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La escuela superior ha terminado para cuatro pequeas lindas mentirosas de

Rosewood... pero el reinado del terror de 'A', no. Durante el ltimo verano en
Rosewood de Emily, Hanna, Spencer y Aria, antes de ir a la universidad, tendrn
que juntar las piezas de sus destrozadas vidas. Gracias a 'A' perdieron todo: sus
aceptaciones a la universidad, sus novios y novias, y en el caso de Emily, incluso
su familia.
Pero por primera vez saben quin es 'A', y ese 'A' est finalmente trabajando solo.
Es cuatro contra uno, lo que significa que las posibilidades estn a su favor. Van a
terminar este crculo vicioso de una vez por todas.
Si solo fuera as de fcil. 'A' ha estado mirando a estas cuatro chicas durante aos
y las conoce mejor de lo que se conocen ellas mismas. Cualquier cosa que 'A'
quiere, lo tiene, y no est listo para que el juego termine.

Tu Movimiento, Ali
1. La Gran Noticia de Hanna
2. Artista Torturada
3. El Material para Escribir
4. Naranja es el Nuevo Romntico
5. Ha nacido una Estrella
6. Ahora, presentamos a la ltima prodigio de Rosewood...
7. El Intimidado O El Agresor?
8. Sin Aliento
9. Ella haa-A vuelto....
10. Maxi Asechando el Mini-Mart
11. La Primera Entrevista de Aria
12. Nada Es Ms Sexy Que Una Super-Vigilada Cita
13. Las Chicas Se Ponen Salvajes
14. Noche de Apertura
15. Aljense de las Puertas que se Cierran
16. Paraso Perdido
17. La Guarida
18. La Operacin Secreta
19. Spencer Tiene un Fantico...
20. La Parte Ms Profunda
21. Ser T Mejor Amiga...
22. Un Paseo y Una A
23. Alguien Est Ah Afuera
24. Ponerlos en Libertad, Luego Matarlos
25. La Fama Hace Cosas Graciosas a una Chica
26. El ngelo DemonioInversionista de Aria
27. Miau Miau Miau!
28. Bucle-Tras-Bucle
29. Una Luz En El tico
30. Trabajo de Limpieza
31. El Juego de Esperar
32. Bien Est Lo Que Bien Acaba
33. No Tener Prensa Es Mala Prensa
34. Libros De Spencer
35. El Plan Maestro
Agradecimientos

Alguna vez haz jugado ajedrez con alguien realmente bueno? Tal vez con tu
primo en una tarde lluviosa? O con ese chico lindo en el campamento despus
de apagar las luces? El juego parece fcil, pero los expertos en el ajedrez
formulan con antelacin su estrategia de decenas de movimientos. De esa
manera, pueden golpear con ataques furtivos, dejndote pensando, Qu ha
pasado? Podrs sentirte manipulada cuando el juego est hecho. Estafada. Como
que eres la ms idiota que ha existido.
Una cierta persona les hace eso a cuatro hermosas chicas en Rosewooduna y
otra vez.
rase una vez, haba una chica cuya mente era como un juego de ajedrez sin fin.
Incluso cuando pareca derrotada, ella siempre tena un plan. Todo el mundo era
su adversariosobre todo la gente que ms la adoraba. Todo lo que ella quera
era que sus piezas fueran las nicas que quedaran en el tablero al final del juego.
Y ella no se detendra hasta ganar.

Una semana despus de que el fuego en los Poconos casi la mataba, Alison
DiLaurentis estaba sentada con su novio, Nicholas Maxwell, en el piso de una
casa campestre1 vaca en Rosewood, Pennsylvania, una ciudad suburbana de
Filadelfia en la que pas varios aos de su vida. La habitacin estaba a oscuras, y
las nicas cosas ah eran un colchn, andrajosas mantas de franela, un viejo
televisor que alguien tir, y la comida que Nick rob del cercano Wawa mini-mart.
El aire ola empolvado y amargo, a Ali le recordaba La Reserva en AddisonStevens, el hospital psiquitrico en el que estuvo atrapada durante aos. Aunque
esto era un por mientras. Simplemente, se senta bien estar libre.
"Por favor".- dijo, haciendo un gesto hacia la televisin.
Nick ajust el dial. Ellos estaban robando la electricidad y el cable desde el
transformador principal en el complejode un chico rico, Nick era estupendo
estafando a el Hombre. La pantalla mostraba una transmisin en vivo de los
Casa Campestre o Town House es lo mismo que una casa hablando de construccin pero la Town House no cuenta
con jardn ni patio y adems se construyen en conjuntos habitacionales donde todas las personas tienen el mismo plano
arquitectnico.
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agentes de polica buscando a travs de un montn de escombros en la casa de


vacaciones de la familia de Ali en las Montaas Pocono. Ali saba muy bien lo que
estaban buscando: a ella. O, ms especficamente, sus huesos.
"Todava estamos buscando".- dijo el jefe de polica a un entrevistador.- "No hay
manera de que la Seorita DiLaurentis haya sobrevivido a la explosin."
Ali solt una risita. Idiotas.
Nick la mir preocupado.- "Ests bien?".- l tom su mano.- "Podemos ver otra
cosa, si quieres."
Ali tir de la sudadera con capucha de Nick que rob de Target por encima de su
cabeza, todava consciente de las supurantes quemaduras en su rostro. Ellas se
curaranNick arregl que una enfermera fuera una vez al da, pero ella nunca
sera tan bonita como lo era antes.-"No le cambies".- exigi.- "No quiero ms
sorpresas."
Ella ya haba sido sorprendida bastante. Su plan infalible de incinerar a las viejas
amigas de su hermana, junto con Melissa Hastings y el cuerpo de Ian Thomas,
dentro de la casa de montaa de su familia y escapar en medio de la noche, para
no ser vista de nuevo, haba fracasado. Spencer Hastings, Emily Fields, Aria
Montgomery, y Hanna Marin escaparon de la casa prcticamente ilesas. De
alguna manera, la polica encontr la carta de Ali que desliz por la puerta
estaba en el csped frente a la casa. En la carta confesaba todoque no era
Courtney, su hermana gemela, sino la verdadera Ali, una chica errneamente
encerrada en un hospital mental. Que ella mat a Courtney en la noche de su
graduacin de sptimo grado. Que ella mat a Ian Thomas y a Jenna Cavanaugh.
Y tambin que enga a las chicas para que confiaran en ella, y que las iba a
matar, tambin.
La suerte quiso que, la reportera en la televisin, una idiota de aspecto ceroso con
horrible lpiz labial fucsia, hiciera un refrito de noticias que llam Los Oscuros
Secretos DiLaurentistodo en esa carta.- "Si estuviera viva, la Seorita
DiLaurentis ira a prisin por el resto de su vida por todos los crmenes que
cometi", dijo con gravedad.
Nick se mordi la ua del pulgar.- "Deseara que esa carta no hubiera sido tan
definitiva."
Ali puso los ojos. "Te dije que escribieras todo eso. Deja de preocuparte".- Nick fue

quien escribi la carta a las chicas, no Ali. Ella le rog, diciendo que estaba mejor
con palabras y que l poda imitar su letra. Nick siempre fue dbil ante la
adulacin. Su escritura era una pieza clave de un plan que ella esperaba nunca
tener que poner en marcha, uno en el que ni siquiera pensaba.
Ella mir a Nick, y l le devolvi la mirada con avidez. Incluso en su estado
horribletambin tena rota la nariz y horribles hematomas, y le faltaba un diente
posteriorhaba tal amor y devocin en sus ojos. Pens en el da que lo conoci
en La Reserva. No pas mucho tiempo despus de que su hermana hiciera el
cambio fatdico durante unos das de sexto grado, enviando a Ali en su lugar al
nuevo hospital mental. Ali asisti a su primera sesin de terapia grupal, sentados
en crculo con los monstruos mentales de buena fe.
"Yo no debera estar aqu".- se quej con el terapeuta, un colaborador llamado Dr.
Brock.- "Soy Alison, no Courtney. Mi hermana me enga, y ahora est viviendo
mi vida."
El Dr. Brock la mir con ojos tristes y tontos.-"Sus mdicos del Radley dijeron que
tena problemas con esto. Pero eres Courtney. Y est bien ser Courtney. Espero
que podamos trabajar juntos sobre esto
Ali pas el resto de la hora. Despus de que termin la sesin, alguien le toc la
mano.- "Yo s que ests diciendo la verdad".- dijo una voz suave detrs de ella."Yo estoy de tu lado.
Nick Maxwell la estuvo mirando con fervor. Ali lo haba notado en las comidas; l
era unos aos mayor, con el pelo ondulado y los hombros fuertes. Cada chica
estaba enamorada de l. Ali tambin haba odo que l estaba en el hospital para
el trastorno lmite de la personalidad. Haba estado tan aburrida durante las
sesiones de terapia de uno-a-uno que ella haba ledo partes del Manual De
Diagnstico Y Estadsticas De Los Trastornos Mentales en el consultorio de su
terapeuta; la gente en el lmite de la personalidaderan impulsivos y temerarios y
extremadamente inseguros.
Bueno, bueno, bueno. Ali se nutrira de la inseguridad. Quiz Nick era un buen tipo
que debera tener a su lado.
Y as ella lo trajo a su redil. Planearon todo, asegurndose de no ser vistos juntos
demasiado para que nadie pudiera conectarlos despus de que todo se pusiera en
marcha. Ellos desarrollaron un vnculo tan profundo y potente, que Nick lo
compar con el de Romeo y Julieta. Ali pens que era lindo que tena un lado

sentimental.
Ahora ella le deba tanto a Nick. Si no hubiera sido por l, no habra sido capaz de
hacer caer a Ian y a Jenna. Ella no habra sido capaz de acechar a las viejas
mejores amigas de su hermana, poderse convertir en A. Si Nick no la hubiera
rescatado en los Poconos, habra perecido en la explosino la polica la habra
atrapado. Ali no tendra un techo sobre su cabeza ahora. Esa casa era una de las
muchas propiedades que la familia de Nick tena en todo el pas, y que ella y Nick
la eligieron porque llevaba meses desocupada. La mayor parte de las otras casas
de la ciudad estaban en proceso de ejecucin; otras an no se vendan. Das
enteros pasaron sin que vieran un solo carro pasar.
Hubo nuevas imgenes en la pantalla del televisor. Primero fue un video que vio
unas cuantas veces de sus padres en el Aeropuerto Internacional de Filadelfia,
huyendo de los reporteros que les perseguan.-"Ha estado en contacto con su
hija?".- Gritaron los periodistas.- "Tuvo algn presentimiento que era una
asesina?".- El padre de Ali se dio la vuelta y se qued mirando a la lente de la
cmara, con los ojos vacos.- "Por favor, djenos en paz.- dijo con voz cansada."Estamos tan horrorizados por esta situacin como los dems. Ahora slo
queremos un poco de paz".
Pendejos, pens Ali. Odiaba a su familia casi tanto como odiaba a las amigas de
su hermana.
Luego, hablando del diablo, esas perras aparecieron. Era una conferencia de
prensa. Spencer se qued erguida y orgullosa delante de un micrfono. Emily
tena las manos en los bolsillos. Hanna tomaba la mano de su novio, Mike
Montgomery. Y Aria sobresala cerca de Noel Kahn como si estuvieran pegados
con velcro.
Noel. Ali mir fijamente con fuerza. Durante mucho tiempo, Noel comparti su
secreto. Ya no ms.
Se volvi hacia Nick, su avivado odio arda.- "Tenemos que derribarlas".
l se estremeci.- "En serio?"
Ali baj los hombros.- "Creas que iba a dejar que se salieran con esto?"
Nick pareca presa del pnico.- "Pero casi moriste la semana pasada. Realmente
vale la pena? Quiero decir, tengo una cuenta en el banco imposible de rastrear.

Podemos utilizarla para escapar a cualquier lugar que queramos. Mientras tu


sanas, podemos descansar, y tal vez, despus de un tiempo, la venganza ya no
importe"
"Siempre va a importar", dijo Ali con fuerza, con sus ojos ardiendo. Ella se acerc
ms a Nick.- "Dijiste que haras cualquier cosa por m".- gru.- "Estabas
mintiendo?"
La angustia pas por el rostro de Nick.- "Est bien. Qu quieres que haga? "
Ali volvi a la conferencia de prensa. Spencer haba empezado a hablar.- "Todas
estamos dejando esto atrs y seguimos adelante con nuestras vidas".- dijo ella
con voz alta y clara.- "Hay cosas ms importantes en el mundo en las que la
prensa se debe centrar en lugar de nosotras. Lloramos por Courtney DiLaurentis y
su familia. Incluso lloramos por Alison; que descanse en paz. "
Ali puso los ojos.- "Son tan estpidas."
"Qu van a hacer ahora?".- Un reportero grit a las chicas.
Emily Fields lleg al micrfono de junto. Pareca enferma, como si fuera a
vomitar.- "Se nos ha dado la oportunidad de viajar a Jamaica para las vacaciones
de primavera,".- dijo ella con voz temblorosa.- "Creo que es algo bueno para
nosotras salir de Rosewood por un poco de tiempo."
Nick oli.- "No me importara ir a Jamaica."
Algo hizo clic.- "Puedes conseguirnos pasaportes?".- pregunt Ali.
Las cejas de Nick hicieron una V.- "Probablemente. Por qu?"
Ali agarr sus manos, una idea se formaba en su cabeza.- "Nadie va a estar
buscndonos all. Tenemos que salir de aqu, as como t lo deseas. Y atrapamos
a esas chicas, as como yo lo quiero".
"Cmo?".- Nick pregunt con cautela.
"Todava no estoy segura. Pero lo voy a resolver."
Nick pareca confundido.- "No puedes dejar que esas chicas te vean. Hay policas
en otros pases. Ellas an pueden entregarte"

"Entonces encontrare a alguien que me suplante."


"Quin va a hacer eso?"
Los ojos de Ali se lanzaron hacia atrs y adelante mientras reflexionaba las
opciones. Una luz se encendi.- "Tabitha".
Tabitha Clark era otra paciente en La Reserva, una dulce, pequea rubia
atormentada que idolatraba a Ali y era un genio imitando la voz y los gestos de Ali.
Ella pareca ms un clon de Ali que Iris Taylor, que haba sido su compaera de
habitacin. An mejor, Tabitha tena quemaduras en los brazos debido a un
incendio. Las chicas iban a ver las quemaduras, haran la conexin con Poconos,
y se volveran locas.
"Ella est fuera de La Reserva".- dijo Ali, saltando sobre sus pies.- "Ella har
cualquier cosa por m. Ponte en contacto con ella. Dile que es con todos los
gastos pagados. Que ser como si fuera una pequea fiesta de diversin. Lo
hars?"
Nick apret el puente de la nariz.- "Est bien.".- l le dirigi una mirada de
advertencia.- "Pero tienes que prometerme que despus de Jamaica, pasaremos a
las Bahamas. O quizs Fiji. Nosotros desapareceremos... de verdad".
"Por supuesto.".- Ali lo rodeo con sus brazos.- "Gracias. Eres el mejor novio del
mundo.
Nick bes la punta de su nariz. Luego frunci el ceo y puso una mano alrededor
de sus muecas.- "Despus de Jamaica, vas a ser mi prisionera".- dijo con una
voz profunda, refunfuando.- "No voy a tener que compartirte con nadie. Ninguna
familia. No hay amigos. T sers mi prisionera... para siempre."
"Estoy a tu merced".- dijo Ali en un falso tono alto. Pero por dentro, ella se ech a
rer. Como si Nick jams la fuera a controlar.

Ali tena misericordia de Nick, sin embargoera su dinero y su astucia de saber


cmo conseguir los boletos y pasaportes falsos a Jamaica. Pero tambin saba
que Nick se quedara con ella si lo de Jamaica no sala segn lo planeado. Pero
cuando las cosas salieron mal y tuvieron que reagruparse, formulando un plan
contra las chicas, y conseguir sus secretos incluso ms grandes que los que
alguna vez haban guardado, l ayud en cada paso del camino. Cuando ella y

Nick tuvieron que regresar a Rosewood en vez de escapar a otras islas del Caribe
y plantar a Nick en puestos claves en la vida de cada una de las chicas para
orquestar sus cadas, l lo hizo de buena gana y con devocin. Ali puso a Nick
prueba tras prueba, posicionndolo como un traficante de drogas, un camarero,
incluso lo arrastr a Islandia y lo oblig a cortejar a Aria y robar una pintura. Y
Nickdulce, sensible, en el lmite del trastorno de la personalidadcumpla una y
otra vez, de modo obediente, tan amoroso. Su pequeo soldado perfecto.
Nos iremos despus de que ellas estn en la crcel, Ali le convenci. Y luego,
despus: Nos iremos despus de que mueran. Y si no mueren, bueno, nos vamos
a ir los dos juntos.
Pero incluso eso era una mentira piadosa. En el fondo, Ali haba estado poniendo
otro conjunto de pistas, un plan de solo-por-si-acaso del cual Nick no saba nada.
Todo comenz con la carta que l haba escrito a las chicas por ella, y termin con
el vdeo donde mataba a Tabitha l solo. Haba otras cosas, tambin. Las cosas
que hizo cuando Nick no estuvo mirando, con unos alicates y haciendo una mueca
de dolor, con un chorreante bolgrafo y su imaginacin. Cosas-de-ltimo-momento,
slo en caso que fuera empujada a sus lmites ms desesperados.
Lo nico que importaba era que esas perras murieran. Slo entonces ella habra
terminado.

En una clida maana de lunes a mediados de junio, Hanna Marin entr a Poole,
una antigua heladera en el centro de Rosewood. El interior no haba cambiado
desde que Hanna estuvo all la ltima vezlos mismos centavos de caramelo
debajo del cristal, el blanco-y-negro suelo ajedrezado, taburetes y mesas de hierro
forjado, y una gran, encimera de mrmol. Los propietarios incluso ofrecan los
mismos sabores de helado, incluyendo el Phillies Fundae, un helado en honor al
equipo de bisbol de los Filis de Filadelfia. Slo con aspirar el aroma celestial de
los conos de waffle caseros y el helado de cookies-and cream haca que gruera
el estmago vaco de Hanna.
Sus viejas amigas Aria Montgomery, Spencer Hastings, y Emily Fields estaban en
un reservado del fondo debajo de un gran cartel de una muchacha de estilo
delicado de 1950 comiendo un banana split. Haban pasado dos semanas desde
que Hanna las haba visto, pero ella y las dems haban recibido una nota de
Emily preguntando si podan hablar hoy. Era bastante obvio de lo que Emily quera
hablar. Hanna no estaba segura, sin embargo, si estaba lista.
"Hey, Han".- Spencer se desliz para hacer espacio. Las otras saludaron, tambin.
Hanna tir su bolsa de cuero en el asiento y se sent. Por un momento, el silencio
se cerna sobre ellas. Spencer tom un sorbo de una taza del famoso caf recin
preparado de parlor, su pelo rubio caa sobre su rostro. Aria dio un sorbo a su
tazn. Emily le quit la envoltura a un Charleston Chew2.
"Entonces,".- Hanna finalmente dijo.- "Qu hay de nuevo?"
Todo el mundo se ech a rer torpemente. Hanna esperaba que nada fuera nuevo
con ellas. Los ltimos meses haban sido un torbellino de actividady el infierno.
En primer lugar, una diablica acosadora por mensajes de texto que se haca
llamar A haba regresado, atormentando a cada una de ellas con sus secretos.
Despus de todo eso, A las haba inculpado en el asesinato de Tabitha Clark, una
chica con la que tuvieron un altercado mientras estuvieron en Jamaica durante las
vacaciones de primavera de su tercer ao. La polica obtuvo pruebas falsas que
mostraban a los cuatro golpeando a Tabitha hasta la muerte.
Estaba claro quin estaba detrs de eso: Alison DiLaurentis, la hermana gemela
2

Charleston Chew es una barra de caramelo de sabor turrn cubierta de chocolate.

de su antigua mejor amiga. Hace dos semanas, las chicas localizaron a Ali en una
casa vieja, abandonada en Rosewood. Pero Ali y su novio, Nick Maxwell, haban
atrapado a las chicas en el stano y bombeado un nocivo gas asfixiante. La polica
las haba salvado a todas, justo a tiempo, y Nick haba sido detenido.
Pero Ali? Ella haba escapado sin ser vista. Sin dejar rastro.
Aria mir a Spencer.- "Has tenido unas buenas vacaciones?"
Spencer se encogi de hombros. Su familia se haba ido a su casa en Sarasota,
Florida, durante dos semanas, y acababa de llegar de nuevo.- "Le gan a Amelia
en el tenis.".- Mir a Hanna.- "Cmo estuvo Cabo con tu mam?"
"No estuvo mal".- murmur Hanna. Inesperadamente, su mam se abalanz
despus de que Hanna fue dada de alta del hospital y anunci que las dos se iban
a Mxico. "Y no voy a llevar trabajo", Ashley Marin hubiera agregadouna enorme
sorpresa, como su mam prcticamente realizaba conferencias telefnicas en la
ducha. Haban pasado el fin de semana broncendose, bebiendo margaritas
vrgenes, y clasificando surfistas atractivos. Haba sido en realidad un poco...
divertido.
Aria puso mala cara.- "Estoy celosa de ustedes que siempre van a alguna parte.
Yo me qued atrapada aqu todo este tiempo."
Emily levant un dedo.- "Me he quedado atrapada, tambin. Pensando en Ali".Ella baj los ojos.
Hanna se estremeci al or el nombre de Ali... pero era inevitable. Estaban
obligadas a escucharlo tarde o temprano.
"No puedo dejar de pensar en ella".- admiti Emily.- "Cmo estuvo all sin dejar
rastro suyo en esa casa?".- Los equipos forenses barrieron la escena del crimen
despus de sacar a las chicas y a Nick, y encontraron un montn de fotografas de
AliQue Nick haba puesto como un santuario de AliEllos no encontraron ni una
sola huella digital. Los policas volvieron a pensar que Ali haba muerto en los
Poconos.
"Bueno, sabemos lo que vimos".- Hanna murmur, esa noche an acuda a ella.
Ali se haba visto tan... enloquecida. Haba levantado un arma a la cabeza de
Emily. El arma se haba ido... pero lo siguiente que recordaba Hanna, eran ella y
las otras acostadas en camas de hospital. Vivas. Qu haba pasado en medio?

Aria se aclar la garganta.- "Alguien ha odo lo que Iris est haciendo?"


Todas las chicas negaron con la cabeza. Iris Taylor fue compaera de habitacin
de Ali en La Reserva, a pesar de que recientemente haba pasado algn tiempo
con Emily, dndole pistas sobre lo que Ali haba sido as y en lo que haba estado
involucrada. Despus de ayudar a Emily, Iris fue secuestrada por Nick y Ali, y el
FBI la encontr medio muerta en el bosque. Iris ahora se estaba recuperando en
un hospital local.
"Qu pasa con esto?".- Dijo Emily, empujando la edicin de ese da del
Philadelphia Sentinel a la mitad de la mesa. Nick, vestido con un traje naranja de
prisionero, en la primera pgina. MAXWELL AFIRMA QUE TRABAJABA SOLO, deca el
titular.
"l est en juicio por matar a Tabitha.- Emily parafrase.- "Y consiguieron esto: La
polica encontr un Acura sedn ltimo modelo estacionado en el bosque detrs
de aquella choza. Las huellas de Nick estaban por todas partes.
Los ojos de Spencer se iluminaron.- "Hubo un llavero de Acura en la casa modelo
de mi padrastro despus de haber sido destrozada. Lo cual explica eso".
Hanna apret el papel hacia ella.- "Qu dice Nick acerca de Ali?"
"l est insistiendo en que Ali muri en el incendio en los Poconos".- dijo Emily."Y l niega que Ali tuviera algo que ver con el asesinato de Tabitha, o acosarnos, o
estar all esa noche en esa casa."
"As que est asumiendo la culpa de todo?".- Hanna hizo una mueca.- "Qu
loco hara eso?"
"Bueno, l era un paciente en La Reserva".- Spencer le record.- "Tal vez est
bajo el hechizo de Ali."
Aria puso los ojos.- "Cmo puede alguien estar bajo su hechizo?"
Una mirada incmoda cruz el rostro de Spencer. Sac su telfono celular y lo
coloc en el centro de la mesa.- "Nick no es el nico."
Hanna mir la pantalla. LOS ALI GATOS, deca un banner en la parte superior. UN
SITIO WEB DEDICADO QUE APOYA A ALISON DILAURENTIS. ALISON ES UNA FUERTE,
DECIDIDA, INCOMPRENDIDA JOVEN, Y ESPERAMOS QUE ALGN DA EL MUNDO

CONOZCA TU VERDAD. ESCUCHANOS RUGIR, ALI!

Los ojos de Aria se abrieron.- "Qu es esto?"


"Un club de fanticos".- explic Spencer con voz ronca.- "Lo encontr hace una
semana. Tena la esperanza de que se fuera, an sigue."
"Una fuerte, decidida, incomprendida joven?".- Emily hizo una mueca. "Y algn
da el mundo conocer su verdad? Ellos creen que est viva?"
Spencer neg con la cabeza.- "Es ms como una cosa de en-memoria-de. Hay
mensajes sobre fiestas donde todo el mundo se viste como Ali yobtienen esto
representar la escena del incendio en Poconos. Excepto que ellos logran sacar a
Ali con vida. Algunos de ellos escriben historias de ficcin sobre lo que Ali hizo
despus. Ellos en realidad las estn vendiendo en Amazon."
Hanna se estremeci.- "Eso es asqueroso."
Aria dobl la servilleta de papel en forma de tringulos cada vez ms pequeos."Tal vez deberamos contactar a uno de ellos. Tal vez ellos sepan algo.
Spencer olfate.- "He intentado eso. Pero todos utilizan nombres en clave. Y de
todos modos, por qu crees que nos diran algo?"
"Estas personas podran ser peligrosas".- dijo Emily con preocupacin. Aria mir el
peridico de nuevo.- "Me gustara que pudiramos hacer que Nick admita que est
mintiendo."
"Cmo?".- Hanna cruz las manos.- "No es que podamos ir a la crcel y forzarlo
a que lo haga."
"Tal vez haya una manera de engaarlo para que confiese,".- Emily sugiri.- "O"
"O podemos dejar que esto contine".- interrumpi Spencer.
Todo el mundo se qued en silencio. Hanna se qued boquiabierta.- "Hablas en
serio?".- Spencer siempre haba estado al frente de la cruzada vamos-a-encontrara-Ali. Haba sugerido que tuvieran una sala de situacin para tratar de averiguar
quin era el ayudante de Ali. Ella no haba querido abandonar la idea de rastrear a
Ali incluso despus de las chicas fueron arrestadas.
Spencer juguete con su llavero de plata Tiffany.- "Esto ha arruinado casi dos

aos de nuestras vidas. Y yo slo... he terminado, ustedes saben? Y no he


recibido nuevas notas de A. Ustedes si chicas?"
Emily murmur no; Aria tambin lo hizo. Hanna a regaadientes neg con la
cabeza, tambin. Ella segua esperando que una nueva nota hiciera ping en su
bandeja de entrada, pero no.- "Eso no significa que debamos renunciar".- dijo ella
con voz dbil.- "Ali est ah afuera."
"Pero qu tan peligrosa es Ali sin Nick a su lado?".- Spencer apret.- "Ella
probablemente est colgando de un hilo."
"Un Ali Gato podra ayudarla".- record Emily.
"Supongo que es verdad.".- Spencer tom su telfono entre sus manos.- "Pero
suenan como dementes, no es as?".- Ella hizo una bola con la servilleta.- "Es un
asco que Ali ande libre. Es un asco que Nick asumiera toda la culpa, pero bueno,
si l quiere pudrirse en la crcel, esa es su eleccin. Pero tenemos que vivir
nuestras vidas".- Mir a Hanna.- "Hablando de eso. No inicia hoy la escuela de
verano?"
Hanna asinti. Rosewood Day haba expulsado a las dems y a ella despus de
que fueron acusadas de asesinato, pero ahora a las chicas se les permiti
graduarse si completaban los crditos del curso. The Fashion Institute of
Technology3, la universidad que la haba aceptado, incluso dijo que mantendra un
lugar para ella en el otoo, siempre y cuando sus calificaciones finales fueran
aceptables. Las otras chicas haban recibido ofertas similaresA excepcin de
Aria, que haba optado por tomar un ao sabtico.- "Tengo historia en una hora y
media.".- Ella mir a las dems.- "Cundo empiezan ustedes?"
"Tengo que repetir qumica, que comienza maana.- contest Emily.
"Todo lo que tengo que hacer es presentar mi portafolio de Arte AP y tomar mis
exmenes finales".- dijo Aria.- "La mayora de mis clases haban concluido antes
de que nos echaron de la escuela."
"Igual".- dijo Spencer. Luego se puso de pie.- "Bueno, vamos, Han. T no tienes
que llegar tarde".
Las otras chicas se levantaron, tambin, dndose apretados abrazos unas a otras.
3

The Fashion Institute of Technology: generalmente conocida como FIT, es una Universidad
Estatal de Nueva York (SUNY) de arte , negocio , diseo , y tecnologa relacionados a la industria
de la moda.

Salieron al brillante da, con la promesa de llamarse despus unas a otras. Y


entonces, despus que, la reunin haba terminado, y Hanna se encontraba sola
en la calle. No estaba segura de qu pensar sobre todo lo que haban discutido.
Por mucho que quisiera tomar lo que Spencer dijo sobre dejar ir a Ali, era
aterrador pensar que Ali estaba all... vagando libre. Trazando. Intrigando.
El chillido agudo de un camin remolcador que son en la esquina. La risa se hizo
eco de un callejn. De repente, se le hizo la piel de gallina de los brazos de
Hanna, y ella obtuvo esa vieja sensacin de que alguien la observaba.
No hay nadie aqu, se dijo con determinacin.
Ella se protegi los ojos y comenz a caminar las pocas cuadras haca Rosewood
Day Prep, un extenso compuesto de edificios de piedra y ladrillo que haba
pertenecido a un barn del ferrocarril. Era increble lo diferente que pareca el
lugar ahora que era verano. La bandera real azul-y-blanco de Rosewood Day, con
la cresta de Rosewood Day, no se encontraba en el asta. La fuente de mrmol en
frente del gimnasio estaba seca. Los columpios y la cpula de escalada en el patio
de Preescolar no estaban llenos de los de gritos de los nios pequeos, y los
autobuses escolares amarillos sin utilizarse se alineaban en las aceras.
Hanna abri la puerta principal de la Escuela Superior. Los pasillos estaban
desiertos, y los pisos parecan que no haban sido barridos desde que termin el
ao escolar regular. Cada afiche publicitario para las elecciones de clase,
prximos bailes, o actividades de caridad haban sido retirados de las paredes,
dejando las manchas de concreto pintado desvanecido. La msica clsica entreclases no sonaba por el sistema de megafona. Algunos de los casilleros estaban
abiertos y vacos igual que oscuras cuevas abiertas. Hanna apret ligeramente
una puerta; las bisagras rechinaron espeluznantemente.
Una sombra se movi al final del pasillo, y Hanna se qued inmvil. A
continuacin, el espiral de una risa profunda vino de otra direccin. Se dio la vuelta
justo a tiempo para ver una figura deslizndose, fantasmal, subiendo las
escaleras. Su corazn comenz a latir con fuerza. Mantn la calma. Ests siendo
paranoica.
Se acerc de puntillas al ala de historia y se asom a su saln de clases. El aire
ola a sudor, y slo estaban ocupadas las filas de atrs. Un chico con una gorra
sucia de los Filis dibujaba en el escritorio de madera con el extremo puntiagudo de
una llave. Una chica con rastas estaba boca abajo, roncando. Un chico en la
esquina con la mirada ausente estaba leyendo lo que pareca Playboy.

Entonces oy una tos y se dio la vuelta. Un chico con una mala postura y un gorro
de punto que no reconoci estaba parado demasiado cerca. Haba una sonrisa
extraa en su rostro.- "H-hola?".- Ella balbuce, su corazn daba tumbos de
nuevo.- "Puedo ayudarte?".
El chico sonri perezosamente.- "Eres Hanna Marin.".- La seal.- "Yo te
conozco.".- Luego se desliz junto a ella y entr al saln de clases.
El telfono empez a sonar, haciendo que Hanna gritara y presion su cuerpo
contra los casilleros. Pero era Mike Montgomery, su novio.- "Todava estas en la
escuela?".- Le pregunt.
Hanna hizo un sonido uh-huh, an senta su pulso estallando en las sienes.- "Es
un poco como La Noche de los Muertos Vivientes. Quines son todos estos
chicos? Nunca los haba visto antes."
"Fue lo mismo cuando tom el curso de conducir el verano pasado. Esos chicos
acuden a la escuela de verano mientras se mantienen escondidos en el armario
de limpieza durante el ao. Me gustara poder llegar all y mantenerte a salvo. Tal
vez debera tomar el primer autobs de vuelta.
Hanna se ri con voz temblorosa. Desde que le haba dicho a Mike que Ali estaba
de vuelta en escena, se haba convertido en su guardaespaldas de facto. El otro
da, antes de que l fuera al campamento de ftbol en New Hampshire, ella grit
por una araa en el porche, y Mike se abalanzo como un superhroe. l tambin
estaba excesivamente alerta cada vez que reciba un texto, checando su
expresin de preocupacin o miedo. l le pregunt un milln de veces si
realmente deba ir al campamento por todo el mes. Es posible que me necesites l
haba utilizado como excusa.
"No vas a subir a un autobs".- Hanna demand, viendo como unas cuantas
personas pasaban.
Y bien, todos ellos llevaban zapatos feos y no eran por lo general los chicos por
los cuales ella se colgara, ms bien se vean como zombis.- "Puedo manejar unos
bichos raros."
Luego colg. Segundos despus, su telfono hizo ping de nuevo. Buena suerte
en tu primer da de clases! su mam escribi. Vamos a cenar esta noche para
celebrar! Hanna sonri. Durante aos, ella se apoy en su padre, pero cambi

para siempre el da que fue arrestada por el asesinato de Tabitha y su pap le dijo
que no lo podan asociar con ella porque eso "destruira su campaa poltica."
Asombrosamente, su madre tom las riendas, y se estaba esforzando por estar
presente. Ayer por la noche, incluso fueron a Otter, la boutique favorita de Hanna,
por un atuendo de "regreso a la escuela de veranoel minivestido de rayas y los
botines gris paloma que Hanna llevaba hoy.
Suena bien, ella envi un mensaje de vuelta. Luego entr al saln de clases,
taconeando ruidosamente, su pelo castao rebotando sobre sus hombros. El sol
entraba a raudales por las largas ventanas de manera hermosa que de repente
sinti una sensacin de bienestar. Y qu ms daba si ella tena que repetir la
clase de historia con un montn de D-Listers4? Por lo menos ella lograra
graduarse. La prensa y el pueblo no la odiaban ms, ni pensaban que era una
asesina. Y ella continuaba con sus amigas, un novio increble, y ahora, por
primera vez en la historia, una madre a la que le importaba. Tal vez debera dejar
ir todas esas cosas sobre Ali y simplemente disfrutar de la vida.
Los nicos asientos libres estaban en la primera fila, as que Hanna se dej caer,
acomodando su vestido a su alrededor, y esperar a que el profesor llegara. Su
telfono son de nuevo. La llamada era de un cdigo de rea que no reconoci, lo
que siempre la alteraba.
"Hanna Marin?".- Son una voz, Hanna dijo un hola tentativo.- "Mi nombre es
Felicia Silver. Soy la productora ejecutiva de Burn It Down. Es la verdadera historia
sobre su terrible experiencia con Alison DiLaurentis.
Hanna reprimi un gemido. Eso son como otra Pretty Little Killer, la pelculahecha-para-televisin que documentaba como Hanna y las otras lucharon la
primera vez con Ali. Dios, esa pelcula fue horrible. Cada parte de ella: los
decorados, el guin, la chica desaliada que haba sido elegida como Hanna.
Durante un tiempo, fue transmitida todas las semanas. Hanna sola tener que
soportar a los chicos citando escenas en el vestbulo y en el rea para el
almuerzo. El mundo realmente necesita otra pelcula sobre su vida?
"S lo que ests pensandoser otra mierda hecha-para-TV".- Felicia masticaba
chicle mientras hablaba.- "Pero esta vez va a ser diferente. En los cines. Con
actores serios y un gran guin. Y estaremos filmando ah en Rosewood, para
poder conseguir el ambiente justo.
D-List: Se puede interpretar como parte de la medicin de popularidad. Lo que significa que una celebridad o persona
muy poco conocida.
4

"Huh,".- dijo Hanna, sorprendida. Ella no haba visto ningn camin o equipo de
cine.
"De todos modos, la razn por la que estoy llamando es por ti, Hanna".- dijo
Felicia.- "Te he visto en los comerciales con tu padre. La cmara te ama.
Hanna se sonroj. Antes de que su padre la desheredara, haban filmado juntos
algunos anuncios para la campaa, incluyendo "No beba y conduzca" un anuncio
de servicio pblico. Hanna no quera presumir, pero ella haba pensado lo mismo,
tambin.
"Quiero ofrecerte un papel en la pelcula,".- Felicia continu. "Sera la publicidad
increble para nosotrosy una experiencia divertida para ti, esperamos.
Estbamos pensando en ti como Naomi Zeigleralguien pequeo, pero que sigue
siendo crucial. Ella tiene un gran papel en las escenas del crucero".
Uh, s, Hanna haba soltadoella vivi esas escenas. Pero entonces se dio
cuenta de lo que Felicia le haba ofrecido.- "Usted quiere que yo tenga un papel
hablante?"
"Eso es correcto. Aqu est tu oportunidad de mostrarle al mundo que has dejado
atrs ese disparate, y ahora eres una actriz fabulosa. Qu dices?"
La mente de Hanna giraba. Ella quera decirle a Felicia que tal vez an no haba
dejado atrs todo ese disparate... pero Felicia probablemente pensara que estaba
loca. Debera hacerlo? Spencer haba sido siempre la chica drama,
protagonizado cada obra de la escuela, memorizando monlogos de Henry Ibsen
slo por el placer de hacerlo, y siempre con ganas de hacer ejercicios de
improvisacin durante las pijamadas. Pero era tentador. Esta pelcula tendr un
estreno de alfombra roja en Hollywood? Ella podra ir?
Sin embargo, ella no estaba segura.- "No lo s".- dijo lentamente.- "Voy a tener
que pensarlo."
"En realidad, tenemos que saberlo ahora".- dijo Felicia, de repente sonaba
impaciente.- "Vamos, Hanna. Va a ser una experiencia increble. Hank Ross es el
director. Y adivina quin estar actuando contigo! Hailey Blake!"
La boca de Hanna se qued boquiabierta. Hailey Blake era una hermosa,
reluciente, joven estrella sper famosa que haba estado presente en la conciencia

de Hanna desde hace aos, empezando por su papel protagnico de Quintana en


Abracadabra, el programa de Disney favorito de Hanna. Despus de eso, ella se
haba ido a hacer una serie de exitosas pelculas para adolescentes. Ms
recientemente, ella haba sido la presentadora de los Teen Choice Awards y
comparti un beso en el escenario con su co-anfitrin, el chico sexy de Bitten, una
pelcula de vampiros atractivos. Y si esta pelcula era lo suficientemente buena
para Hailey...- "Supongo que puedo hacer un pequeo intento".- se oy decir.
"Fabuloso!".- Felicia cant.- ''Yo te enviar por correo electrnico los detalles".
Hanna colg, todava aturdida. Ella iba a estar en una pelcula... con Hailey Blake.
Una pelcula de verdad, con un estreno de alfombra roja. Los estrenos de
Alfombra roja tambin incluan los festivales de cine en Sundance y Cannes, no?
Y todas esas entrevistas con Ryan Seacrest y toda esa gente en E! Tal vez
podra ser conductora invitada en Fashion Police! Ella y Hailey, juntas!
Todo de una vez, su futuro despegaba, luminoso y brillante. Por primera vez, algo
realmente positivo podra salir de la pesadilla de A.

Aria Montgomery conduca la ruidosa, chisporroteante y oxidada Subaru de su


familia por el estacionamiento de Old Hollis, un barrio artstico resplandeciente con
aceras irregulares, excntricas-elegantes Casas Victorianas, y jardines fuera-decontrol (algunos de los cuales slo tenan plantas de marihuana). El sol entraba en
rayas brillantes y anchas a travs de la calle arbolada. La bicicleta de un nio
estaba sobre el csped, y cruzando la calle sobresala una limonada abandonada
con un cartel que deca TODOS LOS INGREDIENTES ORGNICOS!
"Hey!".- La madre de Aria, Ella, cant cuando Aria entr por la puerta de la
Galera Olde Hollis, donde trabajaba desde que la familia volvi de Islandia hace
dos aos. El pelo oscuro de Ella estaba recogido en un moo desordenado, y
llevaba una falda larga de gasa y una camiseta sin mangas acanaladas que
mostraban sus brazos tonificados. Pulseras tintineaban en su mueca, y enormes
pendientes turquesa se balanceaban bajo los lbulos de sus orejas. Abraz con
fuerza a Aria, emitiendo un fuerte olor a aceite de pachul. Ella haba estado en
una etapa de abrazos ltimamente. Haba estado dando largas miradas
significativas, tambin. Aria tena la sensacin que tras el ltimo ataque de A su
madre haba cado en un remolino.
"Quieres ayudarme a organizar este espectculo?".- pregunt Ella, sealando a
un grupo de pinturas de punta contra las paredes alrededor de la sala. El artista,
un anciano, de pelo-en-las-orejas llamado Franklin Hodgewell, haba hecho
presentaciones en la galera un milln de veces antes, sus obras de paisajes del
este de Pennsylvania, las bandadas de gansos y carrozas Amish eran un xito de
ventas probadas-y-comprobadas.- "Quiero decir, slo si quieres,".- Ella se
apresur a aadir.- "Si tienes algo ms que hacer, eso est bien, tambin."
"No, puedo ayudar".- Aria tom la pintura de un granero y la coloc en un gancho."Puedo ayudar con la fiesta, tambin, si quieres."
"Si quieres".- dijo Ella tentativamente, dndole una larga mirada.
Desde el ataque de Nick, Aria haba pasado casi todos los minutos en la galera.
Tena verdaderas razones. Uno, ella tena un trabajo ah, aunque sus horas eran
slo un medio-tiempo. Dos, se senta bien estar cerca de su fuerte, estable, y
reconfortante mam. Y tres, que no tena nada mejor que hacer.

Saba que su madre pensaba que era rara. Y saba que Ella se mora por
preguntarle: Aria, qu vas hacer este verano... y el prximo ao? Sus amigas
haban aplicado a las universidades, y si ellas completaban los crditos escolares,
an podran inscribirse en el otoo. Aria haba planeado tomar un ao sabtico y
viajar a travs de Europa, pero ahora la idea de ir a un pas extranjero solo sonaba
muy desalentador. Tal vez porque la ltima vez que sali de viaje, regres a
Islandia, estuvo envuelta en un escndalo internacional de arte y conoci a Nick,
el novio loco de Ali, disfrazado como un sexy vigilante llamado Olaf.
Ella haba considerado con poco entusiasmo inscribirse en un retiro artstico en
Oregn, pero la fecha lmite para las solicitudes haba sido la semana pasada.
Entonces ella jug con la idea de tomar clases de arte en la Universidad de las
Artes en Filadelfia, pero el primer da ya haba iniciado y terminado.
Se senta... estancada. Y asustada. Cada vez que Aria cerraba los ojos pareca
que la cara de Ali brillaba en su mente. Ella luca tan espeluznante la ltima vez
que la vieron, como un cadver ahuecado. La imagen la asechaba totalmente,
tena la esperanza de borrarla de su cerebro, haba pintado el aspecto de Ali en un
enorme lienzo en el fondo de la galera. Haba pintado dos versiones de Ali, en
realidad: una era la ms reciente Ali, la chica que vio en el stano de ese edificio
en ruinas junto a la oficina del padre de Hanna; el segundo, un retrato de la vieja
Ali, la inalcanzable, la chica extrapopular del inicio del sexto grado. Aria haba
utilizado un viejo dibujo de Ali que haba hecho el da que Ali arranc el cartel de la
Capsula del Tiempo afuera de Rosewood Day y anunci que iba a conseguir un
pedazo de la bandera de la Capsula del Tiempo. Fue antes de que sucediera el
intercambio de gemelas. Antes de que Courtney DiLaurentis se acercara a las
cuatro en el evento de caridad y les pidiera que fueran sus mejores amigas.
Una vez que haba terminado de ayudar a Ella, Aria entr en el cuarto de atrs y
se atrevi a examinar de cerca ambas pinturas de Ali. Por lo general, ella tena
problemas con los retratoshaba pintado un montn de Noel Kahn, su tal vez-exnovio, y en ninguno de ellos pudo capturar su esencia. Pero en los de Ali las
pinceladas de Aria haban fluido, todas las caractersticas escalofriantes y
precisas. Slo con mirar los lienzos, casi poda oler el aliento podrido de Ali y
sentir un escalofro al examinar sus grandes ojos furiosos. Cuando Aria se volvi y
mir el retrato de Ali de sexto grado, la sonrisa condescendiente de la chica la
haca sentirse tan pequea e insignificante como ese da en que Aria estaba
sentada sola contra la pared de Rosewood Day e hizo el bosquejo de ella.
Ella sali de la habitacin y cerr la puerta. Pas demasiado tiempo con los
retratos de Ali tanto que la asust.

Ella mir a su alrededor por el espacio principal de la galera buscando hacer algo,
pero no era su turno, y los dos ayudantes en servicio, Bernie y Sierra, estaban
aburridos. De repente, una figura por la ventana llam su atencin. El corazn le
salt a la garganta.
Noel.
"Volver en un segundo".- murmur a su mam, lanzndose a travs de la puerta.
Noel estaba a mitad de la cuadra en el momento en Aria lleg a la acera.- "Hey!".Grit.- "Noel?"
l se dio la vuelta. Los moretones en el rostro de cuando Ali y Nick lo haban
atrapado en el cobertizo de almacenamiento detrs de Rosewood Day la noche
del baile se haban curado, y su oscuro cabello haba crecido un poco,
acurrucndose debajo de las orejas. Cuando vio a Aria, sin embargo, su expresin
se volvi reservada.
El desconsuelo lo invadi. Cuando estaban juntos, Noel siempre haba sido tan
feliz de verla, aunque ella lo interrumpiera a mitad de su prctica del lacrosse. l
siempre haba corrido hacia ella, con los brazos extendidos. Acaso Aria quera
que l hiciera eso ahora? No. S. No. Ella haba sido quien le dijo a Noel que no
podan estar juntosl haba mentido durante aos acerca de conocer la verdad
sobre Ali e incluso visitarla en La Reserva. Pero ltimamente, haba empezado a
dudar de esa decisin. Todo el mundo ha cometido errores. Tal vez ella podra
perdonar a Noel.
Y Dios, ella lo echa de menos.
"H-hola,".- dijo Aria nerviosamente mientras se acercaba.- "Gracias por el texto."Ella le haba enviado a Noel algunos textos ltimamente, apenas diciendo hola,
con la esperanza de abordar una conversacin. Al final, Noel le haba respondido,
un simple hola. Tal vez era una seal.
Noel arrug la frente por un momento.- "Oh. Cierto. No hay problema".
Un doloroso silencio sigui. Aria fingi estar interesada en una pegatina en la parte
trasera de un Honda Civic que pasaba.- "Qu ests haciendo en este barrio?".Pregunt finalmente. Di que viniste a verme, ella deseo escuchar.
Noel movi los pies.- "Estoy tomando una clase de Ingls en Hollis para saltar el

requisito del curso del prximo ao. Un montn de chicos lo estn tomando.
Mason, Riley Wolfe... "
Aria comenz a rer.- "Recuerdas cuando me dijiste que pensabas que Riley
pareca un duende?"
Noel pareca dolido.- "Um, creo que debera irme."
Aria se aferr a l.- "Espera!".- Ella gimi, odiando lo desesperada que sonaba."Um, tal vez podramos tomar un caf pronto o algo as? O esa recaudacin de
fondos en el club campestreTal vez podramos ir juntos?".- El grupo de damas
de sociedad de Rosewood darn una fiesta en beneficio para los jvenes
desfavorecidos y con problemas de Rosewood, fue invitada toda la ciudad.
Aunque es un poco irnico, tan ricos, la privilegiada Rosewood realmente no tena
muchos jvenes desfavorecidos o con problemas. Ali haba sido el nico caso.
Noel se desplaz.- "Estoy ocupado esa noche."
"Oh!".- Aria se encogi ante lo animada que se escuch.- "Bueno, Tal vez una
pelcula en algn momento?"
El mantuvo los ojos en el pavimento.- "En realidad, creo que slo necesito un poco
de espacio en este momento, Aria. Lo siento. "
Aria parpade.- "Claro. Est bien".- Una sensacin de dolor se apoder de su
pecho. Pens en cuando haba visto a Noel en el hospital despus de su ataque.
Te creo, l haba dicho, refirindose a que ellas haban visto a Ali. Siempre voy a
creerte. Haba parecido tan carioso y preocupado. Pero eso fue hace dos
semanas. Era como si se hubiera olvidado lo que sucedi.
"Bueno, nos vemos".- Fue todo lo que pudo decir.
"Hasta luego".- Noel se despidi. A pocos pasos de distancia, el sac su telfono y
toc la pantalla.
Ella cont hasta diez, pero Noel no se dio la vuelta. Su garganta le picaba, y ella
poda sentir que las lgrimas eran inminentes. Las campanas que Jim, el dueo de
la galera, compr en un viaje a la India tintinearon cuando volvi adentro.
Ella dej los lienzos de sus manos.- "Aria?".- Su voz se quebr.- "Ese era Noel?
Ests bien?"

"Yo slo...".- Aria baj la cabeza y pas de largo. La humillacin probablemente


era clara en su rostro, pero ella no quera hablar de eso.
Ella desapareci en el cuarto de atrs, cerr la puerta y ech la llave, y luego dej
caer las lgrimas. Mir las pinturas de Ali a travs de su visin borrosa. Todo esto
era culpa de ella. Todo era culpa de ella.
Ella agarr el lienzo de Ali del sexto grado, enfurecida por su expresin burlona.
Siempre estars bajo mi sombra, Ali pareca burlarse. Con desiguales,
movimientos apresurados, Aria embisti el lienzo en un caballete y agarr las
pinturas de aceite desde el alfizar de la ventana. Ella roci un poco de pintura
negro sobre una paleta de madera e hizo amplias barras obsidianas con su pincel
ms grueso, cubriendo el brillante cabello de Ali, su piel sin defectos, y esa odiosa
sonrisa. Pint y pint hasta que todo el lienzo era negro salvo por un pequeo
tringulo en torno a los ojos de Ali. Un solo globo del ojo azul miraba a Aria. Pero
incluso eso era demasiado Ali. Demasiado.
As Aria pint sobre l, tambin.

Lunes por la noche, un empleado del estacionamiento con una camisa blanca y
pantaln rojo extendi su mano cuando Spencer Hastings sali de la Range Rover
de su padrastro.- "Bienvenida al Four Seasons, seorita".- dijo en una voz suave."Necesita que le ayude en algo?"
Spencer sonri. Ella amaba los hoteles de lujo.- "Estoy bien".- dijo ella. Volteando
para ver a su madre; a su padrastro, el Sr. Pennythistle; su hermanastra de quince
aos, Amelia; su hermana mayor, Melissa; y el novio de Melissa, Darren Wilden,
que baj del coche de al lado. Parecan un anuncio de Brooks Brothers5, los
hombres en trajes oscuros, las damas en vestidos negros de cctel, incluso
Amelia, que por lo general se vesta como una mueca American Girl.
La familia se dirigi hacia el gran saln de baile, donde se encontraban reunidos
para la fiesta en honor a los cincuenta ms prominentes de Filadelfia. El Sr.
Pennythistle estaba en la lista porque su empresa de construccin de viviendas
haba desarrollado nuevos complejos en los suburbios. Spencer no era fan de los
planos de las anticuadas-y-conservadoras casas de tipo Mujeres Perfectas6 de su
padrastro, pero era impresionante ver su nombre en una gran placa y en la revista
de Filadelfia. Y despus de los meses infernales que haba tenido, una fiesta
elegante con baile y bebidas podra aclarar su mente.
"Cctel?".- Una camarera con una bandeja de martinis dijo al grupo. Spencer
mir a su madre. La Seora Hastings asinti.- "Slo uno".
Spencer sonri y cogi un vaso de la bandeja. Para su deleite, el Sr. Pennythistle
neg con la cabeza antes de que Amelia pudiera preguntar.
Entonces Spencer volvi a Melissa, a punto de preguntarle si le gustara una
bebida, tambin. Melissa estaba frunciendo el ceo a algo en su telfono celular.
"Qu es?".- Pregunt Spencer, acercndose.
El rostro de Melissa se arrug por la preocupacin.- "Es un artculo hablando de
5 Brooks Brothers es una empresa fabricante de trajes de alta calidad a precios asequibles desde principios del siglo
XIX.
6 The Stepford Wife es una novela escrita por Ira Levin titulada en espaol como Las Mujeres Perfectas en donde los
hombres de esta ciudad aparentemente ideal han reemplazado a sus esposas con atractivas muecas robticas
carentes de emocin o pensamiento.

cmo hay numerosos falsos As en todo el pas."


Darren frunci el ceo.- "Te dije que dejaras de leer esas cosas."
Melissa se alej de l, entrecerr los ojos en la pequea pantalla. "Aqu dice que
un grupo de chicas en Ohio tenan tantas notas de A de que una de ellas mat a la
chica que las estaba enviando."
"Ugh".- Spencer se inclin para mirar, tambin. Haba una barra lateral sobre los
Ali Gatos, el club psicpata de fans de Ali. MIEMBROS DE LOS ALI GATOS HAN
ESTADO CELEBRANDO VIGILIAS CON VELAS EN DISTINTOS LUGARES, REZANDO PARA
QUE ALISON DILAURENTIS SIGUA VIVA. "LOS MEDIOS DE COMUNICACIN HA TORCIDO
ESTA HISTORIA DE LA MANERA QUE SIEMPRE LO HACEN",

dijo una mujer que pidi

permanecer en el anonimato. "PERO ALISON ES UNA PERSONA VALIENTE, UNICA QUE


ES VCTIMA DEL ESTIGMA, LOS PREJUICIOS Y LA INTOLERANCIA. AVERGANZADOS
DEBEN ESTAR TODOS LOS QUE NO PUEDEN VER ESTO.

Una asquerosa sensacin la llenaba. Una vctima de los prejuicios y la


intolerancia? Qu estaba fumando esa seora?
Era muy frustrante. Spencer haba dicho a sus amigas que quera dejar ir a Ali
antes de este desastre, haba sido aceptada en Princeton, y ella haba escuchado
recientemente de la comisin de admisin de Princeton que haba una buena
probabilidad de que todava pudiera asistir siempre y cuando ella se luciera con
sus exmenes finales. Pero olvidar a Ali era ms fcil decirlo que hacerlo; Ali
segua apareciendo. Y esa cosa de los Ali Gatosera una locura. Cmo iban a
adorar a alguien que haba asesinado a prcticamente la mitad de Rosewood?
Tan pronto como Spencer descubri a los Ali Gatos, haba sentido las ganas de
tomar represalias. Derribarlos no pareca una opcinellos tenan todo el derecho
de formar cualquier grupo raro que quisieran. En lugar de ello, haba creado un
sitio web para otras personas que haban sido intimidadas, un foro seguro para
que los jvenes compartieran sus experiencias y sentimientos. Hasta ahora, haba
conseguido una cantidad decente de seguidores; ella tena casi dos mil "me gusta"
en el enlace del blog de Facebook. Cada nueva historia desgarradora de
intimidacin que reciba por Facebook, Twitter, o correo electrnico simplemente
reafirmaba lo necesario que era un sitio como este. Haba tantas personas que
haban sufrido de intimidacin, algunas eran mucho peor que la que haba vivido
Spencer. Tal vez poner esas historias por ah sera evitar que volvieran a suceder,
de alguna manera. O por lo menos reducirlas.

"Me gustara que la gente encontrara algo ms con que obsesionarse".- dijo
Melissa airadamente, deslizando su telfono en el bolso.
Spencer asinti. Ella quera hablar con su hermana acerca de que Ali an est
viva, pero hasta ahora, Melissa no pareca abierta a la conversacin. Spencer
poda entenderlo. Melissa probablemente estaba harta de pensar en eso, tambin.
Entonces los ojos de Melissa se iluminaron.- "Oh, Dios mo, aqu est Kim de
Wharton! Tenemos que ir a saludar! "
Se aferr a la mano de Darren, y revolote entre la muchedumbre. Spencer mir
alrededor de la sala una vez ms. Alguien solt una risita detrs de ella, y de
repente sinti una punzada extraa en la piel de sus brazos. Este lugar estaba
lleno de gente, y apenas haba seguridad. Pareca un lugar perfecto para que Ali
se ocultara.
Deja de pensar en ella, Spencer se rega en silencio, alisndose el cabello y
tom otro sorbo del martini. Se dirigi hacia el bar. Slo un taburete estaba libre, y
Spencer se sent ah y cogi un puado de frutos secos de un tazn pequeo.
Ella mir su reflejo en el espejo de cuerpo entero detrs de la barra. Su rubio
cabello brillaba, sus ojos azules brillaban, y su piel era de un color de oro gracias a
la semana que haba pasado en Florida. Pero estaba casi desperdiciada ahtodo
el mundo era de ms de cuarenta. Adems, Spencer no quera meterse en otra
relacin. Todos los chicos siempre le daban problemas y angustia.
"Disculpa, Eres Spencer Hastings?"
Spencer se volvi y mir a los ojos de una mujer joven en un traje a rayas gris y
zapatillas marrones.- "S, pero, yo he olvidado su nombre".- dijo ella, pensando
que la mujer era una de los socias comerciales del seor Pennythistle. l tena un
personal rotativo de empresarios en los ccteles.
"Eso es porque no te lo he dicho."- La mujer sonri.- "Es Alyssa Bloom".- Dej el
vaso de vino blanco en la barra.- "Dios mo, querida. Has pasado por mucho"
"Oh, bueno, ya sabes".- Spencer sinti que sus mejillas se enrojecan.
"Cmo te sientes despus de que todo eso haya terminado?".- Dijo Alyssa
Bloom.- "Debes estar muy emocionada, yo creo."
Spencer se mordi el labio. Esto no ha terminado, le quera decir.

La Seora Bloom dio un pequeo sorbo a su vino.- "Estoy asumiendo que has
odo hablar de las fanticos de Alison? Cmo se llaman a s mismos?"
"Los Ali Gatos".- Spencer gru automticamente.
"Y los imitadores de A en todo el pas?".- Olfate la mujer. "Es terrible. No es el
tipo de leccin que la gente debe aprender".
Spencer asinti.- "Nadie debera tener que pasar por algo como lo hice yo".admiti. Era la respuesta que daba a menudo a los jvenes que escriban a su
blog con sus historias.
La mirada en los ojos de la mujer indicaba que quera que Spencer dijera algo
ms. Pero, de pronto, Spencer se sinti paranoica. Quin era esta Alyssa
Bloom? ltimamente, Spencer haba recibido muchas llamadas de insidiosos
periodistas amarillistas que trataban de entablar una conversacin con ella slo
para conseguir que dijera algo estpido.
"Disculpe, A qu se dedica?".- Spencer solt.
La Seora Bloom meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y le entreg una
tarjeta. Spencer la mir. Alyssa Bloom, ah deca. Editor. HarperCollins Publishing,
New York.
Spencer se qued sin habla durante unos latidos.- "Usted trabaja en el mundo
editorial?".
Sonri la seora Bloom.- "Eso es correcto."
"En el sentido de que publica libros?".- Spencer quera golpearse a s misma por
sonar tan idiota.- "Lo siento".- ella se disculp.- "Es slo que nunca he hablado con
un editor antes. Y, de hecho, siempre me he visto como un autor".- Hace aos ella
haba desarrollado con Courtney una idea para una serie de libros. Era sobre
hadas jugadoras-de-hockey que cambiaban su forma en supermodelos, y Spencer
y Courtney haba escrito casi la mitad de la primera novela. Bueno, Spencer haba
escrito. Courtney haba dirigido desde el banquillo.
La Seora Bloom se apoy sobre una cadera.- "Bueno, si tienes algunas ideas,
me encantara escucharlas. Me encantara hablar sobre tu blog en algn
momento, tambin".

Los ojos de Spencer se abrieron.- "Ha odo hablar de mi blog?"


La seora Bloom asinti.- "Claro. La intimidacin es un tema candente, y tu haz
comenzado algo muy interesante".- Entonces son el telfono, y ella dispar una
sonrisa tensa a Spencer.- "Lo siento. Tengo que tomar esta llamada".- Seal a la
tarjeta en la mano de Spencer.- "Llmame alguna vez. Encantada de conocerte".
A continuacin la editor se apart con su telfono pegado a la oreja. La mente de
Spencer comenz a correr.
Princeton tendra que admitirla si ella escriba un libro. Incluso Melissa no haba
hecho eso.
"Puedo ofrecerle algo?".- El barman le sonrea desde detrs del mostrador.
Spencer senta que su espritu se levantaba an ms alto. De repente, todo
pareca tan brillante y nuevo. Posible. Increble.
"Puedes darme otro martini".- Ella desliz su vaso vaco hacia l. Qu demonios
importa? Ella acaba de conseguir una tarjeta de negocios de un editor de una gran
editorial.
Definitivamente eso era una razn para celebrar.

El martes por la maana, Emily Fields se sent en una mesa alta en el aula de
qumica de Rosewood Day. Una tabla peridica colgada en la pared, junto a un
cartel que describa la combinacin de electrones de varias molculas bsicas.
Mecheros de bunsen se alineaban en una vitrina, y los cajones a lo largo de la
parte posterior contenan los frascos, vasos, y otros equipos de laboratorio. La
profesora, una mujer de pelo muy rizado llamada Seorita Payton a quien Emily
nunca haba visto antesella sospechaba que el personal regular de Rosewood
Day no pondra un pie en el lugar durante el veranogiraba un anillo de plata en
su dedo una y otra vez. Todos los estudiantes excepto Emily estaban hablando,
enviando mensajes de texto o buscando entre sus bolsas, y una chica incluso
estaba sentada en el alfizar de la ventana, con todo un combo-de-comida-depollo sobre su regazo.
"Ahora bien, si nos fijamos en el siguiente punto del programa de estudios".- dijo
Payton con voz vacilante, ajust la montura metlica de las gafas sobre su nariz."Que habla sobre el trabajo de laboratorio. Va a ser muy importante en esta clase,
por lo menos el treinta por ciento de su calificacin, as que les sugiero que lo
tomen en serio".
Varios chicos del equipo JV de canotaje resopl. Vera, compaera de laboratorio
de Emily, cuya chaqueta militar estaba descolorida y desgarrada, pero tena una
pequea etiqueta en la parte posterior que deca Dolce & Gabbana, miraron a la
profesora con los ojos drogados. Hanna le haba advertido a Emily lo extraa que
era la escuela de verano"No reconoc, a nadie".- Le haba dicho de forma
dramtica.
Emily no crea que fuera tan grave. Sin embargo, Hanna tena razn en dos cosas.
Uno, Rosewood Day pareca misterioso sin el ajetreo y el bullicio habitual. Emily
nunca haba notado cmo crujen las puertas, o que haba demasiadas sombras
siniestras en las esquinas, o que todas las luces del techo parpadeaban. Y dos,
que nadie en particular se preocupaba por pasar la clase.
No se dan cuenta de la suerte que tenemos de poder graduarnos? Emily quera
gritarle a sus compaeros de clase. Pero tal vez no apreciaran ese tipo de cosas
hasta que las pierdan.
Luego Vera toc el brazo de Emily.- "Hey. Cmo fue que casi moras? "

Emily mir hacia otro lado. A veces olvidaba de que sus compaeros de clase
saban todo acerca de ella.- "Um..."
"Recuerdo a Alison".- Vera continu.- "Ella me dijo que me vea como un troll".Abri y cerr los puos.- "Pero bueno, por lo menos ella est muerta, verdad?"
Emily no saba qu decir. Siempre era consternante que sus compaeros se
acordaran de Ali, tambinEmily haba pasado tanto tiempo obsesionada con ella
que a veces tena la sensacin de que Ali era producto de su imaginacin,
desconocida e intangible para todos los dems. Pero, en realidad, sus
compaeros de clase haban conocido a ambas Alis: Courtney, su vieja amiga, y la
socipata Ali real, que haba intentado matarla dos veces.
Y quin an continuaba viva.
"Aqu estn sus libros".- dijo Payton, entregando una pila a la primera fila y les
pidi que los pasaran haca atrs.- "Alguien quisiera leerle a la clase la pgina de
introduccin?"
Un grupo de chicos se rieron, y la Seorita Payton se vea como si fuera a llorar.
Pobrecita, Emily pens. Acaso no saba que la cosa de la lectura en voz alta
desapareci en la escuela primaria?
Sintiendo una oleada de simpata, ella levant la mano.- "Lo har."
Se volvi a la primera pgina y comenz a leer con una fuerte voz. Rosewood Day
le haba dado el regalo de permitirle volver aqu, y lo menos que poda hacer era
pagar el favor.
Todos sin excepcin en la clase ahora se rean de ella, tambin.

Unas horas ms tarde, Emily se detuvo en el estacionamiento de su familia, apag


el motor de la Volvo Wagon Station de sus padres, y se meti por debajo de la
puerta del garaje, que estaba medio abierta, probablemente necesitaba reparacin
otra vez. La puerta del garaje estaba abierta haca el pasillo, que ola como a
popurr7. Lo primero que Emily vio fue a su madre sentada en el sof, con una
manta envuelta alrededor de sus piernas y un proyecto de punto en el regazo. El
7 Popurr es una mezcla de flores y especias naturales secas destinada a perfumar habitaciones. Normalmente se
coloca en tazones de madera o cermica, o en pequeas bolsas de tela.

brillo azul de la TV contra su cara. Era un programa en HGTV sobre la


construccin de elegantes casas para perro.
La Seora Fields se volvi y la vio. Emily se qued inmvil y consider correr lejos.
Pero entonces su madre sonri.- "Cmo fue tu primer da de vuelta?".- pregunt
ella con voz dbil.
Emily se relaj lentamente. La aceptacin y la amabilidad de su madre todava era
inesperado: Hace dos semanas, sus padres no haban estado hablando con ella.
A Emily no se le haba permitido visitar a su madre en la habitacin del hospital
cuando tuvo un leve ataque al corazn.
Una locura cmo las cosas pudieron cambiar.
"Estuvo bien".- dijo Emily, sentada en el sof de rayas de dos lugares. "Entonces,
um, necesitas algo?".- El cardilogo le haba aconsejado a la Seora Fields que
tomara las cosas con calma las prximas semanas. Las hermanas de Emily,
Carolyn y Beth, haban estado ah, ayudando, pero ambas se haban ido para sus
programas de verano en sus respectivas universidades ayer.
"Tal vez un poco de ginger ale8".- La Seora Fields le lanz un beso.- "Gracias,
cario."
"Claro".- dijo Emily, entrando a la cocina.
Su sonrisa desapareci tan pronto como ella le dio la espalda. Dj vu, pens.
Emily haba perdido la cuenta de todas las veces que su familia la haba repudiado
y luego, despus de una tragedia, le daba la bienvenida con los brazos abiertos.
Tras el ataque de Nick, cuando abri los ojos en el hospital y vio que toda su
familia estaba all, casi se haba echado a rer. Podran realmente pasar por esto
otra vez? Pero su padre agach la cabeza y dijo con voz sentida.- "Nunca te
dejaremos ir, cario".- Sus hermanos le abrazaron con fuerza, todos ellos llorando.
Y su madre le haba dicho:. "Te amamos tanto."
Por supuesto, Emily estaba agradecida de que la hayan recibido de nuevo. Pero
ella tambin se senta harta. Qu tiene que suceder para alejarla una vez ms?
Deba preocuparse por quedarse? Y Emily no se atrevi a plantearles que crea
que Ali an estaba vivasu familia pensara que estaba loca.

Ginger ale es una bebida refrescante, sin alcohol, de origen ingls fabricada con agua mineral, jengibre, azcar y limn.

Era triste ya no tener a su familia como su piedra de salvacin. Algo enorme


faltaba en su vida, un agujero que tena que llenar. Pero ella no saba qu poda
satisfacerla. Encontrar a Ali? Definitivamente. Pero tena la sensacin de que eso
no era todo.
"Oh, olvid decirte".- La voz de Seora Fields vino desde el pasillo.- "Hay correo
para ti en la mesa de la cocina. A quin conoces de la Prisin Correccional
Ulster?"
A Emily casi se le cay el ginger ale que haba sacado del refrigerador. Se acerc
a la mesa, que era cubierta por un mantel sin arrugas con estampado-de-gallina.
El correo diario estaba escondido bajo la servilleta con forma-de-pollo. Ah haba
un blanco, arrugado, sobre cuadrado con el nombre de Emily justo encima.
Efectivamente, el sello en l, deca PRISIN CORRECCIONAL ULSTER en letras
manchadas.
Su mente se dispar en varias direcciones diferentes. Ella s saba de alguien que
estaba en la Prisin Correccional Ulster. Slo, que esa persona no le hablaba
ser ella? Emily mir a la escritura a mano en el sobre. Podra ser? Emily tena
en el piso de arriba una postal del aeropuerto internacional de Bermudas con la
misma curveada E y la puntiaguda F. Nos encontraremos algn da, el amor de tu
vida, Jordan Richards, haba escrito.
Esta no podra ser de Jordan. No haba manera.
La presencia de Jordan se abalanz hacia ella. Su cabello largo y oscuro y
conmovedores ojos verdes. Sus labios en forma de arco, la forma en que ola
como mandarinas, el vestido de ojal que se haba puesto cuando Emily la vio por
primera vez en la cubierta del barco del crucero. Se haba sentido tan bien al
besarla y abrazarla, y haba sido tan fcil hablar con Jordan sobre su vida, sus
preocupaciones, sus miedos. Pero Jordan tena un pasado con altibajos: Ella era
buscada por el FBI porque haba robado coches, barcos, e incluso un avin en su
anterior vida de chica mala. A delat a Jordan con la polica, pero Jordan escap
del FBI en el ltimo momento. Emily encontr a Jordan despus, desesperada por
mantener una conexin, pero de alguna manera sus mensajes de Twitter haban
dirigido a la polica al escondite de Jordan en Florida. La peor parte fue que Jordan
culp de su arresto a la necedad de Emily. Pero Emily saba que AAlihaba
dirigido sus mensajes de Twitter a la polica. Ali estaba detrs de todo.
Emily nunca haba amado a alguien como amaba a Jordan, ni siquiera a la chica
que haba conocido como Ali. Pero debido al pasado problemtico de Jordan,

Emily no haba compartido su relacin con mucha gente. Sus amigas saban, por
supuesto, y tambin Iris, la antigua compaera de piso de Ali en La Reserva. Pero
no haba manera de que pudiera decirle a sus padres. Ellos no lo entenderan.
Sus dedos temblaban mientras abra el sobre. Es una broma, se dijo. Alguien la
haba contactado, hacindose pasar por Jordan. Tal vez era de la misma Ali.
Desdobl un pedazo de papel rayado.

Querida Emily,
Te escribo desde la crcel. Me ha tomado un tiempo para trabajar sobre mis
sentimientos, pero he visto tu terrible calvario en TV. Mi abogado me lo coment,
tambin. Me siento muy mal por lo que has pasado. Tambin entiendo por qu
estabas tan desesperada por huir y por qu me contactaste aun cuando sabas
que era peligroso. Te perdono por los tweets, y ahora s que nunca quisiste
hacerme dao. Me encantara que me visitaras si as lo deseas. Tenemos mucho
de qu hablar. Pero entiendo si has seguido adelante.
Con mucho amor, Jordan

Emily ley la carta tres veces antes de guardarla. Era la letra de Jordan. El tono de
Jordan. Todo de Jordan. Emily sinti la nariz picante y caliente. Ella busc su
telfono celular en su bolsillo y marc el nmero de la Prisin Correccional Ulster
que Jordan haba escrito en la parte inferior de la hoja. Cuando la voz cansada de
una mujer respondi, Emily habl con voz temblorosa, baja, para que su madre no
la oyera.- "Me gustara programar una visita."
Ella le dio el nombre de Jordan. Efectivamente, Jordan haba enlistado a Emily
como uno de las visitas que estaba dispuesta a ver. Emily estaba tan abrumada
por la emocin que casi no poda hablar. Era increble: Hace diez minutos, no
haba considerado la posibilidad de tener a Jordan de vuelta en su vida. Este
sentimiento era el complemento que necesitaba.
Colg, con una sonrisa de oreja a oreja. Pero cuando su telfono son de nuevo,
ella se estremeci, alarmada por el momento. UN NUEVO MENSAJE DE TEXTO, deca
la pantalla.
El corazn de Emily comenz a latir con fuerza. Estaba Ali al acecho a travs de

la ventana, escuchando? Pero el patio trasero estaba tranquilo y en silencio. Nada


se mova en los campos de maz; no haba ni siquiera trfico en la carretera.
Mir a su telfono. ALERTA DE RED INALAMBRICA DE VERIZON9: USTED HA UTILIZADO
EL 90% DE SUS DATOS MVILES PARA EL MES.

Emily dej su telfono y se pas las manos por lo largo de su cara. Tal vez, slo
tal vez, las otras estaban en lo cierto: Ali no estaba mirando.
Y tal vez Emily deba tratar de vivir su vida, como le haban dicho. Ella deba tratar
de ser libre.

Verizon es una compaa global de banda ancha y telecomunicaciones.

"Tienes la piel increble."


Hanna cerr los ojos cuando la maquillista llamada Trixie le roz rubor sobre sus
mejillas.- "Gracias".- murmur.
"Y unos ojos muy bonitos, tambin".- aadi Trixie, su aliento con olor a caramelos
de violeta.
Hanna se ri.- "Trabajas en la comisin o algo as?"
"Nah".- Hubo un sonido de clic afilado cuando Trixie cerr un compacto.- "Yo slo
digo las cosas como son."
Era mircoles, y Hanna estaba sentada en el mismo estudio de grabacin de
Rosewood, donde ella y su padre haban filmado el Anuncio Publicitario para lo de
conducir ebrio. Ahora el lugar estaba lleno de diferentes conjuntos de interiores, un
milln de luces, cables y micrfonos, y un montn de escritores, directores y
miembros de la comisin. Era el tercer da de produccin de Burn It Up y estaban
filmando una escena en la que Spencer y Aria reciban una espeluznante postal de
la Nueva A sobre lo de Jamaica. La gran escena de Hanna como Naomi Zeigler
vena pronto.
El director, un hombre corpulento llamado Hank Ross, al parecer era el chico de
los negocios en pelculasHanna no haba visto su ltimo thriller de conspiracin,
pero sin duda ira a verlo.- "Corten!".- Grit.- "Creo que lo conseguimos!"
Hanna vio en una pantalla de video a Amanda, la chica que interpretaba a
Spencer, y Bridget, la chica que interpretaba a Aria, relajadas. Hanna estuvo de
acuerdo con el director: Las chicas haban dado en el clavo, encarnaban a la
perfeccin las personalidades y ademanes de sus mejores amigas y expertamente
transmitan el miedo como haba sido la situacin con Ali haba, sin recurrir a la
exageracin o melodrama. De hecho, todas las actrices de esta pelcula eran
impresionantes. La mujer que interpretaba a la madre de Spencer haba incluso
ganado un Globo de Oro.
Entonces Hank not a Hanna detrs de l y le dio una gran sonrisa.- "Se est
haciendo bien?"

"Genial.- Hanna sonri, ajustando su corta peluca rubia. Su diseo de imagen era
exactamente igual al corte pixie de Naomi, y en verdad lucia increble en Hanna.
Esa no era la nica cosa increble. Cuando Hanna haba llegado al estudio, Hank
le haba dado un guin de unas pocas lneas, meti una cmara en su cara, y le
pidi "ser natural." Si hubiera sido una prueba, Hanna hubiese sabido que se
haba lucido cuando vio la sonrisa de Hank que mostraba sus dientes despus de
que ella dijo sus lneas.- "S, la cmara te ama".- le dijo con generosidad.
Entonces ella encontr su propio remolquesu remolque de estrella-de-pelcula,
con una pequea cama para siestas, un tocador con tres tipos de opciones de
iluminacin favorecedora, y un refrigerador para las dos aguas de coco que haba
trado despus de leer en la revista Us Weekly que Angelina Jolie beba agua de
coco, tambin. Un asistente de produccin le haba mostrado el guardarropa,
donde un diseador de vestuario le dej un vestido del remiendo fabuloso y
botines con picos. El traje era demasiado genial para la verdadera Naomi, pero
Hanna luca tan bien que no iba a objetar.
Apenas haba tenido tiempo para memorizar sus lneas para la primera escena
una escena corta donde ella y Jared Daz, el chico verdaderamente encantador
que interpretaba a Mike, se daban unas miradas sospechosas por la cubierta del
crucero. Donde ella naveg, tambin. Tal vez era fcil entrar en el personaje de
Naomi ya que la conoca desde hace tanto tiempo.
O tal vez fue porque era natural y su siguiente parada era definitivamente
Hollywood.
Hank se par de su silla y fue a hablar con las actrices al otro lado de la
habitacin. Hanna alcanz su bolso de cuero con flecos que colgaba de la parte
posterior de una de las sillas y tom su telfono celular, ansiosa por enviar
algunas actualizaciones. En primer lugar, chec Twitter: Doscientas personas
haban retwitteado su publicacin sobre lo impresionante era la mesa de
bocadillos. Su hermanastra, Kate, respondio el tweet con una serie de signos de
exclamacin. La verdadera Naomi Zeigler, a la quien Hanna se haba asegurado
que viera la noticia de que ella estaba interpretando su papel en la pelcula,
respondi no me gusta a todas las publicaciones.
Hanna escribi un nuevo texto a Spencer, Aria, y Emily. Ustedes realmente
deberan estar aqu, ella escribi. Podran obtener una participacin.
Spencer respondi despus de un momento. No creo que est lista para recrear
mi peor pesadilla, ella escribi. Pero me alegro de que ests pasando un buen

rato. Rmpete una pierna!


Aria envi una nota de felicitacin, despus, y Emily dijo que no haba manera de
que ella estuviera frente a una cmara. Pero bueno, Te dije que Jordan me
escribi desde la crcel? Emily aadi al final de su texto. Voy a visitarla en unos
pocos das!
Hanna sonri. Se alegr de que a Emily le estuviera pasando algo increble en su
vida, tambin. Todas ellas merecen cosas buenas.
Ella le escribi a Mike despus. Ha nacido una estrella!
El ping de una nueva respuesta. Hay chicas atractivas all? Toma fotos!
Hanna se ri y mir a su alrededor. Haba un montn de chicas atractivas en el
reparto, en el equipo, e incluso en el comedor. De repente, ella cruzo los ojos con
la nica persona en el elenco que an no se haba presentado. Su cabello largo y
oscuro era inconfundible. Era Hailey Blake. La Hailey Blake.
Los ojos de Hailey se agrandaron cuando vio a Hanna atravesar el cuarto.- "Oh,
Dios mo. Oh, Dios mo".- dijo ella, empujando a sus estilistas a un lado y
corriendo hacia ella. "Eres t! Hanna Marin!"
Hanna trat de responder, pero Hailey agarr sus manos y las agit.- "He estado
muriendo todo el da por conocerte, pero yo tena esta cosa en la maana que no
poda salir".- Ella puso los ojos y pronunci la palabra dormida.- "De todos modos,
Es tan impresionante que ests aqu! Lo ests amando? Todo el mundo ha
sido bueno contigo? Si alguien ha sido malo, le pateare el culo".
La boca de Hanna se abri. La imagen pblica de Hailey era la de una tierna-dulce
chica, pero en persona, era un ltigo delgado, con el pelo oscuro en un corte
degrafilado en capas, y llevaba unas botas arriba-de-las-rodillas Hanna nunca
podra llevar algo as sin parecer una puta. Y qu era eso de patear el culo?
Hailey se dirigi a uno de los ayudantes de Hank, un chico plido como vampiro
llamado Daniel.- "Hey. Hanna tiene unos minutos libres para pasar el rato antes
de nuestra prxima escena?"
"Bueno, todava estoy trabajando en ella".- Trixie se adelant con su kit de
maquillaje.- "Necesit aplicar un color diferente de rubor".- Ella levant una
compacta llena de polvo rosa.

Hailey olfate.- "Ese nuevo color es horrible. Ella ya luce fantstica".- Ella cruz
los brazos con los de Hanna.- "Vamos."
Daniel le dio a Hanna una mirada extraa.- "Yo tendra cuidado, si fuera t".- dijo,
con sus grandes ojos hundidos.
"Oh, por favor".- Hailey puso los ojos y tir de Hanna por todo el estudio.- "Te juro
que todos los que trabajan con Hank tienen una vagina".- susurr en voz alta a
Hanna para que el chico an pudiera escuchar. Hanna mir disculpndose de
nuevo con Daniel, con la esperanza de que no creyera lo que haba dicho.
Cruzaron el estudio de grabacin, subieron unas escaleras, y caminaron por un
estrecho pasillo que daba a unas locaciones del crucero. A mitad de camino por el
pasillo, Hailey abri una puerta con su nombre en el frente. Dentro haba una
habitacin con un papel peludo de color rosa, un sof en forma de labios fruncidos
rojos, un pequeo refrigerador, una bicicleta SoulCycle de spinning y una
estantera llena de revistas de mala calidad. Hanna mir a un tocador, donde se
organizaban las imgenes de tres chicos diferentes. Cada uno era ms lindo que
el anterior. Estaba bastante segura de que haba visto a uno de ellos en la ltima
superproduccin de Jake Gyllenhaal.
Hailey not la mirada.- "Mis tres novios. Adorable, no es as?"
Hanna frunci el ceo.- "Ests saliendo con todos ellos a la vez?"
"Uh, s".- dijo Hailey. Sac un paquete de cigarros Parliaments de una bolsa de
pana encima del refrigerador. Encendi uno, se dej caer en el sof con forma de
labios y exhal el humo azul. Le extendi el paquete a Hanna.- "Quieres uno?"
Hanna vacil, no haba fumado desde que ella era la mejor amiga de Mona
Vanderwaal. Ella tom uno pero no lo encendi.
Entonces el telfono de Hailey son siniestro, con dos notas del tema de Tiburn."Uf, lo siento".- dijo, mirando a la pantalla.- "Qu quieres, mam?".- Grit al
telfono. Hizo una pausa y suspir.- "Te dije que estaba mintiendo sobre eso. A
quin vas a creerle, a m o a l?"
Hanna se dirigi hacia la puerta, pensando que Hailey quera privacidad, pero
Hailey seal su espalda, haciendo un gesto de que volviera, que terminara
pronto.- "Ests siendo una perra hoy".- le grit al telfono.- "Tu psiquiatra necesita
revisar tus medicamentos."

Luego colg y le sonri a Hanna.- "Lo siento!"


Hanna se qued boquiabierta.- "Esa realmente era tu madre?"
Hailey se encogi de hombros.- "Ella a veces no est de mi lado"
Hanna parpade con fuerza. Si ella tuviera el valor para hablar con su padre de
esa manera.
Hailey dio otra calada al cigarrillo.- "Hanna Marin he visto todas tus entrevistas".
Hanna sinti que sus mejillas se enrojecan.- "En serio?"
Hailey se encogi de hombros.- "Desde que te estoy interpretando, tena que
averiguar quin eras".- Se inclin hacia delante.- "Eres la mejor del grupo.
Definitivamente la ms genial. Me siento muy afortunada de interpretarte".
Hanna baj los ojos. Desde luego no se haba sentido genial o como la mejor en
los ltimos mesesen los ltimos dos aos, en realidad.- "Yo soy la que debe
sentirse afortunada. Es un sueo que me ests interpretando".
"De verdad lo crees?".- Hailey tomo su mano y la puso contra su pecho.- "Eres
tan, tan dulce!"
Hanna estaba a punto de decirle a Hailey que probablemente ha escuchado esas
cosas todo el tiempoella ha ganado un trilln de Peoples Choice Awards,
despus de todo. Pero Hailey salt del sof y se acerc ms a Hanna, de repente
habl con ms entusiasmo.- "En realidad, deberamos llegar a conocernos ms.
Tal vez usted podras mostrarme todo Rosewood? O espera, no estamos tan
lejos de Nueva York, verdad?".- Ella apret fuerte la mano de Hanna.- "Podemos
ir a cualquier club en Manhattan. Toneladas de vigilantes me deben favores".
"Est bien".- dijo Hanna con voz entrecortada, tratando de imaginar las miradas
celosas en la cara de todos cuando entrara en un club con Hailey Blake.
"Debemos llevar a Jared, tambin".- Hailey pareca emocionada.- "Est bueno,
no crees? Y tan agradable. Definitivamente podra arreglar que ustedes salieran".
A Hanna le tom un momento para darse cuenta de que estaba hablando de Jared
Daz, el chico que interpretaba a Mike.- "Um, ya tengo un novio".- dijo entre risas."El verdadero Mike."

De repente, alguien exhal detrs de ellas. La puerta de Hailey ahora estaba


abierta, y Daniel, el asistente del director, se qued en el cuarto de vestuario.
Hanna casi grit. Haba algo definitivamente espeluznante sobre su piel casi
translcida y sus labios delgados, y la forma en que se haba deslizado sin hacer
ruido en la habitacin de Hailey. Hanna se pregunt cmo alguien como l podra
haber conseguido un trabajo tan importante.
"Seoritas?".- Dijo, entrecerrando los ojos en el remolino de humo.- "En realidad,
las necesitamos en la planta baja para la escena del crucero."
Hailey se desanim.- "Ya? Mi contrato establece especficamente el tiempo de
descanso. Voy a llamar a mi agente para quejarme".- Cogi el telfono, luego rod
los ojos y se dej caer.- "Oh, no importa. Voy a dejarlo pasar por esta vez".
Apag el cigarrillo en el suelo. Daniel las llev por las escaleras, y Hailey apret la
mano de Hanna.- "Recuerda siempre, t tienes el talento".- susurr.- "No dejes
que te presionen. Se supone que ellos te deben atender a ti."
Hanna no poda dejar de rer.
Hank estaba esperando en la parte inferior de las escaleras.- "Ya era hora".- dijo,
mirando molesto a Hailey.- "Marissa quiere conseguirte un vestuario diferente. Ella
te ha estado buscando por un tiempo.
"Le dije a Daniel que estara en mi camerino".- Hailey espet.- "No es mi culpa que
no te entreguen los mensajes".
Hank hizo caso omiso de eso, volvindose a Hanna.- "Estars entre la multitud,
cario".- dijo con una voz mucho ms suave. Seal al otro lado de la habitacin la
cual era exactamente igual a la cubierta del Crucero Eco con todo y las barandillas
de latn, un tiki bar en la esquina, y las cabinas con peluche de color prpura a lo
largo de las paredes. Incluso haba una banda de reggae con aire ausente
ajustando sus instrumentos.
Hanna se despidi de Hailey, quien an se vea molesta, y se sent en una mesa
cercana con Penlope Riggs, quien interpretaba a Riley. Las instrucciones de
Hanna para esa escena eran que se viera como si ella y Riley estaban teniendo
una conversacin y para disparar miradas asesinas a Hailey-como-Hanna cada
cierto tiempo. Tras unos momentos, Hailey reapareci en un vestido playero que
se vea exactamente como algo que Hanna usara. Se puso cerca de Hanna, la
cual poda or a Hailey repetir un montn de muh-muh-muh de sus ejercicios

vocales en voz baja. Como toda una profesional, pens Hanna. Tal vez debera
hacer ejercicios vocales, tambin.
Hank desapareci detrs de las cmaras.- "Y, accin!".- Grit, y la cmara se
mova sobre Hailey. La banda comenz a tocar. Hanna se volvi a Penlope y
haca pantomima de una conversacin, pero su atencin estaba realmente en
Hailey del otro de la habitacin. Quera ver cmo interpretaba esta escena.
"No vas a creer esto, Hanna".- Bridget-como-Aria dijo mientras corra hasta Hailey,
con los ojos muy abiertos y sus gestos perfectamente idnticos a los de Aria.
Agarr las manos de Hailey.- "Graham, mi compaero en la bsqueda el tesoro?
l era el novio de Tabitha".
"Oh, Dios mo".- dijo Hailey exageradamente, con la boca abierta.- "Tienes que
alejarte de l!".- Hanna trat de no temblar. Por qu Hailey usaba esa rara voz
tipo Chica de Valley? Su voz no sonaba as, verdad?
"No puedo alejarme de l".- Bridget argument.- "Y si l sospecha que algo est
pasando? Tal vez slo debera decirle la verdad".
"De ninguna manera".- dijo Hailey, moviendo la cadera.- "Eso, Aria, es la ltima
cosa que debes hacer."
Luego hizo movimientos exagerados con la boca, como si estuviera masticando
fuertemente un enorme chicle. Hanna se sinti mareada. Ella ni siquiera mascaba
chicle.
"Corten!".- Hank grit unos momentos despus, reapareciendo en la locacin.
Hanna pens que le iba a dar Hailey algunos consejos sobre cmo interpretar a
Hannaque en verdad los necesitaba. Pero en cambio, Hank se acerc a la
banda, hablando en voz baja con el cantante.
Hailey se gir y se dirigi hasta la mesa de Hanna, con los ojos brillantes.- "Y?".Gorje.- "Estoy haciendo una asombrosa Hanna?"
Ella pareca tan satisfecha de s misma. Y aunque Hanna estaba un poco ofendida
por todo lo que Hailey acababa de hacer, no poda imaginar dicindoselo.
As que Hanna sonri.- "Has estado muy bien".- dijo ella en voz baja.
"Est bien, todo el mundo, a sus lugares!".- Hank interrumpi, regresando a su

lugar.- "Vamos otra vez!"


Las cmaras rodaban una vez ms. La banda lanz los primeros compases de
"Three Little Birds", y los asistentes a la fiesta lucan alegres. Hanna finga hablar
con Penlope, al mismo tiempo mantena su ojo en Hailey que hizo la escena de
la misma manera, el mascado-de-chicle y todo. Una sensacin horrible brot en la
boca del estmago de Hanna. Si Hailey segua as, Hanna sera el hazmerrer de
Rosewoody FITuna vez que la pelcula se estrenara. Las personas haran
movimiento-de-cadera, mascar-chicle, ademanes de Chica de Valley como Hanna.
Qu pasara si ellos realmente creyeran que era as?
Ella gir la cabeza para mirar alrededor de la locacin, con la esperanza de
encontrar una distraccin. De repente, un destello de cabello rubio se dispar a
travs de la parte posterior de la sala. Hanna volvi a mirar nuevamente. Hubo
otro destello rubio. El corazn de Hanna comenz a latir con fuerza. Haba algo en
los movimientos de esa persona que la llenaba de nerviosismo.
Ella medio se puso en pie. La chica que interpretaba a Riley le dio una mirada
extraa "Qu ests haciendo?". "Corten!".- Hank volvi a gritar. Todo el mundo
sali de su personaje. Hanna pens que iba a reprenderla, pero l se acerc a
Bridget. Aprovechando la oportunidad, Hanna tiro de la silla y se abri paso entre
la multitud. Tena que ver quin era esa rubia.
Ella tuvo que rodear a un montn de chicos, palmeras falsas, mesas de bar, la
gran estatua de un buzo, y varias plantas en grandes macetas para llegar a la
parte de atrs. Luego mir a su alrededor en el mar de extras. Ninguno de ellos
era Ali. Luces se formaron frente a los ojos de Hanna. Se la haba imaginado?
Pero una de las puertas de salida estaba ligeramente abierta. Hanna corri hacia
ah, casi tropezando con un cable de luz.
Casi tena la mano en el pomo cuando alguien la agarr del brazo. Ella se dio la
vuelta, su corazn lata con fuerza.
Era Jared, el tipo que interpretaba a Mike.- "Hanna, verdad?".- Sus ojos se
movieron hacia atrs y adelante.- "Todo bien?"
Hanna mir hacia la puerta.- "YoTengo que salir a la calle por un segundo."
Jared neg con la cabeza.- "No a travs de esta puerta. Una alarma sonara. Hank
enloquecera".

Hanna mir hacia la puerta de nuevo. SALIDA DE EMERGENCIA, ley las grandes y
brillantes letras encima de ella.- "Pero alguien acaba de pasar por aqu, sin
embargo, y no pas nada".- protest dbilmente. Tena la cabeza dando vueltas.
Jared dio unas palmaditas en el brazo de Hanna y la condujo lejos de la puerta."Respira hondo, de acuerdo? He trabajado en muchas pelculas, y los primeros
das, sin duda pueden ser duros. He visto a gente con mucha ms experiencia en
un pnico mucho peor que el tuyo."
"Pero yo no estoy...".- Hanna se fue callando. Ella no estaba entrando en pnico.
Ella haba estado perfectamente tranquila y concentrada antes de que Ali
apareciera en la multitud.
Pero, realmente haba sido Ali? Cmo puede alguien pasar por una salida de
emergencia sin activar la alarma?
Lo imaginaste, se dijo a s misma mientras el falso-Mike la acompaaba de nuevo
a la escena. Pero ella se asom hacia atrs una vez ms para asegurarse de que
Ali no estaba all.
No estaba, por supuesto. Pero Hanna an tena la extraa sensacin de que
estaba cerca. Observando.

Aria se sent en la airada estancia de su padre, separando con indiferencia un


trozo de queso de hebra Monterey Jack. Byron revoloteaba por la habitacin,
haciendo su reorganizacin anual de las estanteras, un ritual en el que sacaba
todos sus tomos de la pared y los colocaba en una nueva forma que slo l
entenda. Su nueva beb, Lola, se arrullaba feliz en su andadera de temtica-deselva en la esquina, con una pequea versin de "Cabeza, hombros, rodillas y
dedos de los pies" sonando a travs de los pequeos altavoces.
La esposa de Byron, Meredith, pasaba los canales. Finalmente, se decidi por una
exposicin de celebridades en Bravo, que era completamente NoMeredithAria
siempre haba pensado que ella era del tipo de persona que odiaba los reality
shows. Se volvi hacia Aria y sonri.- "Escuch que tu amiga Hanna va a estar en
una pelcula!"
"Uh-huh".- murmur Aria, con la esperanza de que Meredith no hiciera la tpica
pregunta de rutinael por qu no estaba en la pelcula, tambin. Aria estaba feliz
de que Hanna se sintiera lo suficientemente cmoda para actuar en la pelcula
que una de ellas sacara provecho de esta pesadilla. Pero Aria era del tipo de chica
detrs-de-cmarascuando ella y sus amigas eran ms jvenes, sola dirigir
pelculas artsticas, por lo general haciendo a Courtney-como-Ali la estrella. Y de
todos modos, haba tenido suficiente tiempo delante de una cmara con todas
esas tortuosas entrevistas sobre Ali.
Cuando el espectculo cort a comerciales, Meredith cambio de canal de nuevo,
esta vez para detenerse en un noticiero local. Aria se desconectahora que su
lucha con Ali era noticia vieja, los periodistas volvieron a hablar de cosas
pequeas como peleas en el ayuntamiento o si se debe poner una nueva tienda
GAP en esta esquina o la otra. Pero entonces Meredith exclam alegremente:
"Oh! Qu bien! "
"Eh?".- Aria volte. En la pantalla haba una pancarta que deca RALLIES DE
ROSEWOOD POR JOVENES. Luego vino una toma de la parte exterior del Country
Club Rosewood; Aria sola pasar mucho tiempo all, porque el padre de Spencer
era miembro.
Una mujer con el pelo rubio claro recogido en un cintillo negro apareci en la
pantalla. El nombre de Sharon Winters apareci bajo su cara.- "Hemos tenido un

montn de tragedias que han sucedido en esta ciudad, pero es el momento de


hacer algo positivo".- dijo.- "El prximo viernes, se llevar a cabo una recaudacin
de fondos para todos los jvenes desfavorecidos y con problemas en Rosewood y
sus alrededores. Mi esperanza es que todo el mundo salga y apoye la causa.
Meredith mir a Aria con entusiasmo.- "No has recibido una invitacin para
esto?"
"Tal vez".- Aria murmur, mirando fijamente el queso en tiras en sus manos.
Byron se detuvo para mirar a la pantalla.- "Hmm. Tal vez todos deberamos ir."
"Ests bromeando?".- Grit Aria. Su pap por lo general odiaba las grandes
manifestaciones.
Byron se encogi de hombros.- Se le debes dar una fiesta despus de todo lo que
han pasado. Y puedes traer a Noel". l le sonri ingenuamente.
Aria mir al suelo.- "Noel est ocupado esa noche".- murmur, pensando en su
conversacin afuera de la galera, el otro da.
Su telfono son, y el nombre de Hanna apareci en la pantalla. Aria mir
rpidamente el texto. Acabo de ver a Ali.
La sangre de Aria se le hel. Ella se levant y sali de la habitacin, marc el
nmero de Hanna. Hanna contest enseguida.- "De qu ests hablando?".Susurr Aria.
"S que parece una locura".- Hanna susurr a su vez.- "Pero ella estaba en el
estudio de grabacinestaba en una escena entre la multitud. Mir al otro lado de
la habitacin y vi esa cabeza rubia... y tuve esa sensacin. Era ella."
Aria se sent en el asiento bajo la ventana de la sala de estar.- "Pero no estas
segura."
"Bueno, no, pero..."
Aria se levant nerviosa y empez a dar vueltas.- "Vamos a tratar de pensar en
esto de manera lgica. Realmente Ali podra entrar en el estudio de grabacin de
una pelcula? No hay un montn de seguridad? "

"S...".- Hanna pareca escptica.- "Pero ella es experta en entrar y salir


sigilosamente"
"Pero, por qu iba a arriesgarse a mezclarse con gente que podra reconocerla?
Y ella estara en cmara."
"Es cierto".- dijo Hanna. Ella exhal con fuerza.- "Est bien. Tal vez fue mi
imaginacin. Quiero decir, tuvo que ser eso, no? Ali no sera tan estpida".
"Ella no lo seria".- Aria le asegur.
Pero cuando colg, entr en la cocina y se qued mirando por la ventana de cristal
de colores sobre el fregadero. Ms all de la extensin plana de la hierba estaba
una cuesta larga y gradual que conduca a densos y oscuros bosques. Ali haba
prendido fuego a los bosques el ao pasado, casi matando a Aria y a las dems y
destruy el granero de la familia de Spencer. Qu pasa si Hanna tena razn?
Qu pasa si Ali estaba en algn lugar cercano, dispuesta a atormentar de nuevo?
Se qued mirando su telfono, pensando que era el momento perfecto para recibir
un texto de A. En el momento justo, su telfono son. El dispositivo se escap de
sus manos y cay al suelo de madera. Un nmero 610 apareca en la pantalla.
Le tom un momento a Aria para darse cuenta de que era su madre desde la
galera.- "Aria?".- Ella dijo que cuando Aria respondi.- "Ests sentada?"
"Si...".- Dijo Aria, insegura, su corazn comenzaba a latir de nuevo mientras se
sentaba en la mesa del desayuno. Quizs Ella haba visto a Ali?
"No vas a creer esto".- La voz de Ella se abalanz.- "Hoy recibimos una llamada
de un coleccionista muy rico de Nueva York. El Sr. John Carruthers.
"Espera, el John Carruthers?".- Aria pregunt. Haba visto su perfil en la revista
Art Nowl haba comprado recientemente dos obras de Picasso en una subasta
porque su esposa quera una para cada habitacin de sus hijas. l era el colector
que cada artista y dueo de galera quera cortejar.
"S".- Ella pi.- "Su asistente llam y me hizo describir las pinturas que tenamos.
Casi me caigo de la silla. Luego me pidi que le enviara un par de fotos. Colg,
pero l volvi a llamar un poco ms tarde diciendo que el seor Carruthers estaba
interesado en comprar una. Y adivina qu? Es uno de los tuyos".

"Q-qu?".- Aria se puso de pie.- "Estas bromeando!"


"No!".- Ella grit.- "Cario, te han descubierto!"
Aria neg con la cabeza.- "No puedo creerlo".- murmur.
"Bueno, deberas".- Ella insisti.- "Haz sido muy productiva en las ltimas
semanas, y tu trabajo es fantstico. Al parecer, el seor Carruthers piensa que
eres luminosa y un enorme talento que debe ser admirado. Y, cario, eso no es
todo. Sabes por cuanto comprar la pintura? Por cien mil dlares."
La mente de Aria se qued en blanco. Ella trat de imaginarse esa cifra en una
cuenta bancaria, pero senta como si la cabeza le fuera a explotar.- "Eso es...
increble".- Finalmente logr decir. Luego se aclar la garganta.- "C-cul es la
pintura que quiere comprar? Una de las piezas abstractas oscuras? Uno de los
retratos de Noel?"
Ella tosi incmodamente.- "En realidad, no. Es el retrato de Alison. El grande que
est en la esquina".
Aria se estremeci. Ni siquiera era su mejor trabajo, las pinceladas eran crudas, el
rostro de Ali tan espeluznante. Ella haba enviado una foto de eso? Y alguien lo
quera comprar? Y si lo compr slo porque es de Aliy porque ella es una
Pretty Little Liar?
Por otra parte, a caballo regalado no se le ven los dientes. Cien mil dlares eran
cien mil dlares.- "Bueno, eso es genial".- murmur a su madre, tratando de
parecer imperturbable.
"Escucha, tengo que colgarJim ha vuelto, y l est en la luna".- dijo Ella, de
repente sonaba apresurada.- "Creo que me va a dar un ascenso!".- Aadi en un
susurro.- "Pero yo te llamo con todos los detalles del pago. Estoy tan orgullosa de
ti, cario. Esto va a cambiar tu vida".
Entonces Ella se haba ido. Aria tena el telfono en sus manos, su mente corra
rpido. Luego se levant y abri la puerta a la terraza abierta, sali, y se apoy
contra el fro cristal, tomando jadeantes respiraciones. El aire fresco se senta
estimulante.
Analizaba lo que Ella le haba dicho. Su primera venta. Por una pintura de Ali.

Aria mir a su telfono de nuevo. Tras un golpe, abri su galera de fotos, y pas
las fotos que haba tomado de sus pinturas recientes. Se detuvo en el retrato de
Ali. La chica en el lienzo estaba en los huesos, con las mejillas hundidas, su pelo
opaco, con los ojos muy abiertos y dementes. Entonces, cuando Aria miraba, Ali
pareca... moverse. Una esquina de su labio se levant en una sonrisa. Sus ojos
se estrecharon un poco.
Aria dej caer el telfono una vez ms. Qu demonios?
El dispositivo aterriz boca arriba, con la foto de Ali fija en la pantalla. Aria le mir
de nuevo, pero slo se vea como una instantnea en un telfono celular. Cogi el
telfono, sali de la foto, y apret el botn de ELIMINAR.
Dios nos libre. Gracias a Dios Ella estaba empaquetando ese retrato y lo enviara
lejos, muy lejos. Aria no poda soportar la idea de que esa cara la continuara
asechando.


Spencer termin de cenar con su madre, el Sr. Pennythistle, y Amelia. Las cajas
vacas de comida china para llevar estaban alrededor de ellos, pero, tpico de la
mam de Spencer, estaban comiendo en la porcelana fina de la bisabuela de la
seora Hastings y usaban palillos de porcelana de una tienda especializada en
Shanghai. La mam de Spencer se haba vestido para la cena, por supuesto,
cambi los pantalones vaqueros y la camisa de cuadros que haba llevado en los
establos de la familia por un vestido blanco recto y brillantes zapatos de piso
negros de Tory Burch.
"Haber sido seleccionada para el viaje de la orquesta es para sentirte muy
orgullosa".- Amelia ajust su diadema pinta que sujetaba sus apretados rizos.
Aunque estaba de vacaciones de verano, ella tambin vesta una camisa blanca y
una falda plisada de color gris que no pareca muy diferente a su uniforme de St.
Agnes.- "El director de orquesta me dijo que deba sentirme muy orgullosa".aadi, mirando a su alrededor, expectante.
"Eso est muy bien, cario".- El Seor Pennythistle sonri clidamente. Tambin
lo hizo la madre de Spencer.
Pero Spencer resisti rodando los ojos. Cada vez que Amelia abra la boca, era
para presumir. Ayer en la cena, ella presuma sobre lo bien que haba dormido.
De repente, no poda soportar una cosa ms que presumiera Amelia.- "Puedo
retirarme?".- Pregunt ella, poniendo sus palillos en su tazn de salsa de sojamanchado.
"S, pero slo despus de hablar sobre el evento de los Rallies de Rosewood".dijo la seora Hastings.
Spencer volvi a caer en su silla y frunci la nariz.- "En realidad iremos?".- Por
qu ella necesitara otro evento que le recordara a Ali? El punto no es superarlo?
La Sra. Hastings asinti con firmeza.- "Tu eres un invitado de honor. Y, de hecho,
me he ofrecido a ayudar".- Dej sus palillos juntos.- "Pueden traer una cita, si lo
quieren. Ser divertido".
Spencer sinti sus mejillas sonrojar. Una cita. Su mente busc entre su larga lista

de romances fallidos del pasado ao. Andrew Campbell se haba alejado de ella
poco despus del incendio en Poconos, probablemente porque l no quera ser
asociado a una persona rodeada de tanto drama. Y Chase, otro detective de Ali
que Spencer haba conocido por Internet, se haba alejado de Spencer cuando su
vida estuvo en peligro.
Cada chico al que haba logrado acercarse haba huido gritando... y todo fue culpa
de Ali. Spencer quera estar con alguien... pero senta que era algo que jams
sucedera.
"Voy a ir si significa tanto para ti".- le dijo a su madre, recogiendo sus platos."Pero no lo voy a disfrutar."
Llev todo al fregadero de acero inoxidable en la cocina. Cuando enjugaba los
palillos, sinti una presencia detrs de ella y volte. Amelia estaba junto al
refrigerador. Spencer se gir, anticipndose a una desagradable mirada.
Pero Amelia avanz casi con timidez.- "Um, yo quera decirte. Un amigo me dirigi
a tu nuevo blog. Es un poco... impresionante. "
La mente de Spencer se qued helada.- "De verdad lo crees?".- Le espet.
"Por supuesto".- Amelia puso su copa sobre el mostrador.- "Creo que realmente es
genial que le des una voz a toda esa gente".- Y luego, con una sonrisa, se dio la
vuelta y camin haca el comedor.
Spencer reaccion. Estaba tan aturdida que no se dio cuenta de que haba dejado
el grifo abierto hasta que el agua se desbordaba de su plato sucio.
Huh.
Entonces ella subi las escaleras hasta su dormitorio y se sent frente a su
computadora, abri su blog. Era sorprendente, en verdad, que incluso Amelia
supiera sobre el blog... pero por otra parte, recientemente haba ganado bastantes
seguidores, incluso apareca en la primera pgina de una bsqueda sobre la
intimidacin en Google.
Se desplaz a travs de su correo electrnico. Comparando el montn de historias
de hoy con sus propias experiencias con Ali las hacan palidecer. Hubo historias
de chicos siendo atacados verbal y fsicamente por pandillas enteras de enemigos.
Chicos de los que se burlaban por sexualidad, al igual como lo haban hecho con

Emily, o por su raza o religin. Una nia escribi contando una historia sobre cmo
su mejor amiga se haba suicidado, incapaz de soportar por ms tiempo las burlas
de sus compaeros de clase. La extrao todos los das, deca el correo
electrnico. Y ni siquiera estoy segura de que los chicos que fueron malos con ella
entiendan lo que hicieron. Spencer pens en Emily, tambinla forma en que la
haban salvado de suicidarse desde el puente cubierto. Si no hubieran llegado a
tiempo, podra haber sido su final.
Revis las estadsticas del sitio web. Para su asombro, el blog haba conseguido
ocho mil accesos en las ltimas veinticuatro horas.
A mitad de la lista, ella abri un correo electrnico de Greg Messner de
Wilmington, Delaware. Greg no haba sido intimidado, deca la carta, pero l haba
sido testigo de otras personas que estaban siendo atacadas y se haba quedado
parado, sin hacer nada. Con el tiempo, su pasividad comenz a perseguirlo, deca.
Tendra que haber defendido porque era lo correcto, pero tena miedo de que el
agresor se volviera contra l. Tu sitio es fuente de inspiracin, deca, y quiero que
sepas que no slo los chicos que han sido intimidados lo estn leyendo. Todos
pueden utilizarlo como gua para entender los sentimientos que provoca la
intimidacin.
Spencer se ech hacia atrs. Era una perspectiva interesante. Aos atrs, ella y
sus amigas haban permanecido de brazos cruzados mientras Ali atormentaba
chicos, tambin. A veces, Spencer haba participado incluso activamente. Ella
record rindose de las gafas torcidas de Mona o el omnipresente monopatn
Razor de Chassey Bledsoe. Ella haba ayudado en los mensajes de burla escritos
en la acera frente a la casa de Mona y, una vez, llen su casillero con tampones
con sus puntas pintadas de color rojo brillante.
Ella comenz a escribir una respuesta. Querido Greg, Gracias por tu carta. Al igual
que t, yo fui pasiva ante los agresores, tambin. De hecho, ha habido muchas
veces en las que me he preguntado si lo que me pas fue karma. Todos
cometemos errores. Me alegro de que el sitio est ayudando a la gente.
Ella lo envi. Tras medio minuto, Greg respondi. Hey, Spencer, Muchas gracias
por responderme. No te desacredites: Eres increble. Lo mejor que puedes hacer
es admitir tus errores y hacer todo lo posible para ayudar a los dems. Eres una
verdadera inspiracin.
Un hormigueo le recorri la espina dorsal. Haba sido lindo lo que le haba dicho.
Pero entonces ella apret la mandbula. No ms chicos. No engancharse con

alguien en Internet. De ninguna manera.


Continu desplazndose por la lista de historias, tomndose el tiempo para leer
cada una. Luego se puso a escribirle a alguien que se haca llamar DominickPhilly.
l no otra vez.
Crees que eres tan impresionante, pero no lo eres, ley en el mensaje. No eres
ms que una farsante barata, y muy pronto, la gente lo descubrir.
Su cabeza comenz a latir con fuerza. DominickPhilly haba enviado sus mensajes
prcticamente desde que se haba configurado el blog. Haba dicho que el sitio era
pattico. Que Spencer no saba de lo que estaba hablando. Que ella haba
utilizado su falsa historia de intimidacin como un trampoln a la fama, y que ella
no saba lo que era el dolor real. En este ltimo mensaje, que haba incluido una
fotografa en miniatura de s mismo. Spencer hizo clic en ella, inclinndose cerca
para mirar su rostro, su cara enojada. Si sus datos de perfil eran verdaderos,
haba vivido en la ciudad de Filadelfia, y tena su edad. Por qu la odiaba tanto?
Por qu estaba desacreditando este sitio? l no haba incluido una historia de
haber sido intimidado. Tal vez era un agresor.
Ollas y sartenes resonaron en la cocina, seguido por los sonidos suaves de los
dos labradores de la familia, Rufus y Beatrice, tomando agua de sus cuencos de
metal. El sol se haba escondido, y las luces delanteras de todo el mundo se
haban encendido, echando una clida luz dorada a lo largo del lugar. Spencer
mir por la ventana sobre el vecindario al que amaba y odiaba. Su mirada se
desvi a la antigua habitacin de Ali. Por una fraccin de segundo, le pareci ver a
Ali de pie all, sonrindole.
Ella parpade con fuerza. Haba alguien en la ventana. Alguien rubio.
Pero luego volvi a mirar. La ventana no estaba iluminada. Los St. Germains, que
haban vivido all durante casi dos aos, estaban de vacaciones en los Outer
Banks. Por supuesto Ali no estaba all. Se supone que debes olvidarte de ella,
pens Spencer.
Beep.
Era su ordenador. Spencer se alej de la ventana y movi el ratn para activar la
pantalla. Hubo un nuevo correo electrnico para el sitio sobre intimidacin de
alguien llamado BTH087. Lelo por favor, deca en el asunto.

Ella abri el correo electrnico, afortunadamente no era de DominickPhilly. Era


una historia sobre intimidacin que estaba escrito en fuente arremolinada de color
rosa, cada frase en una lnea separada como un poema. Por alguna razn, el
autor haba puesto en negrita la primera letra de cada frase. Todava un poco
asustada, Spencer comenz a leer.

Estoy deseando contarte mi historia.


Soy perseguida, todo el
Tiempo, y mi corazn se rompe de da
O de noche siempre.
Y no s el porqu, la gente est persiguindome,
Me considero una buena persona y cualquiera lo puede confirmar
Invito a que me conozcan, es todo lo que deseo.
Razonar no pueden?, Conocerme no lo hacen.
Aydame, por favor!
No est siendo fcil de controlar!
Dems personas parecen no escuchar.
Olvdalo, es lo que dice todo el mundo.
Trato, sin embargo, algunas veces me atormentan.
Entonces lo olvido una y otra vez.
Algn da tendr suficiente. Y ser el final.

Spencer se sinti an ms incmoda cuando lleg a la final. Algo en el mensaje le


pareca extrao, tal vez estaba codificado. Mir la firma en la parte inferior del
correo electrnico. No era de BTH087. En cambio, deca Maxine Preptwill.
Su estmago cay. Ese era el alias que Ali y Noel Kahn utilizaban para
contactarse entre s cuando Ali estaba en La Reserva.
No, pens, alejndose de la computadora. Era una coincidencia. Tal vez alguien
ms saba sobre ese estpido nombre en clave de Ali-Noel.
Mir de nuevo las letras en negrita al comienzo de cada lnea. Era un cdigo?
Ella escribi cada una en una hoja aparte. Ellas formaban un mensaje. Estoy...
Sigui escribiendo, luego se sent de nuevo para mirar toda la frase. Ella se llev
una mano a la boca para reprimir un grito.
Estoy mirndote. A

El viernes, Emily se sent en el saln de clases de qumica, abanicndose con un


cuaderno. Rosewood Day debi haber olvidado de encender el aire
acondicionado, ya que la habitacin se senta pegajosa y cerrada y ola a pies.
Varios chicos ya haban salido, quejndose del calor. Otros estaban durmiendo en
sus escritorios. Las moscas zumbaban ruidosamente alrededor de la cabeza de la
Seorita Payton.
Mucho tiempo nadando sera maravilloso. Emily tena que mantenerse al da con
la natacin de todos modos, en caso de que la UNC la quisiera en el equipo el
prximo ao. Pero sus padres no pertenecan a un club de verano. El ao pasado,
haba nadado en un equipo de verano en el YMCA, pero estaba a kilmetros de
ah. Si tan slo pudiera utilizar la alberca de Rosewood Day. Que estaba justo al
final del pasillo.
Querida Jordan, estoy encantada de estar en la escuela de verano, no me
malinterpretes. Pero esta habitacin no huele ms que a BO. Y juro que alguien se
ha tirado el peor gas. Ayuda!
Ella haba estado escribiendo cartas a Jordan en su cabeza desde que supo de
ella el martes. No es que las haya escrito, pero a sabiendas que haba alguien ah
afuera con quien ella poda hablar, alguien que poda escuchar cada pequea
cosa estpida que tena que decir, le levantaba el nimo. Un par de das ms y te
ver en Nueva York, pens, sonriendo para s misma.
La Seorita Payton seal lnguidamente diagramas de los iones en el pizarrn, el
telfono de Emily son en su bolsillo. Lo sac y se asom a la pantalla.
Necesito hablar, Spencer haba enviado en un mensaje de texto. Creo que Ali me
ha enviado un mensaje a travs de mi sitio sobre la intimidacin anoche. Emily
mir a su alrededor, casi como si Ali estuviera de pie en la puerta, mirndola. Que
Hanna haya visto a Ali en la multitud del estudio de grabacin de la pelcula era
una cosaque atribuan a que Hanna estaba confundida y abrumada. Pero
Spencer no es la que alarmara sin razn.
Emily envi un mensaje a Spencer pidiendo los detalles. Spencer le explic lo que
haba sucedido. Trat de rastrear la direccin IP para ver quin envi la nota, pero
los datos fueron ocultados. Busqu en el correo electrnico de donde lo haba

enviado, pero era un alias. Un cuarto mensaje de texto, deca que el alias estaba
tan protegido que no pudo conseguir ningn dato all, tampoco.
As que alguien realmente est tratando de ocultar su identidad, Emily escribi de
nuevo, cada vez ms y ms nerviosa. Ali y Nick haban configurado todos sus
ltimos mensajes de A redirigindolos de nuevo a sus propios telfonos, lo que
haca parecer que se los haban enviado ellas mismas. Tal vez Ali lo estaba
haciendo de nuevo.
Debemos conseguir a alguien que sepa ms sobre computadoras, Emily escribi,
sus dedos volaban. Tenemos que atrapar a esta perra.
Esper a que Spencer respondiera, pero su amiga no abord el comentario de
Emily, diciendo que se tena que ir.
Emily desliz su telfono en el bolsillo, sintindose ansiosa. Tal vez Ali estaba
planeando algo. Pero qu? Haba alguien a quien poder reportar esto? Podra
alguien ayudarlas?
Querida Jordan, creo que Ali ha vuelto. Y no s qu hacer ni cmo encontrarla.
Sac su telfono del bolsillo y escribi Ali Gatos en Google. Varios sitios de
seguidores aparecieron, y ley los mensajes nuevos. Una chica cuyo nombre de
pantalla era TabbyCatLover haba enumerado los detalles ntimos de Ali, como su
color de ojos, su peso estimado, sus marcas favoritas de ropa, pelculas que le
solan gustar. Otro cartel tena escrito un itinerario de lo que debi ser la vida de
Ali en el interior de La Reserva, los tipos de medicamentos que Ali haba tomado.
Ella es ms fuerte que todos nosotros juntos, el cartel tena escrito al final.
Emily no pudo leer nada msno era como si algn mensaje le diera pistas sobre
que Ali estuviera viva o dnde estaba. Cmo la gente poda apoyar a una
manitica?
El resto de la clase pas en un borrn sudoroso, y pronto, la Seorita Payton se
despeda de ellos. Emily sali al pasillo lleno de vapor, y luego mir a su izquierda
hacia el natatorio. La puerta pareca desbloqueada. Podra hacer unos largos?
Medio minuto ms tarde, estaba en su coche, cogiendo la bolsa de las cosas de
bao que siempre mantena en el asiento trasero. Camin de vuelta a la escuela,
cortando a travs del vestuario de las chicas, y se asom en el natatorio. El agua
azul se mova a los lados. Cada carril estaba vaco, y el agua se vea cristalina y

suave y fra. Todas las luces en el natatorio estaban encendidas, e incluso el reloj
digital en la pared estaba funcionando.
Jal la manija de la puerta. Result fcil.
Dej caer la bolsa en un banco en el vestuario y comenz a ponerse su traje de
bao. Durante el ao escolar, las paredes del vestuario estaban llenas de carteles
de motivacin, recortes de peridicos y fotografas del equipo, pero ahora haban
sido retirados. El nico cartel que an estaba era el del evento de caridad de
Rosewood la prxima semana. Los padres de Emily haban confirmado; su mam
pens que era particularmente importante ir porque pensaba que el bien que hara
en la comunidad ayudara a que sanara toda la familia. Si fuera as de fcil.
Emily tir de las correas del traje de bao sobre los hombros. Un grifo que goteaba
en el fregadero, su ruido reson en el lugar vaco. Un movimiento repentino cruz
la habitacin, pero cuando Emily se volvi, lo nico que vio fue su reflejo en el
espejo de cuerpo entero en la pared.
Querida Jordan, me he convertido en un gran beb. Tengo miedo de mi reflejo.
Emily colg la toalla sobre su brazo, se puso las chanclas, y entr en la duela de la
alberca. La radio que el equipo escuchaba durante las prcticas estaba en su
lugar habitual en las gradas, haca que se relajara. Ella sintoniz la cotidiana
estacin de rock que su antigua entrenadora, Lauren, escuchaba, y una cancin
de Red Hot Chili Peppers son a travs de la habitacin. Haca que todo se
sintiera un poco ms normal.
Luego meti un dedo en el agua. As como ella haba esperado, se senta fra y
refrescante. Ella puso su gorro sobre su cabeza, fij sus suecas gafas de
proteccin para los ojos, y se zambull. Ahhh.
Querida Jordan, pens mientras nadaba con movimientos suaves y parejos, amo
demasiado nadar. S que debera estar emocionada de que la UNC podra
mantenerme en el equipo para el prximo ao, pero ya no s lo que quiero. Me
siento como un idiota slo de pensar eso. Sin embargo es mi oportunidad de
escapar. Y me muero por marcharme.
Nad unos cien metros, luego doscientos, se giraba de forma compacta contra la
pared y se empujaba de forma aerodinmica. Emily de repente record a Jordan
pasando sus manos delgadas y delicadas sobre sus fuertes hombros durante esos
das maravillosos en el barco del crucero.- "Eres como una sexy sirena".- Jordan

le haba susurrado al odo, su clido aliento en el cuello de Emily.


Cmo sera ver a Jordan de nuevo? Dnde estaran las cosas a partir de ah?
Podra realmente ser la pareja de alguien en la crcel?
Un fuerte trueno son arriba. Emily se detuvo y mir a travs de los tragaluces. El
cielo se haba vuelto muy oscuro. La lluvia empez a apedrear el cristal. Ella se
puso boca arriba en el agua, preguntndose si deba salir. Escuch ms truenos,
pero no poda or nada ms all de la lluvia.
Ella baj la cabeza y decidi nadar un poco ms, pero despus de un par de
vueltas, la habitacin se haba oscurecido an ms. Los puntos brillantes de luz
solar se haban desvanecido. Y entonces, de repente, hubo un chasquido... y las
luces del techo se apagaron y se volvi oscuro.
Emily toc la pared y mir alrededor. El reloj digital y la radio se haban apagado.
Estaba tan oscuro en la cubierta de la piscina que apenas poda ver las gradas a
unos pocos metros de distancia.
Ella casi no poda ver la figura que estaba de pie sobre ella.
Entonces Emily se sacudi y se qued sin aliento. Era una chica. Llevaba una
sudadera de cremallera con capucha oscura, pantalones vaqueros oscuros y tenis
que estaban recin mojados por el chapoteo del agua en el arroyo. Ella estaba de
pie justo sobre Emily, apoyndose con las manos en sus muslos. Simplemente
mirando.
Antes de que Emily pudiera decir una palabra, un relmpago cruz por el cielo,
iluminando el rostro de la chica. Tena la boca abierta, dejando al descubierto unos
dientes que faltaban. Sus ojos estaban muy abiertos y enloquecidos. Ella se
inclin ms hacia la lnea, sus facciones tan cerca. Emily percibi el dbil olor de
jabn de vainilla en su piel.
Un grito se congel en su garganta. Ali.
"Oh Dios mo".- exclam Emily, remando hacia atrs. Pero Ali extendi la mano y
la agarr antes de que pudiera llegar muy lejos, tirando de Emily de nuevo contra
la pared con una fuerza sorprendente.
"Hola, Emily".- dijo Ali con una voz extraa, misteriosa, detenindose a rer

agudamente.- "De verdad pensaste que me ira para siempre?".- Su sonrisa se


haca ms grande.- "No he visitado a tus amigas, pero yo slo te tena que ver a ti.
T eres mi favorita!"
Emily trat de zafarse del agarre de Ali pero estaba sostenindola con fuerza por
los hombros.- "Por favor".- Emily dijo apenas en un susurro.- "Por favor, djame ir."
Ali frunci los labios.- "Primero dime que me amas."
"Qu?".- Emily farfull.
"Dime que an me amas!".- Ali exigi.
"N-no!".- Exclam Emily, sorprendida. No haba manera de que pudiera mentir
acerca de eso.
Los ojos de Ali se agrandaron. Una mirada peligrosa cruz su rostro.- "Est bien,
entonces. T lo has querido".- Y entonces ella hundi a Emily.
El agua se precipit en los pulmones de Emily. Pate con fuerza, buscando a
tientas la superficie, pero Ali no la dej, sus uas presionaban en la sien derecha
de Emily y el lado izquierdo de su cuello. Era un plan perfecto, Emily se dio
cuenta. No haba nadie aqu. La habitacin era tan grande que nadie poda or su
grito. Mucho ms tarde, tal vez hasta maana, un portero encontrara a Emily en la
piscina, muerta, y parecera que ella se haba ahogado.
Luch y patale, araando las manos de Ali y uso los pies para empujar contra la
pared. Pero Ali segua sujetndola. La garganta de Emily se contraa, y sus
pulmones comenzaron a arder.- "Por favor!".- Grit bajo el agua, la palabra
exploto como un gemido quejumbroso.
Poda or a Ali riendo en la superficie. Las uas de Ali se clavaban an ms
profundo en la cabeza de Emily, sumergindola hacia el fondo de la piscina.
Manchas comenzaron a formarse delante de los ojos de Emily. Ella abri la boca
de nuevo, dejando entrar ms agua. Un grito ms se escap de su boca, perda el
color, su cerebro sin oxgeno registraba su sonido.
Pero de repente sinti la liberacin del agarre de Ali. La figura borrosa sobre ella
retrocedi, hacindose ms y ms pequea sobre ella.
Emily salt a la superficie, respirando con dificultad. Ella se aferr a los lados de la

dura pared y escupa el agua. Su cabeza segua golpeteando, entr a la duela de


la alberca y mir a su alrededor. La puerta del vestuario de las chicas se cerr.
Emily corri hacia ella, sus piernas pesaban, sus pulmones apretaban.
Ella irrumpi en el vestuario.- "Ali".- ella grit, sigilosa andaba a tientas buscando
entre los lavabos, las regaderas y el resbaladizo suelo de baldosas. Una formanegra con capucha corri para la puerta de la entrada.
Ali. Emily se lanz haca adelante, cogindola por la manga. Ali luch y se resisti,
con las manos extendidas en el pomo. Finalmente, ella se dio la vuelta y mir a
Emily, sus rasgos retorcidos y furiosos eran insoportablemente feos. Abri la boca
y clav los dientes en el brazo de Emily.
Emily dej escapar un grito y la solt. Con una carcajada, Ali se liber. Emily lleg
a apoderarse de ella de nuevo, pero de repente, todo lo que ella tena en la mano
era la sudadera con capucha de Ali, haba bajado la cremallera, liberndose en un
aleteo.
Emily se abalanz sobre la puerta, pero Ali la haba cerrado de golpe detrs de
ella con tanta fuerza que se abri hacia dentro, estrellndose en la cabeza de
Emily. Emily se tambale hacia atrs, viendo las estrellas. Le tom unos segundos
para reanimarse. Entonces ella corri hacia el pasillo.
No haba nadie all. No haba sonido de pasos, tampoco. No haba huellas
hmedas que condujeran en una direccin, incluso.
Emily mir a la derecha y a la izquierda, sintiendo que se estaba volviendo loca.
Ali se haba desvanecido en el aire.
El agua goteaba de sus dedos, haciendo charcos en el suelo. Pas las manos a lo
largo de su cara, de repente se dio cuenta de que todava estaba en su traje de
bao y gorro de natacin. Se percat de lo fra que estaba. Inspeccion los lados
de su cuello, haciendo una mueca en los puntos sensibles donde Ali haba
apretado. Ella dio un paso hacia la izquierda, luego a la derecha, y se dej caer al
suelo, horriblemente mareada.
Ali haba escapado. Una vez ms. Pero ella haba enviado un mensaje. Alto y
claro. Y la prxima vez, Emily no estaba segura si Ali la dejara vivir.

Hanna se puso de pie en medio de un escenario de sonido vaco, estudiando sus


lneas de Naomi, que un ayudante de produccin haba impreso y resaltado para
ella ese mismo da. Hank, el director de Burn It Down, haba desocupado al
reparto y al equipo por el resto del da porque la filmacin durante una tormenta
elctrica era peligrosa, pero Hanna haba decidido quedarse un tiempo para
practicar. Ella quera estar perfecta para su prxima gran escena. A pesar de que
Hank le haba dicho que estaba haciendo un gran trabajo, todava se senta como
un pequeo fraude. Estaba actuando con personas que tenan tanta experiencia...
y sus nicos acontecimientos de fama eran haber hecho unos anuncios
publicitarios y haber sido atormentada por Ali.- "Y es por eso que no somos
amigas, Hanna Marin".- ella dijo en la habitacin, tranquila, entre las cmaras, el
equipo y las luces apagadas. Ella mir a una Hailey imaginaria frente a ella. En
esta escena, ella, como Naomi, se haba enterado que Hanna casi haba matado a
su prima en un accidente de coche.- "Debido a que ests loca. Y eres una
mentirosa. Y no slo en la medida que una chica puede serlo."
Entonces ella imaginaba la respuesta de Hailey. Hailey utilizara esa voz ditzy10
de nuevo? Mascara esa goma imaginaria? Sin embargo, Hailey haba realizado
otra escena como Hanna y fue tan terrible como la del otro da. Para alivio de
Hanna, Hank se levant y le dijo: "Hailey, no s si tienes claro el personaje. Por
qu no piensas un poco en ello, y reprogramamos tus escenas para maana?"
La mandbula de Hailey cay, y su rostro se volvi rojo. Tan pronto como el
ingeniero de sonido quit el micrfono, ella irrumpi a Hanna.- "Crees que estoy
haciendo un buen trabajo? Debido a que tu opinin es la nica que importa."
Era la oportunidad de Hanna para decir algo, pero se sinti tan acorralada. Dio a
Hailey una sonrisa de boca cerrada y asinti febrilmente, sin hacer un sonido.
Hanna repeta sus lneas una y otra vez, jugando con sus movimientos y su estilo.
Al tercer intento, incluso sinti lgrimas en sus ojos. Soy un poco buena en esto,
pens, sintindose satisfecha. Entonces ella recogi sus cosas y sali por la
puerta lateral.
Aunque slo eran las cinco, el cielo estaba sorprendentemente negro-carbn. El
viento arremolinaba, levantando las hojas secas, y la lluvia arrojaba las hojas
10

Ditzy significa bsicamente actuar muy tonto e inocente. No saber realmente lo que est pasando.

haca un lado. Hanna mir por el largo callejn que conduca al estacionamiento.
Pareca lleno de sombras, y de repente, le pareci or una dbil respiracin. Ella
volte, mirando a un lado y al otro, pero el callejn estaba vaco.
Tom una respiracin profunda, baj por la rampa de metal haca su coche. A
mitad de camino por el callejn, sinti que la lanzaron hacia adelante, y de repente
ella estaba en el suelo. Sus palmas picaban por el impacto, senta como el viento
la golpeaba. Se puso de rodillas y levant la vista, pero lo nico que vio fue el cielo
casi-negro arriba. Mir al suelo de nuevo y se qued sin aliento. Estaba escrito en
el pavimento, un mensaje con tiza. RmpAse una pierna, Hanna, deca. La A en
rmpase estaba destacada, ms grande que las otras letras.
"Qu quieres?"
Hanna grit. Alguien ms estaba en el callejn, un cuerpo en las sombras. Cuando
la figura se movi hacia la luz, Hanna se dio cuenta de que era Daniel, el extrao
asistente de Hankquien prcticamente se haba colado unos das antes en el
camerino de Hailey para regresarlas.
"Q-qu ests haciendo aqu?".- Hanna bal. Haba salido de la nada. "T me
empujaste?"
Los ojos de Daniel se estrecharon, y se les vean an ms pequeos, brillantes y
vacos que nunca.- "No, pero te vi caer. No deberas estar aqu ahora, Hanna.
Hank envi a todos a casa".
Entonces por qu ests aqu? Hanna quera preguntar, pero no lo hizo.- "Yo-Yo
slo estaba con mis lneas".- dijo dbilmente, ponindose de pie. Ella mir la tiza
Una vez ms, con el corazn palpitando con fuerza.- "Ya me voy ahora."
"Bueno".- Daniel la miraba con una expresin que Hanna no poda identificar."Una chica como t no debera estar sola en cualquier lugar. Despus de todo lo
que te ha pasado, yo habra pensado que seras ms cuidadosa".
Hanna asinti, luego se escabull a su coche. Una vez que haba cerrado las
puertas que se dio cuenta de que en su expresin haba una especie de estado de
mal augurio. Volvi a pensar en el destello de pelo rubio en la escena de la
multitud, el otro da. Podra Daniel haberla ayudado, de alguna manera? Podra
ser un Ali Gato en el equipo de Burn It Down?
Su telfono son, y grit de nuevo. Le ech un vistazo sobre su regazo.

Ali me atac en la escuela, deca un mensaje de Emily. Ven ahora!


Hanna puso el coche en marcha, cambiando su mente de ideas. Desde luego no
poda preocuparse por Daniel en estos momentos. Todo en lo que poda pensar
era en llegar a Emily lo ms rpido que pudiera.
El cielo era de un feo gris y el aire soplaba bajo el retumbo de los truenos cuando
Hanna se detuvo en el estacionamiento de Rosewood Day junto al Volvo de Emily.
A lo lejos, pudo verla sentada en uno de los columpios del patio de la escuela
preescolar. Tena la cabeza agachada, con el pelo brillante y hmedo, y llevaba un
traje de bao. Un cmulo de nervios se apoder de Hanna, una vez ms.
Spencer y Aria se dirigan desde el estacionamiento, al mismo tiempo, y todas las
chicas corrieron hacia los columpios. Emily no levant la vista hacia ellas, con la
mirada fija firmemente en el suelo. Sus pies estaban descalzos y sucios. Su piel se
vea ligeramente azul. Haba una sudadera con capucha hecha bola en sus
manos, pero por alguna razn, no la llevaba puesta.
"Qu pas?".- Hanna grit, cayendo de rodillas al lado de su amiga y tomando su
mano. La piel de Emily estaba fra y erizada. Ola completamente a cloro.
"Ests bien?".- Spencer se dej caer en un columpio a su lado.
"Era realmente ella?".- Aria puso sus brazos alrededor de los hombros de Emily.
Emily indic un hematoma violeta en su cuello.- "Definitivamente era ella".- dijo,
con la voz teida de sollozos.- "Ella trat de matarme."
Ella cont a las chicas lo que haba sucedido. Con cada frase, el corazn de
Hanna comenz a golpear ms rpido. Por el momento Emily lleg a la parte de
Ali sumergindola bajo el agua, apenas poda respirar.- "No debera haber nadado
sola".- Emily gimi cuando termin.- "Era el lugar perfecto para que Ali me
encontrara".
"Y entonces ella simplemente dej de sumergirte?".- Repiti Spencer.
"As es".- Emily se encogi de hombros.- "De pronto, se detuvo y ech a correr."
"Y desapareci?".- pregunt Aria.
Emily asinti.- "No s cmo sucedi, pero ella simplemente se haba ido."

"Ella como... se vea?".- pregunt Hanna.


Emily levant la cabeza por primera vez. Tena los ojos enrojecidos.- "Como un
cadver".- Hizo una mueca, y luego mir a la sudadera con capucha que
sostena.- "Me las arregl para tirar de esta cosa antes de que ella se escapara."
Hanna cerr los ojos. Tal vez la chica que vio en el estudio de filmacin no era un
producto de su imaginacinY tal vez Ali misma haba escrito esa nota con tiza
fuera del estudio de grabacin. Dnde ms haba estado Ali durante las ltimas
dos semanas? Tal vez nunca se fue de Rosewood. Tal vez haba estado
observndolas todo este tiempo.
Ms lluvia comenz a caer. Aria se paseaba por los columpios, sus botines
chapoteando en el barro.- "Est bien. Lo primero es lo primero. Emily, necesitas
ir a la sala de emergencias?".- Emily sacudi la cabeza con vehemencia.- "No."
"Est segura?".- Spencer mir sorprendida.- "Ali prcticamente te ahog. Los
moretones en el cuello son tan grandes como ciruelas. Y realmente ests
temblando. Podras estar en estado de conmocin".
"Estoy bien".- Emily insisti, cruzando los brazos sobre el pecho.
Pero entonces sus dientes comenzaron a tintinear.- "Vamos a llevarla en mi
coche".- Hanna instruy.
Hanna la levant por los brazos. Las otras se apresuraron a ayudar, se
apresuraron a travs de la lluvia y se desplomaron en el Prius de Hanna, Emily
estaba adelante en el asiento del pasajero. Hanna encendi el motor y gir
rpidamente. Aria encontr una manta en el asiento trasero y cubri las piernas de
Emily. Spencer se quit la chaqueta y se la envolvi alrededor de sus hombros.
Despus de unos momentos, los labios de Emily parecan un poco menos azules."Les dije que estaba bien".- insisti.- "Adems. Esta es una gran cosa. Yo no soy
una fantica de manejar todo esto, pero no podemos manejar esto por solas".
Haba una mirada de acero en la cara de Spencer, ella meti la mano en su bolso
y sac su telfono. Frunci el ceo, y se desplaz a travs de sus contactos hasta
un nmero. El sonido de un timbre metlico sonaba a travs del altavoz.
"A quin llamas?".- Hanna pregunt.

Spencer levant un dedo. Una mirada atenta cruz su rostro cuando quienquiera
que fuese contest.- "Agente Fuji?".- Le dijo al telfono.- "Soy Spencer Hastings."
"Spencer".- susurr Emily, tratando de quitarle el telfono.
Spencer apart a un lado, haciendo una mueca. Tenemos que hacer esto, articul.
Pero Hanna no estaba segura acerca de la decisin, tampoco. Jasmine Fuji era la
agente del FBI a cargo del caso del asesinato de Tabitha Clark. Pareca haber
estado de su lado cuando le dijeron sobre A atormentndolas, pero entonces ella
los detuvo por el asesinato de Tabitha cuando apareci ese falso vdeo. Claro, Fuji
hizo las paces despus de que Nick se revel, pero Hanna no confiaba en ella.
Spencer asinti en el telfono.- "Escuche, sucedi algo que tenemos que contarle.
Es sobre Alison. En realidad, Emily puede contarle mejor".
Luego acerc el telfono a Emily, poniendo el altavoz. Emily sacudi la cabeza
con fuerza, pero Spencer hizo un gesto implorante. Habla, articul.
Emily baj los hombros y volvi a contar la historia. Hanna apart la mirada. Era
tan difcil escucharla por segunda vez.
"De casualidad pudiste ver hacia donde corri esta persona?".- La voz de Fuji
reson a travs del altavoz cuando Emily termin.
Emily se aclar la garganta.- "No. Al tiempo que cruc la puerta de la sala, ella se
haba ido. "
"Pero definitivamente era Alison".- Aria elev la voz.- "Emily no mentira sobre algo
como esto. En realidad, todas hemos sentido la presencia de Alison, pero ninguna
haba estado segura del todo. Sin embargo, Emily la vio. Alison habl con ella".
"Eso es cierto".- dijo Emily.- "Ella me dijo, De verdad pensaste que me ira para
siempre? "
Hubo una pausa larga. La esttica cruji a travs del telfono, y Hanna pens que
haba perdido la conexin. Luego Fuji suspir.- "Est bien. Obviamente, es algo
muy serio que alguien haya atacado a Emily. Llamar a un equipo de Rosewood
Day para investigar ahora mismo, y vamos a averiguar que sucedi"
"Qu sucedi?".- Spencer interrumpi.- "Se lo estamos diciendo!"

"Chicas".- dijo Fuji, de repente, con una voz firme.- "Han pasado por un gran
trauma. Y entiendo perfectamente por qu creen que vieron a Alison la noche con
Nicholas en ese stano cuando estaban drogadas. Pero se los he dicho muchas
veces: Alison est muerta. Ella muri en el Poconos. A quien viste en la alberca
era otra persona. Tal vez alguien que se hace pasar por ella. Tal vez alguien de
uno esos clubes de fanticos de Alison. Pero no la misma Alison".
"Cmo lo sabe?".- Hanna gimi, su corazn lata rpido. El calor de sentir la
cabeza explotar haca que se sintiera dbil.- "Emily la vio. Usted siempre hace
omiso a todos los testimonios de sus vctimas, o solamente los nuestros"
Spencer le pellizc el brazo a Hanna, pero Hanna senta que haba sido lo
correcto lo que dijo. Estaba tan malditamente cansada de que Fuji y cualquier otro
adulto pensaran que simplemente estaban asustadas, jvenes paranoicos ven
fantasmas. Ali estaba all. Ella era real, verdadera, una aterradora amenaza. Si
alguien no actuaba, iba a hacer algo horrible... probablemente a una de ellas.
"Tengo su sudadera con capucha".- dijo Emily en voz baja. Su mirada cay a la
sudadera que haba tenido en sus manos en los columpios.- "Ella se libr de el
para escapar. No puede analizarlo para buscar ADN? "
Fuji suspir.- "Est bien. Llvalo a la estacin".- Sonaba molesta.- "Pueden venir
ahora?".- Todo el mundo dijo que s, a pesar de que la oficina de Fuji estaba al
otro lado de la ciudad. A continuacin, la agente colg sin decir adis.
Nadie habl. Una cortadora de csped se quej a lo lejos. Spencer frunci el ceo
a su telfono.- "Ella es una perra."
Aria se aclar la garganta.- "Por qu crees que Fuji sigue insistiendo que Ali no
est viva? Crees que ella tiene pruebas que no nos est diciendo?"
"Lo dudo".- dijo Hanna bruscamente.- "Ella no quiere estar equivocada".- Se
inclin y recogi la sudadera con capucha. Cuando lo levant, Hanna percibi un
tufo de algo cido, sudoroso, y poco de vainilla de la tela. Era repugnante pensar
que era el olor de Ali.
Entonces se dio cuenta de un solo largo cabello rubio unido a la manga.- "Chicas.
Miren".
Aria tambin lo not.- "Ten cuidado! Puede ser que sea nuestro nico vnculo
con Ali! "

Hanna coloc con cuidado la sudadera con capucha de espaldas en el suelo, pero
luego sus dedos rozaron sobre algo que hizo un crujiente sonido. Se senta como
papel. Ella meti la mano en el bolsillo y sac un pequeo recibo.
TURKEY HILL,

se lea en la parte superior en tinta prpura. Ese era el nombre de un


local de mini-martHanna amaba su t helado casero. Debajo tena impresa la
direccin en Ashland, una ciudad a unos cuarenta y cinco minutos, junto con la
fecha y hora de hace varios das. Algunos artculos que haba comprado, eran
bebidas genricas y alimentos calientes. La forma de pago fue en efectivo.
"Mi mam ama a los puntos de venta en Ashland".- dijo Emily en voz baja.- "Qu
crees que Ali estaba haciendo ah?
"Probablemente no compraba en los puntos de venta".- La cara de Hanna sin
expresin. Sus ojos se iluminaron.- "Ser ah donde se est escondiendo?"
"Eso podra tener sentido".- dijo Spencer lentamente.- "Nadie la estara buscando
all. Pero no es tan lejos lo cual no impide que venga hasta aqu".
"Hay un autobs de SEPTA que va hasta all, tambin, en caso de que ella no
tenga un auto".- dijo Aria.
"Pero, dnde est durmiendo?".- Pregunt Emily.- "En un granero?".- Hizo una
mueca.
Aria se encogi de hombros.- "No hay que olvidar, que ella y Nick vivan en esa
choza bombardeada junto a la oficina del pap de Hanna. Un granero
probablemente comparndolo es como un Four Seasons".
Todas se miraron la una a la otra. Hanna not que estaban teniendo el mismo
pensamiento.
"Las pruebas de ADN podra tomar un tiempo".- dijo Aria cautela.
"Pero si Ali visit ese Turkey Hill una vez, podra ir all de nuevo".- agreg Emily.
Hanna asinti con entusiasmo.
Spencer suspir.- "Parece que vamos a un viaje por carretera".- dijo rendida.
Todo el mundo se apret las manos, sabiendo lo que vena despus.

Las chicas viajaron hasta Philly en un solo coche para dejar la sudadera con
capucha, pero Spencer insisti en llevar su propio coche hasta Ashlanden parte
debido a que la forma de conducir de Hanna la mareaba, y en parte porque ella
slo se senta cmoda al 100 por ciento cuando estaba detrs del volante. Era
casi de noche cuando se detuvo en el estacionamiento del mini-mart, y su estado
de nimo era tan siniestro y confuso como las nubes en baja altura.
Su viaje a la oficina del FBI de Filadelfia para dejar la sudadera no haba sido
precisamente alentador. La Agente Fuji ni siquiera haba estado all, dej
instrucciones a su ayudante para depositar la sudadera con un chico llamado Fred
que trabajaba en la evidencia. Fred apenas mir a las chicas cuando tom la
sudadera con capucha, metindola en una bolsa ziplock y la coloc en una
bandeja.- "Por favor, ten cuidado!".- Hanna escrut.- Fred la mir, con una leve
sonrisa en su rostro.
Ahora Spencer entraba al estacionamiento. Las ventanas del Turkey Hill Mini-Mart
tenan carteles de la marca de hielo y t helado, los cigarros Marlboro, y botellas
de dos litros de Mountain Dew. Tambin haba un cartel que deca RALLIES DE
ROSEWOOD con letras rojas en la parte superior. UN RALLIE-DE-RECAUDACIN DE
FONDOS PARA BENEFICIAR A LOS JOVENES DESFAVORECIDOS Y CON PROBLEMAS.

Haba anuncios del Rosewood Country Club que decan que el costo de las
entradas era de $100 cada uno. Spencer dudaba que la gente gastara su dinero
de esa manera.
Su telfono son. Dos mensajes haban llegado desde el sitio sobre la
intimidacin. Uno era de DominickPhilly. No puedes soportar no tener toda la
atencin, verdad? Es por eso que hiciste este sitio. No porque te importe.
Spencer sinti una picadura. Obviamente Dominick no haba ledo la ficha del blog
llamada "Mi historia". Spencer haba escrito acerca de Ali con toda la claridad y
seriedad que pudo, hondando en sus emociones de cmo se senta al ser
acosada da y noche por un agresor tan feroz y que haba incendiado varias
propiedades en un intento de matar a Spencer. O tal vez Dominick crey, y an
contina creyendo que es una farsante?
La prxima nota era de Greg Messner, el mismo chico que la haba contactado el
otro da. Cmo llegaste a ser tan valiente? Haba escrito Matara por una

dcima parte de tu fuerza.


Ella sonri. Era casi como si Greg hubiese ledo el horrible correo electrnico de
Dominick y haba encontrado la forma perfecta de hacerla sentir mejor. Gracias,
ella escribi. A veces dudo de m misma. Es bueno saber que a alguien le importa.
Apart su telfono, entonces vio el Prius de Hanna en el estacionamiento. Sus
amigas estaban sentadas en l, mirando el mini-mart.
Spencer cruz la lnea de bombas de gas y dio unos golpecitos en la ventana de
Hanna. Hanna abri las puertas, y Spencer se meti en el asiento trasero. "Qu
est pasando?".- Pregunt.- "Han ido ya?"
Hanna neg con la cabeza.- "Decidimos vigilar el lugar un tiempo. Tal vez Ali
aparezca".
Spencer se mordi la ua del pulgar.- "Con el Prius aqu? Ali es ms lista que
esto, chicas. Probablemente puede vernos venir desde un kilmetro de distancia".
Hanna frunci el ceo.- "Qu quieres decir?"
Spencer ya no poda olvidarse de Ali, no despus de que hiri a Emily. Pero no
estaba segura del plan. Le pareca una buena idea volver a seguirle los pasos a
Ali, pero, Qu tal si ella haba dejado el recibo en el bolsillo de la sudadera con
capucha? Tal vez ella lo haba metido en la sudadera para dirigirlas hasta ah.
Mir nerviosamente a las bombas de gas detrs de ellas. Qu pasara si Ali
apareciera con un cigarro encendido y envolviera todo el lugar en llamas?
"Ali es una mente maestra".- dijo Spencer en voz alta.- "Ella sabe que
encontramos el recibo. Ella probablemente no vuelva aqu jams".
Aria frunci las cejas.- "Bueno, ya estamos aqu. Tambin podramos hacer algo".
Spencer mir de nuevo el mini-mart. Un grupo de chicos preadolescentes en BMX
salan por las puertas, pasndose unos cigarros. En el interior, la cajera se inclin
se coloc detrs del mostrador, con la barbilla en las manos. Pareca que se iba a
quedar dormida en cualquier momento.
"Supongo que podramos hacer preguntas".- Spencer sugiri, saliendo del coche y
caminando a travs del estacionamiento.- "Tal vez alguien sepa algo."

Ella pas a los chicos de BMX y abri la puerta, y fue recibida por una alta cancin
de Faith Hill en el equipo de msica. El aire ola a caf quemado y burritos de
microondas, y haba una seal de advertencia de que el piso haba sido trapeado
recientemente. Un hombre mayor estaba de pie en la pared de carne seca. Por
supuesto no estaba Ali.
Pero ella estuvo ahhace das. Spencer trat de imaginarla. Ali haba tomado
su tiempo, recorriendo los pasillos, tratando de averiguar lo que quera comprar?
O haba entrado y salido rpido, por miedo de que alguien pudiera reconocerla?
Alguien lo hara? Tal vez nadie la reconoci, sin embargo, Alguien se cruz con
ella, o le dio el cambio, o sostuvo la puerta para que saliera?
Emily se acerc al mostrador, Spencer la sigui. La mujer que vieron que
dormitaba desde el coche acomodaba los paquetes de Trident.
"Um, perdn,".- pregunt Emily cortsmente. La mujer mir por un breve instante,
y luego regres a los paquetes.- "Me pregunto si ha visto a una chica rubia por
aqu. Como de mi estatura. Ms o menos... de mal-aspecto. Le faltan algunos
dientes. Ella podra haber actuado cautelosa".
La mujer, que en el gafete tena su nombre, deca MARCIE y tena el pelo graso y
una cara lisa, sin arrugas, cruz las manos.- "Cundo fue eso?"
"Hace tres das".- Emily respondi.- "Alrededor de las tres de la tarde."
Marcie neg con la cabeza rpidamente.- "Pues no."
El corazn de Spencer se hundi.- "Haba alguien ms trabajando ese da que
quiz pueda recordar algo?".- Ella trat de controlar el tono de su voz.- "Alguien a
quien puedas llamar?"
Los ojos de Marcie se estrecharon.- "Por qu lo quieren saber, de todos modos?"
"Esta chica es una muy buena amiga nuestra".- Emily intervino rpidamente."Pero, um, se escap. Y realmente queremos encontrarla."
Marcie las mir larga y tendidamente, sin abrir la boca. Spencer se pregunt si les
parecan conocidas y trataba de recordar porqu. A pesar de que se haban
retirado todos los cargos contra ellas, an no pasaban desapercibidas... y sus
fotos haban estado en todas partes. Tal vez esto haba sido una mala idea.
Marcie podra llamar a la polica. Fuji las regaara por crear problemas.

La cajera se encogi de hombros.- "Hay un montn de personas que entran y


salen de aqu. Una chica rubia que compra agua es igual que la siguiente".
"Qu hay de las cintas de vigilancia".- pregunt Aria desesperadamente."Podra mostrrnoslas?"
Marcie las mir como si estuvieran locas.- "Cario, por qu crees que tengo
acceso a esas cintas? Creo que el gerente las utiliza para ver al personal".- Volvi
a la caja registradora.- "Vayan a la polica si estn realmente preocupadas. Las
chicas de su edad no deberan tener que encontrar a un fugitivo por su cuenta".
Entonces ella se gir, sonriendo. El Seor Beef Jerky estaba en la fila,
sosteniendo varias tiras de Slim Jims. No haba nada ms que hacer as que se
apartaron para que pagara.
"Mierda".- murmur Hanna mientras caminaban fuera de la tienda.- "Y ahora qu
hacemos?"
"No lo s".- dijo Spencer, sintindose perdida.
Emily pate una piedra en la acera.- "Ese pelo en la sudadera con capucha ms
vale que coincida con su ADN. Entonces podramos traer a Fuji aqu. Para que
pueda acceder a esas cintas de vigilancia".
Hanna, de frente a la calle, puso las manos en la cadera.- "Podramos conducir
por los alrededores buscando graneros aleatoriamente. Podramos tener suerte".
"En la oscuridad?".- Spencer se burlaba.- "Lo dudo".
"Aguafiestas".- murmur Hanna, entrando de nuevo en el coche.
Las otras chicas se subieron, Spencer se qued sola en el estacionamiento.
Hanna la mir por la ventana.- "Deberamos dormir esta noche en mi casa. No me
gusta la idea de que estemos separadas. Podramos ser un blanco fcil para Ali.
"S".- dijo Emily rpidamente.- "No hay forma de que pueda dormir en paz."
"Yo si voy".- Aria estuvo de acuerdo.
"Yo tambin".- dijo Spencer. Era una maravillosa ideaen caso de que Ali
apareciera de nuevo, cuatro contra uno eran mucho mejores probabilidades.

Se pusieron de acuerdo para reunirse en casa de Hanna en una hora. Entonces


Spencer se retir a su coche, hundindose de a poco en el asiento de cuero. Todo
el da se sinti perdida. Lo nico que descubrieron era que Ali estaba viva... y
furiosa. Y eso ya lo saban.
Su telfono son ruidosamente, sacndola de sus pensamientos. Spencer mir en
el identificador de llamadas un desconocido 212. Trag saliva y respondi.
"Spencer Hastings?".- Dijo la voz de una mujer. Spencer dijo que ella era. "Mi
nombre es Samantha Eggers. Soy la jefa del Consejo Nacional contra la
intimidacin en la ciudad de Nueva York. Es una nueva iniciativa creada por el
Congreso el ao pasado. "
"Claro".- dijo Spencer sentndose ms derecha.- "S de usted".- Ella haba
investigado todos los programas sobre intimidacin que haba para los
adolescentes, mientras elaboraba su sitio web.- "Est haciendo bien las cosas."
"No, eres t la que est haciendo bien las cosas".- dijo Samantha con voz alegre."Soy una gran fantica de tu pgina web. Le ests dando una voz a los jvenes".Se apresur a continuar.- "Escucha, te llamo porque estamos haciendo una
pelcula anti-intimidacin que se utilizar como una herramienta en las escuelas en
todo el pas el prximo ao. Estoy buscando a voces en la intimidacin, y tu
nombre est contemplado entre mi equipo de trabajo".
"En serio?".- Spencer se llev una mano al pecho.- "Quiero decir, yo slo
empec mi pgina web la semana pasada. Estoy muy halagada".
"As que eso significa que te gustara ser parte de nuestro video?".- pregunt
Samantha, alzando la voz.- "Vamos a filmar en Nueva York el martes por la noche.
No te queda demasiado lejos, verdad? Slo tienes que tomar un Amtrak 11?
Vamos a cubrir los gastos. "
Spencer se apart el pelo de la frente.- "Eso suena impresionante".- Se imagin su
cara en los salones de clases de todo el pas, incluso los de Rosewood Day. Y
esto slo era otra manera de impresionar a todos en Princeton.
"Perfecto!".- Exclam Samantha.
Ella le dio a Spencer todos los detalles y las indicaciones. Despus de colgar,
11

Amtrak es el nombre comercial de la red estatal interurbana de trenes de pasajeros

Spencer apret el telfono entre sus manos, se anim de nuevo. Se hara famosa.
Imagin a todo el mundo hablando de ella. Elogindola. No poda esperar para
contarle a alguien sobre estopero a quin? Sus amigas la felicitaran, y Greg
pas por su mente, tambin lo hara, pero era una locura. Ni siquiera lo conoca.
La puerta del mini-mart se abri, y Spencer levant la vista. Un hombre con
pantalones de trabajo y una camisa a cuadros se dirigi a su coche aparcado en la
bomba nmero tres. Luego fij su mirada en la registradora. Algo que la cajera
haba dicho de pronto volvi a su mente. Hay un montn de personas que entran y
salen de aqu. Una chica rubia que compra agua es igual que la siguiente.
Haban dicho que estaban buscando a una chica. Haban dicho que Ali era rubia.
Pero no mencionaron lo que haba compradoellas ni siquiera estaban seguras
de eso. Por qu Marcie mencion especficamente el agua? Saba algo?
Ella apag el motor y sali del coche. Cuando estaba a medio camino del minimart, algo detrs de ella emiti un crepitante ruido. Se gir y mir fijamente. Las
luces en las bombas estaban apagadas. Una sombra pas por detrs de una.
Unas pisadas sonaban dbiles de la parte posterior del edificio. Y entonces se dio
cuenta de un coche aparcado que no haba visto antes. Era un Acura negro.
Pareca tan fuera de lugar en la tierra de las camionetas y los prcticos Subaru.
Pens en el llavero Acura que haba encontrado en la destrozada casa modelo de
su padrastro. Haban encontrado ese coche? O es que Nick tiene ms de uno?
Entonces algo brill en el asiento delantero. Era una cabeza de cabello rubio.
El corazn de Spencer golpe. Se dirigi al coche, sabiendo que tena que ver
quin estaba dentro. Con cada paso, su pecho se senta ms y ms fuerte, y sus
nervios crujan y golpeaban. Finalmente, se acerc por un lado del coche. Se arm
de valor, y camin hacia delante para mirar por la ventana delantera.
La alarma se activ, salt hacia atrs. Era un sonido ensordecedor. Gritaba y
zumbaba. Spencer mantuvo una distancia segura, luego mir por la ventana. Slo
que ahora, la rubia se haba ido. No haba nadie en el coche. Pas las manos por
su cara. No tena ningn sentido. Ella haba visto una cabeza rubia... o no?
Spencer abri la puerta y subi al coche. Haba salido del estacionamiento de
Turkey Hill antes de que se silenciara la alarma.
Y antes de que quienquiera que estuviera observndola pudiera hacer algo peor.

A la maana siguiente, Aria estaba de pie en el estrecho cuarto trasero de la


galera, mirando como Ella envolva cuidadosamente con plstico de burbujas la
pintura de Ali que haba vendido. Ellos la enviaran al comprador a Nueva York en
un camin de mensajera que esperaba afuera, y queran asegurarse de que
llegara en una pieza. Aria no poda esperar para deshacerse de el.
Ella hizo una pausa.- "As es como te imaginas que ella se vera si hubiera
sobrevivido, verdad?"
Aria juguete con un trozo de cinta para empaquetar. Ella haba estado en la
habitacin del hospital la primera vez que haban informado a Fuji que Ali haba
sido parte del ataque de Nick, y tambin haba odo como Fuji desacredit la
teora. Era ms fcil para su familia creer que Aria haba imaginado ver a Ali en
lugar de considerar que la chica loca se encontraba prfuga.
La mirada de Aria se traslad a los inquietantes ojos de Ali en la pintura. No
estaba segura de cmo se las haba arreglado para capturar de una manera tan
precisa la furiosa, loca, y retorcida expresin de Aliera como si algo demonaco
se hubiera apoderado de su pincel. Por qu un culto colector de arte de la ciudad
de Nueva York se haba cautivado por ella? Anoche Aria haba buscado en
Google a John Carruthers; haba numerosas fotos de l asistiendo a eventos de
caridad en el Met, el Whitney y el MoMA. Un artculo en el New York Times, deca
que l y su familia vivan en un penthouse en la Quinta Avenida y la calle Setenta
y siete con vista al Central Park. Sus dos hijas pequeas, Beverly y Becca,
tuvieron un Piano Gigante de tamao-real de la juguetera FAO Schwarz y un
autntico mural de Keith Haring en su sala de juegos. Con suerte esperaba que
colgara el rostro de Ali en algn lugar donde las chicas nunca pudieran verlo.
Y qu decir de Ali? Seguramente ella haba descubierto que una pintura de su
rostro se haba vendido; incluso que el acuerdo haba recibido una mencin en el
blog de Art Now. Eso preocupaba a Aria un poco. Ali estara realmente furiosa
porque Aria se haba beneficiado-enormemente por su imagen? Aria debera
detener la transaccin?
Deja de preocuparte, se dijo mientras ayudaba a Ella a envolver el resto de la
pintura. No poda permitir que Ali gobernara su vida.
Ella le silb al del servicio de mensajera, que esperaba en el parte principal de la

galera, para que llevara la pintura a la camioneta.- "Entonces".- dijo ella,


volvindose hacia Aria despus de que l se fuera.- "Qu vas a hacer con todo
ese dinero?"
Aria respir profundo. Cuando haba llegado a trabajar esta maana, su madre
haba anunciado que el dinero haba sido depositado en la cuenta de la galera; y
en pocos das, estara en su cuenta bancaria, menos una pequea comisin para
la galera.- "Por un lado, darte dinero para un coche nuevo, as ya no tendremos
que conducir el Subaru nunca ms".- dijo con una sonrisa.
Ella frunci el ceo.- "Yo puedo cuidar de m misma, cario. Yo te recomiendo que
lo uses para la universidad".
Probablemente era lo correcto a hacer. Pero las nicas escuelas en las que Aria
estaba interesada eran las de artePero necesitaba ir a la escuela de arte si ya
est vendiendo pinturas?.- "O podra conseguir un apartamento en Nueva York".sugiri, dando a su madre una dulce sonrisa de splica que siempre funcionaba.
Ella pareca escptica. Levant un dedo, probablemente lista para puntualizar
cmo la universidad era algo invaluable y si dejaba pasar demasiado tiempo
despus de graduarse, nunca podra ir. Pero entonces, un tipo alto, joven, en una
camisa de cuadros ligeramente arrugada y pantalones entubados de color verde
oliva apareci en la puerta. Llevaba una bolsa de cuero sobre su hombro y un par
de Ray-Ban apoyados en la cabeza, estaba respirando con dificultad, como si
hubiera estado corriendo.
"Um, hola?".- Dijo el chico con voz sonora, no muy alto ni muy bajo.- "Est Aria
Montgomery?"
"S...".- Dijo Aria con cautela, parada derecha.
El hombre le tendi la mano.- "Soy, eh, Harrison Miller de Fire and Funnel. Que es
un blog de arte que"
"Lo s!".- Aria interrumpi con los ojos muy abiertos. Ella era un visitante
frecuente de Fire and Funnel, un sitio de Philadelphia-basado en el arte indie, ella
haba quedado impresionada por el buen ojo e intuicin del bloguerol pareca
saber cules iban a ser las prximas exitosas tendencias antes de que golpearan
la corriente principal. Ella no saba que el bloguero era tan joven.
Harrison sonri. "Bueno, excelente. De todos modos, me gustara hacer un artculo

sobre ti y tu obra de arte. Tienes un segundo para charlar?"


Aria trat de no jadear. Ella extendi su mano.- "Soy su madre, Ella Montgomery
y soy la subdirectora de la galera".- Ella utiliz el flamante ttulo que su jefe, Jim,
le haba dado ayer.- "Yo fui quien facilit la venta de la pintura de Aria."
"Encantado de conocerla".- Harrison pareca incmodo.- "As que... Est bien si
hablo con Aria a solas? Tratar de mencionar la galera en la historia, si puedo. "
"Mi nia est creciendo!".- Ella canturre, fingiendo enjuagar una lgrima.
Entonces danz haca afuera de la habitacin.- "Por supuesto que puedes hablar
con Aria. Tmate todo el tiempo que necesites."
Luego cerr la puerta con tanta rapidez que el calendario de Monet que colgaba
en la parte posterior se elev en el aire antes de asentarse suavemente hacia
abajo. Aria se volvi a Harrison. l le sonri, se acerc a una pequea mesa,
atestada en la esquina y busc en su bolsa de cuero.- "Me enter ayer de la
compra de tu pintura en Art Now. Eso es grandioso".
"No, esto es grandioso".- Aria no poda controlar el tono deslumbrado en su voz.
"Estoy muy halagada de que pensaras en m."
"Estas bromeando?".- El rostro de Harrison se ilumin.- "Vender una pieza a
John Carruthers a los dieciocho aos de edad? Eso es inaudito".- Toc la libreta."Soy un experto historiador del arte de Penn, y hago un poco de pintura. Que un
gran comprador como Carruthers tom inters por ti es enorme.
Aria agach la cabeza.- "Espero que no lo haya comprado porque estuve en las
noticias y todas esas cosas."
Harrison desvi su atencin.- "Carruthers compra basndose en el talento, no en
la popularidad".- Hizo una pausa, estudindola intensamente.- "A veces compra
una pintura si la artista es bastante, bonita. Sin embargo, Vino aqu l s mismo?"
Aria se sonroj, en su mente se qued fijada la palabra bonita.- "No, fue su
compradory estaba hablando con l por telfono. Ni siquiera estuvo aqu".
"Interesante".- Brillaban los ojos azules de Harrison. l sostuvo la mirada a Aria
por un momento, y el estmago de ella se volc. l era lindo. Realmente lindo.
Luego l volvi a mirar su libreta.- "Est bien. Quiero saber todo sobre ti. No las

cosas de Alison, las tuyas. Lo que t eres, quienes son tus influencias, a dnde
has viajado, cules son tus planes, si tienes un novio...".- Sus mejillas sonrojaron.
Aria se ri. Estaba bastante segura de que estaba coqueteando. Por una fraccin
de segundo, el rostro de Noel pas por su mente, pero entonces pens en su
torpe expresin fuera de la galera. Necesito mi espacio.
"Novio, no".- dijo en voz baja.- "Ya no."
"Aj".- dijo Harrison, garabateando en su libreta.- "Muy bien."
Entonces Aria le habl de su proceso creativo, la herencia artstica por parte de
sus padres, y sus viajes a Islandia, aunque en el ltimo viaje, fue donde conoci a
Olaf / Nick. Era fcil hablar con Harrison. Le encantaba la forma en que la miraba
mientras hablaba, como si fuera la persona ms importante con la que jams
hubiese hablado. Se ri de todos sus chistes, y l respondi todas las preguntas,
tambin. A ella le gustaba lo sexy y artstico que se vea al tomar las fotos para su
trabajo con su cmara SLR de-lente-largo, y como miraba la pantalla despus de
cada toma para asegurarse de que tener lo que quera.
"Y cules son tus futuros planes?".- Pregunt Harrison, manteniendo la cmara
hacia abajo.
Aria respir profundo.- "Bueno...".- De repente, lo que dira a continuacin pareca
tan permanente y definitivo. Debera mudarse a Nueva York y tratar de hacerlo
como artista? Y si ella lo hiciera y fuera un horrible fracaso?
Son el telfono. El estmago de Aria se tambale y se pregunt si podra ser
Fujiellas no haban escuchado nada todava acerca de los resultados de ADN
de la sudadera con capucha. Pero se trataba de un nmero 212. CIUDAD DE NUEVA
YORK, deca el identificador de llamadas.
"Te importa si respondo esto?".- Pregunt a Harrison. l asinti con la cabeza, y
ella respondi vacilante.
"Aria Montgomery?".- Dijo una voz ronca de mujer.- "Soy Inez Frankel. Soy la
duea de la Galera Frankel-Franzer en Chelsea. Acabo de escuchar en Art Now
sobre la venta de tu pintura. Eres noticia, chicapero es probable de que ya lo
sepas. Tienes algunas otras piezas para mostrar?"
"Uh...".- La mente de Aria gir.- "Bueno, tengo otras piezas terminadas."

"Y estoy segura de que son impresionantes. Escucha, Podras enviarme algunas
imgenes de ellas? Si nos gustanY estoy segura de que siQuiero ofrecer una
exposicin por tres das a partir del prximo martespodemos traer algunas
cosas por aqu y tambin vendras t. Haremos algo que valga la pena, cario. Un
montn de promocin. Toneladas de prensa. Una gran fiesta durante la apertura.
Todo se va a vender en mi galera, siempre lo hace."
"Perdn?".- Aria chill, asombrada. Una exposicin en una galera? En la
ciudad de Nueva York?
La otra lnea son. Aria mir el identificador de llamadas de nuevo; en esta
ocasin, la llamada vena de un cdigo de rea 718: Brooklyn.- "Mi nombre es
Victor Grieg, de la Galera Space/Think en Williamsburgvi tu historia en Art
Now".- dijo un hombre que habl rpido, con un fuerte acento extranjero. l hizo
las mismas preguntas a Aria sobre si tena otros trabajos para vender. Luego dijo:
"Queremos hacer una exposicin tuya, ahora. Quin es tu representante?"
"Yo-Yo no tengo un representante,".- Aria balbuce.- "Puedo llamarte luego?"
Colg a ambas galeras. Harrison la mir con curiosidad, y Aria sonri.- "Dos
galeras de Nueva York quieren hacer exposiciones mas!".- Anunci con regocijo.
La situacin no pareca real.
Harrison le dio una mirada de complicidad.- "Este es tu comienzo!".- Se inclin
hacia delante como si quisiera abrazarla, luego pareci cambiar de opinin y se
qued atrs.- "Entonces, cuando quieren hacer tu exposicin?"
"La prxima semana. A partir del martes".- La realidad la golpe. Aria mir a sus
otros cuadros apilados en un rincn. Tena bastantes? Ella no poda vender los
de Noeleso sera demasiado extrao. Luego su mirada se pos en el lienzo de
color negro, el que haba tapado de la sonrisa de la Ali de sexto grado. No poda
usar ese tampoco. Ella definitivamente tena que pintar ms en los prximos das.
Harrison sonri.- "Bueno, voy a dejar que termines con las galerascreo que
tengo todo lo que necesito para mi publicacin. Pero bueno, nunca me gusta
perderme una exposicin de galera de los artistas que entrevistoTal vez
podra obtener una invitacin? "
"Por supuesto!".- Grit Aria, preguntndose si ella deba preguntarle si sera su
cita. Sin embargo, lo acababa de conocer.

Harrison pareci complacido. Se puso de pie, rebusc en el bolsillo y le entreg


una tarjeta blanca delgada. El logotipo de Fire and Funnel estaba en la parte
superior, y debajo estaba su nombre con tinta gris. Sus dedos se rozaron mientras
tomaba la tarjeta. Aria se movi hacia l, con ganas de darle un abrazo, pero
ahora Harrison estaba jugueteando con su bolsa. Cuando l la mir de nuevo, se
senta apenada.
As que ella le tendi la mano.- "Un gusto conocerte."
"Por supuesto".- Harrison le dio la mano, apret sus dedos contra los de ella por
unos segundos ms. Aria se dio cuenta con gusto que su estmago dio un
pequeo vuelco.- "Hasta pronto".- agreg.
Cuando l se fue, Aria se volvi hacia su telfono, con ganas de llamar a las
galeras. Cul debera escoger? Quin le dara un mejor espectculo? Se
senta como una princesa que tena demasiados pretendientes para elegir. Era
una locura pensar que slo momentos antes, durante su entrevista, ella haba
estado segura respondiendo cada pregunta acerca de su futuro. Ahora era como
si se le hubieran servido a un lado una bandeja de plata, cada cosa caa en su
lugar. Este es tu comienzo, Harrison le haba dicho con emocin.
Y de repente se senta que era la verdad.

La Prisin Correccional Ulster se levantaba por encima de un bosque de rboles


de color verde oscuro, gris y soso contra el cielo nublado. El martes por la tarde,
Emily atraves un conjunto de puertas electrnicas en direccin a un letrero que
deca ESTACIONAMIENTO PARA VISITANTES. El lote estaba vaco, salvo por
una camioneta Toyota en el ltimo lugar. Una rfaga de viento empuj una lata de
refresco a travs del pavimento. A pesar de que era verano, una gran cantidad de
rboles de la prisin estaban desnudos.
Emily apag el motor y se qued ah por un momento. Su cabeza martillaba por
todo el caf que tom durante el largo viaje haca la prisin en las afueras de
Nueva York. El corazn le lata con fuerza, tambin, pero dudaba que fuera la
cafena. En unos momentos, iba a entrar en una prisin. Y ver a Jordan.
Respir profundamente.
Ella sali y ech un vistazo por encima del hombro a los bosques achaparrados.
Mientras manejaba, sinti como si alguien la estuviera siguiendo, pero cada vez
que haba comprobado su espejo retrovisor, siempre haba visto diferentes
cocheso la carretera sola. Ali podra estar en cualquier lugar en este momento.
Sin embargo, Por qu haba huido sin matar a Emily? Por qu Fuji no les ha
dado los resultados de ADN? Cunto tiempo tomaba la prueba, de todos modos?
Ella pens, tambin, sobre una entrada de blog que haba ledo esta maana en
uno de los sitios ms populares de los Ali Gatos. Quien lo haba escrito usaba un
el nombre andrgino NosotrosSiempreTeRecordaremos, el mensaje era:
Cualquier enemigo de Alison es un enemigo mo. Ella fue una VCTIMA. Si la
odias, te odio. Creo que t sabes de quin estoy hablando.
El mensaje preocup a Emily. Qu pasa si los Ali Gatos eran ms que extraos
retorcidos que adoraban a una psicpata? Y si en realidad atacaban a las
personas que no les gusta Alipor ejemplo, a Emily y las dems? Ella se lo
reenvi a las dems y, despus de pensarlo un poco, a Fuji. Por supuesto Fuji
no haba respondido.

Cruz el estacionamiento y abri una pesada puerta de metal que deca ENTRADA.
El pestillo llam a gritos a su espalda, y fue recibida por una triste-cancin country
que sonaba en una pequea radio. Una mujer en un uniforme azul marino mir
desde detrs de una ventana cerrada. "Identificacin", le dijo a Emily con voz
aburrida.
Emily desliz su licencia de conducir a travs de una pequea abertura. La mujer
la inspeccion, con ojos lnguidos y cansados.
"Ests aqu para ver Jordan Richards".- pregunt la mujer. Emily asinti, con
demasiado miedo para hablar.
Se le dio un pase de invitado con su nombre en l. Hubo un fuerte zumbido, y la
mujer dirigi a Emily a otra sala, donde una guardia que pareca una versin vieja
y ruda de Tina Fey le dio unas palmaditas. La noche anterior Emily haba ledo un
poco sobre la crcel; a diferencia de la prisin en la que haba estado el da que
haba sido arrestada injustamente por el asesinato de Tabitha, la Prisin
Correccional Ulster era slo para las mujeres y los empleados eran mujeres. Se
haba informado de que ah les proporcionaban servicios educativos a las internas,
lo que significaba que no poda ser tan malo, verdad?
Por otra parte, el aire ola a una mezcla de humedad y amoniaco. Las luces
fluorescentes zumbaban ruidosamente sobre la cabeza de Emily, y todo, desde las
sonoras pisadas de Emily y el fuerte sonido de goma de mascar de una guardia,
hacan un gran eco. La demacrada Tina Fey le hizo un gesto a Emily para que
siguiera, y la hizo pasar por una serie de pasillos sin adornos, con paredes de
bloques-de-hormign verde-vmito. Al pasar una puerta, Emily oli algo que slo
poda describir como pur de papas podridas. Jordan una vez le haba dicho que
su familia era tan rica que se quedaba mucho tiempo sola, ms de lo que normal,
as que ordenaba para llevar de los restaurantes franceses de cinco estrellas.
Cmo diablos estaba sobreviviendo Jordan?
La guardia introdujo un conjunto de nmeros en un teclado, y despus de un
fuerte zumbido, el pestillo cedi.
Entraron en una habitacin grande, sin ventanas salpicadas con mesas y sillas.
Una fuente de agua en una esquina. Un bao estaba al fondo.
Una chica corpulenta, de pelo rojo con un traje naranja de prisionero estaba
sentada en una mesa con una chica en una chaqueta de mezclilla y una pequea
capucha alrededor de su cabeza. Ambas se pusieron de pie tan pronto como lleg

Emily y caminaron en direccin opuesta. La chica con capucha utiliz la puerta por
la que Emily acababa de llegar; una guardia de pelo muy rizado tom el brazo de
la pelirroja y la condujo hacia una puerta interior, seguramente de regreso a su
celda. Pero antes de que ella se girara, la prisionera pelirroja se gir y mir a Emily
de arriba abajo por todo el cuerpo. Emily no estaba segura si le haba gustado.
"Sintate".- La guardia que llevaba a Emily le seal una de las mesas. Emily lo
hizo, y la guardia cruz la habitacin haca una segunda puerta interior. Entonces,
una figura familiar entr. Emily respir. S, Jordan estaba en un uniforme naranja
de prisin, y s, su pelo pareca un poco grasiento y su rostro estaba un poco
estirado, pero ella segua siendo la hermosa chica que Emily recordaba.
Todo tipo de recuerdos se apresuraron a regresar a la vez. Los dos flotando en
ese barco robado en el puerto de San Juan. Acurrucndose en la cama de su
camarote cuando el barco del crucero se desvi hacia otro puerto. Qu bien se
senta al besarla. El dolor que sinti cuando Jordan salt por la borda.
Jordan encontr los ojos de Emily y sonri. Emily se puso de pie, incapaz de
controlar su emocin. Ella nunca pens que vera a Jordan de nuevo. Ella nunca
pens que Jordan querra verla. Y all estaba ella. Era tan. . . increble.
"Quince minutos".- dijo la demacrada Tina Fey bruscamente.- "El tiempo empieza
ahora."
Jordan corri hacia Emily.- "H-hola".- dijo, con un balbuceo. De cerca, ola a jabn.
Las mismas pecas diminutas rociadas en sus mejillas. Emily quera tocar cada una
de ellas.- "Estas aqu".
Emily dej escapar una risa ahogada, muy contenta de escuchar la voz de
Jordan.- "Estoy aqu", respondi ella, acariciando el hombro de Jordan.- "Estoy tan
feliz de verte."
Los ojos de Jordan se abrieron, y mir con nerviosismo a la mano de Emily.- "No
nos podemos tocar".- susurr, alejndose ligeramente.
Un nudo se hizo en la garganta de Emily, pero ella meti las dos manos en su
regazo mientras se sentaba. Jordan se sent frente a ella, con las manos sobre la
mesa. Emily contuvo sus ganas de agarrarla y nunca dejarla ir.
"Entonces".- dijo Emily, una vez que pudo.- "Yo-Yo te he extraado"

Jordan trag saliva. Una lgrima corri por su mejilla.- "Tambin te he extraado."
"Estoy tan contenta de que me escribieras".- Emily le sonri a Jordan con tanta
fuerza que sus mejillas dolan.- "Quiero decir, todo lo que hago es pensar en ti."
"Yo igual".- Jordan mir tmidamente a la mesa.
El corazn de Emily hizo volteretas. Estoy tan contenta de que no me odias,
quera decirle una y mil veces.- "Estas bien?".- pregunt en su lugar, entonces
quera abofetearse a s misma. Por supuesto que Jordan no estaba bien. Ella
estaba en la crcel.
Jordan se encogi de hombros, torciendo la boca de esa manera adorable que
Emily recordaba.- "He estado mejor. Pero no es tan malo".- Se inclin un poco
hacia delante.- "Qu hay de ti? No tena idea por lo que estabas pasando, Em.
Suena horrible. Ahora ests bien, no? Todo est bien? "
Ahora fue el turno de Emily de mirar hacia abajo. Mucha gente haba firmado sus
iniciales en la madera, incluyendo a alguien que se haca llamar FlameGirl.- "No
exactamente."
Los ojos de Jordan se agrandaron.- "Qu quieres decir?"
Emily se estremeci. Ella no haba planeado contarle eso durante el limitado
tiempo que estuviera con Jordan. Pero ahora que la miraba lastimeramente a
Emily no lo quedo ms remedio que explicar cmo Ali la haba atacado en la
alberca. Excluy algunos detallescomo la forma en que Ali le haba pedido que
le dijera que An la amaba!Pero por la expresin atnita de Jordan, estaba
claro que haba entendido.
La mandbula de Jordan cay cuando Emily termin. Ella hizo un gesto a los
moretones en el cuello de Emily.- "Es eso lo que te hizo?"
Emily asinti miserablemente. Sus padres tambin le haban preguntado un
montn de veces sobre los moretones; ella no supo qu decirles.
"Fuiste a la polica?".- pregunt Jordan.
"Lo hicimos, pero no nos creen. Todava piensan que est muerta.".- Ella suspir y
mir al techo. Las luces de la habitacin eran tan brillantes que los ojos dolan.

"Entonces, qu vas a hacer?"


Emily tena un sabor metlico en la boca. Slo recordar el ataque trajo todos sus
sentimientos de frustracin, miedo y rabia a la superficie. Esto tiene que terminar."Encontrarla".- susurr salvajemente.- "Y matarla."
Jordan palideci. Ech un vistazo a travs del cuarto a las guardias. Ambas
mujeres no parecan estar prestando atencin, pero de repente, Emily se sinti
fuera de lugar. Qu estaba haciendo hablando de asesinato en una prisin?
"Yo no hablo en serio".- retractndose.- "Me he puesto un poco loca."
Jordan asinti, pero an se vea preocupada.- "Deseara que no tuvieras que
encontrarla por tu cuenta."
"A m tampoco, pero no s qu ms hacer"
"Promteme que te quedars a salvo".- Jordan extendi la mano para agarrar la
mano de Emily, pero entonces record la regla de no tocar y se apart.- "Porque te
tengo algunas noticias. Tengo un nuevo abogado llamado Charlie Klose. Hay
algunas lagunas en mi caso que l quiere seguir.
Emily lade la cabeza.- "Cmo qu?"
"No me fueron ledos mis derechos otras veces que fui arrestada, por algo
diferente".- Jordan tamborile con las uas desiguales sobre la mesa.- "Y ellos
buscaron mi coche sin una orden, y me maltrataron cuando todava era menor de
edad. Cosas serias, en realidad. Combinado con el hecho de que estoy
arrepentida y dispuesta a pagar por todo el dao que he hecho, l cree que tengo
una muy buena oportunidad de poderme sacar bajo libertad condicional.
Emily se qued boquiabierta.- "En serio?"
Jordan sonri emocionada.- "Es posible, an tienen que hacer un juicio pero l
est seguro."- Ella desliz su mano hacia delante y toc la punta de los dedos de
Emily.- "Dentro de unos meses, podra ser una mujer libre".
Emily se inclin hacia adelante con entusiasmo.- "Y... entonces qu?, Para ti y
para m, quiero decir?".- Ella esperaba que no fuera una pregunta pronta. Jordan
recin la haba perdonado, despus de todo. Tal vez tenan que tomar las cosas
con calma.

Jordan le ofreci una pequea sonrisa.- "Yo quiero que haya un t y yo, Emily. De
verdad. Pero no podr vivir en una isla, como hablamos antessi me dan la
libertad condicional. Tendra que quedarme por aqu y comprobar con mi oficial de
libertad condicional. Realmente me quiero quedar en el buen camino esta vez a
construir una vida y empezar de nuevo".- Ella mir a Emily con timidez.- "Contigo...
si t ests lista para eso".
"Por supuesto que s".- Emily bal enfticamente. Se encogi. Una vida. Con
Jordan. Era algo que no se haba atrevido a esperar hace das. Ella cerr los ojos
y se imagin a ella y a Jordan despertndose todos los das juntas. Jordan tena
razn: Ellas no necesitaban estar en un paraso tropical para ser felices. Slo
estando con ella era el paraso suficiente.
"As que necesito que te quedes a salvo".- agreg Jordan, juntando las manos."Lo hars? Para m?"
Emily asinti rpidamente.- "Por supuesto. Lo prometo".
"Bueno".- dijo Jordan.
"Tiempo!".- La fuerte voz detuvo el corazn de Emily. La guardia avanz
pesadamente hacia la mesa y extendi su brazo hacia Jordan.
Jordan mir a Emily, su expresin tan desolada y torturada. Antes de que pudiera
detenerse, Emily sali disparada hacia adelante, acercando a Jordn hacia ella y
la bes con fuerza en los labios. Su boca era suave y tena un delicioso sabor
como a menta como siempre. Emily cerr los ojos, saboreando las milsimas de
segundo de contacto. Cada clula de su cuerpo pareci despertar.
Pero entonces la guardia apart a Jordan.- "No tocar".- se quej, sosteniendo a
Jordan fuertemente por el brazo y tirando de ella hacia fuera de la habitacin.
Jordan dijo adis, arrastrando los pies por la puerta. Emily la mir alejarse,
sintindose tanto desencajada y feliz al mismo tiempo. El beso segua siendo un
hormigueo en sus labios. El calor del cuerpo de Jordan pareca irradiar en su
interior. Ella tena que aferrarse a esos sentimientos, hasta la prxima visita. Pero
no iba a haber una prxima visitapoda sentirlo. Jordan iba a salir.
Y ellas iban a estar juntas.

La noche del martes, Hanna se puso de pie en el pasillo del tren Amtrak Acela que
ya cruja y se tambaleaba hacia la Estacin de Penn en Nueva York. Las puertas
se abrieron, y ella sigui la lnea de los cansados viajeros hacia la escalera
elctrica, con cuidado de no tropezar con sus tacones de aguja de cinco pulgadas.
Ella tambin tuvo la precaucin de tirar del dobladillo de manera que la minifalda
de lentejuelas cubriera su trasero. Un grupo de pasajeros en trajes de negocios
haban dado miradas extraas a su atuendo, probablemente por sus zapatos
espectaculares, su brillante bolso clutch y unas enormes gafas de sol que todava
llevaba puestas pesar de que el sol ya se haba puesto. No le importaba la
apariencia, por supuesto, porque iba a salir por la ciudad con Hailey Blake, la
extraordinaria estrella de cine. Hanna haba tenido muchas conversacionescon
el revisor del tren, con la mujer mayor sentada a su lado, e incluso con el hombre
que le sirvi una Coca-Cola Light en el coche cafetera.
Ella lleg a la cima de la escalera elctrica, entre codazos de la rebosante multitud
de gente que esperaba los trenes salientes, y se derram sobre la Sptima
Avenida, momentneamente abrumada por la avalancha de gente, taxis y
autobuses, y las luces de nen. Alguien que apoyaba al movimiento pro-vida se
puso de pie en la acera, sosteniendo un cartel hablando de cuando comenzaban
los latidos del corazn de un beb en el vientre materno. Alguien pas empujando
un carrito de pretzel. Luego, a travs de la multitud, Hanna vio otra seal: ALI
GATOS UNIDOS! Ella parpade con fuerza, tratando de encontrarle otra vez a travs
del mar de cuerpos.
Pero ya no estaba.
"Oye, perra! Por aqu! "
La cabeza de Hanna gir a la izquierda. Una limusina blanca estaba aparcada
detrs del carro de pretzel. Hailey, se agit violentamente por la ventana trasera."Deja de actuar como un turista perdida y entra aqu, chica loca!"
Hanna corri otra vez, su corazn hacia un tirn. Todava era difcil de creer que
La Hailey Blake le haba enviado un texto anoche que deca: Oye, estar en
Nueva York maana haciendo entrevistas de prensaQuieres venir despus de
tus escenas y salir conmigo? Podemos ir a la fiesta de estreno de Kill or Be
Killed! Hanna nunca iba a eliminar ese texto durante el tiempo que viviera. Kill or

Be Killed era la pelcula ms publicitada del veranoNo poda creer lo afortunada


que era de estar all.
Pero, de nuevo, tal vez Hanna no deba pensar que era suerte. Ella era fabulosa y
genial, tambin. Despus de todo, desde que la noticia de que Hanna era parte del
elenco de Burn It Up, su telfono no haba parado de sonar. Las noticias locales
queran hacer una resea de su vida. La revista Main Line Living quera presentar
su armario en un artculo sobre la moda en el rea de Filadelfia. Tena un montn
de nuevos amigos en Twitter, y el propietario de Otter, la boutique favorita de
Hanna, la haba contactado para preguntarle si quera estar en la pasarela del
desfile de otoo. Hanna, una modelo. Tal vez ella sin duda alguna mereca estarse
codeando con Hailey.
Y salir a los clubs esta noche era la manera perfecta para olvidarse de Ali.
Despus de toparse con un callejn sin salida en el Turkey Hill, Hanna y las
dems haban acordado volver a examinar el caso este fin de semana, ya que
todas tenan grandes planes esta noche que no podan posponer. Aunque Hanna
estaba segura que no haba nada que revisar. No es como si Fuji las hubiera
contactado con los resultados de ADN. Y aunque Spencer haba compartido el
lapso Freudiano de la mujer detrs del mostrador de la tienda de conveniencia,
Hanna no estaba segura de que en realidad era un indicio de que saba algo. Tal
vez ella asumi que todas las rubias adolescentes compraban agua en las
gasolineras.
Y el mensaje de A marcado con tiza en el estudio? Probablemente haba sido
producto de su imaginacin. Esa seal de Ali Gato que acababa de ver? Sin
importancia.
Ella se sent en la parte trasera de la limusina junto a Hailey, que llevaba un
vestido igual de corto y tacones altos. Tena los ojos muy maquillados con un
alado, efecto ojo-de-gato, y sus labios brillaban con un brillante labial color rosa.
"Hanna, este es mi conductor, Georgio".- dijo, sealndolo detrs del volante.- "Es
un modelo masculino en-ascenso. Este trabajo es provisional".
"Me halaga".- dijo el hombre con un sexy acento italiano. l no era mucho mayor
que Hanna, con ondulado pelo oscuro y seductores ojos. Hanna estaba segura
que tena asombrosos abdominales, tambin.
La limusina se alej de la calle, y Hailey y Hanna chocaron las manos.- "Gracias
por reunirte conmigo!".- Aventur demasiado efusiva.- "Cuando te envi ese texto

sobre venir, yo no saba si lo haras."


"Estas bromeando?".- Hanna dijo mientras la limusina se detuvo en un semforo.
"Yo nunca pierdo la oportunidad de venir a la ciudad. Y una fiesta de estreno
suena grandioso".
"Me imagin que tendramos ms diversin aqu que en el aburrido viejo Philly".dijo Hailey, rodando los ojos.- "Quiero decir, qu hay que hacer all excepto echar
un vistazo a la Campana de la Libertad?".- Ella resopl y desabroch el pestillo del
compartimento de la consola central, sac dos mini botellas de champn y dos
copas largas de cristal.- "Vamos! Debemos hacerlo antes de llegar! "
Hanna agarr un vaso y bebi un sorbo. Hailey ofreci otro vaso a Georgio, pero
l se neg, recordndole que conduca.- "Aguafiestas".- ella grit, y se ech a rer
con Hanna.
El coche avanz varias calles acercndose al centro. Hanna mir por la ventana,
disfrutando de las tiendas iluminadas y concurridas de las calles. Las burbujas del
champn jugaban en su lengua, su telfono son dentro de su bolso clutch. Hanna
mir la pantalla; el primer texto era de su mam. Todo va bien en NY?
Hanna se recost en el asiento de cuero. Ayer por la noche, despus de que ella
haba recibido la invitacin de Hailey, ella le cont a su madre historias sobre la
actriz, pintando a Hailey como una dulce nia que tena una buena y sana
diversin. La Sra. Marin haba permitido a Hanna ir a Nueva York por unas pocas
horas.
En limusina en estos momentos, bebiendo Perrier, Hanna respondi. No era como
si su madre fuera a enterarse de la verdad.
El siguiente texto era de Aria. La galera, es una locura. Me gustara que pudieras
estar aqu.
La nueva amiga de Hanna la mir con curiosidad.- "A quin envas mensajes?"
"A mi amiga Aria".- Hanna sonri.- "Ella tiene una apertura de arte esta noche.
Todas estamos muy orgullosas de ella.".- Ella anhelaba poder hacer una parada
en la galera, pero Aria no pudo invitarla porque la lista de invitados era super
estrictaella tuvo que tirar de los hilos para poder meter a sus padres.
Hanna comenz a escribir un texto de respuesta, pero Hailey hizo una mueca.-

"No hablas con Aria todo el tiempo?".- Su voz era alta y delgada.- "Esta es
nuestra noche juntas, no?"
Hanna dej caer su telfono a su regazo, sorprendida. Ella se haba imaginado
que sera parte de un enorme squito de Hailey. Qu tan especial era que Hailey
la quera para ella sola?
"Tienes toda la razn".- dijo ella, tocando un rpido texto de Buena suerte!
Estars grandiosa! Escribi para Aria y luego desliz su telfono en su bolso
clutch Lauren Merkin.
Hailey abri una polvera y se aplic lpiz labial rojo en los labios.- "Estoy muy
ansiosa por divertirme".- dijo.- "Yo no s t, pero la pelcula en la que estamos
trabajando es un cansancio total."
Hanna mir las uas. Encontraba la experiencia increble, incluso las partes
aburridas donde tuvieron que sentarse alrededor mientras los camargrafos
obtuvieron la correcta iluminacin.- "Algo te molesta en particular?".- Pregunt.
"Hank y sus secuaces, obviamente".- Hailey gimi.- "Ese tipo la trae contra mi
desde el primer da. Siempre est insultando mi trabajo. No te has dado cuenta?"
Hanna fingi estar fascinada con el gigante anuncio de Whole Foods a travs de la
ventana. Si tan slo pudiera insinuar discretamente que, tal vez, Hank tena un
poco de razn. Pero no tena ni idea de cmo decirlo sin que sonara malvada.
Hailey suspir dramticamente despus de que Hanna no respondi.- "Slo deseo
que lo despidan y encontrar a alguien nuevo. Entre t y yo, desde el principio yo
no estaba segura si l y yo encajaramos. Tom la pelcula, sin embargo, porque
pens que sera una buena oportunidad. Trabajando con algunos de los actores,
haciendo un papel ms seriome pareci que era lo correcto a hacer. Esa es mi
filosofa en la vida, en realidadnunca dejes pasar una oportunidad. Nunca se
sabe a dnde va a llevarte".- Ella se recost en el asiento de cuero.- "As fue cmo
consegu mi gran oportunidad, ya sabes. Un cazatalentos me vio en el centro
comercial y me pregunt si quera hacer un comercial para Barbies. Yo estaba
como, Oh, Tengo diez! Barbies son para bebs. Pero lo hice de todos modos, y
mira dnde me trajo."
"Totalmente".- Hanna estuvo de acuerdo, y luego apret la mano de Hailey. Tal
vez las actuaciones de Hailey mejoraran conforme avanzara la pelcula. Tenan
que.

Entonces pens en la extraa situacin del otro da en el estudio, despus de que


todos se haban ido a casa. Bueno, tal vez el RmpAse una pierna no era para
ella, pero definitivamente Daniel haba sido espeluznante. Estaba a punto de
preguntarle a Hailey lo que saba de Daniel cuando su amiga se levant de su
asiento y grit.-"Estamos aqu!"
La limusina se detuvo junto a la acera en un vecindario modesto en el Lower East
Side. Bajos-edificios encorvados alrededor de ellos, el puente de Williamsburg
brillaban a lo lejos, y la calle estaba extraamente iluminada por el trfico, pero las
bocinas tronaban desde algn lugar cercano, y el aroma de las especias asiticas
flotaba en el aire. Una brillante lnea esperaba frente a una cuerda de terciopelo;
hipsters, drag queens, divas y esculturales del tipo-modelo esperaban en la acera.
Hanna buscaba a su alrededor un cartel que dijera que esto era, de hecho, el after
party de Kill or Be Killed, pero luego pens que un evento tan exclusivo no tendra
que anunciarse como tal.
Hailey le lanz un beso al conductor de la limusina y se balance fuera del coche,
con cuidado de mantener sus piernas largas y delgadas juntas. Sac a Hanna con
ella, y las dos fueron al portero, un hombre de aspecto intimidante con los ojos
entrecerrados, de cabello rubio plido, y un tatuaje negro estampado cerca de su
ojo izquierdo.
"Sven, mi chico!".- Hailey bal, echndole los brazos al fornido cuello. El vigilante
sonri y levant la cuerda.- "Para ti y tu preciosa amiga."
Hailey entr, y Hanna la sigui, sintiendo las miradas de todo el mundo en la
lnea.- "Quin es esa que est con Hailey?".- murmuraban.- "De dnde la
conozco?" "Ella tiene que ser famosa".- Hanna sonri.
Entraron en una habitacin cuyas paredes estaban cubiertas de mosaicos y cuyas
mesas estaban cubiertas por flores frescas en jarrones grandes. Lujosas cabinas
llenas de gente fabulosamente vestidas se alineaban en las paredes, y los
camareros corran detrs de una barra que se vea como si estuviera hecha de
oro. Todo el mundo que pasaba junto a Hanna era ms hermoso que el anterior.
Todos se volvieron a Hailey con enormes sonrisas de bienvenida.
"Has vuelto, chica!".- Dijo un hombre quien Hanna estaba casi segura de que era
modelo de Armani. Se inclin hacia Hailey y le dio besos al aire.
"Vengan a nuestra mesa!".- Grit una chica con grandes y hermosos ojos y el
ms hermoso cabello negro largo que Hanna jams haba visto en su vida.

Despus de un momento, Hanna se dio cuenta de que ella era modelo de Victoria
Secret de nombre BiBi. Mike estaba totalmente enamorado de ella.
BiBi jal un banquillo para Hailey, pero Hailey plant los pies.- "Tal vez en un rato,
Beebs. Quiero pasar algn tiempo de calidad con mi mejor amiga aqu".- dijo ella
apretando el brazo de Hanna.- "Esta es Hanna, mi co-estrellay la chica ms
increble del mundo."
"Mucho gusto, cario".- dijo BiBi con su acento francs, besando a Hanna en la
mejilla. Hanna quera respondertal vez algo sobre cmo Mike era su mayor
fantico, o lo que era llevar las alas de ngel de Victoria SecretPero Hailey tir
de ella hacia una pequea zona, acordonada y marcada como VIP, en la parte
trasera del club. En el interior, las personas estaban de alguna manera an ms
hermosas, andaban alrededor de una barra de color plata en forma de herradura.
Hanna trat de mantener la calma, pero su estmago iba en cada. Nunca haba
estado en una seccin VIP antes. Tal vez ah estaba un bloguero de celebridades,
o alguien de la revista Us Weekly. Necesitaba que la gente supiera acerca de esto.
Hailey le gui un ojo al portero, y l levant la cuerda VIP para las dos. Ella se
pase por un pasillo vaco, y Hanna la sigui. En el camino, Hailey le arrebat a un
camarero una botella de champn de la bandeja. Ella tir del corcho con los
dedos, y eventualmente sali un festivo pop. La espuma se derramaba hasta el
suelo. Hailey llev la botella a su boca y despus se la ha pas a Hanna. Hanna
mir a su alrededor, sintindose un poco tonta, pero tom un trago, tambin.
Entonces ellas cayeron en los asientos de terciopelo. En cada lugar haba una
pequea bolsa acolchada de regalo. Hanna ansiosamente mir dentro. Haba una
(gran!) botella de perfume Bond No. 9 High Line, una pequea caja de chocolates
Godiva, una copia del DVD Kill or Be Killed, y una tarjeta de regalo de Bliss Spa.
Hanna gritaba de alegra.
Hailey examin su bolsa de regalo, tambin, a continuacin, observ a Hanna
ansiosamente.- "Y? Esto est bien? "
Hanna casi escupi un trago de champn.- "Estas bromeando?".- Hizo un gesto
alrededor.- "Me siento como si hubiera muerto he ido al cielo."
"Bueno".- Hailey pareci aliviada.- "Espero que esto sea el inicio de un montn de
divertidas noches de chicas".- Una vez ms, Hanna fue tocada. Era tan dulce que
Hailey quisiera hacer todo eso por ella.

Apareci un camarero, y Hailey orden todo en el men en porciones de


degustacin. Se verti ms champn, y cada pocos minutos, Hanna reconoca a
alguienun famoso editor de la revista de Project Runway, un diseador de moda,
un conductor invitado de American Idol, el tipo que haba ganado un montn de
medallas de oro en natacin en la ltimos Juegos Olmpicos, y, por supuesto, un
montn de actores de Kill or Be Killedse detenan para saludar a Hailey. Hailey a
todos les presentaba a Hanna, y Hanna beba ms champn, se senta ms
desinhibida. Muy pronto, ella estaba charlando con La Modelo de esta temporada
sobre la belleza de los T-straps. Cuando un atractivo, cantautor en-ascenso invit
a Hanna a bailar, ella se levant y dio la vuelta durante tres minutos, sus mejillas
estaban calientes y su cabeza flotaba.
Haba ms baile, ms amigos y ms champn, y en un momento, Hailey se subi
a la barra e hizo unos pocos segundos de twerking 12 antes de bajarse
vertiginosamente. Hanna ayud a Hailey y se fueron a sus asientos al ver que su
comida haba llegado.
"Perfecto".- Hailey grit.- "Si tuviera ms champn con el estmago vaco, tendran
que levantarme del suelo".- Entonces ella puso un montn de platos hacia Hanna.
"Prueba estos. Son increbles".
Hanna tom de un plato de lo que pareca rollitos de primavera. Hailey tom una
bola de masa y la cort delicadamente con el tenedor. Entonces los ojos de Hailey
se agrandaron.- "Aqu!".- Haciendo seas a alguien al otro lado de la habitacin.
Hanna sigui su mirada. Jared Daz, el chico que estaba interpretando a Mike en
Burn It Down y Callum Yates, quien estaba interpretando a Noel Kahn,
aparecieron entre la multitud. Ambos estaban vestidos con asombrosas camisas
abotonadas, jeans de ajuste perfecto, y tenis casuales de cuero. Ellos atravesaron
el club como si ya hubieran estado aqu antes.
"Yo les envi un mensaje para que se pasaran por aqu".- Hailey grit a Hanna a
travs de la mesa.- "Espero que haya estado bien?"
Hanna sinti un pequeo dardo de molestiapreocupado porque podra parecer
una cita doble. Pero los chicos eran agradables. Y esto era lo que haba querido,
despus de todocodearse con sus compaeros de reparto. Para ser parte de El
Grupo.
Twerking es un baile que consiste en mover las caderas de una manera sexualmente provocativa en una posicin baja
en cuclillas.
12

"Me alegra que hayan venido!".- Hailey dijo cundo los chicos llegaron a la mesa.
Ella palmeo el asiento del banco, y Callum se desliz a su lado. "Jared, que se
siente junto a Hanna!"
Jared hizo lo que le dijo, dando a Hanna una sonrisa de emocin. Hanna, se
senta suelta y amistosa por el alcohol, dio a Jared un gran abrazo y le ofreci un
trozo de rollo primavera, que l acept amablemente, usando su tenedor.
"Estabas en Nueva York para entrevistas con la prensa, tambin?".- Le pregunt
a Jared mientras masticaba.
Jared rod los ojos y se limpi la boca.- "Nos tom todo el da."
"Oh, llrame un ro".- Hanna agit la mano.- "Estoy totalmente celosa."
Jared mir otro rollito primavera, luego levant una ceja pidiendo permiso a Hanna
para tomarlo de su plato. Ella asinti con la cabeza.- "En realidad, todo el mundo
estaba preguntando por ti".- dijo.
"Por m?".- Hanna toc su pecho.
Jared meti otro rollito primavera en su boca, l buscaba su rostro con la mirada.
Era tan lindo como Mike, aunque de ms a la moda, tipo Justin Bieberrealmente
no era su tipo.- "Muchos de los periodistas preguntaban porque no estabas en la
conferencia de prensa, tambin. La gente me preguntaba que quien hara una
mejor Hanna Marinsi Hailey o la verdadera Hanna".- l sonri con picarda."Les dije que la mejor persona para responder eso era la misma Hanna Marin"
Hanna se qued mirando la mesa. Era una buena cosa que el club estuviera
totalmente oscuro, ya que sus mejillas estaban totalmente rojas. Poda sentir que
Jared la miraba cuidadosamente, pero no pareca que le estuviera coqueteando.
l tambin haba notado el lamentable desempeo de Hailey como Hanna?
De repente, sinti un arrebato de coraje sin inhibiciones. Ella se acerc ms a
Jared y se inclin a su odo.- "Entre t y yo? Yo hara una mejor Hanna.
Jared inclin la cabeza con coquetera.- "En serio?"
La mirada de Hanna se desliz hacia Hailey y Callum, que estaban enfrascados
en una conversacin acerca de que gimnasio en la Ciudad de Nueva York era ms
ostentosoLa Palestra o Peak Performance. Ella mir a Jared y le puso un dedo

en sus labios. No se lo digas. A lo que Jared gesticul cerrar sus labios y tirar la
llave por encima del hombro.
Hanna se ri, y l le sostuvo la mirada por un momento. Entonces, de repente, se
inclin y bes a Hanna en la boca. l saba a bourbon, y sus labios se sentan
totalmente diferentes a los de Mike. Tres segundos pasaron cuando Hanna se dio
cuenta de lo que suceda y se alej, pero ya haba notado el flash de una cmara.
"S!".- Hailey grit desde el otro lado de la mesa, con su telfono arriba.- "Super
sexy! Hazlo otra vez! "
Pero Hanna ya haba retrocedido. Se limpi la boca.- "Qu fue eso?".- Pregunt
a Jared, con plena conciencia de su voz chillona.
Jared cruz los brazos sobre el pecho, pareciendo satisfecho de s mismo.- "Bien,
ya he besado a ambas Hannas".- Mir a Hailey.- "Y debo decir que las dos son
muy impresionantes".
Hailey tir la cabeza atrs y se ri.- "Jared ests loco!"
Las mejillas de Hanna quemaban. Ella tena novio. Y si esto se haca pblico?
Debera decirle a Mike en este instante? Pero cuando mir a su alrededor, nadie
le prestaba atencin. Y menos de cinco minutos despus de lo que sucedi, Jared
hablaba con Callum sobre un club en Los ngeles como si ya hubiera olvidado
todo el asunto. Ella senta su corazn ms lento. Tal vez lo que pas no importaba
en lo ms mnimo. No era como si Jared la hubiera arrastrado a un cuarto trasero
y desgarrado toda la ropa. De hecho, tal vez Hanna debera sentirse halagada de
que una gran estrella quisiera darle un inofensivo besito.
Se recost en la silla y se meti un rollo primavera en la boca. No haba
absolutamente ninguna razn para decirle a Mike lo que acababa de suceder. Se
volvera loco, despus de todo, y su noche se arruinara. Todo lo que Hanna
quera era tener una noche inolvidable, en una sala VIP inolvidable, con personas
inolvidables. Sin complicaciones. Sin escndalos. Sin A. Solo diversin.
Ella sonri a los otros alrededor de la mesa. El volumen del sistema de sonido se
elev, y todo el mundo estaba en la pista de baile. "Qu estamos esperando?".Dijo Hanna, dejando caer su tenedor, dando un ltimo trago a su bebida, y
poniendo de pie a Hailey.- "Vamos a bailar!"
Y todos se fueron.

En el lado oeste de la ciudad de Nueva York, en el moderno barrio de Chelsea,


Aria sali de un cuarto de bao y se examin a s misma en el largo y estrecho
espejo. Retiraba su pelo oscuro de la cara, dejando al descubierto su piel limpia e
impecable. Sus ojos brillaban, y sus labios carnosos, parecan-naturalmente
iluminados por el brillo labial. Haba comprado un vestido negro elegante y
sofisticado para la ocasin, a juego con los tacones de tiras tipo gladiador y un
montn de pulseras de picos. Ella llevaba una imagen de la "chica genial en la
ciudad, fuera de la galera por una noche".
Cuando ella cruz la puerta del bao, mir a su alrededor por toda la galera, y
recordando. Cada cuadro en la pared era de ella. Muchos de ellos tenan
pegatinas grises suaves en ellas para celebrar que ya haban sido vendidos.
Haba pintado rpidamente en los ltimos das, retratos de personas al azar
alrededor de Rosewood fueron colocados en la pared del fondo. Colores
abstractos acomodados cerca del bar. La "serie oscura", como Aria llam las
pinturas que haba hecho despus del ataque de Nick, estaban en otra pared.
Cada pintura fue enumerada, y una discreta lista de precios estaba disponible para
su revisin. Aria haba tenido demasiado miedo de mirar los precios que se haban
propuesto, pero Ella la haba forzado. Su pintura ms grande, una de su madre
riendo, estaba en venta por doscientos mil dlares.
Era irreal. Como haba recibido invitaciones para fiestas underground de arte en
Brooklyn, llamadas telefnicas de bandas indie que queran usar pinturas de Aria
para sus prximas portadas de discos, y el hecho de que su nombre,
completamente solo, se haba convertido en un hashtag en Twitter. Como en:
Invitado a la noche de apertura de #AriaMontgomery. Gran acontecimiento!
La directora de la galera, Sasha, vestida con pantalones negros entallados y una
blusa asimtrica entallada de moda-vanguardia que dejaba ver sus impecables
abdominales, se desliz a Aria y tom sus manos.- "Todo luce bien, querida?"
"Por supuesto".- Dijo Aria efusivamente, y se abran paso entre la multitud que
comenz a reunirse. Se sinti como un sueo el firmar toda la documentacin que
permiti a esta galera dar este espectculo. Aria haba temido que Sasha se
decepcionara cuando viera sus otras obras, pero ella haba gritado de placer
mientras se desenvolva lienzo tras lienzo.- "Maravilloso".- trin, una y otra vez.

Entonces Aria sonri a su padre y a Meredith, que tambin haban entrado. Los
dos estaban orgullos cerca del bar, con vasos de vino tinto en la mano.- "Gracias
por meter a mi familia en la lista de invitados, tambin".- dijo ella tmidamente.
"S, bueno, yo hubiera preferido dejar entrar a un poco ms de periodistas, pero
entiendo que necesitas a tu gente en esta noche de todas las noches".- dijo
Sasha, dndole una palmada juguetona.- "Hablando de eso, ah hay, como, un
trilln de personas que quieren hablar contigo. Agentes de arte, compradores..."
"John Carruthers est aqu?".- Pregunt Aria. Haba odo que iba a una gran
cantidad de aperturas, y ella estaba ansiosa por conocerlo. E incluso poder
preguntarle por qu haba comprado el retrato de Ali.
Sasha escane la multitud.- "Er... No. Creo que todava est viajando".- Ella
palme el brazo de Aria.- "Pero no te preocupes. Hay un montn de otras
personas que aprecian tu trabajo. Eres la prxima gran cosa, querida!".- Entonces
los ojos de Sasha se iluminaron.- "Oh! Me olvid de mencionar. Un bloguero ha
estado preguntando por ti sin parar. Solo djame... "
"Harrison".- pregunt Aria, su corazn se elev. l haba dicho que iba a
esforzarse mucho para hacer el viaje desde Filadelfia.
"No, una mujer de ArtSmash."
Los ojos de Aria se abrieron. ArtSmash era probablemente el mayor blog de arte
que exista. Era tan popular e influyente, de hecho, el sitio cubra los eventos de
arte de todo Nueva York, Los ngeles y Filadelfia, y a menudo era uno de los
patrocinadores de exposiciones en galeras vanguardistas en Brooklyn y el barrio
de Filadelfia Fishtown.
Sasha seal a alguien con un traje negro en el bar. La mujer levant una ceja y
se acerc. Ella extendi la mano.- "Esmeralda Rhea".- dijo en voz alta, mandona."Soy de ArtSmash. Me gustara hacer un artculo sobre ti. Una exclusiva".
El estmago de Aria cay.- "Um, no puede ser una exclusiva. Ya he dado una
entrevista a Harrison Miller".
La expresin de Esmeralda se qued en blanco.- "Quin es Harrison Miller?"
"De Fire and Funnel?".- Dijo Aria tentativamente.- "Es un poco indie. Pero
realmente genial."

Esmeralda no pareca impresionada.- "Bueno, slo le diremos a esta persona


Harrison que no lo publique, de acuerdo? Una exclusiva con nosotros realmente
significa algo".
Aria parpade.- "Pero es una buena entrevista".- Haba ledo la ltima redaccin
anoche: Harrison haba llamado a su arte "fascinante", "maduro", "con alma" y
"provocativo". l tambin haba dicho que Aria era "encantadora en persona, as
como ingeniosa, elegante y profunda como sus pinturas" Cmo iba a desechar
ese tipo de prensa?
Esmeralda se ech a rer.- "Eres tan verde. Eres tan dulce!".- Ella le dio a Aria
una sonrisa condescendiente.- "Yo me encargar de Harry, si quieres".
"Harrison".- Aria la corrigi.
Como si fuera una seal, Aria divis, la alta figura familiar de Harrison entrando
por la puerta principal. l tena el mismo bolso de piel maltratado en su hombro, y
l tena un aspecto serio, ansioso en su rostro. Mir por la habitacin y se fij en
ella. Su rostro se ilumin, y Aria le devolvi la sonrisa.
"Ah est".- dijo Aria con una fuerte voz, hacindole seas para que se acercara.
A pocos pasos de distancia, Harrison not a Esmeralda y palideci.- "H-hola,
Esmeralda".- tartamude cuando l estaba cerca. l pareca un poco cauteloso."Es bueno verte de nuevo. Cundo fue la ltima vez? Esa fiesta en MoMA? "
"Mm-hmm".- dijo Esmeralda con fuerza, sus ojos pequeos y brillantes se
estrecharon. Interesante, pens Aria. Momentos antes, Esmeralda haba fingido
que no tena idea de quin era Harrison.
Entonces ella dej escapar un pequeo suspiro malhumorado.- "Entonces. Aria
me ha dicho que ya hablaste con ella. Sin embargo, nosotros queremos la
exclusiva. Eso se puede arreglar, verdad?".- Ella lo mir fijamente, sin parpadear.
Aria se qued boquiabierta. Se volvi a Harrison. El pareca acobardado y
miserablecomo si Esmeralda ya le hubiera hecho eso antes. Ella no era ms
que una intimidadora, Aria se dio cuenta. Y Aria ciertamente saba cmo se senta.
Ella se irgui.- "Harrison publicara mi historia".- dijo con una voz fuerte. "Mi
exclusiva es con l."
Esmeralda pareca como si la hubieran abofeteado.- "Hablas en serio?"

"S".- dijo Aria, esperando no estar cometiendo un gran error. Tal vez tener una
exclusiva con ArtSmash podra hacer que su carrera avanzara ms rpido, pero
no poda permitir que esta seora empujara a la gente a su alrededor.
Esmeralda olfate.- "Bueno, es tu carrera la que estas saboteando".- Ella ech un
vistazo a las pinturas en la pared.- "Y honestamente, esto simplemente parece una
exposicin de arte de ultimo-ao-escolar".- Ella se abri paso entre el montn de
gente que vena, casi tropezando con un paraguas que alguien olvido.
Una vez que ella se haba ido, Aria se volvi a Harrison. l la mir asombrado."No tenas que hacer eso. ArtSmash es, como, enorme."
Aria se encogi de hombros.- "Bueno, me gusta Fire and Funnel creo que es
mejor".- Ella le ofreci una pequea sonrisa.
Harrison se lami los labios nerviosamente. "Bueno, a Fire and Funnel le gustas,
tambin."
Aria se sinti enrojecer.- "Me alegro de que hayas venido esta noche."
Harrison no apart su mirada.- "No me lo habra perdido por nada del mundo."
Se miraron el uno al otro. Luego, lentamente, Harrison movi su mano hacia la de
Aria. Ella sinti que l entrelaz sus dedos con los suyos y se los apretaba. Ella le
devolvi el apretn. Ella estaba demasiado aturdida y abrumada de saber lo que
realmente senta por eso o por Harrison, pero se dijo que deba dejar de pensar
demasiado y simplemente relajarse.
Entonces su telfono, que estaba enterrado en su bolso clutch, comenz a
zumbar. Ella le ech un vistazo, reconociendo el familiar nmero de Filadelfia. Era
Fuji. La sudadera con capucha.
"Ne-Necesito tomar esto".- dijo Aria, levantando un dedo.- "Ya vuelvo."
Ella se escabull entre la multitud y el pasillo hasta el cuarto de bao. El corazn
le lata con fuerza mientras ella apretaba RESPONDER y dijo hola.
"Aria".- Fuji habl a travs del receptor.- "Siento llamarte tan tarde. Tengo a Emily
y a Spencer en la lnea, tambin. "
"Hola".- dijeron Emily y Spencer al unsono.

"H-hola".- Aria respondi con voz temblorosa, su corazn martillaba duro.


"He tratado de contactar a Hanna, pero ella no se est respondiendo".- Fuji
continu.- "Tengo noticias que quiz deseen escuchar."
"Acerca de Ali?".- Dijo Aria impaciente, incapaz de controlar su anticipacin. Por
supuesto que se trataba de Ali. No haba otra razn para que Fuji llamara."Finalmente tiene los resultados de ADN?".- Ellas volvan a la jugada. Ese
cabello es de Ali. Por ltimo, por ltimo, entendern que ella todava est viva.
"Siento haber tardado tanto, pero s, los tengo".- dijo Fuji con voz cortante.- "El
pelo en la sudadera es de Spencer."
La mente de Aria se qued en blanco.- "Qu?".- Spencer farfull.
"Puede ser que se haya pegado a la camisa cuando ustedes chicas le estaban
examinando".- explic Fuji.- "Lo siento, chicas."
"No puedo creer esto".- dijo Spencer dbilmente.
"P-pero usted prob el resto de la camiseta, no?".- Aria declar.- "Haba algo
ms all, tal vez? Clulas de la piel de Ali? Otro pelo? Una de sus pestaas? "
Fuji suspir.- "Mi equipo examin la sudadera muy a fondo, pero no hemos
encontrado ninguna otra cosa que pueda ser probada. Ustedes chicas tambin
deben saber que Rosewood Day ha desactivado sus cmaras de vigilancia en la
zona de la alberca por el verano, as que no tenemos grabacin del intruso. Para
ser honesto, nadie debera haber estado all en absolutoincluyendo a Emily.
Tienes suerte de que no presentaran cargos contra ti por entrar sin autorizacin".
"Pero...".- Dijo Emily vaca, apagndose.- "Es mi escuela. Yo estaba all para una
clase. Yo no estaba exactamente de paso".
Aria se hundi contra la pared. "As que no tiene ninguna evidencia de video?"
"No".- Fuji sonaba frustrada.- "Vamos a seguir mirando y haciendo preguntas.
Pero con que sea Alison, eso es simplemente imposible. Dganselo a Hanna".
Aria escuch el sordo chasquido cuando Fuji desconect la lnea. Entonces ella
volvi, a su da mgico que se haba arruinado de repente.
Eso fue todo. Estaban de vuelta al punto de partida.

"Est bien, en quince minutos al aire".- dijo Samantha Eggers, una mujer de
mentn puntiagudo con gafas de montura oscura, ella asom la cabeza por la
puerta.- "Todo el mundo bien?"
Spencer y los otros chicos en el panel anti-intimidacin asintieron, y luego
Samanthala misma mujer que haba llamado a Spencer y la invit a estar en el
paneldesapareci a travs de la puerta. Haba reunido a todos en la sala verde,
como ella la llamaba, donde podan esperar y relajarse mientras el equipo tena
todo listo. Era bsicamente una sala de conferencias en el edificio de Time-Life en
la Sexta Avenida, cerca de la quincuagsima, que tambin albergaba al Time,
Entertainment Weekly, People, y un programa matutino de la CNN. La habitacin
verde estaba llena de sillas, sofs y revistas, y una larga mesa con tazones de
pretzels, un plato con queso en cubos y un refrigerador lleno de refrescos. Por las
ventanas corredizas se vea la Sexta Avenida y la seal de nen de la antigua
Radio City Music Hall.
Se supona que seran seis chicos en el panel, pero no todo el mundo estaba aqu
todava. Haba dos chicas, adems de Spencer, una de ellas meticulosamente
parecida a Spencer en su vestir y aspecto. La otra chica era asitica y le
recordaba a Emily: No llevaba maquillaje, su cabello oscuro estaba simplemente
recogido, y su vestido negro liso revelaba sus fuertes msculos. Dos chicos se
sentaron en lados opuestos de la sala, mirando cautelosamente sus telfonos.
Debido a sus ligeros cuerpos y comportamiento nervioso, Spencer se pregunt si
haban sido intimidados. Tal vez incluso haba hablado con ellos en su sitio.
Quera preguntarles, pero su mente estaba todava en la llamada de Fuji. Por
qu Fuji las desacreditara otra vez? Ahora, qu iban a hacer?
Todos se reunieron en la puerta. Samantha los llev a otra sala de conferencias
en el mismo piso. Estaba llena de luces y cmaras y un pequeo escenario frente
a un teln negro. Haba un montn de jvenes de la edad de Spencer sentados en
sillas plegables en la parte posterior. Samantha le dijo que habra audiencia, que
haba llevado a los lectores de su blog y le mencion lo emocionada que estaba
porque ella estaba en el panel y el tipo de preguntas que hacan los miembros de
la audiencia. Mucha gente haba respondido; ella esperaba recibir la mitad de las
preguntas perspicaces esta noche.

De repente, alguien le dio un golpecito en el hombro.- "Spencer Hastings?"


Un chico alto, atltico, de cabello alborotado, se haba levantado de su asiento en
la primera fila. Llevaba una camisa azul claro, corbata, pantalones de vestir y
mocasines brillantes, y en la parte posterior de un lado tena un tatuaje de lo que
pareca un halcn volando que se asomaba bajo su manga. Era uno de los
extraos ms guapos que Spencer haba visto en su vida.
"Soy Greg Messner".- dijo despus de un segundo.- "Te he enviado correos
electrnico un par de veces".
Spencer parpade.- "Eres Greg?".
Se toc el pecho.- "Te acuerdas de m?".- Cmo no iba a hacerlo? Este era el
hombre que le haba levantado el nimo, dicindole que el mensaje de su blog era
poderoso y edificante. Pero Spencer no tena ni idea que era tan guapo.
"Qqu ests haciendo aqu?".- Tartamude nerviosamente pasando la mano
por el pelo. Se vea muy rizado? Se debera haber puesto un vestido diferente?
"Yo vi tu publicacin sobre el panel, y me llamaron para ver si poda estar en la
audiencia".- Greg agach la cabeza.- "Quiero apoyarte."
Las entraas de Spencer se volcaron.- "Gracias".- espet, sorprendida de que le
importara tanto.
Greg sonri y se inclin hacia delante, dispuesto a hablar ms, pero fueron
interrumpidos por Samantha que aplauda.- "Est bien, gente! Estamos listos!"
Greg dio un paso atrs e indicndole a Spencer que fuera al escenario - "Buena
suerte!".- Dijo con entusiasmo.- "Lo vas a hacer muy bien"
Samantha dirigi el panel a las sillas delante de la cortina. El equipo de maquillaje
revoloteaba alrededor, rozando a cada uno de ellos con polvo para cmara-dealta-definicin. Spencer trat de relajarse, pero de vez en cuando se asomaba a la
audiencia para ver a Greg. l la miraba tambin. Su corazn lata salvajemente.
De cerca, Greg incluso ola bien, al igual que la seccin masculina del saln de
Aveda que a menudo frecuentaba.
No es que ella estuviera enamorada de l o algo as. Apenas lo conoca.

"Ahora, vamos a ser bastante informal".- explic Samantha, de pie delante de los
panelistas.- "Uno de los productores har una pregunta, y entonces cualquiera
puede responder. La audiencia tambin podr responder".- Hizo un gesto hacia
ellos, aunque todos ellos eran rostros sin nombre, no conocidos, adems de
Greg.- "Sean ustedes mismos, y estn orgullosos de lo que han logrado.
Recuerden, todos ustedes son las voces contra la intimidacin, y estamos muy a
favor de sus esfuerzos. De todos ustedes".
Spencer mir a Greg a los ojos otra vez, y l le dio otra sonrisa alentadora.
Entonces las cmaras empezaron a rodar. Un productor, un hombre delgado y
canoso llamado Jamie, pidi a todos que compartieran sus historias. Los
panelistas fueron explicando cmo ellos o alguien que amaban haban pasado por
una experiencia particularmente horrible. Los dos chicos tmidos haban sido
atormentadosuno debido a su sexualidad, el otro porque estaba en el espectro
del autismo. La chica atltica, que se llamaba Caitlin, estaba en el panel para el
contar la historia de su hermano, Taylor, que se suicid despus de ser agredido
en forma violenta. Y Spencer brevemente cont su historia sobre Ali, pero en su
mayora habl sobre su sitio web y cmo ella quera ayudar a que otras personas
compartieran sus historias.
A partir de ah, Jamie hizo ms preguntas sobre la carga emocional que les haba
dejado la intimidacin, de donde vena la intimidacin, y la forma de detenerla. Los
del panel se turnaban para dar respuestas, y cada vez que Spencer hablaba,
senta el peso de sus palabras. Cada saln de clases iba a ver esto por aos. Ella
estaba dejando un legado.
Cuando Jamie hizo una pregunta acerca de si la intimidacin pareca estar en alza
debido a la era de los medios digitales, los panelistas se miraron entre s. Spencer
se aclar la garganta.- "Los medios sociales pueden exponer tu sufrimiento en un
grado elevado. En Facebook, todo el mundo ve lo que est pasando, no slo las
personas que estn en el lugar cuando alguien es torturado. Todo el mundo puede
dar "Me Gusta" a un comentario malo sobre ti. Puedes llegar a sentir que eres t
contra el mundo.
Ella pas el micrfono, captur los ojos de Greg en la audiencia. Muy bien, l
articul. Ella sinti un grato hormigueo en la columna vertebral.
Pero entonces alguien del pblico tosi.- "Eso es una mierda."
Las cejas de Samantha se dispararon. Las cmaras dieron la vuelta para
enfrentarse al miembro de la audiencia.- "Perdn?".- Dijo Jamie, entrecerrando

los ojos en la oscuridad.- "Puede levantarse para que podamos verlo, seor?"
Una figura en una voluminosa cazadora roja y camisa a cuadros rosa. l era un
hombre de cabello oscuro, de cara cuadrada con las cejas arqueadas y una boca
hacia abajo que le daba un aspecto enojado. Cuando mir a Spencer, sus ojos se
endurecieron an ms.- "Ustedes suenan como esos padres que culpan a la
violencia en los videojuegos. Los medios sociales no tienen la culpa. Lo son las
personas hipersensibles".
Todo el mundo en el escenario murmur con preocupacin. Spencer parpade
ante la figura en la audiencia, un pedazo del rompecabezas caa en su lugar. Ella
reconoci su rostro de una imagen de perfil. Era DominickPhilly, el imbcil que
siempre estaba atacando su sitio.
Por qu demonios estaba aqu?
Jamie puso las manos en las caderas.- "Tal vez desea dar ms detalles sobre
eso?".
Dominick se encogi de hombros, todava miraba a Spencer.- "Cuanto ms poder
le demos a esto de la anti-intimidacin, ms poder le damos a los agresores. No
creen que los agresores no han existido desde, al igual que, la noche de los
tiempos? Y tal vez, no lo s, algunas personas merecen lo que les sucede".
Todo el mundo en el escenario se qued sin aliento. Samantha, que estaba
sentada en el banquillo, salt sobre sus pies.- "Esto es inapropiado. Creo que
debera irse".
"Qu pasa con la libertad de expresin?".- Dominick protest.
Los ojos de Samantha ardieron.- "Estamos tratando de ayudar a la gente a
superar terribles pruebas. No necesitamos a alguien que menosprecie sus
sentimientos".
"Blah, blah, blah".- Dominick dijo burlonamente, rodando los ojos.
"Eso es todo".- Samantha hizo seas a un hombre en la esquina, que Spencer no
haba visto, camin hacia adelante, atraves el pasillo y tom a Dominick del
brazo. Todos vieron que el guardia acompa a Dominick por el pasillo a la salida.
Justo antes de que la puerta se cerrara, Dominick se dio la vuelta y mir a

Spencery slo a Spencer.- "Espero que seas feliz, pequea mentirosa".- dijo
ominosamente.
Spencer se encogi.- "Hey".- dijo Greg bruscamente, levantndose de un salto.
Pareca que estaba a punto de salir del escenario, pero Jamie le hizo seas para
que volviera a sentarse.
"Lo siento, amigos".- Samantha dijo despus de que la puerta se cerr de golpe."Una muestra de que los agresores estn en todas partes, eh?".- Ella se ri,
incmoda.- "Vamos a volver al rodaje, de acuerdo? Vamos a editar todo esto.
Spencer fue capaz de terminar el video, incluso mantener la concentracin, pero
tena que esconder sus manos temblando debajo de sus muslos. Ella poda sentir
la mirada furtiva de Greg, y mantuvo una sonrisa pegada en su rostro.
Despus de otra media hora, Jamie seal a las cmaras para que pararan.
Sonri al panel.- "Ustedes estuvieron increbles. Creo que tenemos todo lo que
necesitamos y ms. "
"Fiesta de celebracin en Heartland Brewery!".- Samantha cant felizmente,
estallando en aplausos.- "Todos ustedes se lo merecen!".- Ella mir a la
audiencia.- "Todos ustedes son bienvenidos, tambin."
Spencer se levant y sigui a los otros fuera del escenario. Greg la agarr del
brazo camino a la sala verde.- "Vas a ir la fiesta?".- le pregunt.
El Heartland Brewery, Spencer haba odo, era donde todos los miembros del
reparto de Saturday Night Live tenan sus fiestas posteriores. Pero el pensar en
asistir a una fiesta, su corazn lata con fuerza. Dominick la haba puesto insegura.
No quera estar entre una multitud.
Greg lade la cabeza, estudindola.- "O podemos ir a algn lugar ms
tranquilo?".- Sugiri.- "Conozco un gran lugar donde sirven caf en el Village. Es
slo un viaje en metro".
"Eso suena perfecto".- Spencer respiraba. Este Greg era el mismo chico de los
correos electrnicos: intuitivo, simptico, y comprensivo de lo que ella quera, sin
que ella tuviera que explicar nada.
Qu era exactamente lo que necesitaba.

Bajaron las escaleras de concreto por debajo del enorme edificio de oficinas de la
estacin del metro. Mientras caminaban por un tnel hacia el tren F, Spencer
pensaba en algo que decirle a Greg, pero lo nico que poda pensar era en
Dominick. Greg haba llamado y entrado a la audiencia con facilidad; claramente,
Dominick lo hizo, tambin. Pero para qu? nicamente para gritarle a Spencer?
Para humillarla?
"As que ese tipo era un ex o algo as?".- Greg pregunt mientras compraba dos
tarjetas MetroCard.
La cabeza de Spencer giraba. Era una estupidez hacerse el tonto; el estrs de
Dominick era probablemente obvio en su cara.- "Su nombre es Dominick. Yo slo
lo conozco por mi blogla trae conmigo por alguna razn. Yo no s por qu.
Algunas personas solo van odiando.
Greg se dirigi hacia las escaleras que conducan al andn del centro de la
ciudad.- "Bueno, trata de olvidarte de l. Has hecho un gran trabajo esta noche.
Eres tan natural ante la cmara".
"Bueno, he sido entrevistada suficientes veces que ya estoy acostumbrada a
ello".- dijo Spencer, riendo tmidamente.
Entraron al andn del centro de la ciudad. Un cartel deca tren local, el que
estaban esperando, llegara por una lnea y el tren expreso llegara por otra. Por el
momento, no haba ningn tren en cualquiera de las lneas. Los trenes de la zona
residencial estaban al otro lado del andn, separados por un montn de vigas de
acero y rieles de aspecto peligroso. En su mayor parte, los andenes estaban
vacos, con slo unas pocas personas paseando arriba y abajo, que llevaban
auriculares o desplazndose a travs de sus telfonos. Spencer comenz a
pasearse por lo largo de la estacin, mirando los carteles en las paredes. Haba
uno de una nueva serie dramtica de HBO que estrenara; alguien haba tachado
los dientes de la actriz principal y puesto cuernos de diablo.
Luego mir a Greg, dndose cuenta de algo.- "Cmo sabes acerca de este lugar
en Village? Pens que vivas en Delaware ".
Greg asinti.- "Mis padres se divorciaron cuando yo tena siete aos, y mi pap se
mud aqu. A veces lo visitaba".
"Eso debi haber sido muy divertido."

l movi la mandbula.- "Yo era muy deportivo mientras creca, normalmente


estaba enojado porque estaba perdiendo la prctica de ftbol. Durante mucho
tiempo, yo no apreciaba lo que la ciudad tena que ofrecer. Y odiaba la nueva
esposa de mi padre. Cindy.
Spencer puso los ojos.- "Mis padres se separaron, tambin. Pero mi padrastro es
aceptable. Tal vez sea ms fcil porque soy mayor".
"Quizs".- Greg mir fijamente a las vas del metro. Spencer odiaba mirar all por
temor a ver una rata.- "Cindy me intimidaba, en realidad."
"Tu madrastra?".- Spencer solt.- "Cmo?"
Greg levant un hombro.- "Ella era insultante y manipuladora. Pero era astuta al
respecto, actuaba como si me amara cuando mi pap estaba cerca, y despus ella
neg todo cuando le dije que haba sido mala. Nadie me crey".
"Eso es terrible".- susurr Spencer, sintiendo un tirn en su corazn.- "Qu
hiciste?"
Greg se meti las manos en los bolsillos.- "Slo... soport, por un tiempo. Y
entonces, cuando pude decir, le dije al tribunal que no quera visitar a mi padre
nunca ms. Fui un idiota, sin embargono le dije a la corte lo que Cindy estaba
haciendo. Pens que destrozara a mi padreque los investigaran. Pero se dio
cuenta a la largaCindy borracha confes todo, poco antes de que ella lo dejara.
l se disculp, pero ya era demasiado tarde".- l movi los pies.- "Yo siempre digo
que me limit a observar a otros nios que era intimidados, pero no es la verdad.
Estoy demasiado avergonzado como para contar mi historia. Ella era, como, la
mitad de mi tamao. Y vieja."
"Eso no importa".- inst a Spencer.- "El abuso emocional es el abuso emocional,
sin importar de dnde venga".
Greg asinti lentamente. Luego levant la vista hacia Spencer, con el rostro
afligido como si estuviera a punto de llorar.- "Es por eso que lo tengo".- Le mostr
el tatuaje del pjaro en la mano.- "Sent como que me dio. . . poder o algo. No lo
s".- l trag saliva.- "En realidad nunca le he contado a nadie acerca de Cindy".
"Bueno, me alegro de que me lo dijeras".- dijo Spencer en voz baja.
Greg asinti.- "Me alegro, tambin".- Frot el tatuaje del pjaro con los dedos.- "Si

alguna vez puedo devolverte el favor, yo estoy aqu."


El interior Spencer rebot y se volte. Sera bueno hablar con alguien que no
fueran sus amigas. l le creera, lo saba. Sobre cualquier cosa. Ella se inclin
hacia delante y toc sus mejillas con los labios.- "Gracias"
Greg la agarr de las manos. l la mir a los ojos de manera significativa, y
Spencer saba que se iban a besar de verdad. Sus labios se separaron. Ella se
acerc ms. Se senta como si slo existieran ellos dos, heridos y rotos, pero
resistentes, contra el mundo.
Una rfaga de viento arreci. Un tren local rabi a travs del tnel, y Spencer se
alej de Greg. Ella se reprendi a s misma, sintindose ridcula. Qu haca ella,
besando a un completo extrao? No apenas haba renunciado a los chicos?
Los vagones del tren retumbaron ruidosamente sobre las vas a travs de la
estacin. Los coches se detuvieron, y las puertas se abrieron deslizndose. Los
pasajeros bajaban y suban en un revoltijo, el andn de pronto estaba muy lleno
de gente. Spencer mir distradamente la conmocin por lo que no tendra que
hacer contacto visual con Greg. Un destello rubio se movi junto a un poste dentro
de un vagn. Spencer mir dos veces.
Era Ali.
Ella era delgada, plida y grasosa, tal como Emily la haba descrito. Ali mir a
Spencer desafiante, con una sonrisa en su rostro. Tan audaz. Tan descarada.
Algo as como, Que te jodan, Spencer. Puedo hacer lo que quiera.
"Hey!".- Spencer grit, corriendo hacia el borde del andn. Pero ella realmente no
poda llegar a Alique estaba bloqueada por un conjunto de caminos y rieles.
"Mira!".- Spencer seal con furia a la chica en el vagn frente a ellos. Algunas
personas en el andn miraron a Spencer mientras sealaba.- "Es Alison!".- Grit
ella, pero de repente sus palabras fueron tragadas por un tren que llegaba. Era el
tren que Spencer y Greg estaban esperando, el que iba al centro de la ciudad.
"Spencer?".- Dijo Greg, tocando su brazo. O por lo menos, Spencer pens que
eso era lo que haba dichoera imposible escucharle a ciencia cierta.
Se dio la vuelta y seal las puertas abiertas a travs del andn. Alison! articul,
esperando a que l le entendiera. Est en ese tren!

Greg frunci la frente. l neg con la cabeza, luego seal a la oreja. Spencer hizo
un gesto con furia, y Greg mir en direccin a Ali, pero ms gente haba
concurrido a su vagn. Su rostro desapareci de la vista.- "Alison!".- dijo Spencer
una y otra vez. Algunas otras personas miraron, tambin, pero la mayora de ellos
miraron a Spencer como si estuviera loca. Entonces Ali volvi a aparecer de
nuevo, todava en el vagn del metro. Ella mir por la ventana, con los ojos
brillantes y sagaces. Una alarma son.- "Aljense de las puertas que se cierran,
por favor".- dijo un anuncio grabado.
Poco a poco, horriblemente, las puertas del metro se cerraron, con Ali dentro. Ella
le sonri a Spencer a travs del cristal.
Y el metro se apart, levant unos cuantos dedos para saludar. Nos vemos, ella
pronunci.
Y entonces ella se haba ido.

Por primera vez en lo que pareca aos, Emily se despert en su cama en


Rosewood, con una enorme sonrisa en su rostro.
Jordan era su primer y nico pensamiento.
La posibilidad de que pudiera ser libre y que Emily pudiera llegar a pasar tiempo
con ellatiempo real, sin andar a escondidaseclipsadas por Ali. Triunfaba sobre
la decepcionante llamada telefnica de Fuji anoche donde les inform que el
cabello en la sudadera con capucha era de Spencer. Incluso triunfaba sobre el
texto de Spencer donde deca que estaba segura de que vio a Ali en un tren
subterrneo de Nueva York. Emily en lo nico que poda pensar era en la
exuberante, hermosa, e irresistible Jordan. Durante toda la noche.
Tarareando para s misma, se deslizaba a travs de la habitacin y se qued
mirando con expresin soadora en el espejo. Jordan, Jordan, Jordan. Ella
definitivamente tena que hacer pronto otra visita a la prisin. Y escribir sus cartas.
Y tal vez comprarle un regalo. Pero qu? Emily se pregunt qu se podra dar a
un interno de prisin. Un libro, tal vez? Una pieza no peligrosa de joyera?
Se desliz por las escaleras a la mesa del desayuno, donde sus padres estaban
viendo la televisin.- "Hay huevos".- dijo el Seor Fields, haciendo un gesto hacia
la estufa.
"Y caf".- aadi la Seora Fields.
"Gracias".- Emily casi cantaba.- "Pero no tengo hambre".- Ella estaba demasiado
animada para comida. Y ciertamente no necesitaba nada artificial como el caf
para sentirse ms despierta o viva.
Ella se dej caer en la silla, sonriendo vagamente en el servilletero con forma de
pollo en el centro de la mesa. Alguna vez le haba dicho a Jordan sobre el fetiche
de su madre con los pollos? Probablemente pensara que era tan gracioso. Haba
tanto que Emily necesitaba decirle a Jordan, cosas de menor importancia que ella
quisiera saber. Tal vez, muy pronto, Emily tendra todo el tiempo del mundo para
hacerlo. Ella dej escapar un suspiro melanclico, saboreando lo maravilloso que
iba a ser.

La Seora Fields tom un sorbo de caf.- "Entonces, tenemos que conseguirte un


vestido nuevo para el Rallie de Rosewood de recaudacin de fondos".- pregunt a
Emily por encima de la mesa.
Emily levant la vista y parpade. Por un momento, ella no tena idea de lo que su
mam estaba hablando.- "Oh, estoy bien".- dijo ella despus de recordar.- "Estoy
segura de que tengo algo en mi armario."
"Ser muy divertido".- dijo la Seora Fields con una pequea sonrisa en su rostro."Ests pensando en traer a alguien?"
Emily sonri soadora. Si tan slo pudiera traer a Jordan. Estaran tan divertidas
all, bailando, comiendo deliciosos postres, escapndose de la vista de todos...
"Emily?".- La Seora Fields mir con curiosidad.- "Ests bien?"
Emily sonri. Tuvo la tentacin de decirle a su mam acerca de Jordan, sobre todo
porque ella podra estar libre en unos pocos meses. Pero tal vez sera mejor
esperar un poco ms de tiempo, hasta que su madre se recuperara un poco ms
de su ataque al corazn.
"Me alegra que sea mircoles!".- Gorje, mirando con nostalgia hacia el techo.
Sus padres intercambiaron una mirada nerviosa. La Seora Fields se aclar la
garganta.- "Estamos preocupados por esos moretones. De dnde dices que
salieron? De la alberca?"
Emily toc el cuello. Casi se haba olvidado de ellos.- "No importa".- dijo
dbilmente.- "Estoy bien."
A continuacin, el Seor Fields se desplaz hacia adelante en su asiento.- "Oh,
Dios".- dijo con un gruido, frunciendo el ceo a algo en la pantalla del televisor.
Emily sigui su mirada. Apareci la ficha policial de Nick. Era una actualizacin
sobre el caso de asesinato.- "Los abogados de Nicholas Maxwell nos han
informado de que Maxwell va a tratar de alegar locura para todos los asesinatos".un reportero en un feo suter sin mangas anunciaba.- "En el pasado ha sido un
paciente en los hospitales psiquitricos, y su abogado est seguro de que no era
un miembro de la sociedad mentalmente estable cuando cometi estos crmenes."
"Qu?".- Emily chill, frustrada. No pareca justo que Nick pudiera alegar

locurapodra ser enviado de nuevo a La Reserva o algo as. Ella quera que se
pudriera en la crcel.
La Seora Fields mir ansiosamente a Emily.- "Tal vez deberamos apagarlo"
"Est bien".- dijo Emily rpidamente. Quera ver el resto.
Luego vino una fotografa tomada de la casa de los Maxwell, una gran finca en
Nueva Jersey. Emily en realidad haba visitado la casa con Iris hace slo unas
pocas semanas. Iris haba tenido un enamoramiento no correspondido con Nick
ella le conoca como Trippmientras estuvieron en La Reserva, y ella haba
querido ir por sus cosas para ver si l senta lo mismo por ella. Mientras que
registraron la casa, se encontraron con un viejo telfono de l; Una foto de Ali con
l. Pareca ser el nico indicio de que Ali y Nick estaban secretamente vinculados.
"Esa es la casa donde se cri Maxwell".- dijo la voz del reportero, la gran casa
todava en la pantalla.- "Dado que la historia sali a luz, los vndalos han roto
ventanas y tratado de daar la propiedad de otras maneras. Los manifestantes
han hecho lo mismo con otras casas de los Maxwell en la zona. La familia ha
tenido una larga historia de hacer inversiones en bienes races y rematando casas,
teniendo varias propiedades en el mercado al mismo tiempo.
La noticia se traslad a una historia sobre un tractor-remolque que se volc en la I76, pero Emily no prestaba atencin. Algo acerca de la historia haba quedado
atascado en su cerebro. De repente, se dio cuenta de lo que era: Ella no se haba
dado cuenta de que los Maxwell posean una gran cantidad de propiedades en la
zona. Haba una casa de pueblo, sin embargo: esa donde Ali apareca afuera de
ella en la foto de vigilancia. Chase el amigo de Spencer, quien haba creado un
sitio web sobre el caso de Ali, haba encontrado esa foto, y l y Spencer haban
localizado la casano es que encontraran alguna evidencia de Ali en el interior.
Pero haba pertenecido a Joseph y Harriet Maxwell los padres de Nick, algo que
ellas no saban en ese momento.
Pero dnde ms estn sus casas? Podra Ali estar escondida en una?
Apretando los dientes, Emily lentamente se levant de la mesa y mir sin rumbo
alrededor de la cocina, como si algo en la habitacin le dara una respuesta. Pero
nada se acercaba a ella. Ella sali corriendo de la cocina.
"Emily?".- Su mam la llam.- "Debes comer algo!"

"Ahora regreso".- grit Emily por encima del hombro.


Una cuchara choc en un tazn.- "Ella est actuando de manera extraa".- Emily
oy susurrar a su madre.
Emily sigui subiendo las escaleras y camin por el pasillo hacia su dormitorio.
Cerr la puerta con llave, se arroj sobre la cama, y mir en su porttil. Hace un
tiempo, Spencer le haba mostrado el vnculo a la oficina del registro del condado,
que enumeraba los nombres de todas las transacciones de bienes races en todo
el rea de Filadelfia, todos eran registros pblicos. Ella accedi al sitio web y
escribi Maxwell. Una serie de resultados aparecieron, y rpidamente delimit su
bsqueda. Efectivamente, la casa del pueblo en Rosewood estaba en la lista
ahora estaba a la venta. Haba otra casa en Bryn Mawr, as como un montn de
propiedades que ya haban cambiado de dueos. Y luego, en la parte inferior de la
pgina, fij la mirada al final de la lista. Ashland. Su estado era: En Venta.
Su mente se qued inmvil. Los Maxwell tenan una casa en Ashland. Como el
Ashland donde estuvieron hace cinco das. Volvi a pensar en el recibo de la
tienda de conveniencia, la empleada, Marcie, dijo que una chica rubia compr
agua. Tal vez la cajera saba algo. Tal vez Ali era un cliente habitual.
Hizo clic en el enlace, esperando encontrar una direccin, pero no haba ms
detalles. Cmo poda saber dnde estaba la casa?
Una a una, marc a Spencer, a Aria y a Hanna, pero ni ninguna respondi. Dej
caer su telfono en su regazo, se senta ansiosa. Necesitaba hablar con alguien
sobre esto. Algo tena que hacerAhora. Esto lo senta como una pista vital. Se
senta demasiado perdida como para pensar con claridad o tomar una decisin.
Jordan. Tal vez ella tendra algn consejo. Tal vez podra ayudar a Emily a pensar
en la forma de poder encontrar a Ali sin que nadie saliera herido.
El nmero de la Prisin Correccional Ulster todava estaba en la lista de llamadas
de su telfono. Pero los presos pueden recibir llamadas telefnicas? No era
como un campamento de verano, donde los padres o amigos pueden llamar al
telfono de la oficina y los campistas van por ellos para que respondan; los
prisioneros probablemente slo hablan con sus abogados.
Podra ayudar el abogado de Jordan? Emily record su nombreCharlie Klose
ella lo investig despus de que sali de la crcel. l era tan reconocido y
respetado como Jordan haba comentado. Tal vez podra llamar a Charlie y pedirle

que hiciera una llamada a la prisin. Y l despus comunicarla con ella.


Apoyndose contra varias almohadas, ella ingres a la pgina web del bufete de
abogados de Charlie y encontr el nmero de las oficinas. Emily toc sus dedos
nerviosamente contra la parte posterior del telfono cuando la lnea son.
Finalmente, la voz de un hombre respondi. "Charlie Klose."
"Seor Klose?".- La voz de Emily chill.- "Um, mi nombre es Emily Fields. Soy
una amiga de Jordan Richards".
"Emily Fields".- La voz de Charlie Klose reconociendo sobre su nombre.- "S.
Jordan me habl mucho de ti. Eres la chica que pas por todas esas tonteras en
Rosewood".
"Es correcto".- El corazn de Emily le lata con fuerza. Pareca como una
aperturaal menos saba quin era ella.- "Bueno, tengo un favor que pedirle, si no
le importa. Hay alguna forma en que usted llam a Ulster y despus me
comunique? S que en realidad no est permitido, pero realmente necesito hablar
con ella. No se trata de su caso. Slo sern unos minutoslo prometo."
Hubo una larga pausa. Un bulto creci en la garganta de Emily. Iba a decirle que
no. Poda sentirlo. Cmo poda ser tan estpida? A sus ojos, ella slo era una
tonta adolescente.
"No s cmo decirte esto, Emily".- dijo Charlie, con la voz quebrada.- "Pero algo
ha pasado en la crcel. Jordan se ha... ido".
"Ido?".- Emily se puso de pie.- "Qu quiere decir? Ella escap".- Ya haba
ocurrido antes: Jordan haba escapado de su prisin en Nueva Jersey e iba de
polizn en el mismo crucero donde Emily viajaba. As fue como se conocieron.
Pero, Por qu Jordan haba escapado ahora? Ella pareca tan optimista sobre el
caso. Y si hubiera dejado a Emily para siempre?
"No, ella no se escap".- Klose sonaba como con un nudo en la garganta.- "Yo
yo no conozco los detalles, as que no te puedo decir todo, pero ella fue
asesinada. Ayer por la noche."
Emily parpade con fuerza. Sus dedos se aflojaron alrededor del telfono que se
desliz de su palma.- "Perdn?".- Pregunt dbilmente, volvindolo a su odo.

Sus palabras se apresuraron.- "Hubo un altercado con un presa llamada Robin


Cook... No s quin es ella ni cul era su relacin. Pero Jordan se ha ido. Sus
padres ya han identificado el cuerpo".
La bilis subi por la garganta de Emily.- "Por qu alguien querra matarla?"
"No lo s. Pero Robin Cook no estaba en su celda esta maana. Ella fue la que
escap".
"Qu?".- Emily grit.
"Siento mucho haber sido yo quien te dijera esto, Emily".- dijo en voz baja. Luego
colg.
Manchas se formaron frente a los ojos de Emily. Es una mentira, pens. Tena que
serlo. Jordan no puede estar muerta. Emily acababa de verla.
Se puso de pie en el silencioso dormitorio vaco, mirando su bureau, su escritorio,
luego la cama. Ella haba tenido las mismas cosas desde que era una nia, pero
ahora parecan poco familiares. Todo pareca tan desconocido, incluso sus manos
temblorosas, incluso la vieja camiseta de Rosewood Day que llevaba puesta.
Jordan est muerta. Jordan est muerta.
Como un zombi, ella camin hacia el armario y lo abri. De una patada hizo a un
lado sus zapatos esparcidos en la parte inferior y se meti a travs de sus
pantalones y vestidos colgantes. Se sent en el suelo, se encuclillo sobre sus
rodillas. Y entonces ella cerr la puerta. El armario estaba oscuro. Ola a caucho.
Se senta como en una tumba. Trat de virar sus pensamientos a Jordan, pero no
poda hacerlo. En realidad su mente se haba detenido completamente, como si un
muro fsico hubiera crecido. Su cuerpo no estaba remotamente a punto de llorar,
tampoco. En realidad no estaba dispuesto a respirar.
A continuacin el texto de Spencer de la noche anterior se arremolinaba hacia ella.
Ali se encuentra en Nueva York. Emily haba recibido ese texto a las nueve en
punto. La Prisin Ulster est a slo a una hora de distancia de la ciudad... y de
acuerdo con el abogado, Jordan haba muerto la noche anterior. El corazn de
Emily comenz a latir con fuerza.
Nada de eso pareca una coincidencia.

Hanna condujo tan rpido como pudo a Ashland, las carreteras secundarias
misericordiosamente sin trfico. Muchas de las vueltas eran bruscas, y el CD que
estaba escuchando salt cuando cruz el destartalado puente cubierto. No poda
pensar nada mientras manejaba, aunque haba varias buenas razones para ello.
Uno de ellas, que tena una resacaque anoche haba tomado el ltimo Amtrak
para regresar a Rosewood y slo haba dormido cuatro horas de sueo. En el
nico sueo intranquilo, record, haba estado en una cita con Mike y se haba
inclinado para besarlo, pero cuando se ech para atrs, en su lugar estaba Jared
sonriendo. Por qu haba dejado que Jared la besara? Y si Mike se enteraba?
Pero ms que eso, ella se distrajo por Emily, lloriqueando, casi-inaudible en su
buzn de voz: Jordan est muerta. Creo que Ali lo hizo.
Tras lo que pareci un trilln de kilmetros de carretera, Turkey Hill alzaba a lo
lejos. Encendi la seal de vuelta para entrar en la gasolinera. El mini-mart estaba
vaco. Busc en el rea de registro, con la esperanza de ver a la misma mujer del
otro da detrs del mostrador, pero en su lugar estaba un tipo grande con una
larga barba de chivo. No estaba segura de por qu Emily quera reunirse con
todas ah para discutir la muerte de Jordan, pero desde luego no iba a discutir con
una chica que haba perdido a su verdadero amor.
Mientras conduca ms all de las bombas de gas, su telfono son. Era Hailey.
Anoche fue tan divertido! chale un vistazo!
Ella haba enviado varias fotos de ellos en la fiesta de estreno. La ltima era del
beso de Hanna y Jared. Hanna apret su telfono con horror. Por favor elimina
eso! ella le respondi inmediatamente.
Lo tengo. Tu secreto est a salvo conmigo. Hailey aadi un emoticono de guio.
Y luego: Hey, puedes hablar ahora?
Hanna estaba a punto de llamar a Hailey, pero luego vio el coche de Emily en el
estacionamiento. Estaba en el ltimo espacio cerca de los contenedores de
basura. Hanna poda distinguir la silueta de Emily en el asiento del conductor a
travs de la ventana. Estaba mirando hacia el frente, totalmente inexpresiva.
Lo siento, Hanna respondi, y dej caer su telfono en el asiento, baj del coche y
corri a Emily, los cordones de sus Ugg aleteaban en el pavimentoestuvo tan

dispersa esta maana que olvid ponerse los zapatos adecuados. El motor del
Volvo segua corriendo, y el aire soplaba en la cara de Emily. Aun as, Emily
estaba temblando. Las lgrimas corran por sus mejillas. El corazn de Hanna se
rompi en mil pedazos.
Los neumticos chirriaron detrs de ella. Spencer y Aria, en el coche de Spencer,
se bajaron y corrieron a Emily, tambin. Al igual que Hanna, lucan agotadas. Aria
todava llevaba un montn de maquillaje, probablemente de su apertura de arte de
anoche. Spencer llevaba shorts de mezclilla y un enorme suter negro; tena
crculos oscuros bajo sus ojos. Hanna quera preguntarles cmo estuvieron sus
nochesambas haban tenido grandes y emocionantes noches. Pero pareca
inadecuado, teniendo en cuenta lo que le haba sucedido a Emily.
Hanna tir de la puerta abierta. Su amiga ni siquiera mir hacia ella.- "Em".- dijo
Hanna sostenindole la mano. Estaba muy fra.- "Lo siento mucho. Qu pas? "
Ms lgrimas rodaron por las mejillas de Emily.- "Todo es mentira".- dijo
vacamente.-"El abogado de Jordan dice que fue la violencia carcelaria sin sentido.
Un accidente. Pero yo s la verdad. Fue Ali. Ella estaba en Nueva YorkSpencer
la vio en el metro. Debi ir a la prisin despus. Ella entr y asesin a Jordan".
Hanna parpade con fuerza. Eso no tena ningn sentido.- "Ests diciendo que
ella irrumpi en la prisin y mat a Jordan?".- pregunt ella con suavidad.
"S".- dijo Emily, soltando la mandbula. Sonaba tan segura.
"Pero no son crceles realmente seguras?".- Pregunt Aria, subi al asiento
trasero.- "Ests diciendo que Ali no slo consigui entrar al lugar, sino que estuvo
en las mismas celdas de la crcel que ella?"
"Supongo que s".- dijo Emily con terquedad.- "O tal vez un Ali Gato lo hizo"
Spencer oli.- "Crees que uno de ellos est en la crcel?"
"Yo no s!".- Emily sonaba exasperada. Hizo una pausa para secarse las
lgrimas de la cara con un Kleenex de un paquete pequeo, impreso con un
mueco de nieve.- "No leste ese mensaje que te envi del sitio Ali Gato? Era
sobre cmo algunos de ellos odian a todo el que odia a Ali, y la forma en que
estn dispuestos a herir a cualquiera de los enemigos de Ali. Tal vez estn lo
bastante locos para matar por ella. Ali tiene que estar detrs de esto, chicas. Ella
vio que yo era feliz, y ella tena que arruinarlo".- Ella hizo una pausa y trag
saliva.- "Cuando ella me arrincon en la piscina, quera que le dijera que todava la

amaba. No pude hacerlo. Todo lo que poda pensar era en Jordan. Y la expresin
de su cara cuando le dije que noestaba furiosa. Es por eso que ella me hundi,
pero tambin es el por qu ella me dej ir. Matarme no la hubiera satisfecho.
Tena que matar a la persona que amo. Ella quera que yo viviera y sufriera".
"Oh, Dios mo".- Hanna se llev la mano a la boca. Las dems miraban afligidas.
Emily no les haba dicho antes acerca del "Dime que an me amas!".
Emily mir a su alrededor ominosamente a las dems. Su barbilla temblaba
violentamente.- "Ella va a arruinar su felicidad, tambin. Recuerden mis palabras".
Hanna se estremeci, sus pensamientos timbraron al instante en el beso con
Jared anoche. Ali no poda saber acerca de eso, verdad?
Emily sac otro Kleenex del paquete.- "Tenemos que encontrarla, chicas. Antes
de que ella haga cualquier otra cosa".
"Cmo?".- Pregunt Spencer.- "La sudadera con capucha era un callejn sin
salida, recuerdas? No tenemos ni idea de dnde vive o cmo nos est siguiendo.
Estamos atrapadas hasta que la veamos de nuevo."
"Tal vez podemos averiguar en la prisin si algn visitante entr o sali
anoche?".- Aria sugiri.
Spencer se burlaba.- "No creo que Ali haya firmado con su verdadera identidad"
"O tal vez podramos ver esto".- Emily meti la mano en el espacio para los pies y
sac una revista inmobiliaria que Hanna a menudo vea en la tienda de
comestibles orgnicos en Rosewood. Pas a una pgina marcada con un Post-it y
seal la foto de una casa majestuosa de piedra que se pareca mucho a la
Cascada de Frank Lloyd Wright. ASHLAND, deca la direccin. Escondite aislado,
en cuatro hectreas, se lea en la descripcin del agente de bienes races.
"Las noticias han mencionado que los Maxwell tienen muchas propiedades en
Pennsylvania".- Emily explic con voz apagada.- "Yo hice algo de investigacin, y
una de ellas es una propiedad arbolada en Ashland, y est a la venta. Recorr todo
el Internet, y este es el nico que coincida. Tiene que ser este".
Spencer lleg a la revista desde el asiento trasero. Estudi la imagen durante
mucho tiempo y luego dijo.-"Y cmo el recibo de Turkey Hill era de aqu, ests
pensando que Ali se est quedando all?"

Emily asinti.- "Ali probablemente saba acerca de todas las casas de la familia de
Nick. Y como ha estado desocupada por un tiempo, tal vez ella pens que sera un
buen lugar para esconderse".
Aria mir. "Pero los policas no registraron las propiedades? Por Nick, como, un
asesino en serie. Puede ser que hayan querido asegurarse de que no haba ms
cuerpos o elementos de prueba.
"Podran".- dijo Emily.- "Pero el informe no dice nada al respecto. Y no es como si
estuvieran vigilando las veinticuatro horas. Ali pudo entrar despus del registro"
Hanna seal la revista.- "Esto parece tan obvio. Quiero decir, en primer lugar nos
encontramos con un recibo que nos lleva a Ashland, y ya sabemos que Ali se
alojaba en la casa de ciudad de los Maxwell. Parece demasiado fcil".
"O tal vez Ali se est volviendo descuidada".- Emily sugiri.- "Ella no tiene a Nick
que la respalde. Tal vez ella no se da cuenta que hemos hecho la conexin. Creo
que hay que averiguarlo."
Aria torci la boca.- "No s, Em."
Hanna pensaba lo mismo, aunque no lo dijo. Pareca que Emily trataba de forzar
las piezas del rompecabezas que no coincidian entre s.
Pero por otro lado. Hanna record la luz de Emily, alegre, la emocin en su voz
cuando le dijo que Jordan podra ser liberada de la prisin. No era una
exageracin decir que nunca, nunca haba escuchado a Emily tan feliz. Una
alfombra de debajo de ella fue arrancadatoda una vida. No era de extraar que
ella estuviera actuando de esta manera.
Spencer enroll un trozo de cabello alrededor de su dedo.- "Estaramos allanando.
Y podra ser una trampa."
Los ojos de Emily brillaron.- "Saba que ustedes diran eso. Ella arruin mi vida.
Estoy dispuesta a ir a los confines de la tierra para encontrarla. Y si tengo que
hacerlo sola, entonces eso es lo que har".- Ella agarr el volante decidida.
Hanna mir a Spencer y Aria con preocupacin. Ambas tenan la misma expresin
de asombro en sus rostros.- "Hey".- dijo Hanna rpidamente, tocando el hombro
de Emily.- "T no lo hars sola. Iremos todas, de acuerdo? "

"No vamos a dejar que te hagan dao".- aadi Spencer.


"Pero nos prometes que si algo parece espeluznante, saldremos de ah".- Aria
intervino.- "Trato?"
"Uh-huh".- dijo Emily robticamente, pero la dureza en sus ojos hizo que Hanna
creyera que Emily estaba preparada para toda cosa espeluznante. Qu pasa si
Spencer tena razn? Qu pasa si Ali saba que iban a ir? Y si ella las estaba
esperando?
Pero qu harn?
A pesar de que introdujeron la direccin de la lista de bienes races en el GPS en
el telfono de Spencer, Emily todava tard varios giros equivocados antes de
encontrar la propiedad de los Maxwell. La nica marca de la casa era un pequeo
buzn rojo asomado entre los rboles, pero Emily finalmente tom la curva a la
izquierda correcta. Un largo camino de grava llev casi directamente hacia arriba,
los neumticos crujan ruidosamente por las rocas. El coche fue cubierto por
ambos lados, por un camuflaje de altos robles y pinos. Por la noche, el lugar era
negro-como-el-carbn, los rboles ocultaban las estrellas y la luna.
Se detuvieron en la casa, que era exactamente igual a la foto de la revista: un
montn de niveles, planos de piedra, lminas largas, enormes ventanas. El porche
estaba limpio y barrido. Flores se asomaban a travs de lechos cubiertos en el
patio delantero. Campanas de viento en forma de tubo colgaban de los aleros.
Hanna tom una ligera pantanosa, de aroma similar a las algas; tal vez haba un
arroyo atrs en el bosque. Haba un cartel de agente de bienes races en el patio
delantero y una caja de seguridad en la puerta.
Emily inmediatamente salt y empez a mirar a su alrededor. Hanna sigui, no
dejara a Emily ir sola.- "No hay nadie aqu".- Hanna llam rpidamente.- "Creo
que nos equivocamos."
"S, vmonos".-dijo Aria, con voz temblorosa.-"He visto todo lo que necesitaba ver"
Pero Emily no pareca orlas. Toc la corteza blanca descascarada en un rbol de
abedul en el patio delantero, luego se acerc a una de las ventanas y mir dentro
de la casa.
"Em, hay una caja de seguridad en la puerta".- Spencer, quien tambin haba
salido del coche, llam.- "Ali no sera tan estpida como para todava estar

escondida aqu si los compradores potenciales estn viendo este lugar, sabes?"
"Apuesto a que esta casa tiene un magnifico sistema de seguridad".- Aria aadi,
mirando alrededor de la propiedad.- "Una alarma se activara si Ali trata de entrar."
"Ves? Hay que irnos".- dijo Hanna regresando al coche.- "Vamos a salir de aqu".
Pero entonces Emily seal un camino en el patio lateral.- "Qu es eso?"
Ella corri hacia la parte trasera de la casa. Hanna y las dems intercambiaron
una mirada de preocupacin, luego siguieron a regaadientes. Un largo porche
cubierto se extenda por todo el camino hacia el patio trasero. Haba muebles de
baja altura, un pozo de granito y una alberca con cubierta para invierno encima.
"Este lugar es ms bonito que el de los Kahn".- Aria murmur, mirando a una
cascada de piedra maciza y tres grandes estatuas griegas de mujeres desnudas
con grandes senos.
Algo se quebr detrs de Hanna, y ella se volvi y mir al cielo. Las ramas de los
rboles se balanceaban. Algo cambi en el bosque. El pelo color de rosa en la
parte posterior de sus brazos. Una vez ms, pens en ese mensaje con tiza en la
acera fuera del estudio. RmpAse una pierna, Hanna.- "Chicas".- Nerviosa.
Emily estaba marchando ms all de la alberca, aparentemente impermeable al
peligro. Hanna corri tras ella, viendo como Emily andaba por un camino pequeo,
empujando las ramas a un lado y pasando por encima de las gruesas races. En
unos momentos, se enfrent a una plaza, un edificio de dos pisos escondido en el
bosque. Las puertas de estilo granero medio podridas acordonaron el frente.
Telaraas dominaban en el porche. La mayora de las ventanas estaban cubiertas.
Las hojas muertas y ramas rotas cubran el techo, y una de las persianas se
agitaba ruidosamente.
"Qu es este lugar?".-Aria dijo con voz entrecortada, miraba el techo erosionado.
"Una casa de alberca, tal vez".- dijo Spencer.- "O tal vez algn tipo almacn."
"Apenas se puede encontrar".- coment Emily. De repente sus ojos brillaron.- "Ali
no sera tan arriesgada para quedarse en la casa principal. Pero aqu?".
La sensacin punzante en la piel de Hanna se haba intensificado. Esto se senta
como un lugar en el que Ali se podra ocultar. Mir de nuevo hacia el sonido

procedente de los bosques. Alguien podra estar ah, observndolas como haban
descubierto esto.
Antes de que alguien pudiera detenerla, Emily salt por las escaleras y se asom
a una pequea parte de la ventana que no estaba cubierta con cartn.- "No puedo
ver nada".- dijo. Se traslad a la puerta y trat con el cerrojo.
"Em, no!".- Aria grit, cubrindose los ojos. Hanna salt hacia adelante
agarrndole la mano.
Pero Emily se solt de Hanna y agit el pomo. La gir y la puerta se abri a la
habitacin. Hanna hizo una mueca y se sacudi hacia atrs, temiendo una
explosin. O, peor an, que apareciera Ali.
Pero slo hubo silencio.
Todo el mundo esper un segundo. Spencer tosi. Aria se asom entre sus dedos.
Hanna mir hacia el espacio oscuro, sin poder distinguir nada.
Emily enderez los hombros.- "Voy a entrar"
Spencer gru y corri tras ella. Aria estaba al lado. Hanna trep por los
escalones del porche, definitivamente no se quedara afuera sola. Al cruzar el
umbral, el viento cambi, flotando un olor familiar en sus fosas nasales. Su
corazn se detuvo. Aria se dio la vuelta y la mir fijamente. Sus ojos estaban muy
abiertos, tambin.
"Vainilla".- susurr Aria.
"Ven?".- Emily susurr.
Emily sac una linterna de su mochila y la encendi. Hanna se encogi de nuevo,
aterrorizada por lo que pudieran ver, pero la habitacin estaba prcticamente
vaca. Enormes telaraas de seda en las esquinas, muchas de ellas llenas de
insectos muertos atrapados. En el otro extremo de la habitacin haba una
pequea barra, un fregadero y un oxidado refrigerador cuyo olor Hanna slo poda
imaginar. Una pequea mesa estaba junto a la barra, a la silla le faltaba una
pierna. Debajo de la mesa haba un montn de hojas muertas. Otra habitacin a la
izquierda, y haba una puerta estrecha a la derecha. Escaleras al segundo nivel.
Nadie se movi, excepto Emily, quien corri hacia la barra y abri el gabinete

individual y el cajn. Ambos atorados un poco. Luego abri el refrigerador


vacoy sinti alrededor de los marcos de las ventanastrat el agua del grifo
que no funcionaba. Hanna se asom en la segunda habitacin, usaba su telfono
como luz. En el interior no haba ms que un viejo bur. Saba que deba buscar
en los cajones, pero estaba demasiado asustada. Debemos irnos, una voz segua
martillando en su interior. Esto no est bien.
Emily abri la puerta estrecha; un inodoro sucio y un fregadero oxidado estaban
dentro. Despus de abrir el gabinete individual, cerr la puerta y corri escaleras
arriba. Hanna oy sus pasos; antes de que pudieran seguirla, ella ya estaba abajo
de nuevo. Ella sostena algo entre sus dedos.- "Miren".- Ella brillaba la linterna
sobre una envoltura de plstico. Era una bolsa de pretzels Rold Gold."Recuerdan cmo Ali coma estos el da de la conferencia de prensa de los
DiLaurentis?".- pregunt Emily con entusiasmo, casi histricamente. "Ya saben,
cuando se anunci que Ali tena una gemela?"
Hanna nunca olvidara aquel extrao da. Courtneyrealmente Alihaba
aparecido en un escenario afuera de la nueva casa de los DiLaurentis, y la familia
explic que trajeron a Courtney a casa desde el hospital para ayudarla a sanar.
Mentiras, mentiras. Si no la hubieran sacado. Nada de esto habra sucedido.
Despus de que la prensa hizo preguntas, Ali llam a las otras dentroque haba
sido el comienzo de su plan para ganrselas, les hizo pensar que ella era su vieja
amiga. Se haban sentado alrededor de la mesa de la cocina, y Ali haba comido
pretzel tras pretzel, su crujido era el nico sonido en la habitacin. Prometo que no
muerdo, haba dicho con una espeluznante sonrisa de complicidad en su rostro.
Ahora Aria lade la cabeza.- "Un montn de gente come pretzels. Y Rold Gold es
una marca comn.
"S, no estoy segura de eso sea una prueba".- dijo Spencer en voz baja."Probablemente no hay ninguna huella en el."
Emily se gir haca todas.- "No me digan que no estaba aqu. S que todo huele a
la vainilla. "
"Lo sabemos".- dijo Hanna, sorprendida por el tono agresivo de Emily.- "Pero no
podemos ir a la polica con esto. No es suficiente".
"Entonces, qu se supone que debemos hacer?".- Emily grit, con los ojos
desorbitados.- "Esperar a que ella vuelva? Porque lo har. Voy a dormir en esta
planta para asegurarme de atraparla".

"Em".- Spencer puso la mano sobre el hombro de Emily. Quien de pronto estaba
temblando.- "No puedes hacer eso. Tienes que calmarte".
Aria apoy las manos en las caderas y mir a su alrededor.- "Tal vez podamos
vigilar este lugar de alguna maneraSin exponernos a que nos haga dao".
Hanna no le gustaba como se escuchaba eso.- "Qu quieres decir?"
La cara de Emily se ilumin.- "Qu hay de la video vigilancia?"
"Eso podra funcionar".- dijo Spencer con cautela.- "Mi padrastro tiene cmaras en
todas las casas modelo. Se accede a ellas remotamente, incluso desde una iPad".
Emily asinti apresuradamente.- "Podramos plantar algunas aqu. Ahora".
Spencer mir a las dems. Hanna quera decir que noque eso significara
conseguir todo el equipo y a continuacin, volver ah, pero tema lo que pudiera
hacer Emily si no estaban de acuerdo. Dormir en el bosque, tal vez. Sentarse en el
porche toda la noche, esperando a Ali.
"Supongo que s".- dijo Spencer. Sac su telfono.- "Creo que Best Buy vende kits
enteros de esas cosas de fcil instalacin".
"Y entonces... qu? Vigilamos desde lejos?".- Pregunt Aria.
"Eso es correcto".- dijo Spencer.- "Podramos tomar turnos, cada una de nosotras
vigilando la casa en diferentes momentos. Si vemos algo, vamos a la polica."
Hanna se pas la lengua por los dientes. Ciertamente pareca ms seguro que
enfrentar a Ali directamente. Y un video de Ali sera suficiente para demostrar a la
polica que ella an estaba viva.
"Vamos a hacerlo".- dijo Emily.- "Vamos a ir ahora."
Ella iluminaba la puerta con la linterna que daba al patio, y ya que se abri, Hanna
se prepar de nuevo. Ella parpade en el silencio, el patio estaba vaco. Las
ramas de los rboles agitaban suavemente. El sol brillaba alto en el cielo. Las
sombras que Hanna pens que haba visto en el bosque no estaban all.
Tal vez nunca estuvieron all. Tal vez Ali realmente no saba que estaban ah. Y tal
vez, en esta ocasin, realmente iban a atraparla.

Todo el mundo pas los siguientes minutos paseando alrededor de la vieja casa
de la alberca y decidiendo dnde colocar las cmaras de vigilancia, una vez que
las compraran. La idea era que volver despus con el equipo y una escalera para
montar todo, ocultndolas cuidadosamente con ramas de rboles. Esperaban,
desde esa noche, tener en marcha una operacin de vigilancia y funcionando.
Pero a mitad de camino a travs de la formulacin de estrategias, Aria abri el
coche y se meti dentro. Momentos ms tarde, Hanna se uni a ella. Las dos se
pasaron una botella de agua en silencio, los nicos sonidos eran del agua
chapoteando en su contenedor y de ellas dos bebiendo ruidosamente.
"De verdad haremos esto?".- Susurr Hanna.
Aria trag saliva. Hanna pareca tan asustado como ella.- "Supongo que s."
"Realmente crees que Ali est all?"
Aria cerr los ojos.- "No lo s. Quiero creer, por el bien de Em. Y haba ese olor a
vainilla"
"Estoy preocupada por ella".- Hanna espet.
Aria abri los ojos. Hanna pareca que estaba a punto de llorar.- "No puedo
imaginar lo que debe sentirse que la persona que ms amas en el mundo se
muera".- dijo Hanna vacilante.
"Lo s".- dijo Aria, rompindose slo de pensar en eso.
"Pero, quiero decir, me temo que Emily haga algo... destructivo. Y tengo miedo
que no seamos capaces de ayudarla esta vez."
Aria trag saliva. Tena la sensacin de que Hanna estaba hablando del intento de
suicidio de Emily. Aria nunca sera capaz de olvidar ese da, al ver a Emily en el
borde de ese puente. La expresin de su rostro haba sido inquietante: Era como
si ella hubiera... abandonado, all de pie, lista para sumergirse en el agua.
Afortunadamente, haban sido capaces de calmarla, y Emily prometi que nunca
hara algo as de nuevo.

Pero eso fue hace tres semanas, y ahora Emily pareca desquiciada nuevamente.
Excepto que en vez de tirar la toalla, ella estaba actuando ms o menos... loca.
"Mantendremos un ojo en ella".- dijo ella, tocando la mano de Hanna.- "Y espero
que esto se acabe pronto.
Estaba a punto de decir algo ms, pero entonces Spencer y Emily aparecieron en
el patio lateral y subieron al coche. Spencer se vea agotada, pero la expresin de
Emily estaba centrada, cargada y alerta.- "Est bien".- dijo Emily mientras se
balanceaba en el asiento del conductor.- "Para Best Buy."
Emily comenz el largo y accidentado camino de entrada hacia la calle. Aria mir
sobre su hombro, a la casa, sintiendo una atraccin extraa en el estmago. Y si
realmente Ali utilizaba esta propiedad como su escondite secreto? Ali haba
matado a Jordan? Ali vendra por ellas despus?
Ella desliz su telfono celular del bolsillo y mir la pantalla. Su nuevo agente, una
mujer llamada Patricia, haba enviado un texto sobre el xito de la ltima noche del
espectculo. Cuatro compradores interesados en piezas, haba escrito. Ella haba
recibido una nota de Harrison, tambin. He recibido un montn de visitas en el
sitio a causa de mi exclusiva contigo!
El estmago se le retorci por la emocin ante todas estas noticiassobre todo
por la de Harrison que firm con un docena de Xs y Os13. Pero ella no se senta
tan emocionada como debera. Realmente, realmente necesitaban atrapar a Ali
antes de que ella arruine todo en sus vidas.
De repente, Emily clav los frenos, jalando a Aria contra el cinturn de seguridad.
La botella de agua que ella y Hanna haban estado compartiendo rod por el
suelo, la tapa se bot y el lquido se verti en todas partes.
"Qu demonios?".- Spencer llam.
"Mira".- Emily seal a una mujer paseando por el camino paralelo a la carretera.
Tena el pelo oscuro y llevaba unos pantalones cortos de mezclilla y una camiseta
azul desteida. Un golden retriever14 con un pauelo alrededor de su cuello
caminaba a su lado, moviendo la cola.- "Apuesto a que ella vive aqu".- aadi
Emily.
13
14

La X y O son utilizados para hacer referencia a Abrazo y Beso. Muchas Xs y Os= Muchos abrazos y muchos besos
Golden Retriever es una raza de perro que se desarroll en el Reino Unido y ms concretamente en Escocia.

"Y?".- Hanna susurr.- "Esa no es razn para darnos latigazos!"


Emily se apart del camino, apag el motor y sali del coche. Spencer le dio a Aria
una mirada nerviosa. Qu hace ella? articul. Aria sac su labio inferior en su
boca y sali del coche.
Emily corri a la mujer.- "Perdone, seorita?"
La mujer se volvi y mir hacia ellas. Al principio pens que era de la edad de
Aria, su rostro marcado y demacrado, con pliegues de piel que colgaban en el
cuello. Ella tir de la correa del perro para que se detuviera.- "Puedo ayudarle?"
Emily sealo el buzn rojo de los Maxwell.- "Ha visto a alguien entrar y salir de
all? Una chica, tal vez?"
La mujer se qued mirando el buzn por un largo tiempo. Una rfaga de viento
hizo saltar las puntas de su cabello. Los dedos de la mano izquierda se amasaban
en el pelaje de la espalda del perro.- "No lo creo."
"Piense".- Emily insisti.- "Es realmente importante."
Aria toc el brazo de su amiga en seal de advertencia. Emily sonaba agresiva... y
no conocan a esta mujer en absoluto.
Una luz se encendi en los ojos de la mujer.- "S. Vi a una chica, en realidad. Una
rubia, creo."
"Cundo?".- Emily grit con gran voz, un tanto agresiva.
La mujer se estremeci.- "Yo-Yo no s. Es su hija?"
"Cundo fue la ltima vez?".- Emily presion.
La mujer de repente se vea atrapada. Aria agarr el brazo de Emily y la apart."Tenemos que irnos".- Ella sonri amablemente a la mujer.- "Lo siento."
La mujer llam a su perro cerca de ella. Dos parntesis profundas formadas en las
esquinas de su boca, y entonces ella comenz en el camino.- "Deberan".- Aria
pareci or su murmullo.
Cuando volvieron al coche, Aria vio que el rostro de Spencer era de color rojo

brillante.- "Em, qu se ha apoderado de ti?".- exclam Spencer.- "No puedes


tratar as a la gente!"
"Ella saba que algo!".- Exclam Emily.- "Y si ella est escondiendo Ali? Y si
ella va a traer su comida? Ella podra ser un Ali Gato!"
Emily trat de liberarse y correr detrs de la mujer de nuevo, pero Spencer la
agarr con ms fuerza.- "Em, vamos. Tienes que calmarte".
Con el tiempo Emily se tranquiliz. Ella apoy la cabeza en el hombro de Spencer
y comenz a sollozar.- "No puedo aceptar esto".- balbuce, apenas capaz de
pronunciar las palabras.- "Slo quiero encontrarla y terminar con esto."
Aria dio un paso adelante y le acarici la espalda a Emily, tratando de entender lo
terrible que deba ser perder a alguien tan importante. Por supuesto, Emily estaba
fuera de s. Por supuesto que quera respuestas.- "Lo sabemos".- dijo Aria
suavemente.- "Y estamos aqu para ti."
"Y vamos a encontrar a Ali".- Spencer insisti.- "Vamos a poner las cmaras, y la
atraparemos. De acuerdo?"
"Est bien".- balbuce Emily.
Suavemente, Spencer tom las llaves de la mano de Emily y la sent en el asiento
del pasajero. Entonces ella se movi en el asiento del conductor. Aria pens que
era lo mejorEmily estaba demasiado angustiada para conducir. Spencer se alej
lentamente de la acera, pasando la mujer y su perro en el camino. Aria volvi la
cabeza, demasiado avergonzada como para hacer contacto visual.
En treinta minutos, haban llegado a Best Buy fuera Rosewood. Entraron en la
tienda, que ola a goma y tena a Miley Cyrus a gran volumen por los altavoces."As que vamos a comprar cuatro cmaras".- Spencer estaba diciendo mientras
caminaban por los pasillos.- "Van a estar en cuatro cuadrantes de la pantalla. Y
tendremos un servidor para que podamos observar, incluso estando en el coche, o
en clasedonde sea. Ni siquiera tenemos que encontrar una seal inalmbrica.
"Eso suena bien".- dijo Aria, casi chocando con un estante giratorio de
auriculares.- "Y creo...".- Su voz se desvaneci y se detuvo en seco. Una figura
familiar se puso de pie a unos metros de ella, mirando la seleccin de los ratones
de ordenador. Una chica delgada con el pelo largo y rubio y costosas sandalias de
cua parada junto a l, su brazo colgaba alrededor de su cintura. El corazn de

Aria se congel en su pecho.


Era Noel.
Un pequeo sonido escap de la parte posterior de la garganta de Aria. Noel se
volvi y la vio, su rostro tenso, meneo su manzana de Adn.
"H-hola".- espet Aria. Sus mejillas enrojecieron. Se qued mirando el delgado,
bronceado brazo de la chica alrededor de la cintura de Noel. No pudo evitarlo.
Noel mir a la chica rubia, tambin.- "Oh. Scarlett, ella es Aria".
La chica sonri con fuerza, una mirada intermitentemente territorial en toda su
cara. Despus de un segundo, extendi la mano.- "Scarlett Lorie. Encantada de
conocerte".
Aria asinti, su mente se dispar en un trilln de direcciones. Ella no conoca el
nombre o ni le resultaba familiar en absoluto. Ella era la novia de Noel? Desde
hace cunto tiempo? Por qu estaban comprando ratones de ordenador juntos?
Por qu Noel pareca tan feliz?
Spencer barri a Aria con un carrito lleno de cajas.- "Tenemos todo".- dijo ella con
voz superficial, entonces not a Noel y a Scarlett, que estaban en medio, con sus
brazos entrelazados.- "Oh. Hola, Noel.".- Ella agarr la mano de Aria y la apart.
"Vamos. Debemos irnos".
Aria se volvi y dio una mirada de despedida a Noel, pero l no salud. l slo... la
mir fijamente, y Scarlett pas el brazo apretado alrededor de l, inclinndose
hacia delante para susurrarle algo al odo. Aria mordi con fuerza en el interior de
su mejilla mientras el cajero cobr a Spencer y ella entreg un fajo de billetes de
veinte dlaresera mejor pagar en efectivo, haban decidido, para que nadie
pudiera localizarla despus.
Cuando termin la operacin, se asom a Noel una vez ms. Ahora los dos se
estaban riendo coquetamente. Tal vez de ella.
Aria se apart, mirando hacia el frente de la tienda. Qu ms da. No importaba.
Noel podra salir con quien l quisiera.
Incluso una idiota rubia boba que se pareca, perturbadoramente, a Ali.

"Ms caf, seorita?"


Spencer salt y escondi su iPad con una servilleta. Una pequea muchacha
asitica con un delantal rosa que deca SUE'S sostena una jarra de caf.
Spencer neg con la cabeza.- "Estoy bien, por ahora, gracias."
Ella esper hasta que la camarera se alejara antes para mirar la iPad de nuevo.
Haba estado tan absorta en el video de vigilancia que haban instalado ayer, que
se olvid que estaba mirando desde esta pequea cafetera en Filadelfia, y no en
su dormitorio.
No es que las cmaras de vigilancia hubieran dado alguna actividad todava.
Haba sido difcil ocultar las cmaras en los rboles, en primer lugar, slo una
mostraba el interior de la casa. Los otros tres ngulos mostraban el porche, el
patio lateral, y un ngulo frente a la casa grandeque era capaz de atrapar a
alguien en su enfoque. Sin embargo, no ha habido el ms mnimo movimiento en
cualquiera de las cmaras. Slo unos pocos ciervos vagando, algunas hojas
sopladas. Sus amigas no haban visto nada durante sus turnos, tampoco.
Slo hemos estado en esto un da, se dijo, nerviosamente reordenando el azcar y
los paquetes SweetN Low en el pequeo soporte de cermica en el centro de la
mesa, de modo que todos ellas se enfrentaran a la misma direccin, algo que
haca a menudo para calmarse. Tal vez Ali todava estaba en Nueva York.
"Qu es todo eso?"
Spencer salt de nuevo. Greg se puso encima de ella, sonriendo tmidamente.
"Oh!".- Spencer ocult la pantalla del iPad con la mano.- "Slo un poco de tontera
en Vine15. Entonces, cmo ests?".- Dijo ella, tratando de actuar informal.
"Estoy bien".- Greg sac una silla.- "Has estado aqu mucho tiempo?"
"Uh, muy poco".- Spencer se asom a la pantalla de la iPad. Nada. Rpidamente
Vine es una aplicacin desarrollada por Twitter que permite crear y publicar videos cortos, de una duracin mxima de
seis segundos, en reproduccin continua.
15

cerr la sesin en el servidor y empuj el dispositivo en su bolso de mano.- "Me


encanta este lugar, por cierto."
Greg sonri.- "Me alegro. Es el nico lugar que conozco en Filadelfia, en realidad.
Yo no voy a la ciudad mucho".- Haba enviado un mensaje anoche para verla, y
cuando Spencer le haba dicho que s, l mencion Sues y que tena tiempo a las
10:00 AM. Sues tena pintorescas e idnticas mesas, juegos de t en miniatura en
altos estantes a lo largo de las paredes, y montones y montones de libros y juegos
de mesa que abarcaban un gran espacio del piso. Ah era tan agradablemente
casual, como si estuvieras bebiendo caf en la sala de estar de un profesor.
"Bueno, gracias por venir todo el camino a Filadelfia".- dijo Spencer despus de
que la misma camarera vertiera una taza de caf a Greg.
Greg sonri.- "Delaware est tan lejos de Philly como Rosewood. Y de todos
modos, gracias. Yo no estaba muy seguro de que quisieras despus de, ya sabes,
Nueva York. "
Un trago demasiado caliente de caf se desliz por la garganta de Spencer. Ella
haba pensado que Greg no quera verla.
Despus de que el tren de Ali haba entrado a ese oscuro tnel, Greg le pregunt
a Spencer que estuvo tratando de decirle. Pero en ese momento, Spencer saba
que sonara loco si deca algo, as que se mantuvo en silencio. Pero el rostro de
Ali no haba salido de sus pensamientos. Ella estuvo distante el resto de la noche,
volviendo a Rosewood temprano.
Ahora Greg la mir con atencin, tal vez esperando. Spencer mir hacia abajo."Supongo que te debo una explicacin, eh?"
"Slo si quieres."
Ella mir a los libros en los estantes. Quera? Ella no estaba segura.
Cuando ella trat de conseguir ms palabras, pero no vinieron. Los hombros de
Greg tiraron hacia arriba y abajo. Tom un largo sorbo de caf.- "Es probable que
tengas un montn de gente husmeando alrededor de tu vida en este momento,
con ganas de saber ms acerca de ti. Pero lo que vi la otra noche en la estacin
de metro era pnico. Quiero ayudar. Slo quiero asegurarme de que ests bien".
"Lo s. Y eso es dulce".- Ella trat de sonrer. Haba cosas peores en la vida que

tener un magnfico chico cuidando su bienestar.


"Pareces muy asustada. Yo he vivido eso, Spencer. S cmo se siente y como se
ve. Puedes decirme lo que pas?"
Spencer meti una cuchara en el caf y agit lentamente. De nuevo pens cmo
Greg haba estado tan dispuesto a escuchar. Pareca completamente inofensivo.
Se dio cuenta de que a pesar de que apenas lo conoca, ella confiaba en l.
Se movi un poco hacia delante.- "Est bien. Creo que Alison no est muerta".
Los ojos de Greg se agrandaron.- "Alison DiLaurentis".- Lo dijo como afirmacin,
no como pregunta.- "Ests segura?"
Spencer trag saliva, mir a su alrededor para asegurarse de que nadie estaba
escuchando. Esa era la belleza de ese lugar, sin embargo, nadie estaba all.- "S".susurr.- "Estamos bastante seguras".
Ella le dijo a Greg que Ali la asech, a Hanna, y Aria, en cierto modo, y luego
cmo ella casi ahogaba a Emily.- "Tuve una extraa sensacin que la vi en alguna
parte en Nueva York".- explic.- "Y entonces en el metro. Yo nunca pens que iba
a estar en un lugar tan pblico. Empec a gritar de esa manera porque quera que
alguien ms la viera tambinpara podrselo probar a la polica. Pero estaba tan
ruidoso... y todos en Nueva York creen que todo el mundo est loco, y nadie te
presta atencin. Y luego el tren se alej. Ella se fue.
Greg entrelaz los dedos.- "As que ella estaba en el metro? Y la viste al azar?"
Spencer neg con la cabeza. Ella haba estado reflexionando mucho.- "Creo que
ella estaba en el Rockefeller Center, al igual que nosotros. Ella quera que yo la
viera subirse a otra estacin aunque no tiene mucho sentido. Tal vez ella estaba al
acecho en todo el edificio Time-Life, esperando por nosotros. Y luego, cuando
fuimos a la estacin de metro, se escondi en el andn que va a la zona
residencial de la ciudad hasta que se asegur que la estaba mirando".
"Pero, por qu no te atac en la estacin de metro? Por qu simplemente
asustarte en el andn? Por lo que he odo, Alison parece ms cruel que eso."
"Porque ella no quiere llamar la atencin de s misma. Los policas creen que est
muertano quiere que nadie ms sepa de ella. Supongo que no pens que me
alterara y tratara de sealarla".- Spencer se apart el pelo de los ojos.- "Ali ha

estado haciendo esto para todas nosotrasque aparece al azar, que nos deja
saber que todava est alrededor. Bueno, excepto a EmilyAli realmente la da.
Y ella mat a la novia de Emily.
La mandbula de Greg cay.- "En serio?"
"Quiero decir, no sabemos a ciencia cierta".- Spencer dio marcha atrs.- "Jordan
estaba en prisin. Pero es demasiada coincidencia".- Ella baj los ojos, al darse
cuenta que lo ltimo pareca una locura. Tal vez no debera haberlo mencionado.
Greg jugueteaba con una pequea cuchara.- "Por qu no le dices a la polica?".pregunt.
Ella se encogi de hombros.- "Los policas creen que est muerta. Y yo soy la
nica que la vio en Nueva York.
"Bueno, tal vez hay cmaras en el metro. O en la estacin."
Spencer pens en eso.- "Podra ser. Pero se necesita permiso de la polica para
obtenerlas. Y como ya lo dije, la polica no cree que Ali est viva".- Era la misma
razn por la que no podan ir a la crcel de Jordan y pedir los registros de
vigilancia. Adems, Ali era demasiado inteligente como para dejar que una cmara
la tomara. Entonces, significaba que ella era demasiado inteligente para dejarse
ver en las cmaras que haban instalado en la casa de la piscina, tambin?
"Los policas son unos pendejos".- Greg mir enojado.
"S".- Spencer pretenda recoger pelusa de su camiseta.
"Bueno, yo te creo."
Spencer mir como Greg tom su mano. Un nudo se form en su garganta. Se
senta tan bien escuchar a alguien decir esas palabras.- "Gracias".- dijo en voz
baja.- "Es bueno escuchar eso."
Greg sacudi su cabeza.- "Es una cosa horrible sentir que no tienes a nadie a
quien recurrir, y que nadie te escucha. Pero yo siempre te voy a escuchar.
Siempre puedes hablar conmigo. Cul es tu plan? "
"No tenemos planes".- dijo Spencer automticamente. No haba forma de que ella
le dijera sobre la casa de la alberca o de las cmaras de vigilancia. Pero su voz

era tan tierna que las lgrimas acudieron a sus ojos.- "Gracias, sin embargo. Por...
estar aqu".
"De nada".
Se miraron el uno al otro de manera significativa. Entonces Greg se traslad al
asiento junto a ella y toc sus labios con los suyos. Los olores de caf y la msica
francesa cayeron dbiles, y Spencer sinti su suave boca. Su cabeza palpitaba de
placer. Se acerc a Greg, su firme, fuerte pecho presionado contra el suyo. Poda
sentir sus bceps a travs de su camisa, sus fuertes msculos de la espalda,
tambin. Incluso su cuerpo se senta seguro. Realmente la protegera. Y tal vez, a
diferencia de los otros muchachos que haba conocido, l no se marchara cuando
las cosas se pusieran espeluznantes.
Se alejaron, sonriendo el uno al otro. Spencer pens en algo lindo y ocurrente que
decir, pero luego le espet.- "Quieres ir a un beneficio en Rosewood conmigo?"
Greg pareca divertido.- "Sera un honor. Cundo es?"
"Maana".- Spencer hizo una mueca con aire de culpabilidad.- "Siento que te
estoy invitando muy tarde. Pero me encantara si pudieras hacerlo. Es para los
jvenes con problemas y desfavorecidos de Rosewood. Al parecer, yo soy invitado
de honorquiz porque soy muy problemtica".- Ella hizo una mueca.
"Oh".- dijo Greg.- "Bueno, en mi libro, siempre eres la invitada de honor."
Spencer estaba a punto de darle un puetazo en broma, pero su telfono zumb
distrayndola. Ella mir hacia abajo en el bolso abierto. NUEVO CORREO DE
DOMINICKPHILLY.

Ella gimi. Qu podra querer? Saba que deba ignorarlo, pero segua pensando
mucho sobre la presencia de Dominick en Nueva York. Especialmente cmo fue
sacado de la habitacin diciendo, Espero que seas feliz, pequea mentirosa.
"Disculpa".- le dijo a Greg, alcanzndolo. Lentamente puls el botn para que
apareciera el mensaje. Su rostro se ensombreci.
"Qu es?".- Pregunt Greg.
Spencer trag saliva.- "Una nueva nota de Dominick."

"Ese tipo que te abuche?"


Ella asinti con la cabeza, volte su telfono para mostrarle. La frente de Greg se
frunci mientras inspeccionaba la pantalla.- "Puedes correr a Philly".- ley en voz
alta.- "pero no puedes ocultar el hecho de que eres un fraude".- l apret la
mandbula.- "Cmo sabe que ests en Filadelfia?"
Se pas las manos a lo largo de su cara.- "No lo s".- dijo ella con voz temblorosa.
Mir por la ventana, medio esperando verlo en un banco del parque al otro lado de
la calle, observando. Pero en el parque slo estaban algunos visitantes y algunas
palomas.- "Tal vez l me est siguiendo".- dijo en voz baja.- "Pero... por qu?"
De pronto, Spencer tena un pensamiento horrible. Se volvi a Greg.- "Has odo
hablar de los Ali Gatos?"
Greg frunci el ceo.- "Ese club de fanticos de Alison?"
"S. No he querido pensar que sean peligrosos, pero quin sabe? Quizs
Dominick es uno de ellos".- Spencer haba descartado la teora de Emily hasta que
volvi a leer el mensaje Ali Gato. La persona que haba dicho que odiaba a todos
los enemigos de Ali pareca bastante vehemente. Hay un montn de locos en el
mundoy Dominick pareca estar a la altura.
"As que est tratando de hacerte dao?".- Greg mir escptico.
"No lo s".- Spencer se senta como si fuera a llorar. Parpade una y otra vez,
tratando de borrar la imagen de la cara ceuda de Dominick.
Greg curv su mano en la suya.- "Yo lo s, Spencer. Lo entiendo, lo prometo".- l
le ech el brazo por los hombros y la atrajo hacia s.- "No voy a dejar que nadie te
haga dao, Spencer".- dijo en una voz clida y suave.
Spencer hundi la cara en su pecho, aferrndose a l con fuerza, deseando que
nunca tuviera que dejarlo ir.

El sueo de Emily se vio interrumpido por un resonar amortiguado y lejano. Ella


abri un ojo, luego el otro, y luego mir a su alrededor. Ropa en ganchos se cerna
sobre su cabeza. Un tenis sucio yaca de costado al lado de su nariz. Se haba
quedado dormida en su armario. Una vez ms.
Se estir porque estaba como una bola apretada y abri la puerta de una patada.
El sol se colaba por la ventana sobre la cama pulcramente hecha. Entonces oy
de nuevo los golpes. Alguien estaba del otro lado.- "Emily?".- Vino la voz de su
mam.- "Lleg algo para ti"
Mir alrededor de su habitacin, viendo el montn de mantas en el armario, la foto
de Jordan en su cama, y las pantallas de video vigilancia en su porttilno era su
turno para monitorear an, pero de alguna manera se senta ms segura con ellas
todo el tiempo. Meti la foto de Jordan bajo el colchn y cerr la tapa de la porttil.
Entonces atraves la habitacin y entre abri la puerta un poco.
La Seora Fields sostena una caja en sus manos, una mirada de preocupacin en
su rostro.- "Tienes algo de la Prisin Correccional Ulster"
Un escalofro recorri el cuerpo de Emily.- "Gracias".- dijo ella rpidamente,
agarrando la caja y cerrando la puerta. Su mam meti el pie en la brecha antes
de que Emily pudiera cerrar la puerta por completo.
"No has recibido una carta de all, tambin?".- Continu ella, con la voz
quebrada.- "T conoces a alguien all?".
Emily abraz la caja fuertemente contra su pecho. EMILY FIELDS, deca en la
parte superior.- "No".- murmur. Era la verdad, despus de todo.
"Entonces, por qu alguien de una prisin te enva cosas?"
Ves? Esa fue la razn por lo que Emily no le haba dicho nada a su mam. Claro,
ella se estaba muriendo por explicar que el amor de su vida se haba ido... que Ali
lo haba hecho... y que se senta como si estuviera cayendo en un abismo oscuro,
profundo del cual nunca sera capaz de salir. Pero su madre no habra querido
saber nada de eso. Ella no habra querido saber nada ms all del hecho de que
Emily haba amado a alguien en la crcel. No iba a notar cualquiera de las buenas

cualidades de Jordan, o que iba a salir libre pronto. As que, por qu molestarse
en contarle?
Emily se dio la vuelta bruscamente y se dirigi de nuevo a su cama.- "Estoy muy
cansada"
Esperaba que su madre tomara eso como un indicio para irse, pero la Seora
Fields permaneci en la puerta. Un momento despus, Emily oy un resoplido y se
volvi. El rostro de la Seora Fields era rojo, con los ojos llenos de lgrimas."Qu te pasa, cario?".- Le rog a Emily.- "Por favor, dime".
"Nada".- Emily gimi. Ahora vete para abrir esta caja, quera gritar.
La Seora Fields sigui sin moverse. Su mirada se desvi a los moretones en su
cuello.- "Vas a explicarlos ahora".- pregunt ella, ahora sonaba enojada. Ella
sonaba enojada a menudo, Emily saba, que lo haca cuando estaba muy
asustada.- "De lo contrario, voy a pensar que alguien te hizo dao."
Emily hizo una bola con el puo.- "Los hice yo mismo".- le espet antes de que
pudiera pensar.
Los ojos de su madre se abrieron.- "Te lastimaste deliberadamente? Por qu?"
"No importa!".- Emily rugi. Presion la espalda a la puerta y la cerr con fuerza."Estoy bien, mam! Slo dame un poco de espacio!"
Ella gir el pomo de la perilla y esper. Poda or a su madre parada afuera,
oliendo un poco, su ropa tufaba. Y luego, sin decir una palabra ms, la Seora
Fields dio la vuelta y camin por el pasillo. Emily la escuch mientras bajaba las
escaleras. Oy un tintineo de llaves, y luego el ruido de la puerta del garaje en
aumento. A dnde iba su madre? Emily no estaba segura de que hubiera estado
fuera desde su ataque al corazn. Pero tal vez era una buena seal. Haba pedido
espacio; ahora lo haba conseguido.
Ella mir la caja, luego sinti bajo el colchn y sac la foto de Jordan que haba
escondido. Jordan sonrea feliz hacia ella, felizmente ignorante de lo que le
deparara el futuro. Emily se qued mirando la foto hasta que sus ojos borrosos,
tratando de imaginar que Jordan an estaba viva. Pero todo lo que vio cuando ella
cerr los ojos era el cuerpo de Jordan en una losa fra y dura en la morgue. Ida.
Poco a poco, ella abri la caja. En la parte superior una capa de plstico de

burbujas con una pequea nota escrita a mquina. Emily la cogi y la examin de
cerca. Posesiones de Jordan Richards, se lea. Y luego, Entregar a: Emily Fields.
Un nudo se form en el pecho de Emily, y ella cerr la apretada caja. Estas deben
ser las pertenencias que Jordan tena cuando fue arrestada. Por alguna razn,
Jordan haba querido que ella las tuviera, no sus padres. Qu haba dentro? Un
reloj, tal vez. Algunos pendientes. Artculos personales, cosas que Emily no poda
soportar ver ahora mismo. O tal vez nunca.
Necesitaba ruido, noticias, algo. Llev el telfono y el ordenador porttil con el
dispositivo de vigilancia, ella baj. La casa estaba en silencio, la televisin en la
sala y los platos del desayuno apilados ordenadamente en la rejilla de secado.
Emily encendi el televisor en la cocina y se qued mirando un comercial de un
concesionario de automviles local. Un plato lleno de pan dans de la panadera
local sobre la mesa de la cocina, probablemente un indicio de que Emily deba
comer algo. Pero no poda imaginar poner comida en su boca y tragar, y la
sensacin de saciedad. No estaba segura si sera capaz de volver a comer algo.
Los anuncios en la televisin haban terminado, y las noticias fueron de nuevo."Tenemos nuevos detalles del inquietante asesinato de la joven mujer en la prisin
conocida como el Ladrn de muy buen gusto".- una mujer rubia, de atuendo
genrico con un pauelo alrededor de su cuello, estaba diciendo.
La cabeza de Emily vol. Era como si las noticias le estuvieran mostrando esto
slo para atormentarla. En la pantalla haba una foto de Jordan en un muelle, con
el pelo largo que soplaba al viento, una enorme y brillante sonrisa en su rostro.
Fue desgarrador verla. Jordan pareca tan viva. As vibrante. Emily camin zombi
hacia el televisor y toc la mejilla de Jordan, el televisor le salt con esttica.
"El agresor es Robin Cook, que haba sido encarcelada por asalto y agresin. La
Seorita Cook desapareci de su celda de la prisin hace unos das. Los
ciudadanos de la zona del Condado de Ulster estn alertas de ella poda ser
violenta y peligrosa".
Una imagen de la asesina apareci, la primera que Emily haba vistola haba
rastreado en Google para cualquier informacin, pero no haba encontrado nada.
Emily la estudi detenidamente, se puso de pie de nuevo. Conoca a esa chica.
Era la corpulenta chica pelirroja que haba visto en la sala de visitas el da que
haba hablado con Jordan. La que mir a Emily de arriba a abajo, como si
estuviera comprobando.

Esa era la asesina de Jordan? Ella y Jordan apenas se haban mirado la uno a la
otra. No hubo animosidad entre ellas.
Entonces Emily pens en la visita de Robin Cook ese da. Haba sido una chica en
una sudadera con capucha, verdad? Emily no poda recordarla; la chica se haba
apresurado rpidamente de la habitacin cuando Emily lleg. Le haba parecido
que la asust.
Y si eso se deba a que la visitante era Ali?
Los pensamientos de Emily empezaron a girar. Era posible? Tal vez, de alguna
manera, Ali conoca a esta chica. Y tal vez se haba reunido con ella esa maana
para planear cmo iba a matar a Jordan. Quizs Hanna y las otras estaban en lo
cierto: Ali no entr a la crcel y mat a Jordan. Ella tena a alguien ms que lo
hicieray entonces, presumiblemente, se escapara de la crcel.
Robin era una Ali Gato.
Puso sus manos sobre la mesa y dej escapar un grito. El sonido reson
satisfactoriamente a travs de la habitacin... pero no era lo suficientemente
satisfactorio. De repente, se sinti inquieta, como si sus ropas estuvieran hechas
de cabello. Una sensacin spera y peligrosa despert dentro de ella, algo que
apenas reconoca pero inmediatamente se abraz. Eso fue todo. Se calm. Se
levant y cogi las llaves. Era el momento de realmente hacer algo.
Ella iba a esa casa. Ella iba a encontrar a Ali, no importaba lo que hiciera falta.
Una hora ms tarde, Emily se sent en su coche, sus dedos apretaban y
apretaban el volante de cuero como una bola de estrs. Los rboles, las colinas,
los espacios abiertos, y graneros ocasionales barrieron el paso, pero ella no se
detuvo a mirar el paisaje. Y su telfono, que estaba sentado en el asiento del
copiloto, se mantena zumbando.
Eran sus amigas, checndola. Tal vez haban visto las noticias de Jordan / Robin
en la televisin, tambin. Pero Emily no poda responder sus llamadasno haba
manera de que pudiera decirles que ella conduca a Ashland sola. Ellas ya
estaban preocupadas por ella. Algo acerca de ver la cara Robinsabiendo que
estuvo junto a Emily el da que Jordan muri, y que Emily pudo detenerlatal vez
algo hubiera cambiado. Ahora todo lo que poda imaginar era apoderndose de Ali
y apretando con fuerza alrededor de su cuello. Fuerte, luego con ms fuerza,
hasta que ella no pudiera respirar. Se imagin los ojos de Ali abultndose a lo

ancho, con la boca buscando aire por que no poda respirar. Ali finalmente
volvindose a Emily y pidiendo que se detuviera.
Y Emily parara? No, no lo hara. Al menos, no en sus fantasas. Ella no se
avergonzaba de sentirse de esa manera, tampoco. Se senta como si hubiera
cruzado a un cierto punto del cual ya no hay retorno.
Dio la vuelta en el buzn rojo marcado con Maxwell y subi la empinada colina por
el camino. La casa principal de pie, alta y orgullosa, un signo de venta en el patio
delantero. Emily aparc el coche debajo de uno de los grandes rboles de abedul,
sali, y agarr el bate de bisbol de metal del asiento trasero, el nico elemento de
armas que se poda encontrar en su casa. Luego mir a su alrededor. Las hojas
se agitaban alegremente en las ramas. En algn lugar, un perro ladr. Estaba tan
tranquilo ah. Muy tranquilo.
Y tan horrible.
Emily corri en torno a la casa de la alberca. La adrenalina corra con fuerza en su
sangre mientras marchaba hacia las ventanas. Ella ahuec sus manos y mir en
su interior. La habitacin estaba a oscuras. Pero Ali tena que estar ah. Emily no
aceptara nada menos.
El cerebro de Emily se rompi y silb. Cuando ella pate la puerta abierta, se
senta como que no era su cuerpo quien lo haca, sino el de alguien msalguien
fuerte y valiente. La puerta se abri en la sala vaca, y ella entr, sus fosas
nasales dilatadas, el bate en posicin. La habitacin an ola desagradablemente
a jabn de vainilla. Emily no quera volver a oler vainilla de nuevo.
"Ali?".- Emily grit, merodeando por la habitacin como un gato. Se imagin que
el sonido se registraba en las cmaras de vigilancia. Pero no importaba: era su
turno de vigilar ahora. Nadie ms estaba mirando.- "Ali? Dnde ests?".- Gru.
Ella se detuvo y escuch. Nada. Pero todo lo que poda imaginar era a Ali
escondida en un armario, sosteniendo su mano sobre su boca para ahogar una
risita. Quizs Robin estaba con ella, tal vez se estaban riendo juntas. Emily asom
la cabeza en la segunda habitacin de la primera planta. Ese mismo bureau vaco,
ese piso enloquecedoramente polvoriento. Abri una puerta del armario, y luego
golpe con fuerza. Nada, nada, nada.
Ella irrumpi por las escaleras y mir a las dos habitaciones pequeas. Oscuro.
Lleno de telaraas. Ella casi poda or los graznidos de Ali.

"Ali".- Emily grit, dando vueltas, un pulso que palpitaba fuerte y rpido en su
cerebro.- "S que ests cerca! S lo que le hiciste a Jordan! S que fuiste t! "
Pero ella no recibi ninguna respuesta. Lo mismo de siempreAli siempre estaba
arrancando algo lejos de ellas, que nunca, nunca habra manera de recuperar.
Cunto haba perdido Emily desde que comenz este calvario? Cunto haba
arruinado Ali? Cmo puede una persona seguir salindose con la suya? Cmo
poda un alma enferma, negra, despreciable continuar perseverando?
Se senta como que haba una enorme acumulacin de presin en su interior. Ella
dej escapar un gemido quejumbroso y tropez por las escaleras, su visin
borrosa. Primero ella se lanz hacia el cajn de la cocina improvisada, tirando de
l. Se senta la satisfaccin de tirarlo al suelo y lo golpe con el bate de bisbol.
Tir el gabinete siguiente, gruendo mientras lo arranc de sus ruidosas bisagras.
Ella us el bate para romper un florero en la cocina. Entonces ella golpeo lejos la
barandilla de madera. Tir el nico conjunto de cortinas en las paredes, las arroj
sobre la tierra, y la pisote.
No haba mucho pero destruy todo lo que pudo. Cuando termin, se puso de pie
en el centro de la sala, respirando con dificultad. El sudor corra por su rostro.
Haba suciedad debajo de las uas y sangre en sus brazos y piernas por los
cristales rotos. Senta astillas en sus manos. Mir a su alrededor, aun senta a Ali
cerca.- "Cmo lo hiciste?".- Le susurr al techo.- "Por qu me hiciste esto?"
Era una pregunta estpida, porque Emily ya saba la respuesta. Los sollozos
recorrieron su cuerpo.- "Nunca te amar!".- Grit ella a la habitacin vaca."Nunca, jams! Y te voy a matar! Pagars por esto! "
Las palabras resonaron por toda la habitacin, muy ciertas, pero tambin
demasiado crudas. El bate se desliz de sus sudorosos dedos. De pronto, Emily
se sinti horrorizada por lo que haba dicho. Era lo que quera... y saba que era
capaz. Pero ella no poda creer que se haya convertido en esta persona.
Luego mir alrededor de la diezmada habitacin con nuevos ojos. Qu haba
hecho? Sus amigas iban a ver los restos de esto durante sus turnos de vigilancia.
Pensaran que era una ventaja... y Emily tendra que decirles la verdad. Qu
pasa si los Maxwell o un corredor de bienes races registran el lugar? Y si
encontraban esto?

Se puso de pie, se limpi las manos con sangre en sus pantalones vaqueros, y
reuni rpidamente todos los armarios y los cajones y los puso de nuevo sobre
sus bisagras lo mejor que pudo. Entonces ella us sus manos para barrer el vidrio
en una pila. Eres una persona terrible, eres una persona terrible, pens, las
palabras eran como golpes. Cmo poda decir que iba a matar a alguien? Cmo
Ali la haba impulsado a esto? De repente, se pregunt si Ali haba logrado su plan
maestro. Emily se haba vuelto una luntica. Ella la cambi de la nia sensible,
dulce, prudente que una vez fue en alguien exactamente como ella.
A media tarde, haba limpiado por completo, y sali de la casa sudorosa, con
sangre, y agotada. Ella se escabull a su auto y se arroj en el asiento, apenas
notando toda la sangre que estaba dejando en el volante. Se qued mirando
fijamente a travs del parabrisas, por un momento no tena ni idea a dnde iba a
ir. Se senta agotada, acabada. Se senta lista para agitar la bandera blanca.
"Me rindo, Ali".- dijo en un tono monocorde mientras conduca por la empinada
cuesta de la carretera principal.- "T ganas"
Y eso era una cosa terrible de decir en voz alta, tambin.

"Y es por eso que no somos amigas, Hanna Marin".- dijo Hanna con dureza,
mirando a Hailey bajo las reflectores. Su peluca de Naomi Zeigler le haca
cosquillas en el cuero cabelludo, pero ella se resisti a rascarlo.- "Debido a que
ests loca. Y eres una mentirosa. Y no slo en la medida que una chica puede
serlo".
En lugar de que Hailey pareciera sorprendida, como el guin deca, miraba
vidriosa la pared, casi dormida. Un segundo despus, ella se puso firme.- "Pero,
Naomi,".- se quej.- "No lo hice, debes, saber toda la historia."
"Corten!".- Hank bram.- "La iluminacin esta toda mal."
Son el timbre. Todo el mundo sali del personaje, y Hailey cay agradecida en un
sof rafia.- "Oh, Dios mo".- murmur, lanzando una mano sobre los ojos.- "Me
siento como muerta."
"Tarde anoche?".- pregunt Hanna con cautela. Hailey se vea exhausta. A pesar
de las horas en arreglar su cabello y maquillaje, su cabello estaba lacio y su cara
plida e hinchada. E incluso cuando sonrea, pareca enojada.
"S, pero super divertido".- Hailey apart la mano de los ojos y mir a Hanna.- "Te
iba a invitar, tambin, pero nunca me respondiste el mensaje."
Pareca herida. Hanna record de pronto "Puedes hablar" el texto de Hailey que
lleg cuando iba entrando en Turkey Hill ayer. Olvid por completo llamar a Hailey,
aunque tal vez eso era algo bueno. En ese momento lo ltimo que necesitaba era
estar en ms problemas. Cada vez que hablaba con Mike en el telfono durante
sus descansos en el campamento de ftbol, la horrible imagen de ella y Jared
besndose se arremolinaba en su cabeza.
Hank hizo sus ajustes, y luego se agach detrs de la pared de nuevo.- "Necesito
que respondas ms rpido esta vez, Hailey".- l grit.- "Perdiste tu seal."
Hailey puso los ojos.- "l que sabe?".- Murmur a Hanna en voz baja.- "Yo soy la
que ha estado en doce grandes pelculas y dos exitosas series de televisin."
Hanna clavo su lengua en la mejilla. Cunto tiempo ms poda ver a Hailey
destazando su personaje? Ella no dijo nada mientras caminaba de regreso a su
primer marcador.

Hank grit accin, y comenzaron de nuevo la escena. Esta vez, Hailey no slo
perdi su seal, ech a perder por completo la mayora de sus lneas o bien pas
en ellas con voz apagada. Hank grit corte de nuevo. Hailey cay sobre el sof
una vez ms.- "Cunto tiempo va a tomar esto?"
Hank sali corriendo de detrs de la pared y camin hacia Hailey, elevndose
sobre ella.- "Qu ests haciendo?".- Exigi.
Los ojos de Hailey se estrecharon.- "Eh?"
"Perdiste tu seal".- Hank coloc las manos en las caderas.- "Una vez ms. Y yo
no poda entender la mayor parte de tus lneas. No tienes inflexin. Y tus ojos
estn completamente muertos".
Daniel, el asistente de Hank, se precipit tras l con el guin de la escena sujetado
a un portapapeles.
Hanna dio un pequeo paso lejos de ll la asustabapero l no le prestaba
atencin. Su largo dedo busc abajo de la pgina, buscando la lnea.- " A medio
camino a travs, se supone que debes decir, Naomi, hay algo que necesitas
saber, no slo Hey, Naomi
Hailey hizo una mueca.- "Y?"
Hank mir al camargrafo.- "Est bien, vamos a tener que volver a tomar eso. Una
vez ms".- Gir los ojos y volvi a su silla, murmurando algo entre dientes. Sonaba
como.- "Y esta vez, Hailey, trata de no mostrar al mundo que ests con resaca."
Hailey se enderez.- "Perdn?"
Hank caminaba adelante, todava murmurando.
"Hey!".- Hailey llam.- "Te he hecho una pregunta!"
Hank sigui sin responder.- "Uh, les recuerdo que yo soy la estrella aqu?".Hailey bram.- "Y t eres ms que el fracasado director pasado de peso!"
Sus palabras sonaron a travs de la habitacin. Hanna se qued sin aliento.
Estaba bastante segura de que todos los dems en el estudio tambin.
Hank se dio la vuelta, con los ojos en llamas.- "Ests fuera de lnea, Hailey."
Hailey levant la barbilla.- "Eso es lo que te pasa por hablar a mis espaldas."
Hank apret los dientes.- "Tal vez te lo merecas. Tu cabeza no est en esto. Tu
comportamiento es inaceptable. Siempre llegas tarde, siempre ests con resaca, y

tu mal rendimiento despus de un mal desempeo est trayendo abajo la calidad


de toda esta produccin."
Su voz reson por toda la habitacin de techo alto, y despus de que l termin de
hablar, todo estaba en un silencio muerto. Hailey parpade con fuerza, como si
Hank le hubiera dado un puetazo en el estmago. Ella abri la boca para hablar,
pero luego la cerr rpidamente, con lgrimas en sus grandes ojos azules.
El estmago de Hanna dio vueltas y vueltas. Ella haba orado para que Hank
finalmente hablara con Hailey, pero odiaba que lo hubiera hecho as. Esto era tan
pblico. Tan embarazoso.
Hank suspir profundamente, cerr los ojos, y pareca centrarse en s mismo.- "O
te enderezas y realmente me escuchas, o te vas".- dijo con voz tranquila."Entiendes?"
Hailey se apart un poco.-"No me puedes despedir."
"Hailey...".- Hank advirti.
Hailey levant la mano para cortarle el paso.- "Porque renuncio."
Luego se dio la vuelta, empuj a Daniel fuera del camino, y sali a su camerino,
cerrando la puerta con tanta fuerza que algunas de las luces areas se
sacudieron. En un segundo, Hanna poda orla en el telfono con alguien, su
agente, tal vez. Hailey sonaba furiosa.
Hanna se atrevi a mirar a su alrededor en el estudio. Cada actor se qued
inmvil, miradas incmodas en sus rostros. El camargrafo se agarr a los lados
de la cmara, su mandbula floja. La boca del peluquero era una perfecta O. Los
asistentes de produccin se daban codazos unos a otros, y uno de los chicos del
servicio de comida ya estaban escribiendo en su telfono.
De repente se senta tan caliente en el interior de la habitacin. Hanna dio la
vuelta y huy por la puerta lateral, necesitaba un poco de aire.
Sali al mismo callejn donde se asust el otro da, a pesar de que ahora estaba
luminoso, bien ventilado, y completamente inofensivo. Ella mir hacia abajo en el
pavimento. El mensaje RmpAse una pierna, Hanna se haba ido.
"Ouch".- dijo una voz. Hanna se dio la vuelta. Jared sali a la rampa junto a ella.
Hanna asinti, sealando el edificio.- "Debo ir al camerino de Hailey y ver si est
bien?"

Jared neg con la cabeza.- "Deja que se calme. Llmala maana".- Acarici su
grueso pelo.- "Es un asco. Van a tener que reemplazarla con tan poco tiempo.
Hanna rod su mandbula. No haba pensado en eso.- "A quin crees que vayan
a traer?"
"No lo s, pero espero que a alguien mucho mejor."
Los pensamientos de Hanna comenzaron a agitarse. Tal vez era una buena cosa.
El personaje de Hanna sera redimido. Nadie se burlara de ella una vez que la
pelcula saliera. Y Hailey encontrara algo ms, no es cierto? Ella era una gran
estrella. Su agente probablemente ya tena algo en fila.
"Igual y a Lucy Hale".- sugiri ella, de repente emocionada.- "O tal vez esa chica
linda en esa serie de Netflix?"
"En realidad, creo que t deberas conseguirlo."
Hanna parpade con fuerza. Jared estaba mirando con una expresin
completamente seria.- "Perdn?".- le espet.
Jared se acerc ms.- "Lo digo en serio".- murmur.- "Eres buena-muy buena.
Hank no puede dejar de hablar de ti. Y ambos ya sabemos qu haces una mejor
Hanna Marin que Hailey..."
Sonri pcaro, con una ceja levantada. Hanna baj los ojos, sintindose culpable
por lo que le haba dicho a Jared sobre el rendimiento de Hailey y sobre el beso.
Pero era cierto. Hanna pens en cmo Hank no haba hecho otra cosa que
alabarla despus de cada escena. Sin duda, el papel de Hanna era ms exigente
y requera mucho tiempo que la parte de Naomi, pero Hanna podra manejarlo. De
todos modos, por qu contratar a otra actriz cuando la verdadera Hanna estaba
ah, lista y esperando?
Estaba Hanna lista y esperando? Podra pedir el papel? Pens en algo que
Hailey haba dicho en Nueva York: Nunca dejes pasar una oportunidad. Nunca se
sabes a dnde te va a llevar.
Jared cambi su peso. Cuando Hanna mir hacia arriba, l estaba estudindola de
cerca, un susurro de una sonrisa en su rostro, como si supiera lo que estaba
pensando Hanna.- "Habla con Hank".- incit.- "Todo lo que puede decir es que
no".- Y luego, acariciando su brazo, se volvi sobre sus talones y se fue de nuevo
al estudio de sonido.

Jueves por la tarde, Aria se puso de pie en las escaleras del Museo de Arte de
Filadelfia como la puesta de sol. Aunque el museo estaba casi cerrado, los
visitantes eran an persistentes, comiendo pretzels de la carreta, al pie de las
escaleras, corriendo arriba y abajo de las escaleras como Sylvester Stallone en
Rocky, o escuchando a un saxofonista tocar una versin de "Let It Sea".
A continuacin, un coche-nen verde con PHILADELPHIA QUICK CAB impreso
en el lateral se desplaz a la acera, y Harrison, vestido con pantalones vaqueros y
una guinga16 abotonada, sali. Cuando l vio a Aria, todo su rostro se ilumin. Aria
salud con alegra.
"Hey!".- Exclam saltando por las escaleras a su encuentro. Se inclin hacia
delante y le dio un abrazo a Aria. Ella suspir feliz, inhalando el olor de sndalo de
su abrigo.- "Lista para esto?".- Harrison pregunt cundo l se apart.
Aria agach la cabeza, sintindose de repente tmida.- "Un paseo privado en el
museo? Por supuesto que estoy lista".
"Es lo menos que poda hacer".- dijo Harrison con seriedad.
Harrison le haba enviado un texto esta maana dicindole cuntos comentarios
ya haba recibido el artculo, a pesar de que haba tenido demasiado miedo de
mirarlo ella misma. Tambin agreg que l haba anotado varios anunciantes
nuevos y haba sido invitado a ser un "experto" en una retrospectiva de escenade-arte del New York Times que escribira para su edicin del domingo. A este
ritmo, l le haba dicho, que en realidad podra empezar a ganar dinero desde el
blog y dejar su trabajo de medio tiempo de cantinero.
l le tom la mano, la mir ntimamente a los ojos, y Aria le sostuvo la mirada. Ella
quera ir despacio con Harrison, pero cada vez que la miraba de esa manera,
senta como cascos de caballo golpeando en su pecho. Lo que era una sensacin
agradable, especialmente despus de ver a Noel y a Scarlett en Best Buy.
No es que ella realmente estuviera morando en eso o cualquier cosa.

Guinga es un tipo de tela creada a partir de un patrn de tejido plano, que en general obedece a un diseo de rayas o
cuadros
16

Empezaron a subir las escaleras hacia el museo. Todo el mundo estaba fluyendo
hacia fuera en vez de ir adentro.- "Cmo te las arreglaste para marcar una visita
despus de las horas, de todos modos?".- Pregunt Aria.
Harrison sonri. "Las ventajas de slo estar un poquito conectado. Muchos crticos
de arte tienen la oportunidad de ir despus de las horas a todos los museoses la
forma en que pueden ver las obras sin combatir a los turistas. Slo haca falta una
llamada telefnicay mencionar de tu nombre".
Aria se qued sin aliento. Su nombre tena influencia?
Harrison mantuvo la puerta abierta para ella.- "Pero en realidad, yo esperaba que
me dieras el paseo de El Museo de Arte de Philly, al estilo Aria Montgomery".
Aria lade la cabeza. "Sera un honor, seor bloguero super famoso"
Entraron en el vestbulo, que Aria conoca como la palma de su mano. Era extrao
ver el lugar tan vaco, sin prisa y sin el bullicio de los nios en carreras para las
habitaciones de las armaduras y armas o a la tienda de regalos. Un eco en espiral
desde lo alto, y luego vino un fuerte ruido. Aria mir a su alrededor con
nerviosismo. No le gustaba la idea de estar totalmente solos.
Pero entonces un guardia apareci de vuelta de la esquina. Una chica en una
chaqueta sali de la sala de guardarropa, encogindose de hombros. Aria exhal.
Ella y Harrison pasaron por delante de una mesa de volantes sobre los prximos
eventos y un amplio escritorio sobre oportunidades de membresa. Entonces Aria
senta un mnimo de remordimiento. Ella y Noel haban ido al museo hace unos
meses, y estuvieron de pie justo en frente de la mesa de la membresa,
discutiendo sobre qu ver. Por supuesto Noel quera visitar las antiguas hachas y
espadas, pero Aria haba insistido en ver una nueva exhibicin de la ropa de los
nios del siglo XVIII primero. Al final, ella se sali con la suya.
Ella hizo una mueca. Siempre era tan agresiva? Por eso Noel no quera volver
a verla? Tal vez haba hecho un balance de todas sus diferencias y se dio cuenta
de lo poco que realmente tenan en comn. Eso tena que ser, porque la noche
anterior, cuando haba acechado a Scarlett en Facebookencontr a la chica
usando su apellidohaba descubierto que ella fue a una escuela privada de muy
buen gusto, en Devon, totalmente de caballos, era la capitana de su equipo de
porristas, y era casi seguro que no tena idea de cual es la diferencia entre un
Kandinsky y un Rothko. En otras palabras, todo lo contrario a Aria.

Se contuvo. No le importa. Estaba all con un chico, despus de todo. Haba


avanzado igual que Noel lo hizo.
Una docente corri hacia ellos, una gran sonrisa en su rostro.- "Seor Miller!
Seora Montgomery! Es un placer verlos. Soy Amy, y estoy tan emocionada que
vinieran".- Llevaba pequeos botones con el logo del museo, el caballo alado, en
su camiseta.- "Quieren un paseo guiado?"
"No, vamos a estar bien por nuestra cuenta".- Aria insisti.
Amy se escabull, diciendo que los vera ms tarde.
"Vamos".- dijo Aria a Harrison, saltando los escalones de mrmol, de repente llena
de confianza.- "Nuestro paseo comienza ahora."
Ella lo llev a su parte favorita del museo, el ala-de-arte contemporneo. Las
habitaciones estaban vacas, y slo un guardia de pie en la entrada principal,
escribiendo en su telfono. En un primer momento, Aria y Harrison caminaron
alrededor de los permetros, estudiando en silencio el arte. Entonces Aria
comenz a escoger sus piezas favoritas. Seal la Three Part Windows, de Robert
Delaunay, una obra maestra cubista de formas que significan la Torre Eiffel vista
por la ventana.- "Me gustara poder pintar algo as".- suspir.- "Es muy evocador."
Luego se traslad a otra obra cubista, Desnudo bajando una escalera, de Marcel
Duchamp, y luego seal a algunas de las composiciones grficas de Jean
Hlion.- "Por alguna razn, siempre me sent atrada por ellos".- dijo.
"Mmm".- dijo Harrison, con la barbilla en la mano.
Aria trag saliva, repentinamente insegura. De repente, se acord de cmo era
Harrison, genial, obstinado y culto. Sus elecciones fueron de pequeapuntualista? Prosaica?.- "Quiero decir, es probable que son los mejores ejemplos
de la forma o el perodo de tiempo, o un movimiento en particular".- dijo ella
rpidamente.- "No soy una especialista en historia del arte."
Harrison la mir.- "El arte es subjetivo. Lo sabes. Te gusta lo que te gusta".Apret su mano.- "Sabes, es por eso que eres tan nica. Eres tan... humilde. Estoy
cerca de los artistas independientes obsesionados todo el daesto es realmente
refrescante. Y tampoco eres como una chica de secundaria. Eres muy madura".
Aria se sonroj.- "Bueno, gracias, supongo".- Ella no estaba acostumbrada a

recibir tantos elogios.


Luego se dirigi hacia una habitacin llena de esculturas, sus tacones
chasqueando ruidosamente en el suelo de mrmol.- "Yo sola venir aqu cuando
era ms joven, en el cuarto y quinto grado, y sentarme aqu durante horas".murmur.- "Y cuando yo fui ms grande, mi clase vino en grupo. Yo quera ver a
todos estos cuadros de nuevose sentan como mis amigos. Pero mi verdadero
amigo, la chica que estaba conmigo, quera volver sobre sus pasos y coquetear
con algunos chicos de Penn. Yo estaba un poco hecha polvo".
Una sensacin amarga la llenaba. Cont la historia entera sin ser totalmente
consciente de que la amiga haba sido Ali. No la loca Ali, pero Courtney haba sido
locay agresivaa su manera.
Harrison chasque la lengua.- "Yo sola pensar que las pinturas eran mis amigos,
tambin. Nunca conoc a nadie ms que pensara as."
Aria parpade con fuerza.- "Parece que tenemos un montn de cosas divertidas
en comn."
"Un montn de cosas interesantes".- Harrison dio un paso hacia ella.
El corazn de Aria golpe mientras l la miraba significativamente. Esto era por
qu se senta atrada por l. Debido a que se entendan.
Se acerc ms y ms cerca hasta que sus pechos casi se tocaban. Aria contuvo el
aliento, sabiendo lo que vena despus. Cuando se inclin para besarla, ella cerr
los ojos.
"Est bien?".- Le oy susurrar suavemente, su aliento con olor dulce en sus
mejillas. Ella asinti con la cabeza y sinti que la bes. Sus labios eran firmes y
saba un poco a fruta. Su mandbula se sinti angular, y haba un puado de barba
en su mentn. Era un sentimiento extrao: Noel siempre estaba bien afeitado.
Explor su piel con cuidado, no estaba segura de s le gustaba o no.
Entonces el guardia en la esquina tosi ruidosamente. Aria se ri y se apart, y los
ojos de Harrison se ampliaron con aire de culpabilidad. Pero luego envolvi su
mano con la de ella. Aria apret de nuevo, una sensacin temblorosa creca
dentro de ella. Tal vez era la emocin. Tal vez era la incertidumbre. Era extrao
que haya pensado en Noel durante su beso? Por qu no poda pasar de l?

Ella se ech hacia atrs y mir a Harrison.- "Quieres venir conmigo a una fiesta
maana en Rosewood?".- Le espet.- "Se llama Rallies de Rosewood, y es
realizado con una buena causa. No puedo prometer que ser divertido o incluso
remotamente genial, pero t y yo podramos hacerlo mejor."
Tena que preguntar, ella se dio cuenta. Entre ms citas tuviera con l,
probablemente terminara gustndolee igual dejar de pensar en Noel.
Harrison sonri.- "Cualquier cosa en la que tu ests es realmente genial, Aria. Por
supuesto que ir".
Aria estaba a punto de lanzar sus brazos alrededor de l, pero entonces oy
pasos. Se dio la vuelta justo cuando una sombra desapareci de la vista. Ella
frunci el ceo y mir a Harrison.- "Has odo eso?"
l lade la cabeza.- "Or, qu?"
Aria se dirigi hacia la puerta. El guardia de la puerta haba desaparecido; habr
sido l? El silencio lata en los odos, ms ruidoso que cualquier sonido. Ella
escuch con atencin para otros ruidos, y luego escuch otra cosa. La ms leve,
ms ligera, risa. La piel de gallina se levant en sus brazos.
No haba nadie en el pasillo. Aria cruz a la otra habitacin, un largo, estrecho
espacio lleno de enormes lienzos. Entonces oy pasos de nuevo y se qued sin
aliento.
"Eso".- Aria instruy.- "Esos pasos."
Esta vez se acercaban desde el pasillo principal. Aria se volvi y los sigui, con el
corazn latiendo rpido.
"Aria?".- Harrison la llam mientras ella dobl la esquina en la sala principal.
Estaba vaco. Ella mir a su alrededor. Mientras tiraba hacia la izquierda, estuvo a
punto de chocar con alguien que vena de otra ala. Ella salt hacia atrs y grit.
Pero slo era Amy, que llevaba un soporte de cartn de bebidas de caf.
"Lo siento!".- Grit Amy, dando un paso atrs.- "Estaba buscndolos. Una chica te
envi esto, Aria. Dice que es una amiga y un gran fantica".
Ella hizo un gesto a los cafs. Aria mir a ellos. Descubiertos, revelando blanca
espuma. En el de la izquierda, una letra haba sido grabada en la lecheque

desapareci rpidamente, pero era una muy obvia A.


Su estmago cay. Antes de que ella pudiera pensar bastante en eso, Aria se fue
por las escaleras y corri por el pasillo hacia la cafetera, detenindose en el
umbral. Los trabajadores estaban limpiando bandejas fuera de las mesas. Alguien
estaba cambiando la bolsa de basura en el bote junto a la puerta. El aire todava
ola a caf, pero no haba nadie sentado en cualquiera de las mesas.
Entonces Aria vio un destello rubio desaparecer por una puerta trasera. Se dirigi
a ahslo para encontrar a un trabajador rubio de la cafetera, empapando una
bandeja grande de metal en un profundo fregadero de acero inoxidable.
"Qu ests haciendo?".- Pregunt Harrison.
Harrison y Amy estaban detrs de ella. Ambos parecan extraados, en especial
Harrison. Las tazas de caf se haban ido.
Aria pas las manos a lo largo de su cara.- "Lo siento".- tartamude.- "Slo quera
encontrar al cliente que compr los cafs. Y AAgradecerle".
Era una excusa ridcula, y ninguno de ellos pareca que la crea. Harrison dio un
paso hacia adelante, lanzando su brazo alrededor de sus hombros.- "Salgamos de
aqu".- dijo, guindola hacia la entrada principal.- "Un amigo me habl de un gran
sitio italiano a pocas cuadras de distancia."
"Suena perfecto".- dijo Aria dbilmente, agradeciendo que no hiciera gran cosa por
su rareza. No ms enloquecerse por esta noche, se reprendi. La A en la parte
superior del caf pudo ser slo un accidente, una coincidencia. Ali. No estaba ah.
Ella lo habra credo, tambin, si no hubiera sido por el leve toque de vainilla que
de repente le asalt al salir del museo, una pequea cinta de aroma que sigui a
Aria, obsesivamente, hasta el fondo de los largos escalones de piedra en la calle
muy transitada de la ciudad.

Spencer se detuvo en el estacionamiento de Turkey Hill. Ella mova la punta del


pie con una cancin de Taylor Swift que sonaba en el estreo por las bombas de
gas. Ella camin al interior, reconociendo de su primera visita a unos chicos de su
edad que estaban cerca de la mquina de hielo.
"Disculpen".- les dijo. Todos sostenan patinetas, y uno tena un paquete de
cigarros asomndose del bolsillo de su sudadera con capucha. La miraban con
pereza y en su mayora sin inters, a pesar de que todos miraron rpido una vez
ms, sus miradas se centraron en sus pechos.-"Han visto a una chica rubia de mi
edad? Bonita, pero que est perdiendo algunos dientes? Quiz les diga algo?"
Los chicos negaron con la cabeza. Uno de ellos se ri. De acuerdo, primer intento.
Spencer toc el brazo de otro cliente que pareca del lugar y le hizo la misma
pregunta, pero l dijo que no haba visto a Ali, tampoco. Segundo intento.
Dentro del mini-mart, abord a un hombre por las pilas de sodano, l dijo una
mujer que serva una taza de caf.- "Cario, no soy de la ciudad".- le dijo la mujer
con voz ronca.- "Lo siento."
Spencer baj los hombros. Tercer Intento? Finalmente, ella se dirigi a la barra."Me preguntaba si Marcie est aqu?".- Pregunt al trabajador, que tena la
cabeza rapada y un ojo perezoso.
l neg con la cabeza.- "Marcie ya no trabaja aqu."
Ella frunci el ceo.- "Por qu?"
Pareca incmodo.- "Ella muri, el otro da. Fue bastante inesperado".
Spencer parpade con fuerza.- "Estaba enferma?"
l se encogi de hombros.- "Escuch que fue un accidente de coche".- Luego mir
a Spencer expectante. Ella agarr un paquete de chicles y los pag, sabiendo que
tena que alejarse de ah y dejar de hacer preguntas. El corazn le golpe duro.
Marcie mencion sobre una chica comprando agua... y ahora estaba muerta?
Por un accidente de coche? Eso no pareca como una coincidencia.

Ella encenda el motor y el telfono son. ARIA, lea el identificador de llamadas."Siento que me estoy volviendo loca".- Aria susurr despus de que Spencer dijo
hola.- "Yo estaba en el Museo de Arte de Filadelfia, y te juro que Alio tal vez uno
de sus secuacesme estaba siguiendo. Dime que eso no es posible".
Spencer mir a su iPad en el asiento del pasajero. El dispositivo de vigilancia
estaba, como de costumbre, todos los ngulos de la cmara no mostraban nada."No es imposible".- dijo con cautela.
Aria hizo un pequeo chillido nervioso.- "No entiendo por qu Ali sale en pblico.
Quiero decir, qu pasa si alguien que no sea nosotras le reconoce y la entregan?
Ella est tomando muchos riesgos. Y usar a sus secuaces es una locura, tambin.
Cmo puede confiar en esa gente para que no hable?".
"Lo s".- dijo Spencer.- "Imagina si los hicieran hablar y le dijeron a la polica que
ella an est viva. Aunque Nick asumi la culpa de que casi nos mata, la polica
todava tiene esa carta que recibimos de Ali diciendo que ella mat a su hermana.
A Ian y a Jenna. Ella sigue siendo muy culpable".- Cerr los ojos, bebiendo la
posibilidad. Sera tan impresionante si eso ocurriera. Si Dominick o esa persona
Robin Cook de la prisin realmente fueran Ali Gatos, y se cansaran del juego de
Ali y hablaran. Sera posible, verdad? Seran unos hroes.
Aria solt una carcajada.- "Tal vez deberamos esperar a que Ali haga apariciones
ms pblicas. Ella podra estropearlo".- Suspir.- "Me tengo que ir. Mi cita
probablemente se est preguntando dnde estoy".
Spencer dej caer el telfono en su regazo y se frot los ojos, sintindose an
ms desesperada que antes. Ali no va a dejar que la atrapen, y sus secuaces no
la traicionaran. Ella ira a los confines de la tierra para permanecer oculta.
A continuacin, un parpadeo en la pantalla de vigilancia capt su atencin. El
corazn de Spencer dio un vuelco, y jal la porttil desde el asiento y lo acerc a
su cara, mirando fuerte las imgenes en blanco y negro en la pantalla. La cmara
dirigida hacia el porche estaba captando algo de movimiento. Algo grande se
movi en la esquina. Pareca una persona.
Su corazn comenz a latir con fuerza. Comprob las otras pantallas; no haba
nadie en el interior de la casa, y tampoco en el patio. Entonces la figura se movi
otra vez de pie junto a una ventana, proporcionando a Spencer una visin clara.
Era una persona, vestida con un abrigo negro con la capucha tensada. Por su
altura y complexin, pareca un chico.

Dominick. No haba estado usando una chaqueta oscura en la entrevista del


panel? Esto probara con seguridadque l la estaba acechando.
Meti la llave en el encendido y aceler el coche en marcha atrs, casi sacando
una camioneta en su camino hacia los surtidores de gasolina. Si Dominick era un
Ali Gato, tal vez podra conducirla directamente a Ali.
Ella cort las luces del coche y sali del camino cinco minutos despus. No haba
coches estacionados junto a la casa; Dominick debi haber aparcado en otro
lugar. Ech un vistazo a las pantallas de vigilancia de nuevo. l todava estaba en
la ventana. Estaba buscando algo? Esperando a alguien?
Spencer sali del coche lo ms silenciosamente que pudo. La hierba mojada se
filtraba a travs de los zapatos de lona mientras caminaba a travs de ella, pero
no le prest atencin. La casa de la alberca qued a la vista. Dominick segua de
pie junto a la ventana. Spencer se detuvo en seco, sin saber qu hacer a
continuacin. Dominick se congel, tambin, tal vez sintiendo que alguien estaba
cerca. Spencer entr tan silenciosamente como pudo detrs de un arbusto de
enebro. Ella trat de no respirar.
Beep.
Era su telfono. Intent callarlo dentro de su bolsillo, luego mir la pantalla. Era un
correo electrnico de su sitio sobre la intimidacin, de un colaborador
desconocido. Si tan slo hubiera recordado silenciar el timbre.
Hojas crujieron. Ramitas quebraron. Ella levant la vista. De repente, Dominick
estaba entrando en el bosque, como si hubiera odo el telfono.
Spencer fue detrs de l tan silenciosamente como pudo, golpeando las ramas
fuera del camino. Estaba demasiado oscuro para ver por dnde iba. Cuando lleg
a la cima de la colina para ver adnde se haba ido, el bosque estaba vaco.
Se qued quieta y en silencio, escuchando los pasos, pero no haba ninguno. El
nico sonido era el silbido del viento entre las ramas. Spencer se dio la vuelta y se
pregunt si haba vuelto por el bosque, pero lo nico que vea eran los rboles,
tocones y arbustos. Nada ms. l slo haba... desaparecido.
Decepcionada, ella march de regreso a la choza, espinas golpendola en todo el
camino. El cielo estaba completamente oscuro, las nicas luces eran los tenues
destellos de la carretera a lo lejos. Spencer a tientas en la oscuridad hasta que

encontr la ventana donde Dominick haba estado de pie, luego meti la mano en
el bolsillo para el telfono y brill en el alfizar. Estaba lleno de telaraas y sucio.
Algo hizo que el cristal se rompiera en el alfizar, tambin; cuando ella lo cogi,
una burbuja de sangre apareci en su pulgar.
Ella brillaba la luz del telfono a lo largo del marco, pero ella todava no vea nada.
Apunt la luz en el cuarto, pero estaba vaco, tambin. Tal vez ella nunca sabra lo
que haba estado haciendo Dominick all.
Pero el gran hecho era que l haba estado haciendo algo en absoluto.

A la maana siguiente, Emily estaba sentada en su Volvo en el estacionamiento


de Rosewood Day antes de la clase de qumica, en una conferencia telefnica con
Spencer y las dems. Ms bien, Spencer era quien hablaba.
"Alguien estuvo en la casa de la alberca".- dijo Spencer a toda prisa para despus
describir a la persona que irrumpi.- "Corr para atraparlo."
"Pero, cmo pudiste seguirlo por el bosque?".- Hanna chill.- "Te pudo lastimar,
Spence! Tuviste que haber llamado a la polica!"
Emily murmur que estaba de acuerdo, pero ella se senta culpableSpencer
estaba recibiendo el regao que ella tambin se mereca. Sus amigas no saban
acerca de su enloquecimiento el otro da en la casa de la alberca, y con suerte,
nunca lo haran. Podan, tcnicamente: Podran retroceder los videos ellas mismas
y ver todo lo que haba hecho. Incluso pensar en lo que hizo la haca sentirse
herida y avergonzada. Todas esas cosas que destroz. Todas esas cosas
horribles que hizo.
"Mira, yo s que era una locura, pero yo no estaba pensando con claridad".- dijo
Spencer.- "Y de todos modos, estoy bien. Pero el chico se escap".- Ella suspir
dramticamente.- "Lo que es una mierda, porque estoy casi segura de que era
Dominick. No hay quien ms podra haber sido"
"Entonces, quin es l?".- Pregunt Aria.
Spencer describi brevemente al chico que la interrumpi mientras hablaba en el
panel de Nueva York.- "Es parte de la razn por la que corr ahpens que era
l, pero la imagen de la cmara no estaba clara, y l sali corriendo demasiado
rpido para conseguir una mejor visin. Incluso rebobin la cinta de vigilancia,
pero aun as no pude ver su cara".
"Entonces, Cmo podemos encontrar a este tipo Dominick?".- pregunt Hanna,
en un tono alto y delgado.- "Sabes dnde vive?"
"Todo lo que tengo es el pseudnimo que us para atormentarme en mi blog. Dice
que es de Filadelfia, pero quin sabe si eso es verdad?"

"Qu crees que estaba buscando?".- pregunt Aria.


"Bueno, cuando vi el video de vigilancia de nuevo, slo estaba de pie all".- dijo
Spencer.- "As que no lo s. Tal vez estaba esperando a Ali. Por qu otra razn
estara all sino es porque ella ira tambin?"
"Entonces, dnde nos deja esto?".- Pregunt Aria.- "Si los Ali Gatos son reales, y
Ali confa en algunos de ellos, eso significa que todos estn detrs de nosotras?".
Emily cerr los ojos. En los ltimos das, despus de su tonto destrozo de la casa
de la alberca, haba vivido con el temor de que Ali y Robin Cook entraran a su
casa mientras dorma y se quedaran de pie junto a ella, riendo, antes de que la
asfixiaran hasta la muerte. Apenas haba pegado ojo.- "Cmo podemos luchar
contra algo cuando ni siquiera sabemos que cosa es?".- Dijo dbilmente.
"No hay que entrar en pnico".- dijo Spencer con firmeza.- "Tal vez pueda
encontrar Dominick y hacerle preguntas. O tal vez pueda reportarlo a la polica,
diciendo que estaba invadiendo la propiedad de los Maxwell".
"Y si la polica nos pregunta cmo supimos que Dominick estaba all?".- Hanna le
record.- "Vamos a tener que hablarles de nuestras cmaras. Y luego vamos a
estar en problemas por entrar sin autorizacin, tambin."
Todo el mundo se qued en silencio por un tiempo. Entonces Aria suspir
profundamente.- "Todas nos reuniremos en los Rallies de Rosewood para la
caridad esta noche?"
Spencer gru.- "No quiero ir"
"Yo tampoco".- dijo Emily.
"Por favor ve, Em".- dijo Aria rpidamentetan rpido, de hecho, que molest a
Emily un poco. Ella se haba dado cuenta de la forma en cmo sus amigas han
estado alrededor de ella ltimamente. Probablemente estaban preocupadas por
ella, saba que ha estado actuando un poco desquiciada. Pero en algn nivel,
deseaba que la dejaran sola.
Despus de eso, realmente no hubo mucho ms que decir, y todo el mundo colg.
Emily agarr el volante durante un tiempo, un sentimiento brotaba caliente en su
estmago. Varias chicas cruzaron el estacionamiento camino a clase, sus colas de
caballo rebotando. Por lo que saba, podran ser Ali Gatos, tambin. Toda la

escuela podra serlo.


Entonces ella mir la caja que estaba a su lado sobre el asiento del pasajero. Eran
las posesiones de Jordan de la prisintodava no miraba dentro de ella, pero
tampoco le gustaba la idea de dejarla en casa, donde sus padres pudieran
husmear. Una de las solapas estaba un poco haca arriba, desafindola a mirar
dentro. Pero tema al dolor que sentira cuando lo hiciera. Las cosas en esa caja
que ella podra reconocer eran: un par de aretes de Jordan, su licencia de
conducir, los zapatos que usaba cuando la atraparon. Otras personas podran
pensar que el reencuentro con esos elementos podran hacer que se sintiera ms
cerca de Jordan, pero Emily no estaba de acuerdo. Slo la haran sentir an ms
desconectada, tanto ms lejos.
Cuando su telfono son otra vez, dej escapar un grito. Un nmero desconocido
apareci en la pantalla.
Emily respondi con un saludo nervioso.
"Seorita Fields".- dijo una voz ronca.- "Mi nombre es Mark Rhodes, y yo soy un
detective del condado de la Polica de Distrito de Ulster. La agente Fuji de la
seccin de Filadelfia por parte del FBI me dio su nmero. Estoy investigando la
muerte de Jordan Richards".
Emily se enderez.- "Investigando?".- Repiti.- "Robin Cook fue acusada de eso,
no fue ella?"
El detective se aclar la garganta.- "Bueno, ha habido algunos rumores dentro la
prisin de que la seorita Cook fue obligada a hacerlo o incluso inculpada. Y esta
maana, su cuerpo fue encontrado en el bosque fuera de un centro comercial de
Nueva Jersey."
Emily parpade con fuerza.- "Ella est muerta?"
"Tenemos la sospecha de que aqu haba ms en juego de lo que pensamos.
Usted visit a la seorita Richards por la maana el da que la mataron. Le dijo
algo? Mencion que ella no se estaba llevando bien con alguien?"
"No...".- La mente de Emily gir.
"Y usted no sabe de alguien aqu afuera que pudiera tener, por ejemplo, un
motivo para matar a la seorita Cook, en venganza por el asesinato de Jordan?"

Emily se dispar. Odiaba a donde el detective quera llegar.- "Absolutamente no".ella casi grit.- "Ni Jordanni su genteno tuvo nada que ver con la muerte de
Robin. Alison DiLaurentis la mat"
Hubo una larga pausa.- "Perdn?".- Finalmente dijo el detective.
Emily saba que no poda detenerse ahora.- "Ali arregl que Robin matara a
Jordanse reunieron por la maana el da de la muerte de Jordan. Entonces ella
sac a Robin de la crcel y la mat para cerrar el ciclo".- El corazn le palpitaba
con fuerza. Era totalmente lgico. As era como Ali iba a mantener a sus Ali Gatos
callados. Asesinndolos ella.
Haba esttica en la lnea.- "Lo siento. Est hablando de Alison DiLaurentis, la
chica que mat a su hermana y muri en ese incendio?"
"S, ella".- Emily prcticamente chill.- "Ella no est muerta, de acuerdo? Ella
est ah fuera. Yo la vi".
"Acaso Jordan menciono a la Seorita DiLaurentis cuando ustedes dos
hablaron?".- Pregunt el detective.- "Ella la vio? Y no entiendoest diciendo
que la Seorita DiLaurentis estaba en la crcel de mujeres de Ulster?".- Haba
sonidos de papeles que mova.
Emily hizo un puo. l por lo que no lo entenda.- "Por supuesto que Jordan no la
mencionJordan nunca la vio. Y no, Alison no estaba en la crcel. Robin era su
contacto en el interior, y Ali la sac de alguna manera. Una vez que estuvo en el
exterior y estuvieron solas mat a Cook para que ella no pudiera decirle a nadie lo
que pas".
"As que la Seorita Cook fue la mquina de matar de la Seorita DiLaurentis."
Ahora el tono del detective no era inquisitivose estaba burlando. Emily sinti una
punzada de frustracin.- "S cmo suena".- dijo.- "Pero mire en ella, de acuerdo?
Examine el registro de visitantes de la Seorita Cooks a ciencia cierta que Ali
la vio el martes. Compruebe las cmaras de vigilancia. Utilice el polvo para las
huellas dactilares. Haga algo. Porque ahora me siento totalmente desprotegida. Al
igual que Jordan lo estaba. Sabe que ni siquiera he visto a la Agente Fuji o
cualquier otra persona en la escuela donde fui atacada, tratando de averiguar
quin lo hizo si no fue Alison? "
"Es eso cierto?".- El agente sonaba preocupado.

Emily ni siquiera haba pensado en ello cuando lo dijo, pero ahora ella se qued
mirando la puerta doble al natatorio, dndose cuenta de que era verdad. Ella haba
estado ah todos los das para la clase de qumica desde su ataque, y ella no ha
visto a nadie buscando huellas o haciendo preguntas ni una sola vez.
Y entonces lo entendi. Quizs Fuji no le crea en eso, tampoco. Tal vez pens
que Emily invent lo del ataque por atencin.
Un gruido se levant de la parte posterior de la garganta de Emily. Ech el
telfono en el asiento de atrs a pesar de que el detective no haba colgado. Ellos
no le creyeron. Nadie le crey. Mientras tanto, podra haber cientos de Ali Gatos
asomndose al alrededor de ellas, mirando, sabiendo todo. Y a la polica no le
importaba. Ni un poco. Nadie se preocupaba por ella nunca msno de la manera
en que Jordan lo haca.
Y estaba bastante segura de que nadie lo hara de nuevo.

El viernes por la tarde, Hanna se sent en su remolque en el estudio de la


pelcula, respirando hondo una y otra vez. Su telfono son. MIKE, deca el
identificador de llamadas. Cuando ella respondi, Mike sonaba feliz y relajado.
"El trabajador de la cafetera de Amtrak me dej pedir una cerveza!".- Susurr en
la lnea de esttica.
Hanna se ri.- "As que vas a estar borracho para la fiesta de esta noche, eh?".l haba abordado un tren desde el campamento de ftbol y estara en Rosewood,
poco despus de las cuatro, dndole suficiente tiempo para prepararse para los
Rallies de Rosewood de recaudacin de fondos.
"Nah, slo alegre".- Mike suspir con nostalgia.- "No puedo esperar a verte, Han.
Qu ests haciendo en este momento? Acicalndote? Ponindote hermosa?"
Hanna mir su vestido de plata, con plstico de tintorera que colg en la puerta
del armario. Lo recogi antes de llegar al estudio, pero no estaba lista para usarlo."Um, estoy a punto de empezar a prepararme".- dijo sintindose demasiado
nerviosa y supersticiosa para decirle a Mike sobre lo que estaba a punto de
hacer.- "Te llamo en un rato, de acuerdo?".- Hizo un sonido de besos y colg.
Entonces ella se mir en el espejo, apartndose el pelo castao rojizo detrs de
sus hombros.- "T puedes hablar con Hank".- Hanna susurr a su reflejo.- "T te
mereces ser la prximo Hanna".
Poco despus de que Jared puso el insecto en su odo acerca de tomar el papel
de Hailey, Hanna se haba deslizado por las escaleras hasta el camerino de Hailey
y llam suavemente a la puerta. Hailey le dijo que entrara, e inmediatamente
comenz a enumerar por qu Burn It Up era una estpida pelcula.- "La trama es
tonta".- dijo, sacudiendo sus manos en un montn de cajas de cartn que haba
arrastrado fuera del armario pequeo.- "Los personajes son tontos. No va ser un
xito en taquilla".- Ella se asom a Hanna.- "Sin nimo de ofender."
Hanna se encogi de hombros, dejando que el comentario rodara por su espalda."Bueno, tal vez es algo bueno que esto sucediera".- ella intent.- "Realmente no
parecas feliz."

Hailey asinti con vehemencia.- "Claro que s".- dijo.- "Me senta miserable. Es lo
mejor para mi carrera en estos momentos. Estoy tan feliz de hacer esto".
"Y encontrars algo ms".- aadi Hanna.
"Naturalmente!".- Hailey cant, levantando un puo en el aire.- "Slo siento que te
estoy abandonando, cario".- Entonces ella le dijo a Hanna que hablara con su
representante al da siguiente y arreglar que Hanna volara a Los ngeles para
visitarla, tan pronto como fuera posible.- "Nos vamos a divertir mucho".- Hailey
grit, lanzando un montn de vestidos en una maleta abierta.- "Los clubes de LA
son un milln de veces mejor que los lameculos en Nueva York. Y las compras?
Para morirse!"
Hanna haba dejado el camerino de Hailey con un sentido de triunfo. Hailey estaba
fueray estaba feliz de estarlo. Haba posibilidades, tendra una nueva oferta de
cine para maana.
Y Hanna? Bueno, tal vez, slo tal vez, poda conseguirlo. Slo tena que
preguntarle a Hank primero.
Pero antes de que pudiera moverse, su telfono son de nuevo. Esta vez, Emily
estaba llamando. Hanna apret el botn verde RESPONDER y se aclar la
garganta.- "Qu pasa?"
Emily dio un suspiro tembloroso.- "La asesina de Jordan est muerta".
Hanna frunci el ceo.- "Eso es bueno?"
"Por supuesto que no es bueno!".- Emily grit.- "Hanna, Ali la mat! Ella contrata
a estos locos subordinados para que trabajen para ella, y despus se deshace de
ellos como Kleenexs! "
Hanna se mordi la ua del pulgar. ltimamente cada vez que oa el tono
desquiciado y nervioso de Emily, el estmago le dola an ms.- "Ests segura
de que Ali lo hizo?".- Pregunt tentativamente.- "Hay alguna evidencia?"
Emily suspir.- "Eso sera demasiado fcil. Simplemente no lo entiendes".- Con un
gemido, ella colg.
Hanna mir su telfono. Luego marc el nmero de Emily de nuevo, pero son,
son y son. Realmente Emily estaba enojada con ella? A caso Hanna no

haba ayudado en todo sin hacer preguntas? Gracias a Dios, Emily ya haba
aceptado ir a los Rallies de Rosewood esta nochepor lo menos podra mantener
un ojo en ella.
Luego se mir en el espejo una vez ms, haciendo su mejor esfuerzo para
empujar su preocupacin a un lado. Poniendo los hombros, sali del remolque, se
tambaleaba por las escaleras por sus tacones, unas sandalias de tiras, y entr en
el remolque de junto que serva como la oficina de HankHanna decidi visitarlo
esa tarde porque no habra filmacin y l no iba a estar ocupado.
Volvi a respirar hondo y llam a la puerta. Hubo una tos, y Hank abri, el olor del
humo del cigarrillo remolino del espacio pequeo, estrecho.- "Hanna".- dijo,
levantando una ceja.- "Ven, pasa,"
Hanna subi la escalera y entr en su remolque, que tena un escritorio, un
costoso sof de cuero, un montn de premios y galardones enmarcados en las
paredes. La computadora de Hank estaba zumbando, y el ltimo guin estaba en
la pantalla. Papeles cubran su escritorio junto a lo que parecan formas sindicales,
una coleccin de vasos de papel de Starbucks, y varias fotos de rostro en blanco y
negro de chicas guapas sobre la edad de Hanna. Hanna reconoci a varias de
otros programas de televisin y pelculas. Saba por qu Hank estaba mirando:
Estaba tratando de encontrar a una nueva Hanna.
"Y".- Hank se sent en su silla y puso sus manos sobre sus muslos.- "Qu puedo
hacer por ti?".- Hanna apart la mirada de las fotos, tratando de no sentirse
nerviosa por lo profesional que todas parecanella ni siquiera tena una foto de
rostro.- "Me gustara tomar el lugar de Hailey como Hanna. Quiero interpretarme a
m misma en la pelcula".
Por un momento, el rostro de Hank se puso blanco, y Hanna se pregunt si haba
cometido un error total. Ella era una aficionada, una nia tonta que probablemente
slo trajeron porque era un divertido truco publicitario. Esas chicas eran las
actrices reales. Pero Hank se reclin en su silla.- "Interesante".
Hanna repiti las lneas que ensay durante toda la maana.- "No hemos grabado
muchas escenas de Naomi an, as puedes buscar una sustituta para ella, no
habramos perdido mucho tiempo. Y s que estoy bastante verde en todo esto,
pero voy a trabajar muy duro, y yo no te dar problemas como Hailey lo hizo. Me
s la parte porque he ensayado las lneas con Hailey, he escuchado todas tus
anotaciones para ella, y creo que s qu tipo de personaje que ests buscando.
Adems, yo soy mucho ms barata que esas chicas".- Ella seal las fotos,

esperaba que no creyera que era presuncin.- "Slo quiero la oportunidad."


Hank cruz los brazos sobre el pecho, mirando tanto incierto e impresionado. l
no dijo nada por un par de compases, masticando pensativo en la ua del pulgar.
Finalmente, asinti.- "Est bien. Me convenciste. Vamos a darte una oportunidad".
La mandbula de Hanna cay.- "En serio?".- Ella no se haba hecho expectativas
de sus splicas para trabajar.
Hank asinti.- "Pero si no funciona, volvers a interpretar a Naomi".- Se puso de
pie y le estrech la mano.- "Felicitaciones. Voy a tener a nuestro equipo legal
armando el papeleo".
"No te arrepentirs!".- Hanna balbuce, sacudiendo su mano hacia arriba y hacia
abajo. Ella sali del remolque, diciendo tonteras acerca de cmo esta era una
oportunidad increble y la forma en que iba a trabajar muy, muy duro. Cuando
Hank cerr la puerta en sus narices, una enorme sonrisa se dibuj en su cara, y
ella dej escapar un agudo grito feliz.- "S!".- Exclam.- "S, s, s!"
"No lo puedo creer."
Hanna se dio la vuelta, casi tropezando por las escaleras del remolque. Hailey se
par frente a ella, con una maleta gris por encima del hombro. Miraba a Hanna, se
vea traicionada, como si acabara de or toda la conversacin entre Hanna y Hank.
Antes de que Hanna pudiera decir una palabra, Hailey march hacia ella.- "Cmo
te atreves a pasar sobre m de esta manera?".- gru ella.
Hanna parpade con fuerza.- "T renunciaste!".- Chill.- "Dijiste que te sentas
miserable!"
Las fosas nasales de Hailey se encendieron.- "Me convenciste de que estaba
haciendo lo correcto."
La boca de Hanna se abri y luego la cerr.- "Pero... "
Hailey levant la mano para detenerla.- "Pero nada".- dijo entre dientes. Sus ojos
eran duros y fros.- "Eres una perra y una mentirosa, Hanna. Te pregunt una y
otra vez como lo estaba haciendo, t mentiste, mentiste y mentiste. Eres genial,
Hailey. Buen trabajo, Hailey. ".- Movi su dedo en la cara de Hanna. "Voy a
hacerte dao. Recuerda mis palabras".

Y entonces ella se dio la vuelta, de regreso a su camioneta de alquiler, una


enorme Escalade que a menudo se quejaba de conducir por carreteras
secundarias en Rosewood.- "Hailey".- Hanna llam dbilmente. Pero, no era de
extraar, que la chica no le hiciera caso, echndose en el asiento delantero,
encendiendo el motor, y saliendo del terreno lo ms rpido que pudo.
Unas horas ms tarde, en la estacin de tren Amtrak de Rosewood, Hanna miraba
una y otra vez a su telfono. Hasta ahora, ella haba enviado doce textos a Hailey,
pero ella no haba respondido a ninguno. Comet un error. Y, lo siento. Dejar el
personaje, slo dilo. Ella tambin le escribi a Jared, esperando que l le dijera a
Hailey sobre lo que le dijo de que a veces se pona as y que se calmara en unos
pocos das, pero l no haba dado respuesta, tampoco. No era justo: Lo ms
maravilloso haba sucedido. Ella deba estar completamente feliz. En cambio, se
senta inquieta e intranquila, con un dolor punzante en el estmago.
Al menos Mike llegara en cualquier momento; celebrara con ella. Tengo una
sorpresa para ti, Hanna le escribi en un mensaje de texto, aunque ella no le dijo
lo que era. Ella paseaba arriba y abajo en el andn, mirando el reloj una y otra
vez. A pesar de que era slo un poco despus de las cuatro, con horas de luz, la
estacin estaba espeluznantemente vaca y la haca sentirse incmoda. Algo
metlico reson en las escaleras, justo fuera de la vista. Ella se dio la vuelta. Ali?
Hubo otro estruendo, seguido de un largo suspiro. Su piel se eriz. Ella esper,
aterrorizada por lo que podra aparecer en la esquina. Pero nadie vino.
Un agudo silbido sopl. El tren hinch en la estacin, y Hanna esperaba con
entusiasmo mientras todos los pasajeros desembarcaron. Mike cerraba la marcha,
con una bolsa de Jack Spade al hombro que le haba comprado la Navidad
pasada. Hanna dej escapar un grito y se acerc a l, pero cuando Mike la mir,
sus ojos estaban muertos. Camin hacia ella, y luego ms all de ella, subiendo
por las escaleras.
"Uh, hola?".- Dijo Hanna, corriendo detrs de l.- "Cuntas cervezas te dieron
en el tren? Ests tan borracho que olvidaste el rostro de tu novia? "
Mike lleg a lo alto de la escalera, pero en vez de ir para el coche de Hanna,
camin al estacionamiento auxiliar.- "A dnde vas?".- Hanna pregunt,
sintindose nerviosa.
"Mi pap me recoger".- dijo Mike en montono.
"Mike".- Hanna agarr su manga.- "Tengo un coche aqu. Qu est pasando?"

Mike la mir framente. Tena los ojos enrojecidos, como si hubiera estado
llorando. El corazn de Hanna comenz a latir con fuerza. Finalmente, l empuj
su telfono en ella.- "Esta es tu sorpresa?"
Hanna

se

qued

mirando

la

pantalla.

Era

el sitio mvil de TMZ.


COPROTAGONISTAS DE BURN IT DOWN COQUETEANDO!, deca el titular en letras
rojas chillonas. Y all, justo debajo, haba una foto de Hanna y Jaredbesndose
en el club nocturno en Nueva York.
Hanna poda sentir la sangre que drenaba de su cara.-"E-l me bes durante un
segundo".- le espet.- "Entonces Hailey sac una foto antes de que me separara"
Mike solt un bufido.- "S, claro".- Cogi el telfono.- "Entonces, por qu el
artculo dice que t lo besaste? Haras cualquier cosa por la atencin de una
gran estrella de cine, incluso engaar a tu novio? "
"Mike, no!".Alarg la mano hacia l, pero l la esquiv.- "Un chico en mi piso me envi el
enlace cuando tena slo quince minutos aqu. 'Oye, tu novia est saliendo con
otro chico. Algunos de los comentarios incluso dicen que t misma la enviaste"
"Por supuesto que no!".- Hanna rugi.
"Entonces, quin lo hizo?"
Hanna parpade con fuerza. Todo a la vez vino a ella. Voy a hacerte dao, Hailey
haba dicho. Tiene perfecto sentido.
Ella baj los ojos. Si no hubiera sido tan ambiciosa, si ella no hubiera querido ser
una estrella, nada de esto jams habra sucedido. Ni siquiera poda culpar de nada
a Ali. Ella haba trado todo esto en s misma.
"Mike, lo siento".- murmur, sintiendo las lgrimas rodar por sus mejillas.- "Por
favor, djame explicarte."
Mike enganch su gran bolsa en su hombro.- "Me tengo que ir".- l murmur,
dirigindose hacia el aparcamiento auxiliar. Por segunda vez en el da, Hanna vio
como alguien que le importaba se alejaba enojado en silencio.

Aria llevaba, a los Rallies de Rosewood, un vestido boning sin tirantes de color
verde esmeralda excavado en sus senos, y usaba tacones incmodos, pero
cuando se mir a s misma en el espejo de cuerpo entero en el vestbulo del club
de campo, tena que admitir que se vea malditamente muy hermosa. As lo
hicieron su padre, que llevaba un traje oscuro, y Meredith, un vestido rojo
estructurado con una gardenia escondida detrs de la oreja.
Pero era Harrison quien luca realmente increble. Haba aparecido en Rosewood
temprano ese da en un ntido traje negro entallado con un enorme ramo de flores
para Aria. Ahora, los dos en el espejo, l pas su brazo alrededor de su cintura."Yo estoy, sin duda, con la chica ms guapa de la habitacin."
Aria agach la cabeza tmidamente y dijo algo que sali como.- "Oh, t".- Quera
sentir algo por Harrisonella realmente quera. l era perfecto para ella: Le deca
cosas dulces, la adulaba, y tenan los mismos intereses. Pero una sensacin
molesta le deca que deba sentirse ms halagada de lo que se senta, ms
oscilante, ms excitada por lo maravilloso que l se vea en ese traje. En ese
momento era difcil reunir algn sentimiento ms all del nerviosismo generalizado
por estar de vuelta en el Country Club Rosewood entre todos sus compaeros.
Ella mir a su alrededor. A pesar de que no haba estado ah desde la fiesta de
Mona Vanderwaal donde dej tirada a Hanna despus de golpearla con un
cocheo aquella noche, de hecho, que descubrieron que Mona era Ael lugar no
haba cambiado nada. El mismo tapiz a cuadros y paneles de caoba pesada
cubran las paredes, la misma alfombra adornaba los pisos, y todava ola a una
mezcla de cigarros, vino tinto y salsa de crema. Haba un montn de gente
pululando alrededor del saln principal de baile, pareciendo perfectos en sus trajes
y vestidos con bebidas en la mano. Un grupo de nios corran por la escalera
doble pasando el vestbulo. Grandes carteles de RALLIES DE ROSEWOOD sobre
la mesa, con fotos y una descripcin de la caridad que estaban apoyando. La
gente apenas se miraba, sin embargo, interesados buscaban sus tarjetas para ver
el lugar en la habitacin donde estara su familia. Aria no poda dejar de notar que
ah nadie pareca un joven con problemas o desfavorecido, tampoco.
"La chica del momento!".- Una mujer con el pelo rubio con exceso de laca y con
un traje de tweed de Chanel cant. La agarr del brazo con fuerza y dijo.- "Mi
nombre es Sharon Winters, y yo soy la jefa del comit que organiz esta fiesta. Es
tan maravilloso que vinieras, Aria. Ahora, ven conmigo! Te he sentado al frente!"

Aria tom la mano de Harrison, y Sharon los pas a travs de una multitud de
personas, a un gran saln donde estaba montado un buffet, y una zona para
comer con una enorme barra y al menos veinte taburetes. Al final de la habitacin
haba un escenario, y antes de eso una larga mesa con cuatro lugares. Hanna,
que vesta un traje brillante que Aria no reconoci, ya estaba sentada en un
extremo, mordindose las uas pintadas de rojo.
Aria se dej caer junto a Hanna, y su amiga puso los ojos en Sharon, que haba
cruzado la habitacin para hablar con ms invitados.- "Sharon me dijo que tena
que dar un discurso esta noche. S, claro".
"Bueno, eres la estrella de cine".- Aria no pudo evitar las burlas. Entonces ella hizo
un gesto a Harrison.- "Este es Harrison. Escribe Fire and Funnel, el blog de arte".
"Eres una estrella de cine?".- pregunt Harrison, estrechando la mano de Hanna.
"No exactamente".- Hanna mir a Aria.- "Sabes si Mike viene esta noche?"
Aria sacudi la cabeza con pesar. Ella saba que Mike tom el tren a casa para ver
a Hanna, pero entonces su padre le dijo que haba cambiado de idea y pasara la
noche con unos amigos de lacrosse. No quera entrometerse, pero por la mirada
en la cara de Hanna, ella se preguntaba si haban tenido algn tipo de pelea.
"Sea lo que sea, se calmar. S lo que Mike siente por ti".- dijo en voz baja. Hanna
slo mir hacia otro lado, no pareca muy convencida.
Se instalaron en sus asientos, Harrison sentado a la izquierda de Aria. Una
enorme multitud en el comedor; casi cada mesa estaba llena.- "Mucha gente de la
escuela est aqu".- murmur. Estaba James Freed y Lanie Iler, riendo sobre un
plato de ravioli. Kirsten Cullen y Scott Chin estaban en lnea para el artista
caricatura. Entonces vio a Mason Byers, luca deportivo con una camisa y corbata,
y un montn de otros chicos del equipo de lacrosse sentados en una mesa cerca
de la salida de emergencia de la izquierda.
"No vienen por apoyar a los jvenes con problemas".- dijo Hanna con amargura."Sino por conseguir ccteles gratis".- Entonces su rostro palideci por algo en el
lugar.
Aria trat de seguir su mirada, pero Hanna salt y se puso de pie en su camino."Um, hay que mezclarse. Hay que presentar a Harrison, no te parece?"

Aria frunci el ceo. La voz de Hanna era tan chillona, de repente. Ella estir el
cuello alrededor de la delgada figura de su amiga y se fij en la mesa de lacrosse.
Entonces vio lo que Hanna estaba tratando de bloquear. Noel estaba sentado en
la mesa de lacrosse, tambin. Con Scarlett.
No se supone que no estaras aqu! Aria quera gritar. Noel no le haba dicho
que estara ocupado esta noche? Por otra parte, ocupado podra haber significado
"Ya tengo una cita."
Se asom a Scarlett. La pequea rubia llevaba un vestido negro que se ajustaba a
su delgado cuerpo perfecto, y su pelo se torci en un complicado updo. Noel se
inclin hacia delante y le susurr algo al odo. Scarlett ech la cabeza hacia atrs
y solt una carcajada, tocando la mano de Noel.
Luego Noel mir hacia arriba. Su mirada se encontr al instante con la de Aria, y
sus ojos se estrecharon. Sus labios se separaron. l no dej caer la mano de
Scarlett. Aria se volvi rpidamente a Harrison, que estaba hojeando el programa
que describa los Rallies de Rosewood de caridad. Ella le agarr la mano fuerte,
apretando con fuerza, luego se desliz an ms cerca de l y fingi prestar
atencin a cada palabra de la historia que l le estaba contando a Hanna sobre la
escuela secundaria privada que haba asistido en el Condado de Montgomery.
Despus de una buena cantidad de tiempo, se asom a la mesa de lacrosse de
nuevo; a su frustracin, la atencin de Noel estaba en Scarlett y la pasta que
haba conseguido en el buffet. De repente, Aria se senta acalorada. No haba
manera de que pudiera tomar otro momento en esta sala. Ella se dispar y se
perdi en el pasillo.- "Tengo que".- Murmur a Harrison y a Hanna, pero luego
se lanz hacia la puerta sin terminar la frase.
No haba fila para el bao de las mujeres, y la pequea zona de vestidor en la
parte delantera tambin estaba vaca. Aria se arroj al sof de cachemira y se
frot las sienes con fuerza. No te pongas loca por esa estpida Scarlett, se dijo
con severidad. Pero fue ms doloroso ver a Noel con otra persona. Alguien tan
diferente. Alguien mucho ms bonita.
La puerta se entre abri, y Aria levant la cabeza. Al principio, pens que estaba
viendo cosas. Noel estaba de pie en el umbral.
l la mir boquiabierto, con los brazos a los costados. Pareca sin aliento, con las
mejillas sonrojadas. Aria se dispar desde el sof.- "No puedes estar aqu!"

Antes de que Aria supiera lo que estaba pasando, Noel se adelant y la tom por
los hombros, presionando sus labios a los de ella. Aria cerr los ojos, la familiar
sensacin sobre ella mientras le devolva el beso.
Entonces ella lo rechaz, con los ojos muy abiertos.- "Qu ests haciendo?"- Le
espet. Noel estaba sin aliento para contestar. Sigui mirndola a los labios.
"Nosotros terminamos".- agreg Aria.- "T lo dijiste. Y qu pasa con esa chica? "
Noel se vea atormentado.- "No s lo que quiero".- le espet, y se lanz hacia la
puerta. Luego, en un segundo, l se haba ido.
Aria se hundi de nuevo en el sof, su pulso lata en su garganta. An poda
saborear los labios de Noel en los suyos. Todo su cuerpo se senta lleno de
energa y se sonroj. Una parte de ella quera correr tras l, pero otra parte de ella
se contuvo. Noel probablemente ya estaba con Scarlett, lamentando su beso. Y de
alguna manera, eso le hizo sentir an peor.
La puerta abierta se agitaba de nuevo, y Aria se levant a medias, esperando que
fuera Noel... y odindose por la esperanza. Pero Spencer entr, vestida al estilo
de los aos veinte, un vestido negro con flecos, mir hacia abajo en su bolso de
sobre de gran tamao. Ella se detuvo cuando vio a Aria, y se preocup.- "Ests
bien?"
Aria parpade. No haba manera de que pudiera explicar lo que haba sucedido."Dnde has estado?".- pregunt ella en su lugar.
Spencer roci un poco de locin en sus palmas.- "Me he pasado toda la maana
tratando de averiguar quin es Dominick. Llam a una cincuentena de
investigadores privados para ver si les gustara ayudar, pero en realidad necesito
su nombre completo antes de que puedan hacer algo. Incluso llam a la
organizacin de la intimidacin que hizo ese video para ver si tienen los nombres
de todos en la audiencia. Pero nadie me ha llamado de nuevo todava. "
"Eso es una mierda".- dijo Aria dbilmente. Pero su mente estaba todava en Noel.
l la haba seguido hasta ah y la bes. Haba estado pensando en ella todo este
tiempo? O la vio a travs del cuarto, con un vestido que llev una vez a una cita
con l, le trajo recuerdos y anhelos?
"Aria?".- Aria volvi a la realidad. Spencer le sealo el bolso.- "Tu telfono suena"
La pantalla se ilumin; Haba estado tan absorta en sus pensamientos que se

haba desconectado. Un nmero 212 estaba en la pantalla. Aria trag saliva, luego
respondi.
"Aria Montgomery?".- Vino una voz desconocida.- "Mi nombre es Frank Brenner.
Llamo desde el New York Post. "
Aria pas la mano por la parte superior de la cabeza.- "Lo siento, no estoy
realmente en condiciones de hacer una entrevista en estos momentos."
"Oh, no estoy llamando para una entrevista".-Haba un tono arrogante en la voz
grave del seor Brenner.- "La llamo para concretar una cita con usted sobre el
truco del Seor John Carruthers quien est reclamando por lo que usted hizo."
Aria parpade. Por un momento, se olvid de quin era el Seor Carruthers.
Entonces record: el retrato de Ali. "Lo siento?".- Dijo.- "Qu truco?"
"l est diciendo que l no compr su pintura".- El seor Brenner sonaba divertido.
"Qu?"
"l estaba en frica, cuando esa pintura fue vendida. Al parecer, alguien
hacindose pasar por su ayudante la compr. Pero no era su verdadero asistente".
Aria se pase por la pequea habitacin.- "Pero me pagaron. Presumiblemente
desde la cuenta de Carruthers".
"Nope. Carruthers comprob en sus libros. No hay ninguna transaccin por ello.
Afirma que alguien ms pag por l y slo utiliz su nombre. Dijo que nunca
comprara un retrato de ese tipocreo que sus palabras exactas fueron
extravagante e inquietante "
El estmago de Aria se retorci.- "l dijo eso?"
"De hecho si lo hizo!".
Aria se molest por lo alegre que sonaba el reportero. Ella luch para poner todas
las piezas juntas, su mente an confusa sobre todo por lo que haba sucedido con
Noel, y ahora esto. Qu estaba pasando?.- "Pero... por qu iba alguien iba a
pagar todo ese dinero por la pintura y decir que el seor Carruthers la haba
comprado?".- pregunt ella lentamente.- "Por qu no dar su propio nombre?"

La risa del seor Brenner era aguda y desagradable.- "Esperaba que me lo dijera,
Aria. Es cierto que llam e hizo el pedido para s misma, hacindose pasar por el
asistente del Sr. Carruthers? Y que pag por ella de una cuenta privada?"
"Por supuesto que no!".- Grit Aria.- "No tengo esa cantidad de dinero. Mi madre
tom la llamada del asistente. Yo no tena idea hasta que me lo dijo ms tarde.
El reportero se ech a rer.- "Supongo que es por eso que la llaman una Pretty
Little Liar. Puedo poner aqu que usted orquest todo el asunto?"
"No!".- Aria apret el telfono con fuerza. Su mente estaba haciendo volteretas."Espere. Empiece desde el inicio. Cul es el nombre del asistente que orden la
transaccin? Qu cuenta fue supuestamente utilizada para pagar por la pintura?"
El Seor Brenner chasque la lengua.- "Creo que soy yo quien debera hacer las
preguntas, y no al revs."
"Por favor, dgame!".- Aria grit con una sensacin caliente en su interior.
"Digamos que yo no s nada de esta cuenta."
Cul es el nombre? Lo sabe?".- Tena la sensacin de que saba a dnde iba.
Pero ella necesitaba certeza.
El reportero suspir. Luego vino el sonido de papeles cayendo.- "Es Maxine
Preptwill".- ley, tropezando con las slabas.- "Le suena de algo?"
Las rodillas de Aria se doblaban.- "Dgalo de nuevo?"
El Seor Brenner repiti. Un delgado murmullo tom los pensamientos de Aria, y
colg el telfono sin decir nada ms. Se dej caer en el suelo, mirando aturdida
las enormes rosas, ligeramente psicodlicas en la alfombra.
Spencer se dej caer a su lado.- "Aria".- dijo entre dientes.- "Qu diablos pasa?"
"Maxine Preptwill".- Aria repiti en un susurro que dio vueltas por la habitacin.
Conoca ese nombre. Era el nombre en cdigo secreto que Noel y Ali haban
utilizado para comunicarse cuando ella estuvo en La Reserva.
Ali haba estado detrs del xito de Aria todo el tiempo. Y ahora ella estaba detrs
de su cada.

Spencer tom a Aria, la levant del suelo y la ayud a salir del bao. Durante unos
minutos, Aria no poda hablar, por lo que se sent en un banco, lejos del ruido,
mientras que Spencer le frot la espalda. Por ltimo, Aria le cont todo.
"Fue Ali".- susurr ella, con los ojos muy abiertos.- "Ella era la asistente en la lnea
con mi mam hace das en la galera, bueno, ella o un Ali Gato, en caso de que
pensar que Ella reconocera su voz. Y sac el dinero de su cuenta. Nick tiene
mucho dinero. Debe de haberlo sacado de alguna".
Spencer trag saliva. No pareca que Ali tuviera cien mil dlares para lanzar a su
alrededor de cualquier manera.- "Tal vez podramos rastrear la cuenta bancaria".dijo.- "Eso podra llevarnos de nuevo a ella, no?"
"O nos llevar a otro Ali Gato que no quiere hablar".- Aria se quej.
Spencer pens en Dominick de nuevo. Tal vez l haba sido el asistente en la
lnea.
"Hey".- Greg estaba por encima de ellas, vestido con una camisa oxford azul ntido
y unos pantalones de color caqui oscuro.
"Hola!".- Grit Spencer, se puso de pie.- "E-ests aqu!"
Su mirada cay a Aria, que estaba inclinada con la cabeza entre sus manos."Interrumpo?".- Pregunt en voz baja.
Spencer se alis la falda.- "Greg, esta es mi amiga Aria. Aria, Greg. Nos
conocimos en la grabacin anti-intimidacin".
Aria levant la cabeza y le dio la mano sin fuerzas. Luego se dej caer en el
asiento, sin decir nada. Un par de incmodos segundos pasaron y luego Spencer
dijo.- "Aria, por qu no vamos por comida?"
"No".- Aria respondi en tono montono, mirando al frente.- "Ve. Divirtete.
Disfruta de la vida mientras puedas".
Spencer sac su labio inferior en su boca. Despus de un momento, se volvi a

Greg.- "Ahora vuelvo"


Tom a Aria por el brazo y la condujo a travs de la multitud hacia la mesa de
honor de las chicas en la parte delanteraHanna todava estaba all, hablando
con un tipo alto, con una chaqueta costosa, que deba ser la cita blogger de Aria.
Pero Aria neg con la cabeza.- "Sabes dnde est mi padre?".- Pregunt con un
hilo de voz.
"Por supuesto".- dijo Spencer, poniendo un brazo alrededor del hombro de Aria y
guindola hacia la mesa de Byron y Meredith en la parte posterior. Meredith mir
preocupada cuando vio la cara afligida de Aria.- "Ests bien?".-Pregunt.
"Problemas con chicos".- dijo Spencer, le dio palmaditas a Aria en el hombro y la
sent suavemente. Era la excusa perfecta.
Una vez que Aria estaba rodeada de forma segura por su familia, Spencer volvi a
Greg, quien an estaba esperando en el pasillo.- "Vamos a tomar algo de comer".dijo ella, que lo llev hacia la sala de buffet. La lnea para la comida era de unas
veinte personas de largo. En la parte delantera, una mujer que salpicaba sus
diamantes mientras cuchareaba salsa de pasta en el plato. Una de las amigas de
su madre, con demasiado Botox y luciendo rgida con un traje de Chanel, sac un
canap de una bandeja de plata con los dedos. A veces, Spencer pens, la gente
rica poda ser terriblemente incivilizada.
Greg tom su lugar detrs de Spencer, pero su mirada se encontr rpidamente a
Aria en la mesa de su padre.- "Realmente est bien?"
"Claro".- Spencer contest apresuradamente, agarrando un plato y los cubiertos
de la pila. No quera entrar en ms cosas de Ali en esos momentos.- "Entonces,
cmo fue el trfico? Tuviste problemas para encontrar el lugar?"
"Tengo GPS".- Greg estir el cuello, al parecer segua buscando a Aria en el
pasillo.- "Acaso piensa en Ali como ustedes, tambin?"
Spencer hizo una mueca ante la mencin del nombre de Ali. Ella seal una gran
sopera, desesperada por cambiar de tema.- "Ooh, la sopa de cebolla francesa es
increble. Tienes que probarla".
Le entreg un plato a Greg, pero l mantuvo sus brazos a los costados.- "No soy
idiota, Spencer. Algo sucedi, no es as?".- l se acerc.- "Qu es? Quiero
ayudar"

Spencer cerr los ojos. Se senta tan bien escuchar que alguien ms ofreciera su
ayuda, pero ella no quera involucrar a Greg ms de lo que tuviera que hacerlo.
Qu pasa si Ali vena despus por l?.- "No es nada".- susurr.
"No es nada. Es algo con Ali, verdad?"
Spencer mir a su alrededor con cuidado, pero todas las glamurosas madres y los
padres golfistas estaban demasiado ocupados en cargar sus platos con jamn y
salmn glaseado con miel que notar la conversacin que estaba teniendo. Todo lo
que ella quera eran unas horas libres-de-Ali. Pero poda decir, por la forma en
Greg la estaba mirando que l no iba a dejar esto pasar.
Coloc el plato de sopa vaco nuevamente en la pila y le cogi la mano.- "No
puedo hablar aqu."
Ella llev a Greg por un laberinto de pasillos y entraron a un tranquilo bar con
chimenea, donde ella y Ali solan ir despus de largos das de verano en la
alberca. Haba un viejo camarero llamado Bert quien dejaba su puesto durante
largos perodos de tiempo para usar el bao en el pasillo; ellas mismas se servan
pellizcos secretos de vodka o vino blanco, mientras que l se iba. Hoy en da, ni
una sola alma estaba dentro a excepcin de un camarero poco familiar, ms
joven, secando algunas copas de martini. l asinti con la cabeza a Spencer y
Greg, y luego regres su mirada hacia el partido de bisbol en la pantalla del
televisor.
Se sent en el sof de cuero frente a un fuegoun poco innecesario, dado lo
caliente que estaba afueray Greg se sent tambin. Spencer lo mir por un
largo tiempo.- "Ali se acerca a nosotras".- ella finalmente admiti en voz baja.
Greg pestae.- "Qu quieres decir?"
Ella le habl del asesinato en prisin y el escndalo de la pintura de Aria.- "Maxine
Preptwill era un nombre secreto que Ali sola usar".- dijo.- "Saba que bamos a
reconocerla, pero nadie ms lo hara. Es, como, un cdigo".
Greg asinti, preocupado arrug la frente.- "Tal vez se puede rastrear la cuenta?"
"Eso es lo que he sugerido".- Spencer se encogi de hombros.- "Supongo que
podramos probar".
Greg tom su mano y la apret con fuerza.- " Pero eso no es todo, verdad?"

Fuera de la habitacin, un montn de nios tronaba los ltimos globos que decan
RALLIES DE ROSEWOOD! por detrs de ellos. El olor a cloro de la alberca cubra el
extremo del edificio y de repente se meti en su nariz. Spencer suspir
profundamente.- "Se trata de Dominick".- susurr. "l es un Ali Gato. Estoy segura
de ello"
"Cmo lo sabes?"
"Porque... lo s"
l apret los dientes y se qued mirando el fuego.- "Esto no va a funcionar a
menos que realmente me hables, Spencer"
Ella se mir las palmas.- "Rastreamos a Ali a una propiedad a una hora de aqu.
Ella definitivamente estaba allel interior ola a jabn de vainilla, que es tan
completamente de ella. Era ms que eso, tambin. Sentimos... una presencia".
Los ojos de Greg se agrandaron.- "Est viviendo en una casa?"
"En una casa de la alberca en la parte trasera de la propiedad de la familia de Nick
en Ashland. Entramos, pero Ali no estaba all. As que decidimos vigilar el lugar
con cmaras conectadas a una fuente inalmbrica. Nos aseguramos de ocultarlas
con mucho cuidado, para que no supiera".
La cabeza de Greg se dispar.- "Hay cmaras?"
Spencer no estaba segura de qu hacer con la horrorizada reaccin de l
colocar las cmaras no le haba parecido tan peligroso.- "Yo las camuflaj con
hojas. No se pueden ver desde el suelo. Y no hay cablesfuncionan con bateras
solares. Realmente no hay manera de que alguien pueda decir que estn ah, a
menos que realmente las estn buscando"
Greg pas la mano por la parte superior de la cabeza.- "No puedo creer que le
estn siguiendo los pasos"
Ella se abraz a su pecho.- "Bueno, creo que lo hicimos. Hemos estado vigilando
da y noche, y hasta el momento, Ali no ha sido captada o ha vuelto a ah. Pero...
alguien estaba all".- Tena un nudo en la garganta.- "Dominick. Estoy casi segura"
Le habl de haber perseguido a Dominick la otra noche. Greg se sent de nuevo.
Sus ojos eran una especie de cristales.- "Y qu crees que Dominick haca ah?"

"He visto la cinta de nuevo. Pareca como si estuviera esperando a alguien".- Su


boca se torci.- "Tal vez a Ali"
Greg asinti dbilmente, luego mir a su telfono en su regazo. Hizo ping, y l le
dio un golpecito, contestando un texto con tanta naturalidad como si hubieran
estado hablando sobre el clima. Pero un msculo tembl en su mandbula.
Spencer se pregunt si l estaba muy molesto. Tal vez estaba realmente enojado
porque ella haba tomado tales riesgos locos. O tal vez l estaba molesto porque
no le haba dicho antes.
"Mira, s que no quieres que me encargue de esto por mi cuenta, pero no tengo
otra opcin".- dijo.- "Nadie nos escucha. Nadie quiere ayudar. Tenemos que
atraparla".- Ella neg con la cabeza.- "Pero ahora, con toda esta cosa de Ali Gato,
estoy empezando a preguntarme. Y si los Ali Gatos son la gente de la que
debemos preocuparnos? Y si estn detrs de todo, y Ali realmente est muerta?"
"Oh, ella no est muerta"
Spencer se encogi. El rostro de Greg estaba de perfil, iluminado de naranja por el
fuego.- "Perdn?".- Pregunt.
l se volvi hacia ella. Su expresin estaba extraamente plcida, ya no asustado
o preocupado.- "Dije, que no est muerta".- repiti, agrietando una sonrisa.- "Y ella
definitivamente viene por ti"
El corazn de Spencer salt. Ella apart la mano de Greg y la volvi al sof.- "Qqu?"
Greg sonri con suavidad.- "Tengo que agradecerte, Spencer. Me preguntaba si
haba cmaras. Yo estaba pensando en eso cuando estuve all ayer"
Spencer parpade con fuerza. Su mente revoloteaba por un punto de apoyo."Qu quieres decir, con ayer?"
l pas el brazo sobre el respaldo del sof.- "Eso que viste en la casa de la
alberca no era Dominick. Dominick ni siquiera existe"
Spencer se puso de pie, sintindose enferma.- "Por supuesto que Dominick existe.
l me ha estado enviando mensajes de correo electrnico. Yo lo vi, en el panel de
discusin en Nueva York"

Greg se limit a sonrer.- "Ese fue un amigo que le ped que me ayudara a salir
esa noche. Y esos correos electrnicos? yo los escrib".- l ech su mirada hacia
el cielo.- "Crees que eres tan impresionante, pero no lo eres. T no eres nada,
eres una farsa, y muy pronto, la gente va a descubrirte".
El corazn de ella lata rpido. Se alej de l.- "Eres Dominick? Por qu?"
"Porque necesitaba que confiaras en m, cree una amenaza para que me dejaras
entrar".- Cruz los brazos sobre el pecho con orgullo.- "Y funcion totalmente. Me
has dicho lo que necesitaba saber"
Spencer sinti caer su estmago, al igual que lo sinti en el momento que su
coche derrapo durante una tormenta y casi se estrellaba contra una barrera de
proteccin.- "T eres el Ali Gato".- susurr.
Sonri.- "Ella me va a amar tanto por esto."
Ella. Spencer saba a qu se refera, pero se llev la mano a la boca de todas
maneras.
Greg se levant del sof y se acerc a ella, la misma sonrisa extraa en su rostro.
Spencer se lanz hacia atrs, casi chocando con la chimenea. Se movi a la
derecha, evitando una credenza de madera. Greg la sigui, con los hombros
cuadrados y sus ojos fros. Con una estocada, podra tirarla al suelo. Sera capaz
de hacer eso? Ali qu le haba ordenado hacer?
"Conoces a Ali".- susurr, con voz temblorosa.- "Realmente has hablado con ella"
Greg sacudi su cabeza.- "Nunca directamente. Pero s. Y la amo"
"Por qu?".- Spencer casi grit.
"Porque ella es fascinante. Difcil de alcanzar. Y hermosa"
Era la cosa ms loca que Spencer jams haba escuchado.- "Y todo este tiempo...
Es por eso que queras conocerme?".- Las lgrimas llenaron sus ojos.- "Porque
ella te lo pidi?"
Greg solt un bufido.- "Ella me dijo que me acercara as. Dijo que eras emocional"
Ella me lo dijo. Ella dijo. Como si Ali realmente conociera como era Spencer. Pero

le dola, porque Ali tena razn. Se haba acercado. Todas sus promesas de no
confiar en nadie ms, todos sus votos sobre tener cuidado, y ella haba entrado
directo en las mandbulas abiertas de Ali. Ali saba que Spencer se senta sola.
Haba sabido que ella estaba buscando a alguien para reforzar su ego. Era como
si ella misma hubiera diseado a Greg, lo program para que l golpeara a
Spencer en todos sus puntos dbiles.
Entonces reaccion. Por ltimo, aqu estaba alguien que realmente saba algo.
Despacio, con cuidado, sinti en su bolsillo para su telfono. Tena que llamar a la
polica. Sus dedos se enredaron. Ella trat difcilmente de marcar el 911.
Son el telfono. Entonces oy a alguien decir.- "Cul es su emergencia?"
Spencer mir a Greg.- "Dime cmo te contactar Alison DiLaurentis. Y dime dnde
est ahora".
Greg ech a rer.- "Spencer, yo no soy un tonto".- Con rpidos reflejos, agarr su
telfono de su bolsillo, corri a la sala, y lo arroj a una gran fuente. Hubo un
fuerte chapoteo, y luego se hundi hasta el fondo.
"Hey!".- Spencer grit, hundiendo sus manos en el agua fra. El agua goteaba de
su telfono mientras lo sacaba a la superficie. La pantalla estaba muerta, la
llamada al 911 desconectada.
Alguien se qued sin aliento detrs de ella, y ella se dio la vuelta. Un nio de pie
en el pasillo con un globo azul que deca RALLIES DE ROSEWOOD!, con los ojos
muy abiertos.- "T telfono est muerto?".- Spencer mir por el pasillo, con el
corazn acelerado. Greg se haba ido.
"Dnde est el chico con el que estaba hablando?".- le pregunt al nio. l se
limit a mirarla fijamente, luego volvi a batear su globo en el aire.
Esto no puede estar pasando. Spencer corri por el pasillo salvajemente,
tropezando en sus talones.- "Greg".- dijo en voz alta. Corri a las largas ventanas
que daban al campo de golf, pensando que iba a verlo desaparecer sobre una
colina.
Pero l se haba desvanecido por completo. Y llevando sus secretos con l.

"Aqu est nuestra ltima chica del momento!".- Una mujer con un traje de tweed
cant, tomando la mano de Emily y llevndola ms all del vestbulo del club de
campo.- "Emily Fields, soy Sharon Winters! Qu placer! Entra, querida! Toma
un poco de ponche!"
Emily mir nerviosamente por encima del hombro a sus padres, quienes ya
estaban dentro, pero su madre hablaba con alguien del comit organizador de
bienvenida. Algunos que estaban apoyando.
Se asom a escondidas a su telfono celular en su bolso. El dispositivo de
vigilancia estaba en su pantalla, las mismas cuatro tomas de la casa sin cambios a
excepcin de una hoja ocasional presionando contra las ventanas. Sera slo
suerte, que algo pasara all la segunda vez que mirara. Spencer haba visto a
alguien en las cmaras. Esa misma personao alguien mspodra volver.
Sharon continu arrastrndola por el saln de baile. Emily mir a su alrededor.
Una mesa de DJ se haba establecido en el otro extremo, y la msica de baile
sonaba por los altavoces gigantescos. Toneladas de chicos que Emily reconoca
de la escuela secundaria agitaban sus brazos en el aire y se abalanzaban el uno
del otro. Con slo mirar las caras despreocupadas hizo que Emily quisiera dar la
vuelta y no volver nunca ms.
Pero el agarre de Sharon era demasiado contundente.- "Aqu est Hanna!".Gorje, apuntando a una larga mesa en el otro lado de la sala de baile. Hanna era
la nica sentada ah, golpeando desesperadamente en el teclado de su telfono.
Emily se separ de la mujer y se acerc a su amiga. Hanna mir miserablemente,
luego empuj un plato de galletas hacia ella.- "Sharon trajo esto para nosotras.
Pero no hay manera de que pueda comer".- Ella mir con tristeza por la
habitacin, y luego a sus manos.- "Mike no me habla. Todo es un desastre".
Emily no poda pensar en comer bien, tampoco.- "Cunto tiempo has estado
aqu?".- Pregunt a Hanna.
"Alrededor de una hora. No s a dnde fue Ariasu cita fue a buscarla".- Suspir."Le envi mensajes de texto a Spencer, pero no he sabido nada de ella, tampoco."

Emily comprob las imgenes de vigilancia, una vez ms, nada. Luego mir
alrededor de la habitacin.
No vea ninguna seal de las otras dos chicas en cualquier lugar. Su mirada fija en
una pancarta grande cerca del DJ que deca AMAMOS TODO Y A CADA UNO EN
ROSEWOOD! Haba fotos de los lugares de la ciudad: las tiendas en Lancaster
Avenue, el puente cubierto, el follaje de otoo, la torre de Hollis. Cuando Emily
mir las imgenes, se dio cuenta de que tena una asociacin negativa con cada
una de ellas. Ella haba recibido los textos de la A en la torre de Hollis y fuera de
las tiendas. Record patear a travs de un montn de hojas cadas el otoo
pasado, todava tratando de procesar que Ali, su viejo amiga, haba intentado
matarlas. Y ella trat de suicidarse saltando desde el puente cubierto.
"Odio todo y a cada uno en Rosewood".- susurr ella, dndose cuenta de que ms
o menos era verdad.
Aparte de sus amistades con Spencer, Aria y Hanna, ella no tenda recuerdos
clidos y difusos que guardar cuando se fuera. Vivir ah, experimentando lo que
ella tena con A, haba arrancado aos de su vida.
Ella mir a su alrededor a todos los chicos del baile en sus vestidos de Marc
Jacobs y zapatos de Jimmy Choo. Ellos no entendan lo que Emily haba
pasadoninguno. Y probablemente nunca lo haran. Por qu ellos tendran una
vida feliz? Por qu ellos podan amar y rer y pasarlo bien, cuando a lo nico que
ella se enfrent fue a experiencia dolorosa tras experiencia dolorosa?
Ali mereca pagar por esto.
"Emily".- La Seora Fields estaba corriendo hacia ella, con las mejillas de color
rosa enrojecido. Ella sostena por la mueca a una chica de pelo corto.- "Esta es
Melodie. Melodie, Emily! Conozco a su madre! Melodie trabaj en el club este
verano como entrenadora de golf junior femenino y ayudante de jardinero!".- La
mam de Emily volvi a Melodie y sonri esperanzada.- "Creo que ustedes tienen
algunos, um, intereses comunes."
Emily dijo.- "H-hola?".- Insegura, molesta de que su madre la obligara a hacer un
amigo en estos momentos. Por qu su mam iba querer que ella conociera a
esta chica? Pero entonces se dio cuenta de cmo Melodie la revisaba, sus ojos
pastoreando el escote de su vestido. Todo el cuerpo de Emily se sonroj.
Intereses comunes. Su madre en realidad trataba de emparejarla?

Emily no poda pensar en querer hacer algo. Se puso de pie con torpeza y
retrocedi.- "Realmente es un placer conocerte, Melodie, pero tengo que hacer
algo en estos momentos."
El rostro de Melodie colgaba.- "Emily".- La Seora Fields llam. Pero Emily no se
volvi atrs. Ella gir ciegamente pasando a los chicos de su clase, buscando a
tientas una salida. Al otro lado de la habitacin, vio a Spencer en la puerta, una
mirada de pnico, nerviosa en su rostro. Pero Emily no poda ir con ella en ese
momento. Necesitaba unos minutos a solas.
Ella encontr una sala oscura en la parte trasera del club de campo y entr. Se
apoy en la pared y tom agitadas respiraciones. Contrlate, se dijo, pero su
mente pareca estar a toda velocidad por una cuesta larga y empinada en un
barranco profundo. Incluso mirar la expectante expresin de Melodie slo la haca
pensar, Por qu molestarse? Ali arruinara eso, tambin.
Entonces el rostro furioso de Ali cernindose por encima de ella en el natatorio
inund sus pensamientos, senta tanta ira que la hizo girar y golpear la pared con
fuerza. Por qu no podan encontrarla? Por qu no se acaba de morir?
Espigas de risas flotaban en el pasillo, junto con las notas iniciales de "Royals" de
Lorde. Emily se desliz al suelo y mir fijamente a la alimentacin de la vigilancia.
Tena que haber algo ah. Pero eran los mismos pjaros que aterrizaban en las
mismas ramas a travs de la ventana. El mismo parpadeo en la imagen del cuarto
cuadrante, el que mostraba la nica vista de la sala principal. El mismo aleteo de
las hojas.
Hasta que se dio cuenta.
Las hojas mantenan un aleteo contra la ventana exactamente de la misma
manera. Era increble: Una hoja de arce podra aplanarse completamente contra
de la ventana un segundo, luego caer. Haba tanto viento all arriba? El viento
soplaba en la misma direccin?
Entonces se fij en siseo desde ese mismo ngulo de la cmara. Pareca que
haba un patrn: siseo, entonces la rfaga de viento, y luego la hoja aplanada,
luego un largo tramo de nada. Emily mir su reloj. Pasaron cinco minutos, pero la
secuencia se repeta. Cont otros cinco minutos ms. All estaba la misma
situacin y la hoja aplanada de nuevo.
Sus manos comenzaron a temblar. Pareca que el video estaba en un bucle. Lo

haba visto en las pelculas: Los ladrones utilizaban bucles para engaar a los
guardias de seguridad para poder colarse sin ser vistos y robar las joyas. Ali
haba hecho lo mismo? Ese ngulo de la cmara mostraba el interior de la casa, a
diferencia de los otros. Cundo empez esto?
"Emily".- Spencer corri por el pasillo, con el pelo ondeando tras ella y con
dificultad para respirar.- "Yo no s cmo decir esto. El chico con el que me he
estado viendo. l es un Ali Gato. Y le dije todo. Acerca de las cmaras. Que
sabemos dnde est Ali".- Ella hizo una mueca.- "Ahora lo sabe. Lo que significa
que Ali tambin lo sabe".
Emily levant el telfono.- "Lo s".- dijo ella con voz temblorosa.- "Y creo que Ali
ha hecho algo al respecto"

Diez minutos ms tarde, Hanna se sent en el asiento del conductor del Prius y
encendi el motor. Sus amigas apiladas junto a ella, mirando al descubierto en sus
vestidos diminutos de fiesta. Sus rostros brillaban en la penumbra, las luces
interiores verdosas.
"Est bien, qu significa todo esto?".- Hanna exigi.
"No es obvio?".- Pregunt Spencer, sus ojos salvajes.- "Cuando le dije a Greg
sobre la cmara, l estaba totalmente sorprendido. l debi decirle a Ali, y ella
debi hacer el bucle para despistarnos. Lo que significa que tena que estar en la
casa de la alberca para tener acceso a la cmara para hacer el enlace. Y la nica
razn para hacer el bucle es si ella est all, ahora mismo, haciendo algo.
Tenemos que llegar antes de que ella salga de nuevo!"
Hanna mir por encima del hombro al manojo de globos y la bandera de RALLIES
DE ROSEWOOD a travs de la entrada principal. Sinti una punzada de culpabilidad.
Se senta raro abandonar la fiesta, incluso si era una mierda. Y si Mike apareca?
Ella le envi mensajes una y mil veces, pidiendo disculpas una y otra vez y
pidiendo que fuera a la fiesta para reconciliarse. Mike no haba respondido, pero
Hanna se odiaba por pensar que l podra cambiar de opinin y ella ni siquiera
estara ah.
"Y si es una trampa?".- Dijo en voz baja.- "Qu pasa si Ali no est ah en
absoluto? Tal vez slo hizo ese bucle para llevarnos hasta all".
Spencer frunci la frente. Ella mir a Aria con preocupacin. Pero Emily neg con
la cabeza.- "No lo sabremos hasta realmente comprobarlo. Vamos a atraparla esta
noche, chicas. Puedo sentirlo. "
"Pero slo hay una cmara en un bucle, no?".- Pregunt Hanna.- "Las otras
cmaras no muestran a Ali en el porche? Entrando por la puerta? "
"Ella pudo entrar por una ventana de atrs".- dijo Emily.- "Por lo que sabemos,
pudo escalar un muro y subirse a travs de la segunda planta"
"No deberamos llamar a la polica?".- Pregunt Hanna en su ltimo esfuerzo.
Todo el mundo se qued en silencio por un momento.

Spencer se lami los labios.- "Y les decimos qu?"


"Podramos hacer que vengan a la casa de la alberca".- Hanna sugiri, se senta
desesperada.- "O podramos hablarles de Gregque l sabe de Ali"
Aria giro y giro el anillo de plata de su dedo.- "Si entran en coche a la propiedad,
Ali ver los coches de polica y la sirena. Ella probablemente no volvera a ese
lugar otra vez. Y la polica se pondr furiosa porque entramos y pusimos cmaras"
"Y no s qu podramos decir acerca de Greg".- dijo Spencer.- "Incluso si lo
encontraran y le hicieran preguntas, l mentira. l dira nunca haber hablado con
Ali. Dudo que mantenga alguna evidencia de que ha estado en contacto con ella"
"Es por eso que tenemos que ir nosotras mismas".- dijo Emily con determinacin.
Hanna pas los dedos sobre la superficie de su embrague.- "Odio que estemos
haciendo esto solas".- dijo en voz baja.
Spencer tom su mano.- "No estamos solasestamos juntas. Y esta vez,
realmente vamos a terminar esto".
Hanna no saba que ms hacer, excepto conducir a Ashland. Nadie habl mientras
se dirigi por las suburbanas calles silenciosas. Grandes casas en el campo de
golf llevaron all, brillando majestuosamente en el sol poniente. Luego paso ms
all del estudio donde se est filmando Burn It Up. Sinti otra punzada de pesar.
Ella debera estar eufrica hoyhaba conseguido un gran papel en una pelcula.
Pero sin Mike para celebrar todo el asunto se senta... hueco.
El cielo se oscureci y se volvi a la carretera a Ashland. El coche se senta
extraamente tranquilo y pacfico, como un cielo sin nubes antes de una tormenta.
En poco tiempo, el familiar mini-mart Turkey Hill nad a la vista. Hanna tom a la
izquierda que llev a un pequeo camino sinuoso. El atardecer proyectaba largas
sombras sobre el pavimento. Divis el buzn rojo y marcado.
"Espera!".- Emily grit, agarrando el volante.- "Tal vez deberamos aparcar en la
calle. Vamos a llamar menos atencin"
"Buena idea".- Hanna tir a un cuarto de milla en el camino. Cuando apag el
motor, la oscuridad las envolvi. Haba una luna nueva; Hanna no poda ver a
unos pocos centmetros delante de su cara. Cogi su telfono y encendi la app
de linterna. Aria hizo lo mismo. Emily an usaba el suyo para mirar las cmaras.

"Est bien".- susurr Hanna, tom una respiracin profunda.- "Vamos a ir."
Los nicos sonidos eran los vacilantes crujidos de los talones en la grava y el
ulular ocasional de un bho en los bosques. Llegaron al buzn rojo y giraron a la
colina empinada. Hanna maldijo en voz baja mientras su tobillo se torci en un
bache. La propiedad de los Maxwell se levant por encima de ellas, su luz del
porche estaba encendida.
"Vamos".- dijo Spencer, sigui caminando.
El telfono de Hanna hizo un rayo en zigzag por el patio lateral. La luz rebot en la
cubierta de plstico de la alberca, a continuacin, se reflej en las paredes de la
casa de la alberca. Emily sostuvo el brazo sobre el cuerpo de Hanna para
detenerla.- "Esa luz no estaba antes, o si estaba?"
Efectivamente, una sola bombilla encendida en el segundo piso. El corazn de
Hanna golpe rpido. Ali podra estar ah. Esto realmente podra ser el final.
Tomadas de la mano, se dirigieron lentamente hacia la casa de la alberca. Cuando
estaban a unos tres metros de distancia, todo el mundo titubeo. Spencer trag
saliva.- "Entonces, entramos, o qu?"
Aria cambi su peso. Hanna estaba demasiado asustada para moverse. Entonces
Emily rompi su agarre y fue de puntillas al porche. Ella cambi su peso, la tarima
chirri. Hanna se estremeci, asustada de que el fuerte sonido atrajera la atencin
Con los ojos muy abiertos Emily miraba por la ventana.
El corazn de Hanna golpe duro.- "Qu ves?".- Dijo entre dientes.- "Hay
alguien ah?"
Emily mir a las dems, una expresin encantada en su rostro.- "No es Ali".- dijo
ella con voz temblorosa que aterroriz a Hanna.- "Pero es alguien".

Aria corri a la ventana y mir a travs. Al principio, todo lo que vea eran largas
sombras oscuras en una habitacin vaca. Pero a medida que sus ojos se
adaptaron, se dio cuenta de que la habitacin era muy diferente de cuando haban
visto por ltima vezy no solamente lo que estaba en el bucle de la cmara de
vigilancia. Haba otra mesa dentro. Una segunda silla, vuelta hacia arriba.
Peridicos esparcidos por el suelo. Un trapeador apoyado contra la pared, y una
cubeta a un lado. Y haba algo en el piso. Algo espeso y viscoso, filtrndose en la
madera.
"Voy a entrar".- Emily insisti.
"No!".- Hanna le agarr la manga.- "Y si ella todava est ah?"
"Estoy listo para ella".- dijo Emily, alejndose.- "Y si no est, an puede haber
evidencia en su interior. Algo que la polica pueda usar. Todo lo que necesitamos
hacer es encontrar un pelo o una huella digital. Luego nosotras los llamamos".
Aria dej escapar una nota de protesta. Se senta muy mal. Todo lo que quera, de
repente, era estar de vuelta en la fiesta de los Rallies de Rosewood. Ni siquiera le
dijo a su padre que se iba. Y Harrison? Despus de su beso con Noel, no fue
capaz de encontrarlo en la sala de banquetes. Incluso le pregunt a Hanna, pero
ella le dijo que no not cuando se fue. Harrison se habra enterado de alguna
manera sobre lo de Noel? Se haba enterado de la noticia sobre la venta
fraudulenta y atornillada de su pintura?
Spencer le toc el brazo.- "Em est bien".- dijo.- "Aqu estamos. Tambin
entraremos"
Emily gir el pomo. Cedi con facilidad, y la puerta se abri con un fuerte gemido.
El mismo repugnante aroma de vainilla pic en su nariz, el estmago de Aria dio
vueltas. Acaso Ali se baaba en esa cosa?
Entraron. Spencer sinti sobre la pared y encontr un interruptor de luz, pero
ninguno de los focos se ilumin. Aria se tambale hacia la mesa y mir su
superficie. Estaba cubierta con la misma sustancia espesa que el suelo. Su nariz
se crisp, llenndose con el olor amargo y familiar de algo. De repente, ella saba
lo que era. Ella mir a las dems, al ver el horror reflejado en sus rostros.

"Eso es sangre?".- Grit Aria.


"Oh, Dios mo.".- Emily curv sus manos en su pecho como si tuviera miedo de
tocarlo. Hanna entr de puntillas en la pequea cocina.- "Aqu hay ms sangre".
"Y aqu".- Spencer grit desde un armario trasero.
"De quin es la sangre?".- Emily exclam.
Un silencio total sigui. Estaba claro que todas pensaban lo mismo. Tal vez un
asesinato haba ocurrido ah.
Tal vez Ali haba matado a alguien.
Aria mir por las escaleras hasta el segundo nivel, y luego respir hondo y
comenz a subirlas. Se agarr a la barandilla con fuerza, se senta inestable. Al
llegar a la parte superior de las escaleras, vio otra luz que brillaba desde la
trastienda. Su corazn se detuvo. Ali sigue aqu, ocultndose?
Ella empuj hacia adelante, ignorando el miedo frentico pulsando a travs de
ella. Ms tablas crujieron cuando se asom por la esquina. Cuando vio formas
abultadas en el centro de la habitacin, ella dej escapar un pequeo grito, pero
mientras se acercaba, se dio cuenta de que era slo una rata muerta... y un
vestido arrugado.
Corri hacia el vestido y lo recogi, sostenindolo lejos de su cuerpo. La tela ola
fuertemente a vainilla, y, adems, estaba cubierto de sangre. Unas partes an
estaban hmedas, tal vez con la sangre.
"Chicas".- grit, sosteniendo el vestido con dos dedos.- "Vengan aqu".
Todo el mundo tron los escalones y se reunieron en la sala.- "Miren".- Aria
susurr, moviendo el vestido de lado a lado.
Emily puso una mano sobre su boca.- "Era de Ali?"
"Es lo que pienso".- dijo Aria.- "Quiz lo traa mientras... ya saben... hizo lo que
hizo ah abajo".- Seal el suelo.- "Esto puede tener todo tipo de ADN. Cabello,
clulas de piel, incluso la sangre de Ali. Todo lo que la polica necesita, no? "
"Genial".- Hanna susurr emocionada.-"Llamemos a la polica y salgamos de aqu"

Crujido.
El corazn de Aria salt a la garganta, y ella tom la mano de Emily. Sonaba como
la abertura de la ventana. Por favor, dime que es el viento. Pero entonces oy
pasos en todo el piso.
Todo el mundo se desliz hasta el fondo de la habitacin y agrupadas. Aria busc
su telfono en su bolsillo. Las cmaras de vigilancia estaban en la pantalla, pero
las imgenes no mostraban nada en el porche y nadie en el patio. La ltima vista,
la que mostrara quien estaba abajo, segua mostrando ese bucle enloquecedor.
Un sonido glu-glu. Aria mir a las dems. Gasolina? articul. Ali incendiara ese
lugar con ellas dentro, como lo intent en los Poconos? Pero entonces un olor
llen sus fosas nasales. No ola a gasolina en absoluto.
Ola a cloro.
Otro crujido son, luego el sonido de una ventana cerrndose. Todo el mundo se
qued muy quieto durante lo que parecieron horas. Por ltimo, Aria fue de puntillas
hasta la puerta y se asom por la barandilla. La habitacin estaba vaca, pero el
hedor de cloro era insoportable.
Alguien se haba movido alrededor de los muebles de la habitacin. La sangre en
el piso y la mesa haba desaparecido. El trapeador y la cubeta se haban ido,
tambin. Pareca como si alguien entr, dej un montn de cloro en todas partes,
y trat de limpiar.
Pero limpiar qu?
Se volvi hacia sus amigas, sus instintos la incitaban a correr, ahora.- "Tenemos
que salir de aqu".- Todas se pusieron en accin. Aria agarr el vestido empapado,
esquiv la rata, y tron por las escaleras lo ms rpido que pudo. Emily se
abalanz sobre la puerta principal, abrindola y cayendo fuera. Aria y las dems le
siguieron, no hubo explosiones sonando detrs de ellas. Ni figuras saliendo de los
rboles para atacarlas.
Corrieron hacia el camino lo ms rpido que pudieron. Aria nunca haba estado
tan agradecida de ver el coche de Hanna. Se metieron apresuradas, Hanna cerr
las puertas y arranco el motor. Cuando Aria respiraba, todo lo que poda oler era
cloro. Su piel y ropa se haba empapado. Poda saborearlo, incluso, en su lengua.

Mientras se alejaban, Aria gir y mir por la ventana de atrs. El camino era
oscuro y desolado. Incluso si alguien estaba all, no sera capaz de verlo.
Beep. Aria mir a su telfono. Byron estaba llamando, pero lo dej pasar al correo
de voz. Cmo iba a responder y no sonar completamente asustada?
Luego mir a sus textos. Haba cuatro de Byron. Varios de Harrison, tambin,
diciendo que dej la fiesta ya que no la pudo encontrar por ningn lado. Entonces
uno de Ella, que ni siquiera haba asistido a la fiesta: Tu padre me llam. Dnde
ests? Llmame en cuanto veas esto.
Cuando ella mir a su alrededor, las otras chicas estaban mirando sus telfonos,
tambin.- "Mierda".- murmur Spencer.- "Mi madre est enojada".- Hanna se
mordi el labio inferior, mirando su pantalla mientras conduca. Slo Emily miraba
hacia enfrente, con las manos cruzadas en el regazo. Las lgrimas rodaban por
sus mejillas silenciosamente.
"Qu pas?".- Susurr.- "Esa fue Ali? Por qu no la emboscamos? Deb hacer
algo".
Aria le palme la mano.- "No, tu no debas. No tenamos idea de lo que estaba
haciendo all. Y ella podra haber tenido un arma, Em. Hicimos lo correcto al
quedarnos donde estbamos".
"Pero, qu estaba haciendo?".- Exclam Emily.- "Qu hizo con toda ese
cloro?".- Ella mir a las dems.- "Ella mat a alguien en esa casa?"
"Alguien mat a alguien".- dijo Aria lentamente. Se qued mirando el vestido en
sus manos. Tal vez ella estaba imaginando cosas, pero todava pareca algo
caliente, como si el calor del cuerpo de Ali no hubiera salido todava. Trag saliva,
de repente se dio cuenta de lo que tenan que hacer. Sac su telfono y lo abri.
Emily mir atentamente y luego sopl.- "Qu ests haciendo?"
"Creo que tenemos que llamar a la polica".- dijo Aria.
Emily sostuvo la mirada de Aria, pero no protest. Era lo correcto. Sea lo que sea
que haban presenciado estaba ms all de su control. E incluso si no fue Ali quien
haba matado a alguien ah dentrolo que Aria dudabaalguien lo hizo.

Emily sugiri a las chicas dormir juntas en su casa, ya que nadie quera ir a casa
sola. Ellas corrieron por su garaje cuando Emily abri la puerta de la casa. La
habitacin estaba en silencio y oscura, las luces y el televisor apagados. El ligero
aroma de una vela apagada qued en el aire.
"Tienes algunas explicaciones que dar."
Todo el mundo grit. Una luz se encendi. Los padres de Emily sentados en el
sof de dos lugares en la esquina. Su padre estaba todava en un traje, su madre
en su vestido floreado y zapatos de tacn de la fiesta de los Rallies de Rosewood.
La nariz y los ojos de la Seora Fields rojos, como si hubiera estado llorando.
Emily baj los ojos. Todas sus amigas manejaron la situacin de camino a casa.
Emily saba que llamar a sus padres era lo correcto a hacer, tambin, pero de
alguna manera no poda mover sus msculos de los dedos para marcar su
nmero. Su mente estaba demasiada distrada, sus pensamientos an en Ali y la
casa de la alberca y todo lo que haba sucedido.
La Seora Fields fue hasta ella y la tom por los hombros.- "Dnde has estado?"
"Nosotras...".- Emily se encogi de hombros y mene la cabeza. Ella no tena ni
idea de qu decir.- "Lo siento. No deb marcharme de la fiesta sin decirte".
"Lo siento?".- Los ojos de la Seora Fields se sobresaltaron.- "Desapareces, y
todo lo que puedes decir es que lo sientes? No respondas el telfono, no estabas
aqu... Temamos lo peor"
El padre de Emily frunci el ceo profundamente.- "Estbamos considerando
llamar a la polica."
"Es mi culpa".- Spencer elev la voz, con la voz quebrada.- "Reun a todas juntas y
les ped que nos alejramos por unos momentos. Todas sentimos un especie de
trauma por estar en esa mesa delante, todo el mundo nos mirabame trajo
algunos recuerdos difciles. Agarramos un bocado para comer. Eso es todo. "
Emily mir a Spencer con gratitud. Era la misma historia que las otras chicas
dijeron a sus padres, pero ella se sorprendi de cmo Spencer poda mentir con

tanta pericia a la cara de su madre. Era un poco la verdad, excepto la parte de


comer. Haban sido traumatizadas. Slo por razones diferentes.
El Seor y la Seora Fields intercambiaron una mirada. La Seora Fields pareca
que iba a llorar otra vez.- "Estbamos tan preocupados".- rega a Emily.- "Nos
has estado preocupando ltimamente. Todas esas cosas que dijiste acerca de
que te causaste esos moretones en el cuello t misma. Y has pasado mucho
tiempo en la habitacin. S que has estado durmiendo en el armario en vez de en
la cama. Y te he odo llorar"
Emily poda sentir a sus amigas movindose incmodas. Mantuvo los ojos en el
suelo. Tal vez debi decirle a su madre acerca de Jordan hace mucho tiempo. Tal
vez ahora su madre lo entendera... y dejara de preocuparse.
"Si no queras ir a la fiesta, debiste decir algo".- El Seor Fields aadi
bruscamente.
"No saba que tena una opcin".- Emily murmur las palabras que salieron un
poco ms duras de lo que pretenda.
La Seora Fields suspir. Emily no saba si se trataba de un signo de confusin o
decepcintal vez ambas cosas. Estaba demasiado aturdida para preocuparse."Tendremos que castigarte".- dijo la Seora Fields.- "Dos semanas. No ms
salidas. Cada vez que salgas de la casa, uno de nosotros ir contigo"
Emily apenas pudo reaccionar. Por qu le importara que no la dejaran salir? No
haba nada para ella afuera nunca ms.
Mir a su mam.- "Puede empezar mi castigo maana? Pueden por lo menos
quedarse aqu esta noche?".- Ella hizo un gesto a sus amigas. No haba manera
alguna de que ellas durmieran solas.
La Seora Fields toc sus labios, luego mir a las dems.- "Han llamado a sus
padres? Saben dnde estn?".- Todo el mundo asinti, y la madre de Emily cerr
los ojos.- "Est bien. Es tarde, as que pueden dormir aqu. Pero no hay televisin.
Y nias si las escuch hasta muy tarde, las mando a todas a casa".
Entonces ella y el padre de Emily caminaron fuera de la habitacin. Las escaleras
crujieron cuando se retiraron a su dormitorio.
Spencer mir a Emily, con una ceja levantada.- "Durmiendo en tu armario?"

"Es una larga historia".- Emily murmur.


"Por qu le dijiste a tus padres que te hiciste esos moretones?".-Pregunt Hanna.
Emily la mir con exasperacin.- "Qu se supone que iba a decir?"
Sus amigas intercambiaron una mirada. Era esa mirada, que haca parecer
perdida a Emily. Pero ella estaba agotada de la atencin. Pero aun as sus amigas
estaban preocupadas por ella. Tambin sus padres estaban preocupados por ella.
Por qu no todos ellos slo la dejaban sola?
Aria se dej caer en el sof y abraz una almohada bordada en el pecho.- "Qu
crees que la polica est haciendo en este momento? Crees que est en la casa?
Era una pregunta que no se haban atrevido a hacer. Cuando Aria llam a la
estacin de polica, le haba dicho a un oficial de Ashland que estuvieron
caminando por el bosque, que rpido se hizo de noche y tropezaron con una casa
de alberca cuyos pisos estaban cubiertos de sangre. El oficial de polica dijo que
enviaran de inmediato a alguien a la direccin, pero cuando le preguntaron su
nombre, Aria colg. La polica no necesitaba saber de ellas. Iran all, encontraran
las huellas de Ali. Y una vez que Fuji estuviera involucrada sacara su conclusin.
Emily se acerc al armario y sac las mantas y almohadas de la familia que usaba
para dormir fuera de casa.- "Espero que estn en la casa de la alberca en estos
momentos. Tal vez incluso hayan atrapado a Ali en el bosque"
Aria le ayud a extender las mantas en el suelo.- "De verdad crees que es tan
fcil?"
Hanna sac su telfono de su bolso.- "Vamos a ver la vigilancia".- Ellas miraron
peridicamente la cmara del camino; el bucle todava jugaba en la cmara
cuatro, y los otros ngulos no mostraban movimiento. Incluso rebobinaron las
cintas para ver si haba algunos destellos entrando en la casa, pero nada. Ali
debi entrar en la casa de una forma en que las cmaras no la vieran.
Pero ahora, sin duda, las cmaras podran mostrar algo diferente. La polica
investigando el lugar. Los equipos forenses evaluando los rastros de sangre.
Hanna toc la pantalla e inici sesin en el sitio. Su boca se abri.- "Uh-oh."
"Qu?".- Emily corri y mir la pantalla. Cada uno de los canales de la cmara

decan sin seal. Las imgenes de vdeo se haban ido.


Los ojos de Spencer se abrieron.- "Ali las apag?"
"Tal vez eso es bueno".- dijo Emily.- "Tal vez desactiv las cmaras porque la
polica lleg".
Aria torci la boca.- "O tal vez ella se escap."
Un nudo se hizo en la garganta de Emily. Si Ali escap, eso significaba que podra
ir por ellas. Mir las mantas y almohadas esparcidas en el piso. Estaban justo en
frente de un gran ventanal. El pomo de la puerta del garaje era de poca
resistencia. Se enderez, rod un silln delante de la puerta. Entonces se movi
del sof para bloquear las ventanas. Sus amigas parecan sentir lo que estaba
haciendo por lo que Aria corri a la cocina y atrincher sillas contra las puertas
corredizas traseras. Hanna comprob y revis de nuevo los cerrojos de la puerta
principal, tambin.
No haba nada que hacer despus de eso, excepto ponerse las camisetas y
pantalones de pijama que Emily les prest y amotinarse juntas debajo de las
sbanas. Durante mucho tiempo, estuvieron muy tranquilas, escuchando los
sonidos de respiracin de cada una. Emily consider encender el televisor, pero
saba que ninguna de ellas lo mirara. Ella ni siquiera saba de qu hablar. Ella
estuvo actualizando su telfono, pensando en que algo iba a aparecer sobre un
asesinato en la propiedad de Ashland. Pero no haba noticias. Hanna intent con
el centro de vigilancia una y otra vez. Las lneas seguan cortadas, las imgenes
de la casa se haban ido.
Golpe.
Emily se levant. El pelo en la parte de atrs de su cuello se levant.
Golpe.
"Qu fue eso?".- Susurr Hanna.
Emily pens que iba a vomitar. Sonaba como que vena de la cocina. Escuch
detenidamente. Entonces, siguieron un montn de sonidos golpeando, y las chicas
gritaron y se abrazaron entre s con ms fuerza. Pero entonces Emily se dio
cuenta de lo que eran los sonidos.

"Es la mquina de hielo".- susurr ella, levantndose y sealando la nevera a


travs de la puerta de la cocina. El aparato era grande; a veces el hielo hacia un
cubo grande. Sintindose valiente, ella se asom a la habitacin oscura. Las sillas
de la cocina estaban an en contra de las puertas corredizas. El bolso de sobre
que su madre llev a la fiesta estaba en la isla, su broche reluciente de plata en el
nico haz de luz encima del fregadero.
"Ali no est aqu".- dijo Emily mientras volva de nuevo a sus amigas.
Aria se estremeci.- "Todava no"
Regresaron a las mantas. Emily se qued mirando la oscuridad, su mente
frentica y alerta. Las horas pasaron arrastrndose. Por cada ruido y pequeo clic,
caa en pnico. Se senta a la deriva de vez en cuando, saltando de nuevo a la
conciencia despus de slo unos minutos de sueo. La ltima vez, cuando se
despert, el olor de la vainilla colgaba pesadamente en la habitacin. Una figura
se puso sobre ella. Emily parpade con fuerza. El cabello rubio de Ali colgaba en
mechones anudados por su pecho. Sus ojos eran huecos, su postura encorvada.
Emily se sent apresuradamente, con el corazn saltando en su garganta. Ella
haba estado esperando esto, pero aun as era horrible.- "Por favor".- dijo ella,
echndose hacia atrs. Ella mir a sus amigas. Sorprendentemente, todas ellas
todava estaban durmiendo.- "Por favor, no nos hagas dao"
Ali inclin la cabeza y le ofreci una sonrisa a Emily.- "Oh, Em. Yo no te he hecho
dao. T me hiciste dao"
"Qu?".- Susurr Emily. Ella mir a sus amigas, pero todava ninguna se mova."Qu quieres decir?"
La sonrisa de Ali no vacil.- "Ya lo vers".- Luego se pas por encima de la silla
que Emily haba empujado delante de la puerta del garaje y se desliz a travs.
Una risita dbil se arrastr detrs de ella. Ella cerr la puerta con fuerza con un
estruendo.
Emily se dispar y mir alrededor. La plida luz se filtraba por las ventanas. La
habitacin ya no ola a vainilla. Se pas las manos a lo largo de la parte posterior
de su cuello sudoroso.- Haba soado con eso?
Hubo otro estruendo, pero esta vez era su padre abriendo y cerrando gabinetes de
la cocina. Hanna se movi junto a Emily. Aria se puso de lado. Spencer se

dispar, con los ojos muy abiertos.- "Qu hora es?".- Susurr.- "Qu est
pasando?"
"Es de maana".- dijo Emily aturdida, mirando la habitacin vaca de nuevo. Ali
haba parecido tan real.- "Y no pas nada"
Se miraron la una a la otra, parpadeando con fuerza. No ocurri nada. En realidad,
era ms impactante que si Ali hubiera irrumpido dentro.
"Tal vez la capturaron".- susurr Spencer.
La boca de Aria se qued boquiabierta.- "Tal vez esto se ha acabado."
"Tal vez".- dijo Emily con voz temblorosa. Pero no poda dejar de pensar en lo que
Alio la Ali-de-su-sueohaba dicho. Yo no te he hecho dao. T me hiciste
dao.
Significaba algo. Pero Emily no saba qu.

Hanna nunca haba estado tan cansada en su vida. Quedarse ayer por la noche,
con un ojo en la puerta, segura de que Ali iba a estallar a travs de un momento a
otro, haba sido la noche ms agotadora que haba tenido. Peor que la noche en
que pensaron que haban cegado accidentalmente a Jenna Cavanaugh con los
fuegos artificiales. Peor que la noche de la muerte de Mona, cuando permaneci
despierta toda la noche, preguntndose cmo su mejor amiga pudo haber sido A.
Peor que la noche que haban visto el cuerpo muerto de Ian ThomasHanna no
poda sacar lo que vio o el olor de su mente. Hoy, sus miembros se sentan como
si hubiera corrido maratones de cuerpo a cuerpo. Tom todo en ella el llegar a
casa, cambiarse de ropa, e ir temprano a su llamado para su nuevo papel como
Hanna Marin.
Haba nudos en su estmago mientras conduca al estudio. Por qu estaba an
haciendo esto? Ella lleg a ser Hanna, pero la victoria lleg a un costo demasiado
altohaba perdido a Hailey y a Mike, y quin sabe cuntas otras personas en el
estudio la odiaran, tambin, al verla slo como una pualada por la espalda, una
perra demasiado ambiciosa? Adems, hoy se vea del demonio, y ciertamente no
estaba lista para la realizacinHank probablemente iba a despedirla en el acto.
Debera renunciar y ahorrarle la molestia?
Se detuvo en un semforo en rojo y mir a su telfono. Un servicio de noticias
local para Ashland estaba en su pantalla, pero todava no haba nada sobre la
investigacin de la polica en la casa de la alberca. Pero eso tena que ser algo
bueno, no? Ella y las dems hablaron de ello antes de que salieran de la casa de
Emily esta maana. La noticia de que Alison DiLaurentis estaba todava con
viday que haba matado a otra personaera un gran problema. Una metedura
de pata del FBI, en realidad. Por supuesto, los policas mantendran a la prensa a
raya durante tanto tiempo como pudieran hasta que su gente de relaciones
pblicas descubriera la manera de girar positivamente las cosas.
El semforo se puso en verde, se puso en marcha y giro haca el estudio. El
estacionamiento estaba prcticamente vaco, y cuando ella pas por delante de
los estudios de sonido, se asom al callejn donde fue escrito en el suelo con tiza
RmpAse una pierna, Hanna.
Encontr un lugar justo en frente de su remolque. Suspirando, ella se baj del
coche y se dirigi hacia las escaleras, tratando de averiguar cmo iba a decirle a

Hank que no quera el trabajo, despus de todo. Entonces se dio cuenta de que
alguien estaba de pie sobre las escaleras, bloqueando su camino.
Hailey.
El corazn de Hanna cay. Hailey luca cansada y agotada, su cabello oscuro en
un nudo complicado en su cabeza y su maquillaje un poco corrido. Cuando ella
observ a Hanna, con los ojos entornados y los labios tensos. Hanna dese poder
girar alrededor y fingir que no la haba visto. Ella no poda hacer una confrontacin
en esos momentos.
Pero Hailey estaba all, mirndola. Despus de un momento, ella asinti con la
cabeza a modo de saludo.- " Ayer mi agente me envi los diarios de la filmacin".comenz.- "Tena que ver mi actuacin como Hanna Marin de cerca y
personalmente"
"Oh".- dijo Hanna con incertidumbre, preguntndose a dnde iba esta
conversacin.
"Y yo era horrible"
La cabeza de Hanna se dispar. Los ojos de Hailey estaban muy abiertos y
pareca angustiada, pero no por Hanna.- "Yo era terrible, Hanna. Utilizaba esta
estpida voz, y estaba masticando chicle todo el tiempoNo estoy siquiera segura
de por qu lo hice. Mis movimientos estaban en todo el lugar. Mi agente estaba,
como, gracias a Dios que saliste de esa cosa. Eras un choque de trenes".
"No, no lo eras!".- Hanna grit automticamente.
Hailey baj la barbilla.- "No me mientas ms, Hanna. Yo era terrible. Hank tuvo
razn al deshacerse de m. Y sabes qu? Yo como que saba que era terrible, en
el fondo. Nunca pude sentir como interpretarte".
Hanna retorci torpemente sus manos.- "Bueno, siento escuchar eso".- Era todo lo
que poda pensar para decir.
"Oh, lo que sea".- Hailey agit la mano.- "Sabes quin creo que sera buena
interpretando a Hanna Marin? Tu".
Hanna se ri nerviosamente. Hailey no pareca estar bromeando. De hecho, ella
estaba como... sonriendo.

"En realidad, yo no creo que quiera el papel".- dijo Hanna.- "Nunca ms"
"Ests bromeando?".- Hailey estall.- "Vas a estar increble en esta pelcula,
Hannade una manera que yo no estaba. As que lo hazlo por m. Por favor".
Hanna parpade con fuerza, asombrada por lo que estaba sucediendo.- "Lo
siento, fui a tus espaldas y le pregunt a Hank. Pero yo realmente pens que no
queras el papel nunca ms. Yo no estaba tratando de ser mala, o"
"Lo s".- Hailey se apoy contra el remolque de Hanna.- "Todos estamos bien".La contempl por un momento, y luego aadi.- "Y siento haber enviado esa foto a
TMZ. Eso fue muy perra de mi parte. Espero que Mike no est demasiado
molesto"
Hanna mir hacia otro lado, las lgrimas picaron en las esquinas de sus ojos.- "En
realidad... creo que eso arruin mi relacin con Mike para siempre".
Una de las comisuras de la boca de Hailey subi ligeramente.- "No ests tan
segura de eso"
Luego se volvi. La puerta del remolque se abri. Mike estaba en la puerta,
vestido con una sudadera de lacrosse y unos jeans, y con una mirada tmida en su
rostro. La boca de Hanna se qued boquiabierta.
"Hola".- dijo tmidamente a Hanna.
"H-hola".- ella tartamude tmidamente.
Hailey sonri a los dos.- "Llam a Mike esta maana y le expliqu todo, sobre de
cmo ese beso con Jared fue completamente iniciado por l y totalmente
inofensivo.".- Ella sonri ampliamente.- "Tienes tu propio guardin, Hanna. Me
gustara ser tan afortunada".
"Gracias".- dijo Hanna tentativamente. Entonces mir a Mike. l segua
sonriendo.- "Siento no haberte dicho sobre ese beso."
"Lo siento, no te di la oportunidad de explicar".- dijo Mike. Luego sonri con
picarda.- "Aunque, ahora que eres una gran estrella de cine, crees que tal vez
puedas conseguir que Jared sea despedido? Quiero decir, no slo no quiero
pensar que puede ir por ah besndote en la filmacin, pero en realidad no tiene
mi vibra en absoluto"

Hanna se ech a rer.- "Slo si t eres voluntario para interpretarte a ti mismo"


"Hecho".- dijo Mike. "Ahora, ven aqu y abrzame para que podamos aprovechar
las pocas horas que tengo hasta que deba tomar un tren de vuelta al campamento
de ftbol."
Hanna corri hacia l y cay en sus brazos, apretando tan fuerte como pudo. Era
increble. De un solo golpe, todo estaba bien otra vez. No sera maravilloso si las
cosas pudieran slo... permanecer de esta manera?
Una nueva sensacin floreci dentro de ella. Hanna disfrutaba de la sensacin
poco familiar. Era tan desconocida que al principio ni siquiera poda poner un
nombre a la misma.
Pero entonces se dio cuenta de lo que era. Esperanza.

Aria estacion en una calle lateral en Old Hollis y mir a su alrededor. El mismo
destartalado Mercedes, el Jaguar vintage y el brillante autobs VW naranja, la
rodearon en la acera. Las mismas plantas en maceta en el porche delantero en la
gran victoriana frente a la galera, y la misma bandera del arco iris del orgullo gay
ondeaba sobre el porche de la casa de estilo Tudor de al lado. El barrio se
mantuvo sin cambios... Era slo Aria quien era diferente.
Una pareja mayor sali de la galera de la mano. Aria se agach detrs de un
arbusto, exactamente no quera que nadie en el interior la viera todava. Ella no
estaba lista para hacerlo.
Mir a su telfono de nuevo. PEQUEO LINDO FRAUDE, lea la primera plana
del New York Post. Frank Brenner, el periodista que la haba llamado ayer, haba
escrito sobre la transaccin falsa usando el nombre de John Carruthers como un
truco publicitario de Aria.- " Mi madre tom la llamada, as que tuve que disimular
mi voz ".- Brenner cit a Aria como si lo hubiera dicho. Tambin dijo que Aria
pareca muy "perturbada" en el telfono cuando la haba llamado, claramente
porque "ella se horroriz cuando fue atrapada".
La historia tambin deca que una institucin bancaria estaba rastreando el origen
de esos fondos, lo que implicaba que Aria haba utilizado la cuenta de alguien. En
un mundo normal, eso sera algo buenola cuenta conducira de nuevo a Maxine
Preptwill. Pero Aria saba que Ali era demasiado inteligente como para ser
descuidada; probablemente ella haba usado el nombre de Aria y su nmero de
Seguro Social en el banco. Porque era muy astuta.
Todo era un desastre. Patricia, la agente de Aria, la haba llamado un milln de
veces, pero Aria no haba respondido, estaba demasiado avergonzada como para
tener la inevitable conversacin. Ni siquiera se atreva a escuchar los mensajes de
Patricia. Haba otras ramificaciones, tambin. Cmo afectara esto a Ella? Su
madre haba facilitado la venta; Y si la prensa pensaba que estuvo involucrada
en el asunto de vulvete-famosa-rpido? Qu pasa si Carruthers la demandaba?
Si el jefe de Ella la despeda? Y si estaba en la lista negra del mundo del arte?
Y si toda la galera cerraba debido a ese estpidoy falsoescndalo?
Y luego estaban los textos de Harrison. Los de la noche anterior estaban llenos de
preocupacin; se preguntaba a donde se haba desaparecido ella. Los de esta

maana eran un poco ms prudentes: Viste la publicacin. Es por eso que te


fuiste anoche? Podemos hablar? Me gustas, no importa cul sea la verdad.
Ella vio el ms reciente de l. Era dulce por parte de Harrison decir que estaba de
su lado, pero la cosa era que Aria no quera que l fuera su novio. No muy en el
fondo, saba que no senta nada por l. Deseaba hacerlo. Sera mucho ms fcil.
Pero sus sentimientos eran sus sentimientos.
Suspirando, compuso una respuesta.- "Esa no es la verdad, pero no puedo
explicar eso ahora. Para ser honesta, necesito mi espacio. Lo siento. Buena suerte
con todo.".- Luego puls enviar. Era irnico, se dio cuenta, lo mucho que su texto
sonaba como lo que Noel le dijo hace slo dos semanas. Pero ya lo haba enviado
de todos modos, slo necesitaba que estuviera hecho.
Tomando una respiracin profunda, Aria comenz a subir la acera. Cada paso a la
galera era doloroso. Abri la puerta, haciendo una mueca ante las alegres
campanadas. Su madre estaba de pie en el mostrador, mirando unos papeles.
Mir hacia arriba, directamente a los ojos de Aria. El calor le llen las mejillas.
Aqu va.
Ella se extendi hasta ella.- "Adivina quin tuvo dos ventas ms hoy?".- Gorje
alegremente. Ondeo con la mano unos papeles de fax en el rostro de Aria.- "Un
comprador de Maine y alguien en California. No es para tanto como la venta de la
pintura de Ali, pero aun asFelicidades! "
Aria parpade. La actitud emocionada de su madre era desgarradora. Esto era
an peor: Todava no lo saba.
Sin decir palabra, Aria pas en su telfono y puls el icono de Safari. El artculo
del Post segua arriba.- "Debes ver esto"
Ella lo mir, se encogi de hombros.- "En realidad ya lo hice".- Enderez el pelo
de Aria detrs de sus hombros.- "Tu agente me lo dijo. Espero que haya estado
bienella trat de llegar a ti, pero no le respondas, y tu buzn estaba lleno. Es
esta la verdadera razn por la que huiste anoche? Debiste decrmelo, Aria".
Aria parpade y luego asinti con la cabeza. Ella lo descubri anoche. Pareca una
excusa tan buena como cualquier otra para explicar su misteriosa ausencia.
Ella mir el telfono otra vez.- "Tu primer artculo en el Posty en la pgina
principal! Estoy muy orgullosa"

"Mam!".- Grit Aria. No poda creer la forma en que actuaba su mam.- "La
historia es horrible. Y falsa. No me hice pasar por el asistente de Carruthers ni le
ped a alguien que lo hiciera. Yo no tuve nada que ver con esa venta en
absolutopara ser honesta, estoy horrorizada de que la pintura de Ali se vendiera.
Iba a quemarla".
Ella la mir con atencin.- "Aria, por supuesto que s que no tuviste nada que ver
con eso".- Puso los papeles sobre el escritorio.- "Realmente estas preocupada
por ese artculo? Si realmente quieres ser una artista, vas a tener todo tipo de
cosas locas escritas sobre ti, una gran cantidad de crticas negativas, gran parte
de ellas sern mentiras. Mi conjetura? Alguien us el nombre de Carruthers,
porque l o ella no quiso admitir quien era. Tal vez sea alguien famoso. O tal vez
es una celebridad! "
Aria mir a su madre. Bueno, Ali era ambas cosas.- "Entonces no
enloqueciste?".- Finalmente pregunt.
Ella se acerc a la esquina de la galera y enderez un paisaje torcido del ro
Brandywine.- "La transaccin no tiene nada que ver contigo, cario. Todos
sabemos eso. Adems, tu agente me dijo que en realidad este escndalo ha
despertado ms inters en tus pinturas. El comprador en Maine compr
especficamente algo despus de que el artculo del Post sali. Sasha estaba all
cuando llegdijo que era un hombre ms bien joven, treinta y tantos aos,
super-artstico. Su nombre era Gerald French".
Aria parpade con fuerza. As qu los planes de Ali de arruinar su realidad no
haban funcionado? Ella casi no poda creerlo. Mir a su alrededor, esperando a
que la galera explotara o Ella cayera de rodillas, severamente envenenada con
alimentos. Algo. Pero Ella slo le sonri clidamente, luego se traslad a la
trastienda, donde guardaban el inventario.
Las campanas de la puerta volvieron a sonar, y Aria se dio la vuelta.- "Oh Dios
mo".- espet, su boca se movi antes que su cerebro. De pie en la puerta, con las
manos metidas en los bolsillos, estaba Noel.
Una expresin nerviosa cruz el rostro de Noel. Aria sinti la sangre corriendo en
sus mejillas una vez ms. El recuerdo de su beso en el bao pulsaba en su mente.
Todo lo de Ali y las cosas de arte, qued en segundo plano.
"Uh, bueno".- dijo Noel. Se lami los labios.- "Quera ver si estabas, bien. Te
estuvieron buscando en la fiesta de anoche. Nadie poda encontrarte".

"Estoy bien".- dijo Aria. Mir al suelo.- "Gracias por comprobar"


"Por supuesto que iba a comprobar"
Aria gir la cabeza hacia arriba, llena de confusiny repentina ira.- "Qu
quieres decir, con por supuesto? He estado casi muerta para ti".
"S, bueno, creo que eso fue un error".- Sus ojos se arrugaron y llenos de
remordimiento. Pareca serio. Una grieta se abri en su interior. l quera
recuperarla?
Aria quera sentir que era suficiente, pero de repente se senta tan agotada."Noel, me has puesto en una montaa rusa durante las ltimas semanas".- dijo."He estado arriba, luego hacia abajo, entonces miserable. Estaba empezando a
sentirme mejor sobre las cosas cuando pasa lo de anoche".
"Lo s"
"Quiero decir, primero quieres que estemos separados, despus ests con
Scarlett, despus me besas, despus te escapas, y"
"Lo s".- Noel interrumpi. l dio un paso tentativo hacia adelante.- "Por no
mencionar todo lo que te hice antes de todo eso."
"Bsicamente... me dejaste".- dijo Aria, sintiendo nudo en la garganta.
"Yo nunca te dej".- dijo Noel con suavidad.- "Y lo sientopor todo".
"Pero, qu pasa con Scarlett?"
"Rompimos. Ella es... no t".- Se pas la mano por el pelo.- "Mira, yo pensaba que
al poner algo de distancia entre nosotros nos dara tiempo para... pensar, tal vez.
Procesar. Pero no puedo dejar de pensar en ti. He seguido el xito de tu arte. Es
tan increble. Y luego esa historia que sali hoyYo s de qu se trata, tambin"
Aria lo mir con dureza.- "A qu te refieres, con que lo sabes?"
La boca de Noel se crisp.- "Creo que s quin est detrs de esto. Estoy en lo
cierto?".
Aria mir por encima de su hombro, pero Ella an estaba atrs. Le asinti a Noel.-

"Ella tiene un montn de fanticos".- fue todo lo que dijo.


Noel asinti con la cabeza.- "Bueno, espero que sepas que no soy uno de ellos"
Aria respir. Eso ni siquiera se le haba ocurrido... pero tal vez debera. l fue
manipulado por Ali una vez antes. Luego suspir.- "Bueno, slo porque t sabes
sobre eso no significa que vas a estar involucrado."
"Espero que no te involucres, tampoco."
Aria se encogi de hombros. No vala la pena explicrselo ahora. Esperaba que
todo haya terminado.
Noel movi los pies.- "Pero aparte de eso, te extrao. No puedo dejar de pensar
en ti".
Aria sinti un nudo en la garganta.- "No puedo dejar de pensar en ti, tampoco.
Pero, quiero decir"
Noel la interrumpi. Con la punta de su dedo, le levant la barbilla para que ella lo
mirara.- "No es suficiente para nosotros tratar de nuevo?".- pregunt.
Aria sac su labio inferior en su boca. La piel de Noel ola al jabn de avena que
su mam siempre pona en el tocador. Y cuando le mir los dedos, an en la
barbilla, se dio cuenta de que conoca cada centmetro de sus manos de
memoriala cicatriz del pulgar cuando cort una calabaza de Halloween, como se
agrietaron sus manos en el invierno, la protuberancia en la parte posterior de la
mano de una vieja quemadura. Pens que lo conoca de memoria, tambinpero
la haba sorprendido ltimamente. Y no eran buenas sorpresas, tampoco. Cmo
iba a sorprenderla en el futuro?
Si viviera en un mundo sin sorpresassin Ali volviendo a la vida, no notas malas
de A, no horribles secretos que un novio guardara de ella durante aos. Pero eso
tambin significara que no habra buenas sorpresas? Como el Tpico Rosewood
Noel Kahn result ser un Rosewood No Tpico en absoluto. Al igual que el mundo
del arte aceptndola de todos modos, a pesar de los mejores esfuerzos de Ali. Al
igual que Noel vena a sus sentidos y esperaba que el espacio entre ellos se
cerrara. Aria levant los dedos de su barbilla. Despus de un aliento, se inclin
hacia adelante, como lo haba hecho tantas veces antes.
S, su mente dijo mientras se besaban. Esto estaba bien. Es estar en casa.

Ping. Ping. Ping.


La bandeja de entrada del correo de Spencer repicaba sin parar. Cogi su telfono
por sexta vez en ese minuto y mir la pantalla, ansiosa de que podra tener algo
que ver con que la polica haba encontrado algo en la casa de la alberca. Se
haba establecido Alertas de Google para "Alison DiLaurentis", "Nicholas Maxwell,"
incluso de la direccin de la propiedad. Pero una y otra vez, era otro correo
electrnico de personas que haban contribuido al sitio de la intimidacin,
felicitndola por ser parte del vdeo del grupo anti-intimidacin. Anoche, la
organizacin haba enviado una nota de prensa hablando de la pelcula. Haban
mencionado el nombre y las credenciales de Spencer.
Hizo clic sobre la nota de prensa, ligada a un vdeo de YouTube. Levntate:
Jvenes Hablan Avance, lea el ttulo. Spencer puls REPRODUCIR, vio clips de ella
misma y los otros respondiendo preguntas. La cmara enfoc al pblico, haciendo
una pausa en Greg. Su corazn dio un vuelco en el pecho. Imagin lo que los
organizadores haran si supieran que l era el agresor final, un Ali Gato.
Ella haba escrito su nombre, Greg Messner, en Google. La pgina de Facebook
que haba mirado un montn de veces apareci; deca que viva en Delaware,
pero no enumer una escuela secundaria y desde luego no mencion una
direccin. Spencer revis sus amigos; conoca gente de Nueva York,
Massachusetts, Maine, Michigan, California y Nuevo Mxico. Ni una sola persona
en su lista de amigos era de Delaware l dijo que viva ah? Entonces Spencer
pens en su historia sobre su madrastra reprendindolo e intimidndolo. Haba
sido una mentira tambin?
Era posible que toda su persona fuera una mentira, al igual que lo hizo con
Dominick. Ella slo poda imaginar a Greg y Ali trazando juntos todo el asunto,
rindose de cmo Spencer iba a caer definitivamente. Pero aqu est la pregunta
del milln: Por Greg admiraba a Ali en primer lugar? Debido por alguna
retorcida, psicpata afliccin? Ali le haba prometido algo?
La campana del carilln de la iglesia que estableci como su tono de timbre
comenz a sonar a todo volumen, y se abalanz sobre su telfono, vida de
respuestas. En el identificador de llamadas list un nmero 212. Spencer atendi.

"Spencer".- una voz familiar reson a travs del receptor.- "Es Alyssa Bloom!
Cmo ests?".
Spencer parpade. Le tom un momento para recordar que Alyssa era la editor de
HarperCollins.- "Yo-yo estoy bien".- dijo ella, sentndose ms derecha.- "Cmo
est?"
"Lo estoy haciendo muy bien".- La Seora Bloom sonaba como si estuviera
sonriendo.- "Y parece que t tambin. Vi que eras parte de un vdeo contra el
acoso escolar. Y tu blog lo est haciendo increblemente bien".
"Gracias".- dijo Spencer con voz temblorosa.- "Estoy muy contenta de que piense
as"
"Eso no es todo lo que pienso".- dijo Bloom.- "Escucha, he hablado con otras
personas en la oficina, y realmente creo que el concepto que has creado en tu
blog podra convertirse en un libro. Si te interesa, me gustara ofrecerte un
contrato de dos libros".
"Qu?".- Spencer senta las piernas temblorosas.- "Habla en serio?"
"Yo no soy nadie para bromear acerca de este tipo de cosas. Es el momento
adecuado para salir con algo como esto, Spencer. Y t eres la persona adecuada
para contar estas historias. Ahora, como un adelanto... "
Ella recit una asombrosa suma de dinero, por lo sorprendida Spencer se dej
caer sobre su trasero y se qued mirando fijamente a travs del cuarto. Estaba
sucediendo. Realmente estaba sucediendo. Ella iba a escribir un librodos libros,
en realidad. Esperando que fueran significativos y tiles, y algo bueno podra salir
de todos los abusos de A.
Pero, de repente, las imgenes de los otros chicos en el escenario para el vdeo
contra el acoso escolar nadaban en su mente. Y entonces pens en los chicos que
haban enviado sus cuentos por correo electrnico. Algunos de ellos estaban en
situaciones de vida horribles. Muchos de ellos eran de clase baja. Muchos de ellos
queran la ropa adecuada, zapatos o accesorios para adaptarse, pero no podan
pagarlosy esa era la estpida razn por el que los acosadores los eligieron.
La confianza que haban puesto en ella. El apoyo honesto, sincero que le dieron
cuando se enteraron de que ella estaba en ese video. Ellos no tenan por qu
hacerlo. Podran haber sentido celos de que no recibieron la atencin en su lugar.

Qu le hizo pensar en las palabras de Dominicko, realmente, Greg: Ests


haciendo esto para capitalizar fuera de lo que te pas.
Ella lo estaba?
"Spencer? Ests ah? "
Spencer se aclar la garganta y apret el telfono a la oreja.- "Todo esto suena
maravilloso".- dijo ella.- "P-pero me pregunto. Tal vez todos los que contribuyeron
podran ser co-autores, tambin. No puedo aceptar todo el dinero del adelanto
para mi sola".
Alyssa Bloom ri.- "El dinero se puede dividir como t quieras"
Ella dio a Spencer algunos detalles ms, en su mayora sobre los plazos y las
fechas para la venta y los posibles viajes para promocionar el libro. Spencer
apenas la escuch, el corazn le lata con tanta fuerza. Probablemente ella dijo
"gracias" cientos de veces antes de colgar. Luego se sent tranquilamente en su
cama, tomando incluso la respiracin. Ella ya estaba pensando en las historias
que quera incluir en las pginas. No poda esperar para decirle a los
contribuidores que sacaran provecho de esto, tambin. Despus de todo lo que
haban pasado, se lo merecan.
Toma eso, Ali, pens con satisfaccin. Ella pens que era tan inteligente con sus
secuaces, sus bucles de vdeo y sus trucos rpidos de escape. Pero aqu estaba
algo maravilloso que haba sucedido, y Ali no lo pudo aplastar. Tal vez ella estaba
perdiendo su toque.
Ping.
Ech un vistazo a su telfono de nuevo, preguntndose si era por la Seora
Bloomella dijo que iba hacer un seguimiento con un correo electrnico. Pero fue
una alerta de Google para "Ashland, PA."
Ella alz y mir ms de cerca. Google no vincul a la historia de la casa de la
alberca. En cambio, un titular se lea HOMBRE JOVEN ENCONTRADO MUERTO DETRS
DEL TURKEY HILL MINI-MART DE ASHLAND.

Con manos temblorosas, Spencer abri el enlace a un sitio web del Heraldo
Ashland: TEMPRANO ESTA MAANA OFICIALES ENCONTRARON EL CUERPO DE UN
JOVEN BOCA ABAJO EN EL LECHO DE UN ARROYO DETRS DEL TURKEY HILL MINI-

MART EN EL SUROESTE DE ASHLAND DESPUS DE UNA LLAMADA AL 911 DE UN HOMBRE


QUE PASEABA A SU PERRO. LA POLICA DESCRIBI AL HOMBRE COMO DE PELO OSCURO
Y VESTIDO CON UNA CHAQUETA, UNA CAMISA Y CORBATA, ZAPATOS DE PUNTA Y CON
UN TATUAJE DE UN PJARO EN EL DORSO DE LA MANO. UNA LICENCIA DE CONDUCIR SE
HALL EN L, PERO LOS MIEMBROS DE LA FAMILIA NO HAN LLEGADO A IDENTIFICAR EL
CUERPO. LA CAUSA DE LA MUERTE NO EST CLARA.

Spencer estaba tan horrorizada que tir el telfono al otro lado de la habitacin.
Una camisa y corbata. Zapatos de punta. Un tatuaje de un pjaro en el dorso de la
mano. Era Greg.
Se puso de pie y empez a pasear por la habitacin.
Qu haba ocurri despus que dej a Spencer? Tal vez quiso ver a Ali en
persona, finalmentey l saba dnde estara. Despus de todo, l haba dicho
que estaba enamorado de ella.
Spencer se detuvo en seco, dndose cuenta de algo muy grande. Tal vez era la
sangre de Greg en toda la casa de la alberca. Es totalmente lgico. Ali lo haba
matado porque Greg haba roto una regla cardinal Ali Gato.
Nunca besar y contar.

Esa maana, Emily se sent en su habitacin, la caja de las pertenencias de


Jordan frente a ella en el colchn. Ella pas las manos por los lados de cartn liso,
entonces pens en lo que estaba a punto de hacer. Despus de que mirara lo que
haba dentro, pondra cinta en la parte posterior de la caja y la enterrara en el
patio trasero. Era la forma en que ella y sus amigas haban enterrado las cosas
que les recordaban a su Ali.
No era que Emily quisiera olvidar a Jordande ninguna manera. Habra un
verdadero funeral de Jordan la prxima semana, en Nueva Jersey, y Emily haba
planeado asistir. Pero el funeral sera extrao e impersonal: Otras personas
estaran en el plpito, dando discursos sobre como ellos pensaban que Jordan
era. Ninguno de la familia de Jordan sabra de Emily; ninguno de ellos tena
alguna idea de que Emily y Jordan estaban destinadas la una a la otra. Emily no
sera ms que otra doliente, una extraa. Necesitaba una manera de honrar a
Jordan a su manera, aqu, sola, slo ella. Enterrar la caja pareca lo correcto.
Tomando una respiracin profunda, levant la tapa y quit el plstico de burbujas.
Una camiseta cuidadosamente doblado estaba en la cima, seguida por un par de
jeans. Emily los sac y sinti un silbido de dolor, ya que todava olan a Jordan, a
pesar de que estaba claro que haban sido lavados. Ella los apret contra su nariz,
inhalando una y otra vez. La tela se senta tan suave contra su piel, tan suave
como Jordan haba sido. Ella pas sus dedos por el borde de los pantalones
vaqueros, por el botn en la cintura. Era demasiado para manejar.
Pero ella sigui su camino. Debajo de los pantalones vaqueros, se encontr con
los pendientes que tema que iba a ver, unos pequeos pendientes de diamantes
que Jordan haba usado desde el primer da que Emily la conoci. Estaban en una
bolsa de plstico, y senta un enorme nudo en la garganta como para sacarlos.
Debajo de eso estaba una pequea bolsa que contena un poco de dinero, una
tarjeta llave de un hotel Marriott, y un recibo de McDonalds por un combo de seis
piezas de pollo y una pequea Coca-Cola Light.
Pero fue lo que estaba en la parte inferior de la caja que hizo que su corazn se
detuviera. All, doblado varias veces, con los pliegues desgastados, el papel
arrugado como si hubiera pasado por la lavadora un par de veces, era un dibujo
que Emily le haba dado a Jordan cuando estuvieron en el crucero. Lo hizo en la
papelera del crucero, dibujando una foto de ella y Jordan como figuras de palo, de

pie en un barco y de la mano. Nuestro viaje, haba escrito, y entonces describi,


en palabras e imgenes, sus aventuras en tirolesa, y el largo camino que haba
tomado en la apartada playa, y la vez que robaron un barco en puerto Rico para
un viaje de placer alrededor del puerto. Emily se haba dibujado a ella y a Jordan
besndosesu primer besoaadiendo Increble! y dibujando un pequeo
corazn en torno a las dos en la pluma roja.
Los ojos de Emily se llenaron. El pequeo dibujo haba sobrevivido a la inmersin
en el puerto. Haba sobrevivido a los viajes de Jordan al sur y a todos sus
escondites. Y haba algo ms, tambin: un segundo corazn alrededor del rojo,
uno nuevo trazado en azul. Jordan debi dibujarlo despus de que ella se escap
del barcola tinta no pareca tan descolorida. Lo que significaba que, incluso
despus de que Jordan pens que Emily la haba traicionado, ella haba hecho el
corazn y llevaba el dibujo con ella de todos modos, no lo haba tirado a la basura.
Tal vez, al igual que Emily, saba que algn da iban a arreglar todo.
Las lgrimas corran por las mejillas calientes de Emily, borrando su visin. Ella
llor durante mucho tiempo, los sollozos eran convulsivos pero tambin catrticos.
Finalmente, una vez que se sinti agotada, puso todo de nuevo en la caja, excepto
el dibujo de Jordan que se haba salvado. Ella lo llevo hasta la parte superior, a
continuacin, lo mantuvo entre sus brazos y comenz a bajarlo.
Una punzada golpe a mitad de camino. Cmo poda decir adis? Cmo pudo
alguien dejar que esto pasara? Odiaba que Ali hubiera hecho esto. Pero ella
esperaba con todo su corazn que la polica realmente haya encontrado alguna
evidenciao a la misma Ali. Y muy pronto, Ali estara detrs de las rejas. En algn
lugar oscuro. Y miserable. Y totalmente desesperada.
Algo fuera de la ventana llam su atencin. Aria se haba detenido junto a la
acera. El coche de Spencer estaba detrs de ella, y Hanna lleg en su Prius y
aparc en la calzada. Poco a poco, las chicas se bajaron y se acercaron a la
puerta principal de Emily con toda la sobriedad de los funcionarios del gobierno al
llegar a la puerta de una familia para decirles que su hijo haba muerto en una
batalla en el extranjero.
Emily trag saliva. Ninguna de ellas haba anunciado que iban a ir. Ellas haban
descubierto algo que ella no? Haba noticias sobre Ali?
Coloc la caja de Jordan en los escalones y abri la puerta principal antes de que
pudieran tocar el timbre.- "Qu est pasando?".- Dijo entre dientes, dando un
paso hacia el porche y cerr la puerta detrs de ella. Sus padres estaban en el

estudio; la ltima cosa que necesitaba era que ellos escucharan. Ellos ya le
haban hecho un montn de preguntas acerca de todo esta maana.- "Qu
pas? Es la casa de la alberca, no es as? Encontraron a Ali? "
"Ms despacio".- Spencer agarr el brazo de Emily.- "No hemos odo nada.
Pensamos que tu podras tener".
Emily se detuvo y las mir.- "Nada?"
"Aparte de que Greg apareci muerto en un arroyo".- dijo Spencer.- "Lo que
probablemente fue obra de Ali. Me dijo que la conoca, y eso fue un gran error. As
que ella lo mat".
El estmago de Emily se precipit.- "Crees que era su sangre en la casa?"
"No lo s. Quizs".- Spencer mir por la calle. Los vecinos de al lado de Emily, una
pareja de ancianos llamados los Gauls trabajaban duro en la colocacin de los
rociadores en su jardn delantero. Al ver a las chicas, agitaron las manos. Todo el
mundo devolvi el saludo, aunque no tan entusiasmadas.
"Pero no hemos odo nada sobre la investigacin de la casa de la alberca".continu Aria.- "Incluso intent llamar a la estacin de polica local, pero cuando
alguien me pregunt mi nombre, yo colgu".- Luego mir a la bolsa de plstico en
sus manos.- "No s qu hacer con esto".- Abri un poco; Emily poda ver el
vestido arrugado que haba sacado de la casa la noche anterior.- "Dejarlo
annimamente en la comisara? Quemarlo? "
"Crees que deberamos ir hasta all?".- pregunt Emily.- "Si ellos tienen a Ali
bajo arresto? Y si fue capturada y ni siquiera nos lo han dicho?".- Eso sera tan
Fuji, pens con amargura.
Spencer neg con la cabeza.- "El lugar probablemente est lleno de policas
nosotras al estar all complicaramos las cosas. Lo sabremos muy pronto. Pero me
siento muy positiva, saben? Siento que esto podra ser. Y ahora podremos seguir
con nuestras vidas de verdad".
Emily se mordi el labio. Las lgrimas corrieron a sus ojos. Haba estado a punto
de enterrar a su vida. No se poda imaginar alegremente siguiendo hacia adelante.
Una sirena se lament por la calle, y todo el mundo mir hacia arriba. Segundos
despus, un coche de polica apareci de la vuelta a la esquina y comenz a rodar

hacia ellas. Era seguido por un segundo coche de la polica, y luego un tercero.
Emily dio un paso tembloroso hacia atrs, momentneamente congelada en las
luces. Entonces se dio cuenta de quien estaba en el asiento delantero del primer
coche.
Fuji.
Los coches de polica rodaron junto a la acera frente a la casa de Emily y se
detuvieron. La agente Fuji, vestida con un traje negro de gran nitidez y gafas de
sol, sali del vehculo y se dirigi hacia ellas. El rostro de la agente era severo y
duro mientras se acercaba a las chicas. Ella se detuvo y mir a su alrededor a
todas ellas. Unos segundos pasaron. Detrs de ella, Emily escuch su puerta
principal abrirse. Sin mirar saba que su madre estaba all de pie, mirando.
"Tenemos que hablar con ustedes".- dijo Fuji con una voz ronca.
"Por supuesto".- dijo Spencer rpidamente.- "Cualquier cosa que podamos hacer
para ayudar."
"Se trata de la casa de la alberca, no?".- Pregunt Hanna emocionada.- "Qu
han encontrado?"
Fuji se estremeci. Meti la mano en su bolsillo y sac una bolsa de ziplock
marcada como EVIDENCIA y la meti en los rostros de las chicas.- "Encontramos
esto"
La bolsa se sacudi ante los ojos de Emily. Poco a poco, su visin se ajustaba. En
la esquina de la bolsa algo nacarado y blanco y con una punta de sangre. Emily
frunci el ceo, y retrocedi. Un diente.
"De quin es eso?".- Grit Aria.
Fuji se quit las gafas de sol y se qued mirando con fuerza. No haba bondad en
sus ojos, lo que sorprendi a Emily. Fuji debera estar agradecida, no lo
estaba?.- "Creo que ustedes saben de quin es, chicas. Lo que yo quiero saber
es: Dnde est el resto del cuerpo?"
Todo el mundo se estremeci. El corazn de Emily comenz a latir con fuerza.
"El resto del cuerpo".- pregunt Hanna.
"No era el cuerpo de Greg en el lecho de un arroyo?".- Spencer elev la voz.

Fuji se llev la mano a la frente.- "Sabemos lo que estuvieron haciendo en


Ashland, chicas. Tenemos testigos que acreditan que estuvieron merodeando por
all. Testimonios sobre las preguntas que hicieron a los vecinos y la gente en el
mini-mart. Y luego encontramos el equipo de vigilancia. Vi su trabajo de limpieza
mal hecho por ustedes mismas. Encontr sus huellas por toda la casa".
Las palabras de Fuji tenan sentido para Emily individualmente, pero no como un
todo. Ella ni siquiera poda comprender lo que la agente estaba diciendo."Espere".- le espet.- "Nuestro trabajo de limpieza? Qu quiere decir?"
"Ustedes, evidentemente, hicieron algo ayer por la noche, y luego trataron de
limpiarlo. Mal, debo aadir".- Fuji frunci el ceo.- "Lanzar cloro al azar en el suelo
no erradica la sangre, seoras"
Cloro? El corazn de Emily se detuvo.
"No limpiamos eso!".- Spencer grit.- "Alguien ms lo hizo! Estbamos all, en la
casa, en el segundo piso. Omos todo, pero tuvimos demasiado miedo de mirar y
ver quin era".
"Es cierto".- dijo Emily.- "Era nuestro equipo de vigilanciaestbamos espiando,
pero era con la esperanza de atrapar a Ali. Pero nosotras no hicimos nada en esa
casa. Nosotras no lastimamos a nadie; nosotras no limpiamos nada. Slo
estuvimos all".
"Estas segura de eso, Emily?".- La mirada de Fuji sin pestaear.- "As que no
fuiste hasta ah y destrozaste el lugar unos das antes, y luego hiciste una
amenaza que ibas a matar a alguien si alguna vez regresaba?"
Emily poda sentir a sus amigas mirndola. Sus mejillas empezaron a arder.
"De qu est hablando?".- Spencer exigi.
"Cundo dijiste eso?".- Aria susurr.
"Emily, qu est pasando?".- Dijo la madre de Emily detrs de ella.
"Las cmaras de vigilancia almacenan los ltimos siete das de datos".- dijo Fuji, el
susurro de una sonrisa en su rostro.- "Tres de ellas estaban destrozadas, pero la
cuartala que mostraba el interior de la casatodava estaba intacta, aunque ya
no grababa. Vimos el video de ti, Emily. Vi como rompas las cosas de la pared,

aplastando cualquier cosa a la vista. Tus huellas estaban por todas las cmaras,
tambin. Sabamos que eran las tuyas antes de que no lo dijeras"
"Yo...".- Emily se call. Ella no tena ni idea de qu decir. Haba destrozado la
casa. Ese terrible da, despus de que Jordan muri, cuando ella haba ido hasta
allhaba dicho todo ese tipo de cosas. Pero...
Ella neg con la cabeza.- "Est bien. De acuerdo. Pero nosotras no lo hicimos...
matar a alguien. Fue Alison. Se lo juro".
"Eso es imposible!".- Fuji echaba humo. Tena la cara de color rojo brillante.- "Los
vecinos dicen que escucharon gritos. Luego vino esa llamadade ustedes. Y
qu es eso del chico en el lecho de un arroyo?".- Ella entrecerr los ojos.- "Cmo
saben eso?"
La barbilla de Spencer se tambale.- "Yo-yo lo vi en el sitio de noticias."
Pero Fuji pareca furiosa. La mente de Emily se extenda. Qu demonios estaba
ocurriendo? Por qu, de repente, pareca... acusada?
"Y entonces, chicas, encontramos el diario".- Fuji continu.- "De todas las cosas
que le hicieron. Toda la tortura. Encontramos todo lo que aparece all. Los
cuchillos. Las cadenas. Las cuerdas. Los alicates y otras herramientas".- Ella
sacudi la cabeza, disgustada.- "Y pensaron que se iban a salir con la suya?"
"De qu est hablando?".- Grit Hanna.
Fuji rechin los dientes.- "S, tenan razn en una cosa: Alison estaba viva. Ella
debi haber sobrevivido al incendio en los Poconos, tal como dijeron. Pero no se
hagan las tontas sobre todo lo dems. Estoy harta de esto, de acuerdo? "
"Qu quiere decir, con que estaba viva?".- Aria pregunt con voz temblorosa, las
lgrimas corran por sus mejillas. Y luego, poco a poco, ella mir la bolsa de
plstico que estaba sosteniendo. Fuji sigui su mirada. La bolsa estaba abierta
slo un poco, manchas de sangre sobre el plstico. Los ojos de Fuji se
agrandaron.
Aria cerr la apretada bolsa, pero ya era demasiado tarde. Fuji haba visto. Y
ahora, Emily saba, la agente estaba asumiendo todo tipo de cosas. Las cosas que
no eran ciertas.

Las venas se le salieron en el cuello a Fuji. Ella mir por encima del hombro, lo
que indicaba que el resto de agentes esperaban para acercarse.- "Porque esa es
la sangre de ella por todo la casa de la alberca. Y este es su diente. Y sabemos
que ustedes son las responsables".
"Nosotras?".- La mandbula de Emily temblaba.- "P-por qu?"
Ella ya saba la respuesta en una fraccin de segundo antes de que llegara. Los
mtodos eran claros, la estrategia de manera precisa y astuta y sutil que la dej
sin aliento. La casa de la alberca. El bucle de la cmara. Lograr que fueran a
Ashland en ese preciso momento, esperar hasta que estuvieron arriba y
aterrorizadas. Desordenadamente limpiar con el cloro, la cubeta, el trapeador. Y
entonces ese diente.
Ali las haba inculpado. Espectacularmente.
Fuji puso los ojos y dijo slo lo que Emily se tema.- "Usted lo sabe, Seorita
Fields. Por el asesinato de Alison".

Muchas gracias, como siempre, a mi equipo estelar en Alloy, incluyendo a Josh


Bank, Les Morgenstein, Sara Shandler, Lanie Davis, y Katie McGeesin ustedes
este libro no sera tan convincente (ni sabra lo que significa alguien "Colmillo
Blanco"). Gracias a Kristin Marang y Teodora Guliadis en Alloy digital por todas
sus ideas inteligentes para reunir ms aficionados de PLL. Un enorme
agradecimiento a Kari Sutherland, Sarah Landis, y Alice Jerman de Harper por sus
ideas inteligentes e interminable apoyo. Mi gratitud es habitual a los increbles
escritores, productores y actores de Pretty Little Liars en ABC Family: Me inspiro
en ustedes, y a veces es muy frustrante no utilizar sus lneas de la trama en los
libros!

Gracias tambin a mis padres, Bob y Mindy Shepard; Ali y Caron, que nos abri su
hermosa casa del Upper East Side varias veces durante el proceso de intercambio
de ideas de este libro (y rugiendo un cierto Bumby durante las reuniones!); y el
amor de Michael, por muchas cosas, incluyendo su paciencia y la comprensin
sobre el helado. Gracias a los muchos fans en Twitter y a todos los que responden
a mis preguntas al azar cuando los arrojo al Twitterverse. Y, por supuesto, un gran
abrazo a Kristian, que es el mejor hombre pequeo de siempre. Choo Choo!

Adems, este libro est dedicado a Volvo, mi fiel amigo. Por babear en m a travs
de mis viajes en el pas, mi viaje por la ciudad y mi viaje por los estados; por ser
desde hace mucho tiempo mi compaero de viaje, una aspiradora fiable, y un
guardin constante. Siempre hueles mal, siempre escondindose bajo una cama,
y siempre el ms amado en las fiestas, eres el mejor perro que cualquiera podra
pedir. Ahora sal y atrapa a unas pocas ardillas.

En Rosewood, Pennsylvania, los periodistas hacen fila fuera del histrico palacio
de justicia, escribiendo furiosamente en sus iPhones con su uas recin
arregladas. Ya que el juicio del siglo ocurrir aqu mismo en Rosewood: las Cuatro
Pequeas Lindas Mentirosas han sido acusadas de asesinar a Alison DiLaurentis.
Solo Aria, Spencer, Hanna, y Emily saben que fueron incriminadas. Ali sigue all
afuera, rindose mientras observa caer a las chicas por su asesinato. Pero cuando
tu sobrenombre incluye la palabra "mentirosa," nadie cree que ests diciendo la
verdad...
Aria trata de huir de todo esto pero se da cuenta de que la vida como fugitiva de la
justicia es ms difcil que la vida como una mentirosa. Spencer se pone en
contacto con alguien que puede ayudarla a desaparecerpero cuando un chico
de su pasado resurge, Spencer ya no sabe lo que quiere. Hanna decide que ella
va a or las campanas nupciales repicando antes de cumplir una condena. Y en
cara a prisin, Emily hace algo realmente drsticoalgo que cambiar la vida de
sus amigas para siempre.
A medida que ocurre el juicio y el resultado parece nefasto, las chicas estn en su
hora ms oscura de todos los tiempos. Pero quizs finalmente puedan averiguar
cmo derrotar a Ali en su propio juego. Porque, alguna vez ella tambin fue una
Pequea Linda Mentirosa.

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