante la
fotosntesis , consiste en tomos pesado s de carbono y oxgeno, que las plantas absorben directamente de la atmsfera en
forma de C02. De este modo , e l peso de un tronc o proviene casi por completo del aire. Cuando este tronco es quemado en un
hogar, e l oxgen o y e l carbono se combinan de nuevo en CO 2, mientras que en la luz y en e l calor desprendidos por el fuego ,
re cuperamos parte de la energa solar que intervino en e l proceso de creacin de l tronco. (Capra, 1996: 191)

E n otra s palabras , u n organism o en equilibrio e s u n organism o muerto . Lo s organismo s vivo s s e mantienen


constantement e e n u n estad o alejad o de l equilibrio , en el estado de vida. (Capra, 1996: 194)

Lejos de l equilibrio , los procesos fluyentes de l sistema estn vinculados a travs de mltiples bucles de retroalimentacin y las
ecuaciones matemticas correspondientes son no-lineales. Cuanto ms alejado de l equilibrio est un sistema, mayo r es su
complejidad y ms alto e l grado de no-linealidad de las ecuaciones matemticas que lo describen. (Capra, 1996: 194)
La teora de Prigogine de las estructuras disipativas, en cambio, se puede aplicar a los fenmenos termodinmicos alejados de l
equilibrio, en los que las molculas no se hallan en estado de movimiento aleatorio, sino entrelazadas a travs de mltiples
bucles de retroalimentacin, descritos por ecuaciones no-lineales. (Capra, 1996: 201)
El cambio conceptual implcito en la teora de Prigogine comprende varias ideas ntimamente interrelacionadas . La descrip cin
d e estructuras disipativas qu e existe n lejos del equilibrio re quiere un formalism o matemtico no-lineal, capaz de representar
mltiples bucle s de retroalimentacin interrelacionados . En los organismos vivos, hay bucles catalticos (es decir, procesos
qumicos no-lineales , irreversibles) que conducen a inestabilidades a travs de la reiterada retroalimentacin autoamplificadora .
Cuando una estructura disipativa alcanza semejante punto de inestabili dad denominada punto d e bifurcacin, entr a u n
element o d e indeterminacin en la teora . En el punto de bifurcacin, e l comportamiento de l sistem a e s totalment e
impredecible. (Capra, 1996: 204)
Todos los sistemas vivos son redes de componentes ms pe queos; la trama de la vida como un todo es una estructura
multinivel de sistemas vivos que anidan en e l interio r de otros : redes dentro de redes . Los organismos son agregados de
clulas autnomas pero ntimamente vinculadas ; la s poblacione s son redes de organismos autnomos pertenecientes a
especies nicas y los ecosistemas son redes de organismos, tant o mono como multicelulares, pertenecientes a diferentes
especies. (Capra, 1996: 220-221)

3. Elabore una pgina acerca de cmo le aporta los planteamientos del autor en su configuracin
conceptual acerca de los presupuestos epistemolgicos y los procesos de enseanza y de
aprendizaje de la biologa.
Al abordar el libro, ste brinda unos elementos que permite la integracin de dos
corrientes en la evolucin
y
futura enseanza de las ciencias
naturales. Los
planteamientos del autor permiten una compresin global sobre cmo estas corrientes han
asumido la explicacin de fenmenos complejos. En este orden de ideas el conocimiento
de los postulados generales permite una mejor comprensin de los fenmenos vitales,
segn el nivel de anlisis en que nos ubiquemos se puede considerar una serie de
caractersticas como definitorias de la vida.
En consecuencia el autor considera que corrientes como el Mecanicismo y el Vitalismo a
lo largo de la historia han aportado elementos que han permitido una reconstruccin y
validacin de los fenmenos vitales, retoma elementos como la observacin y descripcin,

haciendo hincapi en la localizacin del observador. En este sentido la integracin de los


aspectos mencionados nos permite asumir una visin ms holstica de la enseanza y el
aprendizaje de las ciencias en el aula.
De ah, que cuando un docente toma los elementos ms significativos de estas corrientes
para la explicacin de un sistema viviente puede atravesar la barrera epistemolgica que
tienen los estudiantes al conocer o aprender el concepto, si lo hace retomando el
mecanicismo asume que la naturaleza es mecnica, y que todos los organismos no son
ms que mquinas, dndole importancia al funcionamiento de los cuerpos. Por el
contrario si centra su explicacin en el vitalismo debe considerar que el desarrollo de un
organismo se da por medio de procesos, que llevan una secuencia, una autorregulacin y
organizacin.
La mayora de las personas, incluidos los y las profesoras tenemos una idea formada sobre
qu consiste ensear ciencias adquirida de manera implcita a lo largo de los aos de
escolarizacin. Esta es la principal razn por la que resulta difcil modificar las tradiciones
o rutinas docentes: se tiende a reproducir ms o menos conscientemente aquello que en
su da se ha aprendido en las aulas, no slo los contenidos, sino sobre todo la manera de
ensear.
La inmensa mayora de los profesores
preocupamos por su formacin en el rea
disciplinar que ejercemos a diario dndole mayor importancia ya que nuestro oficio nos
empuja hacia esta creencia, pero no nos cuestionamos si nuestra manera de ensear es
la ms adecuada para lograr el mejor aprendizaje; incluso puede parecerles irrelevante
dedicar tiempo y esfuerzo a leer sobre la historia de la ciencias o epistemologa, a tal
punto que en ningn plan de estudios es abordado esta rea del conocimiento; lo cual trae
como resultado un aprendizaje descontextualizado; generado por las teoras
reduccionistas del conocimiento y apoyado por la actitud pasiva del maestro.
Entre los docentes existe la conviccin de que son necesarios nuevos aprendizajes, porque
la sociedad actual es muy diferente a la de generaciones anteriores, pero deben
enfrentarse a la resistencia social a admitir cambios en el modelo. Estos cambios de
paradigmas darn sus mejores resultados cuando sean obtenidos con el aprendizaje
explcito y la ayuda directa del entorno social en el cual se desempea el maestro.
El contraste realizado en la lectura entre la visin mecanicista y la vitalista, permite
realizar una mirada crtica a las diferentes formas de interpretar los fenmenos naturales,
sin dar menor valor a alguna de ellas, dado que cada forma de observar la naturaleza
depende de las limitaciones de las explicaciones de la otra. Este texto permite reconocer
que las formas de explicacin son construcciones racionales humanas y que estas dos
perspectivas podran llegar a dar explicaciones unificadas de los fenmenos naturales. La
lectura aporta herramientas para desarrollar algunos planteamientos de los trabajos de
grado, ya que nos permite determinar una perspectiva mecanicista o vitalista para su
adopcin, dada la temtica que se trabaje.
En cuanto a la nocin de conocimiento cientfico como red de conceptos donde no hay
partes ms fundamentales que otras y no aceptando una constante, ley o ecuacin
fundamental, pues en una red ninguna de sus partes es fundamental y la consistencia de
la estructura de toda la red est determinada por la relacin entre sus partes. Lo anterior
implica que en las ciencias la fsica ya no se puede considerar como el nivel ms
fundamental de la ciencia por lo tanto cada ciencia tiene su propio nivel sistmico.
Referencia bibliogrfica
Capra, F.(1996). La trama de la vida. Una nueva perspectiva de los sistemas vivos.
Traduccin de David Sempau. Editoria Anagrama S.A. Barcelona