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Fases del ciclo hidrolgico

El agua no permanece estacionaria sobre la Tierra sino que se establece una circulacin del
agua entre los ocanos, la atmsfera y la litosfera-biosfera de forma permanente. Es lo que
se conoce como ciclo hidrolgico.

El ciclo hidrolgico se podra definir como el "proceso que describe la ubicacin y


el movimiento del agua en nuestro planeta". Es un proceso continuo en el que una partcula
de agua evaporada del ocano vuelve al ocano despus de pasar por las etapas de
precipitacin, escorrenta superficial y/o escorrenta subterrnea.
El concepto de ciclo se basa en el permanente movimiento o transferencia de las masas de
agua, tanto de un punto del planeta a otro, como entre sus diferentes estados (lquido,
gaseoso y slido). Este flujo de agua se produce por dos causas principales: la energa Solar
y la gravedad.

Fases del ciclo hidrolgico


Evaporacin
El ciclo se inicia sobre todo en las grandes superficies lquidas (lagos, mares y ocanos)
donde la radiacin solar favorece que continuamente se forme vapor de agua. El vapor de
agua, menos denso que el aire, asciende a capas ms altas de la atmsfera, donde se enfra y
se condensa formando nubes.
Precipitacin
Cuando por condensacin las partculas de agua que forman las nubes alcanzan un tamao
superior a 0,1 mm comienza a formarse gotas, gotas que caen por gravedad dando lugar a
las precipitaciones (en forma de lluvia, granizo o nieve).
Retencin
Pero no toda el agua que precipita llega a alcanzar la superficie del terreno. Una parte del
agua de precipitacin vuelve a evaporarse en su cada y otra parte es retenida ("agua de
intercepcin") por la vegetacin, edificios, carreteras, etc., y luego se evapora.

Del agua que alcanza la superficie del terreno, una parte queda retenida en charcas, lagos y
embalses ("almacenamiento superficial") volviendo una gran parte de nuevo a la atmsfera
en forma de vapor.
Escorrenta superficial
Otra parte circula sobre la superficie y se concentra en pequeos cursos de agua, que luego
se renen en arroyos y ms tarde desembocan en los ros ("escorrenta superficial"). Este
agua que circula superficialmente ir a parar a lagos o al mar, donde una parte se evaporar
y otra se infiltrar en el terreno.
Infiltracin
Pero tambin una parte de la precipitacin llega a penetrar la superficie del terreno
("infiltracin") a travs de los poros y fisuras del suelo o las rocas, rellenando de agua el
medio poroso
El agua subterrnea puede volver a la atmsfera por evapotranspiracin cuando el nivel
saturado queda prximo a la superficie del terreno. Otras veces, se produce la descarga de
las aguas subterrneas, la cual pasar a engrosar el caudal de los ros, rezumando
directamente en el cauce o a travs de manantiales, o descarga directamente en el mar, u
otras grandes superficies de agua, cerrndose as el ciclo hidrolgico.
El ciclo hidrolgico es un proceso continuo pero irregular en el espacio y en el tiempo. Una
gota de lluvia puede recorrer todo el ciclo o una parte de l. Cualquier accin del hombre en
una parte del ciclo, alterar el ciclo entero para una determinada regin. El hombre acta
introduciendo cambios importantes en el ciclo hidrolgico de algunas regiones de manera
progresiva al desecar zonas pantanosas, modificar el rgimen de los ros, construir
embalses, etc.
El ciclo hidrolgico no slo transfiere vapor de agua desde la superficie de la Tierra a la
atmsfera sino que colabora a mantener la superficie de la Tierra ms fra y la atmsfera
ms caliente. Adems juega un papel de vital importancia: permite dulcificar las
temperaturas y precipitaciones de diferentes zonas del planeta, intercambiando calor y
humedad entre puntos en ocasiones muy alejados.
Las tasas de renovacin del agua, o tiempo de residencia medio, en cada una de las fases del
ciclo hidrolgico no son iguales. Por ejemplo, el agua de los ocanos se renueva lentamente,
una vez cada 3.000 aos, en cambio el vapor atmosfrico lo hace rpidamente, cada 10 das
aproximadamente.

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