Вы находитесь на странице: 1из 50

N25 De las Escuelas

Catedralicias a las
Universidades
Entre duendes y libros: Un cuento
sobre los cuentos
MARIANO BRTOLI P., Licenciado en Ciencia Poltica UGM,
Licenciado en Filosofa UGM. Magster en Filosofa Poltica UGM,
Ph. D. (c) en Filosofa de la Universidad de Barcelona, Profesor de
Filosofa de la Universidad de Abad Oliba, de esta misma ciudad.
Profesor Red Cultural.
Hemos hablado en estas pginas de cuentos de hadas, as como tambin de la
importancia de la lectura. De lo que no hemos hablado y que, sin duda resulta
interesante, es de cuentos de hadas que motiven a la adquisicin del hbito
lector, cuentos que son en s mismos causa de gozo para el lector, pero que
adems tienen como enseanza el gran bien que produce la lectura. En esta
oportunidad hablaremos del cuento de H.C. Andersen titulado El duendecillo
de la tienda.
En este cuento se narra la historia de un duende que viva en la habitacin de
un abacero. Este noble seor, que viva junto a su esposa en la trastienda,
regalaba al duende todos los aos por Navidad un tazn de papas y un buen
trozo de mantequilla dentro. En la misma casa, pero en la buhardilla, viva un
estudiante. No se nos dice si alquilaba o era el mismo abacero el que
generosamente le prestaba este segundo piso de la casa. Solo precisa
Andersen que se trata de un un verdadero estudiante, que nada posea,
contraponindolo con el abacero que es el dueo de toda la casa. De este
modo parece decirnos que mientras uno lo tiene todo, el otro no tiene nada. Y
entre estos dos personajes antagnicos en cierto modo, aparece el duende,
quien prefera la tienda para poder estar cerca del abacero, en razn de
aquellos regalos comentados. Un atardecer entr el estudiante a la tienda a
comprar una vela y un pedazo de queso para su cena. Esta mencin de aquello
que compra el estudiante nos hace aparecer an con mayor claridad su estado
de pobreza, en tanto, su cena va a consistir simplemente en ese trozo de
queso. Por supuesto, el abacero le dio lo que peda y con un gesto de la
cabeza, l y su seora le desearon buenas noches. Aunque especifica que la
mujer era muy charlatana y tena una lengua de oro, no le brindan ninguna
palabra al estudiante, sino solo gestos. De tal manera que estamos frente a un
matrimonio que tiene casa, que tiene bienes, pero que, en cambio, no tiene lo
ms humano que un hombre puede tener para darle a otro: su palabra. Al
recibir el queso, el estudiante not inmediatamente que la hoja de papel que
envolva el queso no era una hoja cualquiera, sino que era, nada menos, que la
hoja de un libro de poesa, un libro viejo, que jams hubiera pensado que lo
tratasen as. Esta personificacin de objetos, de la que Andersen es uno de los

especialistas basta recordar El Soldadito de Plomonos muestra al libro de


poesa, protagonista en cierto modo del cuento, defraudado, humillado en su
dignidad, por ser tratado como una cosa, ya que se ve reducido a una
condicin servil. Y ni siquiera ordenado a servir al hombre, sino servir a un
sirviente del hombre como es un queso. Pero aunque no estuviese
personificado, Andersen nos habla de un libro de poesa y este libro ya es un
bien con cierta dignidad, por cuanto la poesa no se encuentra entre las cosas
tiles, sino que est destinada a la contemplacin humana. Dicho
simplemente, un libro de literatura no es una cosa que sirve para emparejar las
mesas cojas. No leemos poesa para conquistar mujeres, ni leemos poesa para
conseguir trabajo o para hacernos ricos, sino porque leer poesa es un bien
humano. De all que tratar al libro como un medio, tratar a la poesa como un
medio, como una cosa que me es til, es rebajarla y traicionar su sentido ms
profundo. Y, sin embargo, aquel que lo tiene todo, aquel que es dueo de la
casa, aquel que incluso tiene para darle de comer a otros, envuelve el queso
con libros de poesa. Como la filosofa, la poesa no es para conseguir un bien,
sino que ella misma es un bien. Deca Santo Toms que el motivo por el que el
filsofo se asemeja al poeta es que los dos tienen que habrselas con lo
maravilloso. Por eso, aunque es un libro de poesas el libro en torno al cual gira
esta historia, como dijimos, es posible tambin considerarlo como un libro de
literatura, de filosofa o de cuentos de hadas. En todos los casos, estamos
frente a un libro que aporta conocimientos que enriquecen al hombre, que lo
hacen ms humano aunque no le permitan alcanzar fines prcticos. Podramos
decir que son conocimientos supra tiles que estn por encima de la utilidad y
que, por tanto, lo alimentan
espiritualmente, aunque no lo hagan materialmente. Esto ltimo se encargar
de remarcarlo de manera magistral el autor, al mostrar cmo el estudiante al
verse interesado por la hoja y ante el
ofrecimiento del libro entero, lo cambia por el queso. Puedo comer pan solo;
pero sera pecado destrozar este libro. Puedo prescindir del queso aunque soy
pobre y tengo hambre, parece decir el estudiante, pero no puedo prescindir de
la poesa, sera un pecado hacerlo. El alimento es lo til, incluso es til para
comprar un libro, pero el libro no es lo til, sino lo verdaderamente valioso y es
un terrible mal destruir lo que es de ese modo valioso. Sera como usar la tela
de Las Meninas para envolver un regalo o utilizar alguno de los tapices de Goya
como alfombra. El alimento del espritu, nos dice Andersen, es ms importante
que el del mismo cuerpo. Esta idea est an ms clara en El tullido, cuento que
dejamos para otra ocasin. El estudiante, volviendo al primer cuento, con
cierta irona, le dice al abacero: Es usted un hombre esplndido, un hombre
prctico, pero lo que es de poesa, entiende menos que esa tinaja. Esta
afirmacin no le gust al duendecillo, que senta una especial simpata por el
abacero, pero que tambin estaba preocupado por la tinaja. Andersen, a
continuacin, recurre a algo que tambin est en El Soldadito de Plomo y es
que les da vida a los objetos por la noche, mientras los humanos duermen. En
este caso, se sirve de la lengua de la esposa del abacero, aquella lengua de
oro, que el duendecillo le corta expresamente para darle el habla a los objetos.
Y, por supuesto, al primero que le comunica este don es a la tinaja, lo cual nos
permite saber qu es lo que piensa la tinaja sobre la poesa: Es una cosa que
ponen en la parte inferior de los peridicos y la gente recorta. Despus de
poner la lengua al resto de objetos para conocer sus opiniones, todas

coincidentes con la de la tinaja, el duende subi a ponrsela al estudiante, pero


se encontr con una sorpresa. El estudiante estaba leyendo el libro roto
adquirido en la tienda, y de l sala una gran claridad. Dice Andersen: De las
pginas emerga un vivsimo rayo de luz, que iba transformndose en un
tronco, en un poderoso rbol, que desplegaba sus ramas y cobijaba al
estudiante. Cada una de sus hojas era tierna y de un verde jugoso, y cada flor,
una hermosa cabeza de doncella, de ojos ya oscuros y llameantes, ya azules y
maravillosamente lmpidos. Los frutos eran otras tantas rutilantes estrellas, y
un canto y una msica deliciosos resonaban en la destartalada habitacin. El
libro es luz, es luz para la inteligencia, esto es, permite ver, permite hacernos
conocer la verdad de las cosas. Toda la descripcin apunta a manifestar esa
claridad y esa luz: verde jugoso, ojos llameantes, lmpidos, frutos como
rutilantes estrellas. Todo manifiesta luminosidad. No acercarse a la lectura, no
acercarse al mundo maravilloso de los libros de literatura es quedar a oscuras,
ciegos para lo verdaderamente importante. El duendecillo, viviendo siempre
con el abacero, movido por la comida navidea, no haba imaginado jams esa
magnificencia, jams haba odo hablar de cosa semejante. Tanto lo conmovi
que lleg a pensar: A lo mejor me quedo con el estudiante. Pero esa
consideracin le dur poco, le dur hasta que record que el estudiante no
tiene papillas ni mantequilla. Y dice el texto : Se volvi, se volvi abajo. Lo
superior est representado por el libro, por la poesa, por la contemplacin
absorta del estudiante. El crecimiento humano pasa por ese vnculo con lo que
hay de verdaderamente humano. La comida, siendo importante en orden a la
conservacin del propio ser, no es algo propiamente humano y, por ello, fundar
el sentido de la propia vida en eso, alejndose de los bienes del espritu, es ir
hacia abajo. Y el duendecillo toma
ese camino. Insiste en esto Andersen ms adelante al contar cmo el duende a
pesar de bajar y seguir junto al abacero, est inquieto, no se conforma con la
erudicin y la sabidura de la planta baja, de manera que cuando ve la luz
brillando se siente impelido a elevarse. Andersen lo dice del siguiente modo:
era como si sus rayos fuesen unos potentes cables que lo remontaba a las
alturas; tena que subir a mirar por el ojo de la cerradura y siempre se senta
rodeado de una grandiosidad como la que experimentamos en el mar
tempestuoso, cuando Dios levanta sus olas; y rompa a llorar, sin saber l
mismo por qu, pero las lgrimas le hacan un gran bien. Y agrega: Qu
magnfico deba de ser estarse sentado bajo el rbol, junto al estudiante!. No
obstante, est tan preso de lo material, tan dependiente de aquellos bienes
caducos que le ofrece el abacero, que intenta no cuestionarse mucho y
permanecer tras el ojo de la cerradura. Hasta que llega la Navidad y con las
papillas y la mantequilla, nuevamente se declara resueltamente en favor del
tendero. Pero ese da, a la media noche, se declara un incendio en la calle. No
se saba exactamente desde dnde proceda el fuego, si desde la misma tienda
o desde la casa del vecino, lo cierto es que ante la confusin y el miedo, cada
uno intent salvar aquello que ms amaba. La mujer del tendero, se quit los
pendientes de oro de las orejas y se los guard en los bolsillos. El tendero
recogi sus lminas de fondos pblicos, y la criada, su mantilla de seda.
Quienes no aprecian el valor de un libro, el valor de la lectura, no son capaces
de darse cuenta de qu va la vida y, por esto, no viven de modo humano, sino
apegados a lo material, esclavos del oro, de los fondos pblicos o las mantillas.
El duendecillo, que tambin quera guardar lo suyo, de un salto subi las

escaleras y agarr el libro maravilloso que estaba sobre la mesa, sujetndolo


convulsivamente con ambas manos. El ms precioso tesoro de la casa estaba
a salvo. Un buen libro es un tesoro, la buena literatura es un tesoro con el que
debemos enriquecer a nuestros hijos y alumnos. No hay que enterrarlo bajo
tierra, ni guardarlo en el bolsillo, ni menos usarlo para envolver el queso. Hasta
un duende se da cuenta de ello. El duendecillo, al reflexionar sobre lo que
haba hecho, se dio cuenta en dnde estaba su corazn. Donde est tu tesoro
all est tu corazn. A qu se aferr el estudiante? Pues el estudiante, desde
la altura de la buhardilla, desde la altura que le da el acceso a lo que es
importante, no se inquieta porque ya sabe que el incendio no es en la casa. Se
ha convertido finalmente el duendecillo despus de esta experiencia
reveladora para l? Se mudar a vivir con el estudiante y disfrutar de la luz
que emana del libro? La verdad es que no. Cuando todo se calm, volvi a sus
ideas normales: Me he de repartir entre los dos. No puedo separarme del
tendero, por causa de las papillas, dice. Y esto nos revela el realismo profundo
de Andersen. No es fcil cambiar totalmente. La transicin es progresiva y el
cambio total del duende no llega a darse en el cuento. La sabidura que
manifiesta el libro de poesas y el de cuentos de hadas va calando en ellos,
pero no les transforma. Andersen sabe que estos cambios son muy lentos, pero
que valen la pena

Dante: conciencia y voz del mundo


popular Hacia la revelacin de un
imaginario mstico
Dante Alighieri, protagonista y actante en la Divina Comedia, es un ser en
bsqueda. Es un ser inquieto ante un mundo que se transforma y que en dicha
transformacin parece derrumbarse y autoaniquilarse o, al menos, as lo deja
entrever el poeta en relacin a su amada y nunca recuperada Florencia o frente
a la Roma, supuesto bastin de la cristiandad, empeada en luchas demasiado
partidistas durante esos aos.
LUISA OCARANZA PEZ, Magster en Literatura, Pontificia Universidad
Catlica de
Chile. Doctora en Filologa Hispnica, Universidad Autnoma de Madrid.
El reconocimiento de la selva oscura en la que dice habitar, lo lleva a inquirir, a
reflexionar y a preguntarse entre otras realidades por la trascendencia y su
sentido. Ya no se trata solo de la fama y sus logros o de la Vida Eterna como un
bien genrico, sino de aquello que acontece ms all de las fronteras del
conocimiento racional y que ha sido dictaminado a travs de medidas y
conceptualizaciones acadmicas por crculos universitarios o teolgicos por
intermedio de diversas manifestaciones como las Bulas y los Concilios, entre
otros. El poeta es un estudioso, de eso no hay lugar a dudas (pensemos por
ejemplo en el fluido dilogo que realiza con San Agustn men la obra), pero
tambin es un hombre de su poca y como tal responde a un imaginario
conformado por la tradicin, extendido entre la gente por medio de sermones,

representaciones artsticas e incluso escuelas catequticas. Dicho imaginario


es altamente visual y ha sido resguardado tanto por las autoridades como por
el pueblo, por tratarse de un medio didctico y, al mismo tiempo, como una
rica fuente de conocimiento simblico. Dante no solo rescata este imaginario,
sino que lo redimensiona a travs de sus propuestas, pues no solo cruza la
frontera de lo conocido hacia un mundo ultraterreno, sino que transforma su
inquietud en un viaje escatolgico y espiritual, en el que el alma va en pos de
la perfeccin. El periplo dantesco ser entonces un itinerario basado en las
diversas experiencias que un alma tiene mientras realiza un viaje ascensional,
que lo conduce desde el pecado hacia la beatitud celeste. Es decir, una
escalada mstica, tal como la que han vivenciado y explicitado algunos
reconocidos santos como Francisco o Clara de Ass, por mencionar a dos
msticos cuya doctrina conoca. Pero, adems, un periplo basado en un
imaginario espacial y lumnico, que evidencia el sentido ascensional que marca
el recorrido desde el Infierno hasta el Paraso. Es evidente, por tanto, que la
Divina Comedia est construida de acuerdo a la trada de la experiencia
mstica: LUZ, CONOCIMIENTO Y AMOR. Desde la negacin por ausencia de
estas realidades en el Infierno hasta su plena concrecin en el Paraso. En la
obra se plasmar la dicotoma Oscuridad/Luz mediante diversas imgenes,
mientras que el Conocimiento se abordar desde lo plenamente humano como
es el esclarecimiento y asuncin de los pecados hasta la dicha plena que
supone entender lo Inefable. Mientras que la relacin Hombre-Dios, Alma-Dios
hablar de la simiente de Amor perpetuo de Dios hacia la Humanidad,
conviccin certera que siempre seala el inicio de la ruta asctico-mstica
emprendida por cualquier ser humano. Desde esta perspectiva, Dante el
explorador y vividor (en trminos de experimentar una vivencia) se
transformar, como sucede con los msticos, en un mediador cultural, o mejor,
espiritual. A travs de la tradicin imaginal de su tiempo intentar hacer Visible
lo Invisible, especialmente a travs de los cdigos iconogrficos referidos a la
luz que, si bien se presentan en todo el poema, predominan en el Paraso en
relacin a la ltima etapa de un camino espiritual que es la Unin con la
divinidad. Por este motivo, me centrar brevemente en los ltimos cantos de la
obra, que bajo esta mirada son los ms vanguardistas, ya que Dante expone
una realidad espiritual transformadora. El Paraso para el poeta es () un
seguro y jubiloso reino, que pueblan gentes antiguas y nuevas (XXXI, 25-26),
pleno de amor, donde predomina el estado de incorruptibilidad. Bajo esta
perspectiva, aire, viento y luz primordiales darn cuenta de lo Divino como
expresin de amor comunicable y perceptible. Por ello, lo primero que percibir
el poeta al entrar en este territorio ser el viento, el aura dolce, como claro
anuncio del espritu que all predomina. Viento que es espritu, soplo divino
sostenedor y creador (recordemos en relacin a esto el Gnesis, en el
momento de la creacin de Adn y Eva). Luego, otro smbolo arquetpico
entrar en nuestro campo visual: el agua. Agua vida, agua bebida, agua de
purificacin. Mltiples sern los elementos alegricos unidos a esta imagen y
Dante nos remitir continuamente al espacio ednico inicial mediante
reminiscencias que culminan en Euno, ro de su invencin. Mas, el principal
eje de lo simblico ser la LUZ, que aqu no solo remitir a la armona, a la
belleza, sino tambin al conocimiento y a la perfeccin que la adquisicin de
ste trasunta. Se trata de Illuminare o inluminare, esto es, introducir la luz
dentro mediante un principio que inflama el

sentido interior, lo ilumina, y deja encendidos los ojos del corazn, la razn y la
inteligencia. Al inicio del canto Beatriz informa a Dante de que han sido
elevados al sptimo esplendor, el sptimo cielo, correspondiente a Saturno. Es
el cielo de los contemplativos. A partir de este instante, Dante no mira hacia,
sino que mira dentro. Por indicacin de Beatriz cambia de ojos y de
perspectiva: Fija tu mente en pos de tu mirada, y haz de aqulla un espejo a la
figura que te ha de aparecer en este espejo. (16-18) Es el anuncio claro de que
la percepcin fsica, mediante los ojos corporales, ha de ser superada mediante
la visin a travs de los ojos interiores. Como dira Ricardo de San Vctor, hacer
visible lo invisible mediante el corazn u Oculis Cordis. Esa nueva forma de
mirar supone un acceso al conocimiento que se abre a la experiencia
visionaria, donde la mirada interior se potencia mediante el surgimiento y
develacin de multiplicidad de imgenes que intentarn dar cuenta de una
realidad en la que el mstico, en este caso el escritor, se convierte en
instrumento de lo Divino. Lo esencial estar entonces en captar el instante de
encuentro entre el mundo exterior y el interior en esta tierra intermedia de la
imaginacin para hacer legible lo que esta nueva visin denominada Abierta
ha revelado. El proceso supone la lenta desocultacin de Dios. Y este proceso
de la visin abierta y sus posibles consecuencias en relacin al conocimiento lo
que el poeta relata a partir del Canto XXXVIII. Dante y Beatriz se encuentran en
el Primum Mobile y desde all observan el Empreo, que es el lugar donde Dios
habita. Lo que ven es lo siguiente:
vi un punto que irradiaba tan aguda 16
luz, que la vista que enfocaba en ella
por tan grande agudeza se cerraba; 18
()
distante de ese punto un crculo gneo
giraba tan veloz, que vencera
el curso que ms raudo el mundo cie; 27
y aqul era por otro rodeado,
y de un tercero aqul, y ste de un cuarto,
de un quinto el cuarto, y por un sexto el quinto 30
El sptimo segua tan extenso
sobre ellos, que de Juno el emisario 32
abarcarlo del todo no podra.
Y el octavo, y el nono; y cada uno
ms lento se mova, cuanto estaba
en nmero del uno ms distante;
Se trata de la visin de Dios. El poeta, ya poseedor de una visin abierta
desarrollada parcialmente puede ver lo que los msticos han anunciado y que la
Iglesia ha discutido: el rostro del Creador, dentro de los nueve crculos que
sabremos estn conformados segn las jerarquas anglicas. El punto de luz de
mayor irradiacin, luz plena, denotar la presencia de Dios aqu y ahora, lo que
ser ratificado luego en el canto XXIX, cuando Dante afirme que aquellos que
han visto la Divina Faz no pueden jams apartar la mirada de ella. Estas
sustancias, desde que gozaron de la cara de Dios, no apartan de ella
la mirada, a quien nada est escondido: 78
Por tanto, como en el proceso mstico, Dante recibir el particular
don de tener visiones fsicas, que incluso estarn dotadas de

movimiento y color. Recordemos que los crculos la distancia en


relacin a lo divino se evidencia por la rotacin (ms rpida o ms
lenta) y por el color rojo o gneo, que seala la fuerza del amor
y la irradiacin del conocimiento infuso. Por lo tanto, ver a Dios
ya no es solo un ideal o una presuncin, sino que una realidad
tangible y certera. Esta Visio Dei sella fuertemente la relacin del
mstico con lo Inefable, ya que tras el esfuerzo asctico, la Gracia
comienza a operar a manera de Dones, que suponen un alma no
solo comprometida, sino transformada en la senda de la perfeccin.
Dante, el hombre In Via, el Homo Viator, se acerca al final del
camino, a la patria perdida que ya no es Florencia, sino la cima del
Paraso, que es la Unin totalizante.
El proceso contina entonces en el Canto XXX, donde tras alabar la
mirada beatfica y esclarecedora de Beatriz, el poeta descubre que
han llegado a un nuevo lmite, el de la luz intelectual:
Hemos salido ya -volvi a decirmedel
mayor cuerpo al cielo que es luz pura: 39
luz intelectual, plena de amor;
amor del cierto bien, pleno de dicha;
dicha que es ms que todas las dulzuras
Captar esa luz, supone un nuevo ascenso del alma, pues se
comprende lo Inefable como plenitud de Amor. Un pequeo e inicial
anuncio del Amor Igualado, al que siglos ms tarde Juan de La Cruz
cantar en su Noche Oscura. Este ascenso se ratificar mediante
otro suceso lumnico: un relmpago.
Como un sbito rayo que nos ciega
los visivos espritus, e impide
que vea el ojo aun cosas muy brillantes, 48
as circumbrillme una luz viva, 49
y cubrime la cara con tal velo
de su fulgor, que nada pude ver.()
Apenas penetraron dentro de m
estas breves palabras, comprend
que sobre mi virtud estaba alzado; 57
y de una vista nueva disfrutaba
Esta vista nueva conferir al poeta el don de ver con claridad lo
insospechado, pero a su vez se enfrentar con la imposibilidad de
comunicarlo todo. El lenguaje no bastar para dar cuenta de una
experiencia tan extrema como es la de intentar fijar un conocimiento
que no figura en libros ni tiene espacio en las Academias. Inefabilidad
del lenguaje que juega en contra de hacer palpable o traducir el
mundus imaginalis de acuerdo a parmetros comprensibles para todos.
Y all vuelve a percibirse al mediador espiritual-cultural, pues con
delicadeza va desglosando y graficando ese conocimiento que fluye
(con o sin dificultad) y que se muestra sin ambages ante el asombrado
poeta, pero tambin, gracias a su labor, al no menos asombrado lector.
Gracias a esta nueva forma de ver, Dante dar cuenta de una
bellsima imagen: un ro de luz, casi desbordado por mltiples
centellas. Un ro de amor y conocimientos:
y vi una luz que un ro semejaba 61

fulgiendo fuego, entre sus dos orillas


pintadas de admirable primavera. 63
Salan del torrente chispas vivas,
que entre las flores se desparramaban,
cual rubes que el oro circunscribe; 66
Mas no bastando esa visin para comprobar la Gracia de Dios que
ha obrado en su persona, el poeta anuncia en versos siguientes el
acontecimiento de otro fenmeno mstico: las hablas. Dios se
dirige a l, invitndolo a beber:
El gran deseo que ahora te urge y quema,
de que te diga qu es esto que ves,
ms me complace cuanto ms intento; 72
mas de este agua es preciso que bebas
antes que tanta sed en ti se sacie.
La invitacin a beber de las aguas del ro, no solo en una gracia
divina, sino tambin en lenguaje mstico el anuncio de la celestial
locura, fenmeno que indica la cercana unin o matrimonio
espiritual. Dicha realidad se suscita tras una oracin de recogimiento
o quietud, en la que el mstico se reconoce, entre otras realidades,
an limitado. En el poema, la invitacin surge porque Alguien le
hace comprender a Dante que an cuando el proceso que ha llevado
adelante ha entraado gran esfuerzo, an su visin es limitada. No
es tan elevada afirmar su divino interlocutor. Por tanto, no es un
espiritual de veras como lo denominan algunos msticos.
Finalmente en el Canto XXXIII, San Bernardo invitar a Dante
a mirar directamente hacia la luz y, como lo ha hecho en otros
momentos, el poeta pide no solo poder transmitir lo visto, sino
tambin recordarlo. Valga sealar que en este punto del proceso
mstico, el abandono de las potencias es imprescindible para que
Dios obre y penetre en el alma. Ese dejamiento o desasimiento
supondr que al final de la experiencia, solo ser comunicado lo
que Dios desee en tanto lo haga permanecer en el recuerdo. Ese
conocimiento all depositado para ser transmitido a otros ser
uno de los mayores dones del mstico, por cuanto en ese punto
el alma comprende que la operacin divina que se ha realizado
en ella ha de ser comunicada con fines ejemplares, doctrinales
y magisteriales. El mstico se convierte entonces en el mximo
comunicador y en el mediador de lo divino, pero no para la lite,
sino para la humanidad toda.
De hermosa manera, Dante describir la visin y los efectos que
sta le produce:
pues mi mirada, volvindose pura,
ms y ms penetraba por el rayo
de la alta luz que es cierta por s misma. 54
Fue mi visin mayor en adelante
de lo que puede el habla, que a tal vista,
cede y a tanto exceso la memoria ()
as estoy yo, que casi se ha extinguido
mi visin, mas destila todava
en mi pecho el dulzor que nace de ella.

Los efectos o dulzores sern propios del sello de amor divino que
permea el alma como prueba de lo acontecido. Vendrn entonces el
asombro, el gozo y la exaltacin de lo visto. El deseo de la vivencia de lo
divino no solo ser recompensado, sino plenamente gratificado, lo que
impulsar al alma hacia una mayor perfeccin, ya que ante la belleza
suma, solo hay cabida para lo ms perfecto. Y el poeta lo anunciar con
claridad: cambiando yo, ante m se transformaba (114).
Entonces, como en todo proceso mstico, el reconocimiento de una
nueva conversin traer consigo la mayor gracia: la visin de la
Trinidad o Inhabitacin Trinitaria:
En la profunda y clara subsistencia
de la alta luz tres crculos vea
de una misma medida y tres colores 117
Nuevamente surgir la limitacin: Cun corto es el hablar, y cun
mezquino a mi concepto!. La palabra no alcanza para dar cuenta
de lo experimentado, sin embargo, el poeta avanza, reconoce la
Gracia que le otorga osada y valor para mirar la luz eterna (84),
culminando con ello el proceso de Desocultacin de Dios. Conoce
y reconoce al Dios Uno, la Simple luz en la que todos los puntos
convergen. El Dios que Es, el Nudo de Amor (recordemos el nudo de
la camisa del caballero como motivo amoroso de unidad):
Creo que vi la forma universal
de este nudo, pues siento, mientras hablo,
que ms largo se me hace mi deleite 93
Y con no menor asombro descubrir y comprender que el Hombre
est y ha estado desde siempre contenido en ese centro de luz: en
su interior, de igual color pintada, me pareci que estaba nuestra
efigie (131-132). La unin Humanidad-Dios es, por tanto, no solo un anhelo
mstico, sino un derecho y una realidad. Un nuevo rayo de luz enceguecer al
poeta. El deseo de ver ms all es limitado tambin por la Gracia de Dios, pues
tal como l lo expresa, sus alas no eran para ello. La visin abierta ha sido
clausurada, pues ese Dios Numinoso que es tremendo y fascinante, ha de
permanecer en el Misterio. Aunque lo cierto es que parte importante de ese
Misterio ha sido comunicado sin ambages. Dante, el hombre In Via nos ha
mostrado el camino a TODOS, sin exclusiones. Recordndonos paso a paso que
el pecado es una eleccin no una imposicin y, por tanto, el camino hacia la
Luz, no solo es posible, sino real. Un poeta visionario que se convierte en voz
de un pueblo en pos de una redencin

Friedrich Engels: Un Comunista


Burgus
Friedrich Engels es tal vez una figura poco conocida y eclipsada en su
verdadero rol tras la figura de Karl Marx. Como afirma su bigrafo Tristram
Hunt, : A Engels se lo ha extirpado de la memoria colectiva, culpndolo de
todos los excesos del marxismo en la historia, para as liberar y santificar cada
vez ms a la figura de Karl Marx.

MAGDALENA MERBILHAA R. Historiadora y Periodista de la Universidad


Gabriela Mistral. Magster en Educacin de la Universidad de Kingston
(Reino Unido). Directora de la Red Cutural de la U. Finis Terrae.
La idea de separar al Marx tico y humanista del Engels, mecnico y cientfico,
ha relegado a ste a un segundo plano. La verdad es que hay que comprender
que Marx y Engels son una unidad, no hay uno sin el otro. Son simbiticos, se
necesitan mutuamente. De hecho Engels ser el primero en escribir sobre las
futuras llamadas ideas marxistas. Marx tomar de l las bases de su teora y
ser Engels quien, tras la muerte de Marx, complete la teora de lo que hoy
conocemos como marxismo. Fue parte del movimiento cartista de Manchester,
estuvo en las barricadas alemanas de 1848-49, anim a los communards de
Paris en 1871, y presenci el inici del movimiento laborista britnico en 1890.
Engels fue una parte activa, protagonista y testigo del avance de las ideas
marxistas en el mundo. Adems mantuvo econmicamente a Marx toda su vida
para que ste pudiera escribir y llevara una vida burguesa de grandes
comodidades, por lo que ser llamado por la hijas de Marx nuestro querido
uncle Angel. Intelectual y soldado de la causa, fue llamado ms tarde por
Eleanor Marx el general, ya que efectivamente fue quien llevaba a cabo las
cosas y diriga todas las acciones. A la muerte de Marx complet y export la
teora. A los 120 aos de su muerte, ocurrida en 1895, parece bueno analizar
quin fue Friedrich Engels y mirar desde la luz del contexto de la poca su rol
en la formacin de la teora marxista. Friedrich Engels naci el 28 de noviembre
de 1820 en una familia privilegiada en Bramen, Prusia (ahora Wuppertal) en la
zona del Ruhr en una poca de cambios. La Revolucin Industrial haba ya
transformado la realidad hasta entonces conocida. Hay que comprender que el
mundo moderno, tal como lo conocemos, se invent en el siglo XIX. La
aplicacin del motor a vapor a la produccin y a los transportes transformaron
el mundo conocido, en algo totalmente nuevo. Es importante tener en cuenta
que el mundo de la poca de los romanos, el medieval, o el de fines del siglo
XVIII, no eran muy distintos entre ellos. El ritmo de la vida era relativamente el
mismo, aunque en las formas pareca que haba cambiado diametralmente.
Pero con el advenimiento de la Revolucin Industrial y con la aplicacin del
vapor a la industria y a los transportes, el mundo cambi a una velocidad
nunca antes vista. El cambio fue evidente y la absorcin del mismo se torn en
algo complejo que hizo que la filosofa cambiara tambin para siempre. La
familia Engels era duea de molinos primero y luego de industrias textiles en la
zona industrial alemana, con lo que llegaron a ser muy prsperos. Como
muchas familias alemanas eran piadosos y creyentes evanglicos. Engels no
provena de una familia rota llena de carencias, sino muy por el contrario, de
padres preocupados y cariosos y de una familia querendona y tolerante. El
joven Friedrich, desde muy temprano se empap de las nuevas tendencias de
pensamiento que circulaban ampliamente durante el siglo XIX, y se declar
ateo, lo que provoc fuertes choques con sus padres, quienes vean esto como
parte de una adolescencia compleja. A los 17 aos dej el colegio y sus padres
esperaban que se dedicara a los negocios familiares, pero ya para ese
entonces Friedrich estaba involucrado en actividades revolucionarias que
complicaran los planes de sus padres.

Tras la derrota de Napolen, las voces del nacionalismo alemn se


acrecentaron, como respuesta a la afirmacin de Voltaire, quien haba dicho
que Alemania no exista. Es cierto que Alemania como tal no era una unidad
administrativa, sino un conjunto de principados con un elemento cultural
comn. Para muchos intelectuales exista el llamado ethos alemn, la cultura
alemana que tena un Weltanschaung distinto al resto. Este movimiento que
comenz con el Romanticismo y el llamado Sturm un Drang, comenz a
tomar nuevas variantes. Desde una preocupacin por el ser alemn, la lengua
y la cultura, al desarrollo de corrientes filosficas que redefinieron la visin de
mundo. En Bremen el paso del Romanticismo al Socialismo a travs del Partido
Das Junge Deitschland -La Joven Alemania, parti de esta rama eclctica de
los movimientos juveniles que se impusieron en toda Europa.
Este movimiento se inici en Alemania en torno a Ludwig Borne, radical liberal,
quien quera una sociedad de accin para oponerse a autoritarismo de
Metternich. La idea era liberar a Alemania del provincianismo de los
principados feudales y de los gobernantes absolutistas. Como ellos afirmaban,
la participacin del pueblo en la administracin del Estado; la emancipacin
de los judos de la coaccin religiosa y de la aristocracia hereditaria. Engels se
identific con los poetas ateos emergentes del llamado Romanticismo Oscuro,
como Percy Shelley, recalcitrante ateo.
Las corrientes filosficas imperantes fueron poco a poco disminuyendo el
concepto de Dios e intentando reemplazarlo por algo nuevo. Tras las ideas de
Imanuel Kant la certeza del absoluto desapareci. Ya no era posible conocer la
realidad de las cosas, sino que solo lo que de sta se apareca. No se poda
conocer el Noumenon ( la cosa en si esencia) sino que solo se poda conocer
el Fenmeno, lo que se aparece (la cosa en mi). Hay formas a priori al
entendimiento, tiempo y espacio, que limitan a nuestra razn. La razn ya no
es todo poderosa, sino que est limitada. Solo podemos conocer en un aqu y
un ahora. Solo podemos conocer lo que se nos aparece, el fenmeno. Dios
como tal, es una esencia y por tanto , no cognoscible. Kant era un creyente y
no negaba a Dios, pero entenda que Dios ya no era una certeza, sino que solo
una probabilidad. Hay que actuar como si Dios existiese, afirma en su Crtica
a la Razn Prctica. Kant entenda que Dios como concepto es lo que
determina qu es lo permitido y que es lo que no corresponde. Es la medida de
la tica misma. Sin esta certeza, la filosofa occidental no volvi a ser la misma.
La falta de absoluto objetivo, Dios, hizo que los distintos filsofos buscaran un
absoluto nuevo. El ser humano tiene la necesidad de aferrarse a algo y frente a
la ausencia de Dios, buscar otra cosa para convertirla en un nuevo dios. Es
por esto que despus de Kant la filosofa intent reinventarse desde el
Idealismo y el Positivismo. Idealismo se denomina a una corriente que agrupa
diversos filsofos, muy distintos entre ellos, pero que tienen en comn en que
toman una idea a la cual convierten en un nuevo absoluto. Cada idea es
distinta, pero cada una de ellas se levanta como un nuevo dios. Por otra parte
cada uno de los llamados autores idealistas es dialctico. La dialctica es la
suma de contrarios con superacin.
Tras un choque de contrarios surge una realidad mayor que luego chocar con
otra realidad y surgir algo incluso mayor, de modo que el progreso es lneal y
ascendente y siempre el futuro es ms que el presente. Esta visin iba muy de

la mano con el evidente progreso del siglo mismo y responda como nueva
filosofa a esta nueva realidad. Hegel represent una nueva dimensin en el
movimiento romntico alemn y cre una filosofa totalitaria que se convirti
en una nueva religin para una sociedad moderna e industrial.
Es fundamental comprender esto, ya que solo entendiendo que el idealismo
pretende levantar nuevos dioses, como nuevos absolutos y crear una nueva
religin, es posible entender la dimensin de la figura de Friedrich Engels y su
futuro compaero simbitico Karl Marx. Para la dcada de 1840, Hegel
predominaba en las universidades alemanas. Haba logrado crear una nueva
religin en la cual los llamados jvenes Hegelianos eran sus ms fieles
seguidores y quienes propagaban esta nueva visin atea que pretenda
reemplazar a Dios con un algo nuevo enorme, que englobaba toda la realidad
el Espritu. Engels era parte de este movimiento. Ya desde muy temprano
comenz a escribir en peridicos y empapado por las ideas del ambiente
hablaba contra la Revolucin Industrial y sus consecuencias alienantes. Esta
era una de las dimensiones del movimiento romntico mismo que miraba con
ansias el pasado medieval gremial humano, contrastndolo con la
industrializacin alienante. Engels escriba con un pseudnimo,
Friedrich Oswald, ya que no quera que su familia pietista e industrial se
ofendiese por sus escritos y le diesen la espalda.
Es fundamental entender que el secularismo paviment el camino del
socialismo. Para todos los socialistas posteriores un rito fundamental fue
renegar del cristianismo. Desde Robert Owen a Betrice Webb y Annie Besant, el
renegar del cristianismo fue parte de un viaje para establecer una nueva
religin. Para el movimiento de la joven Alemania el gran paso a un lado del
cristianismo fue marcado por la publicacin de La Vida de Jess examinada
crticamente de Friedrich Strauss, una verdadera bomba teolgica para este
siglo lleno de cambios. Este camino lo llev a abandonar la religin y desde
Hegel abrazar una nueva.
El propio Erich Hobsbawm se refiere a lo tarde que Engels y Marx llegaron al
socialismo. Esta corriente naci del fermento ideolgico de la Revolucin
Francesa y la descristianizacin de Francia. La bsqueda de un nuevo Pouvoir
spirituelle llev a la aparicin de sectas socialistas de las que el Conde de Saint
Simn fue una parte esencial. Este pensaba que la sociedad estaba entrando
en una fase nueva y crucial en la que la ciencia y la industria demandaran
nuevas formas de gobierno y de culto.
En 1841 Engels se enrol en el Ejrcito Prusiano y fue enviado a Berln. All se
integr activamente a los jvenes Hegelianos. Y abraz la fe hegeliana con su
entusiasmo caracterstico. Esta nueva religin se sum a su amor por lo
germano, y lo hicieron sentirse como un Sigfrido para la Sociedad Moderna.
Public artculos en la Gazeta Renana, cuyo editor era Karl Marx, pero a quin
conoci ms tarde. Engels afirmaba que el campo de batalla de su tiempo era
la Universidad. Asista a las clases de Shelling junto a Jacob Burckhardt, Mijail
Bajkunin y Soren Kierkegaard.
La aplicacin de las ideas socialistas a la accin de los jvenesHegelianos
desde Moses Hess, los condujo al camino del comunismo. Las crticas a las
consecuencias de la industrializacin, la llamada cuestin social daba una
oportunidad al cambio y el advenimiento del paraso terrenal en la utopa de

poner lmite a la cultura del egosmo y la competencia para permitir que


aflorara una nueva sociedad basada en la libertad y la fraternidad humana. Se
hablaba de la catstrofe que se avecinaba en Inglaterra, por lo que los ojos de
Engels cruzaron el Canal de la Mancha.
En 1842 Engels insisti en viajar a Inglaterra, y fue enviado por su padre a
Manchester para hacerse cargo del captulo ingls de los negocios familiares.
Su padre estaba seguro que el estar a cargo de la empresa familiar lo hara
reconsiderar sus ideas radicales. Antes de partir, visit a Moses Hess y se inici
de lleno en la nueva aventura comunista.
Manchester era una de las ciudades industriales ms importantes de Inglaterra
y la situacin obrera era un tema ms que preocupante. Se la denominaba
Algodonpolis, ya que representaba todos los horrores de la modernidad. Entre
1800-1840 Manchester pas de tener 95 mil habitantes a ms de 310 mil. Era
la ciudad cono de la industria, el humo y los hedores que dejaban atrs el
campo idlico ingls. Hippolyte , Taine , filsofo e historiador francs, terico del
naturalismo, se refera a esta ciudad como barracones de mala calidad o un
asilo de pobres para cuatrocientas mil personas, o un penal de trabajos
forzados. El hacinamiento, el trabajo infantil, las enfermedades estaban a la
orden del da. La situacin obrera era pavorosa. La literatura rpidamente
acus esta situacin. El propio Charles Dickens mostr la realidad obrera en la
mayor parte de sus obras, especialmente la situacin infantil. Elizabeth Gaskell,
quien viva en Manchester denunci las condiciones obreras y su libros fueron
catalogados de novela industrial y el propio Benjamin Disraeli, quien ser
ms tarde primer ministro de la Reina Victoria, en su poca de novelista, dice
en Sybil que faltaba un Dante para describir el infierno en que esta gente viva.
Robert Owen haba intentado cambiar este mundo desde el llamado socialismo
utpico, volviendo al intercambio cooperativo preindustrial. Sus medidas lo
llevaron a quebrar como empresario. Fue incapaz de sostener los beneficios
que quiso otorgar a sus empleados. Fue un buen muchas de las ideas fuerza de
la teora posterior. La Teora de Hess cobr cuerpo cuando Engels tom
conciencia del comunismo como nica respuesta social posible a este desastre
social industrial. Se incorporaron las realidades de los cartistas, los intentos de
Owen y las ideas crticas a la situacin obrera de Carlyle a la Edad Mecanica
en el que el pago en efectivo es el nico vnculo entre los hombres. Proudhon
haba definido la propiedad privada como un robo.
Engels fue ms all. Para l la propiedad implicaba los salarios, el comercio, el
valor, el precio, el dinero; con lo que concluy que si se terminaba con la
propiedad, se terminaba con las divisiones antinaturales. La abolicin de la
propiedad privada y el fin de la avaricia llevaran de un modo hegeliano al fin
de la historia y a la instauracin del paraso en la tierra. Su libro La situacin de
la Clase obrera est repleto de datos, informes de fbricas, actas judiciales y
descripciones dantescas de la realidad obrera. En 1845 se public en Alemania.
Manchester sera lo que confirmara la teora ya adquirida.
El libro ofreci una base real al socialismo alemn. Ese mismo ao viaj a Paris,
donde se encontr con Marx, con quien ya haba tenido correspondencia. Marx
viva en Paris tras el cierre de la Gazeta Renana por las autoridades del

gobierno prusiano. Rpidamente se hicieron amigos cercanos. Marx estaba


muy impresionado por el libro de Engels sobre la condicin de la clase obrera
en Inglaterra. Es de ah donde Marx sac la idea que el proletariado unido poda
quitarle el poder a la burguesa y avanzar hacia el socialismo. En este perodo
se asociaron e integraron a la Liga de los Justos, formada en 1837 en Francia
que preconizaba la formacin de una sociedad igualitaria y que haba apoyado
los intentos de Louis Auguste Blanqui y su commune.
A causa de vinculaciones polticas complejas, en 1845 Marx tuvo que dejar
Paris de modo inesperado. Ambos se fueron a vivir a Bruselas, donde
permanecieron hasta 1848 y donde en conjunto publicaron La Ideologa
Germana, acto consciente para alejarse y tomar distancia de los jvenes
hegelianos. Ya en este libro apareci la lucha de clases como el motor histrico
de los cambios radicales. Se trataba de volver a crear la sociedad, refundar,
recuperar el control de los medios de produccin y terminar con la alienacin.
Para Engels el comunismo no era imaginar una sociedad perfecta, sino
comprender el carcter y objetivos generales de la liberacin del proletariado.
Engels se encarg de juntar dinero para poder financiar el trabajo de Marx.
Desde all ambos tuvieron amplios contactos con los movimientos socialistas
radicales alemanes, especialmente con la Liga Comunista Alemana, una
organizacin internacional con sedes en distintas partes de Europa. Es esta
Liga la que les pidi a Marx y Engels escribir un panfleto explicando los
principios del comunismo. As naci El Manifiesto del Partido Comunista, que
fue publicado el 21 de febrero de 1848. Este pequeo libro, fue trascendental
en la historia de Occidente. Siempre nuestra cultura se ha movido por ideas y
sta idea movi nuestra cultura desde el momento que se public
hasta hoy: los proletarios son una clase mundial que debe unirse para luchar
contra la sociedad establecida y que ya que no tiene nada que perder excepto
sus cadenas.
Ese mismo ao 1848 fue un ao agitado en Europa con revueltas y
revoluciones que pedan cambios. En Francia fue derrocado Luis Felipe de
Orleans, quien haba ascendido tras la Revolucin de 1830 como monarca
constitucional.
Con la salida del rey burgus se estableci la segunda Repblica. Marx y
Engels pensaron que la Revolucin era eminente, pero vieron frustradas sus
aspiraciones. Entre 1848 y 1849 ambos siguieron las acciones de los
movimientos revolucionarios esperando el advenimiento de la inevitable y
segura Revolucin. Los movimientos de Prusia nuevamente frustraron sus
expectativas y en Inglaterra, la sociedad industrial ms activa, que haca
esperar los cambios ms profundos y donde las acciones del movimiento
cartista prometan estos cambios, vieron nuevamente frustradas sus
ambiciones. Para Marx y Engels este fracaso anhelado implic una revaluacin
ideolgica.
Como ya hemos mencionado, el movimiento cartista haba presentado un
documento llamado La carta del pueblo donde se peda una serie de cambios
para ser aprobados en el Parlamento. Se quera ampliar la base electoral-

sufragio universal masculino y que el voto fuese secreto. Adems pedan


reducir las horas de la jornada laboral, exigan ocho horas de trabajo, ocho
horas de leisure y ocho horas de descanso. El cartismo haba ganado muchos
adeptos y haba convocado a un gran movimiento callejero el ao 1848. El
temor que produjo el anuncio de esta actividad, llev a tomar, como medida
preventiva, el traslado de la Reina Victoria y su familia a Osbourne por temor a
los potenciales disturbios. Sin embargo, aunque Marx y Engels esperaban la
Revolucin, el movimiento cartista se desinfl. En 1847 el Parlamento
britnico aprob la llamada Ten hours bill que redujo la jornada laboral a 10
horas. No era lo que se peda, pero era mas que suficiente para descomprimir
las tensiones sociales. No hubo levantamiento y Marx y Engels no podan creer
que se hubiese evitado lo inevitable.
Engels volvi a hacerse cargo de las empresas familiares en Manchester y
comenz a llevar una vida de lujos y placeres, por lo que Tristram Hunt, autor
de su biografa la titul en su versin en espaol el Gentleman Comunista.
Asiduo a la caza de zorros, el buen whisky y las mujeres, no era precisamente
un buen empleador en Ermen & Engels. Sala a montar con el Cheshire Hunt,
era socio del Albert Club y el Brazenose Club, viva en un muy buen barrio
residencial y aspiraba a ser socio de la empresa. Su vida era ms bien una
locura desatada de la que se lamentaba y de la que hubiera querido salir, pero
era fundamental para financiar a Marx y para que ste terminara su obra
magna Das Kapital. Marx por su parte reciba encantado los aportes de
Engels los que nunca le parecan suficientes. Son mltiples las cartas que le
envi solicitando ms recursos para poder comprar nuevos vestidos para sus
hijas.
Ambos llevaban cmodas vidas burguesas. Sus ingresos provenan de la
explotacin de los obreros de Manchester, los males que ellos censuraban eran
los que servan para financiar sus estilos de vida y su filosofa. Sin esto, El
capital jams se hubiese escrito.
Hegel y sus Jovenes Hegelianos Engels, durante los veinte aos que trabaj en
la empresa envi la mitad de sus ingresos anuales, entre tres y cuatro mil
libras ( 450-600 mil dlares hoy), a la familia Marx. Karl y Jenny Marx eran muy
burgueses. Necesitaban guardar las apariencias y casar bien a sus hijas y como
Mark no produca dinero, Engels trabaj para los dos. Engels llevaba una doble
vida, una con Mary Burns, la proletaria y otra de acaudalado capitalista, asiduo
a los placeres y lujos. Era miembro de la Bolsa de Manchester y presidente de
la Schillerverein, el club de los alemanes en la ciudad, buen bebedor y amante
de las cosas buenas de la vida. Tras la muerte de Mary tom de amante a la
hermana de sta, Lizzie. Esto lo acerc an ms a Marx , ya que Lizzie era ms
cercana y ms clida que Mary.
Su relacin con Marx era de cartas diarias. Ambos esperaban que la Revolucin
llegase cuando las circunstancias fueran las adecuadas y llegara el colapso
financiero. En la dcada de los 50 varias quiebras los hicieron esperar ese
colapso, lo que no ocurri. El retraso de la Revolucin hizo que Engels tuviera
que concentrarse en el trabajo para financiar la teora de Marx y aunque ste
se llevaba todos los laureles, a Engels no le disgustaba y colabor con ideas

importantes a la teora
materialismo histrico.

marxista,

perfeccionando

el

concepto

del

Ms tarde se fue a vivir a Londres y el nmero 22 de Regents Park Road se


convirti en la meca de los socialistas. Marx y su familia vivan cerca, en
Prinrose Hill. Todos los socialistas importantes visitaban el lugar. Karl Kautsky,
William Morris, diseador y lder de la liga socialista inglesa, Willhem Liebnecht,
quien luego creara el partido social demcrata alemn, entre muchos otros.
Tuvieron que redefinir conceptos tras la aparicin de corrientes que discutan y
criticaban sus ideas.
Tras la muerte de Marx en 1883, Engels se dedic a ordenar su legado literario.
Adems de ser el lder del movimiento marxista internacional, tuvo que
ocuparse de la familia de su amigo. Tradujo a Marx y public los volmenes dos
y tres de El Capital y busc ayudantes para terminar la magna obra. En 1885
se public el segundo tomo, solo a dos aos de la muerte de Marx. Mucho de lo
que aparece en estos tomos son ideas de Engels.
Crecieron los partidos socialistas y comunistas en toda Europa y la teora
marxista, tal como la entendemos debe mucho a Engels. Es tal vez el Anti
During de Engels el complemento perfecto de lo que hoy conocemos como
marxismo puro. Es sin duda Friedrich Engels quien hizo posible el marxismo
como tal. Sin sus ideas y su trabajo, probablemente Marx se habra quedado en
editor de Gazetas cerradas por los gobiernos. Fue Engels quien hizo posible un
Marx intelectual, escritor y colaborador

Origen de las universidades y los


primeros mtodos de enseanza
A partir del siglo VIII, en el Alto Medievo es posible encontrar una inquietud
creciente en torno a la educacin, que procedi de las altas esferas civiles y
religiosas de la poca. En efecto, la cristianizacin profunda de la nueva
poblacin surgida de la invasin de los pueblos germnicos y las nuevas
necesidades planteadas a los nacientes reinos europeos por la recta
administracin de los bienes, presionaron al poder civil y al espiritual.
ROBERTO VEGA MASSO, Vicerrector Acadmico, Universidad Finis Terrae.
Doctor en Liderazgo y Direccin de Instituciones de Educacin Superior.
Para los efectos de esta breve reconstruccin histrica, baste recordar que con
los reinados de Pipino el Breve y de su hijo Carlomagno, durante el siglo VIII
muchas de las antiguas regiones romanas invadidas por los pueblos
germnicos venidos de las regiones allende el Dnieper y el Danubio, se dirigan
ya hacia una organizacin poltica y social ms desarrollada y estable. A la
primera ley de conquista del Primi Capientis, deba seguir una administracin
basada en principios jurdicos codificados. Por lo tanto, era necesario rescatar
los antiguos escritos romanos y consignar, igualmente por escrito, las antiguas
tradiciones jurdicas orales, propias de los pueblos nmadas iletrados.

Por otra parte, la tradicin cristiana exiga que sus ministros estuviesen en
contacto directo con las fuentes que le dieron origen y legitimidad. Tambin era
necesario rememorar, por la va sacramentaria, los mysteria fidei. Ambas
celebraciones, la conmemoracin sacramental viva y la palabra de Dios, eran
los vehculos de enseanza de los valores cristianos para el pueblo y para sus
nuevos monarcas.
En la reconstruccin histrica de los antecedentes remotos de la educacin
universitaria, la cristiandad por un lado y el naciente Imperio Romano
Germnico por otro, son los polos ms importantes de la exigencia educativa.
Ambas organizaciones, la espiritual y la temporal, trajeron consigo exigencias
muy concretas en lo relativo al manejo adecuado del saber y por ende, ambas
organizaciones incidieron en la organizacin y en la transmisin del mismo. En
efecto, el naciente estado medieval y la iglesia requirieron, con urgencia cada
vez mayor, de amanuenses, intrpretes y aplicadores de los cdigos jurdicos,
compiladores de gestas y biografas (cronistas), as como expertos en el saber
litrgico y diplomtico. Solo con la relativa paz y estabilidad de siglo VIII, las
esferas dirigentes de la sociedad medieval resienten la necesidad de contar
con los servicios de personas educadas, cultivadas en y por el saber.
Es en este siglo cuando por primera vez aparece por escrito la preocupacin
eclesistica en torno al tema educativo. Las primeras instrucciones de la
jerarqua eclesistica datan del ao 757, elaboradas por el papa Esteban II. En
este documento se exhorta a clrigos y obispos a que dominen la lectura y a
que se ejerciten en ella leyendo continuamente las Sagradas Escrituras. Once
aos ms tarde, en 769, el papa Esteban III ampli esta preocupacin mediante
un nuevo
exhorto en el que se incluye la necesidad, por parte de los ministros
eclesisticos, de leer y estudiar tambin el Derecho Cannico.
Pero no solo el poder espiritual se manifest claramente en torno a esta
necesidad, en ese mismo siglo tambin el poder temporal se expres por
escrito. En efecto, poco despus del exhorto del papa Esteban III aparece en el
Snodo de Neuching (Baviera) del ao 772, un escrito elaborado a instancias
del Duque Tosilon III en el que se manifiesta la inquietud de los monarcas en
torno a la enseanza.
No cabe duda que la manifestacin ms famosa de esta inquietud de los reyes
es la Carta Capitular de Carlomagno, promulgada en el ao 787, antes de ser
coronado emperador, titulada De litteris Collendis, que ser la base para la
instauracin de las Escuelas Palatinas.
El proceso que culmina con estas manifestaciones por escrito se haba iniciado
mucho antes, pero las condiciones generales de una sociedad naciente al golpe
de la espada no eran las mejores para permitir la generalizacin.
En efecto, en la iglesia se haba cultivado el amor por las letras y por las artes
desde mucho tiempo antes. Ya desde el inicio de las rdenes monsticas en el
siglo V, estas instituciones religiosas se haban caracterizado por promover las
virtudes intelectuales, aun cuando fuese en forma muy restringida. Las
prcticas monsticas implican la exigencia de una dedicacin diaria al trabajo

manual y a la oracin comunitaria. Por consecuencia lgica, esta ltima


promovi entre los monjes el cultivo de la lectura y la escritura. Todava hoy
podemos admirar los maravillosos trabajos manuscritos con que fueron
copiadas las obras de la antigedad clsica, sobre todo latina, y los libros
litrgicos que guiaban la plegaria comn. Ambos tipos de obras fueron
realizadas por los amanuenses en los scriptoria monacales, bajo la mirada
vigilante del bibliotecario.
De este breve recuento resulta claro que tanto los ncleos de poder espiritual
como temporal fueron los factores de aglutinamiento de las actividades
propiamente educativas.
En esta lnea, los monasterios, sobre todo los benedictinos que se expanden
por toda la Europa Medieval, fueron los primeros en lograr un ordenamiento
educativo-curricular. Bien es verdad que ste fue muy simple en su inicio, pero
es el precursor de todas las dems organizaciones curriculares hasta nuestros
das. Es en las Scholae (Escuelas) Monsticas donde naci este protocurrculum que inclua las siguientes materias: Gramtica Latina (lectura y
escritura) y Aritmtica (las cuatro operaciones). La poblacin atendida por
estas instituciones adosadas a los monasterios estaba constituida por los hijos
varones de la nobleza, por los hijos de aldeanos y artesanos que aspiraban a la
vida monstica y por los expsitos o donados al monasterio, cuando se les vea
alguna inquietud intelectual por la que pudieran aspirar a mayores
responsabilidades dentro de la vida monacal.
En general, la relacin educativa directa con la poblacin civil era sumamente
restringida, al igual que la atencin educativa a la mujer. Esta actividad se
consideraba patrimonio femenino familiar y, en algunos casos, era objeto de
los monasterios femeninos. Sin embargo, en cualquiera de esas circunstancias,
la educacin estaba dirigida a introducir a la mujer en las funciones
consideradas propias de su sexo y en las actividades familiares a su cuidado.
Con Carlomagno se inicia el florecimiento de las Escuelas Palatinas, con un
carcter ms secular y abierto que las anteriores. Bien puede decirse que no
poco influy en esta direccionalidad lo que podramos denominar razn de
Estado.
Sin embargo, el exhorto papal a obispos y clrigos de dominar la lectura para
poder consultar y meditar las Sagradas Escrituras, promovi un nuevo centro
con intereses educativos. En efecto, la jerarqua eclesistica dedicada a la
pastoral en general, las dicesis arzobispales y episcopales, resintieron
tambin la necesidad de formar a sus miembros ms allegados, los cannigos
miembros de las Colegiatas. Por ello, un poco despus de las Escuelas Palatinas
aparecen las Escuelas Catedralicias, con el fin de facilitar la participacin en el
canto del oficio divino a los miembros del Cabildo, pues para ello deban leer
los libros litrgicos.
Es probable que en esta prctica, como en otras implantadas en normativa del
ritual popular durante la Edad Media, se pueda rastrear de manera indirecta el
influjo de los monasterios, a travs de los obispos que ocuparon una
determinada sede despus de haber sido monjes. En muchos casos, monjes
que haban dado muestras de sus dotes personales dirigiendo prioratos o

comunidades monacales ms pequeas, fueron elevados a la dignidad


episcopal. No es improbable que algunos de estos personajes hayan trasladado
a sus propias sedes y demarcaciones diocesanas algunas prcticas aprendidas
en sus monasterios, entre ellas la escuela.
A continuacin se enumeran algunas de estas instituciones que fueron famosas
en su tiempo y que corresponden a alguno de los tipos mencionados: Escuelas
Monsticas: Montecassino; Saint Denis; San Martn de Tours; Fulda; Montserrat;
York. Escuelas Palatinas: Aquisgrn, fundada por Carlomagno; Pars, que cont
entre sus directores a uno de los pensadores medievales ms importantes
durante los aos 845-67, Juan Scoto Ergena Escuelas Catedralicias: Metz;
Saltzburg.
No estara completo el cuadro de los antecedentes medievales si omitisemos
al suelo hispano. En efecto, cuando en el centro del territorio europeo se
consolidan las Escuelas Monsticas y se abren las Escuelas Palatinas, en el
inicio del siglo VIII (713), la antigua Hispania, convertida ya en la Espaa
visigoda, casi en su totalidad cae en manos de los ejrcitos musulmanes. La
onda expansiva del Islam pas el antiguo estrecho de las columnas de Hrcules
al mando del general Gib-il-Tarik.
Lo que para el reino visigodo de Espaa fue una desgracia poltica y militar que
requiri siete siglos
para ser resuelta, en el mbito educativo fue una bendicin. En efecto, con el
florecimiento del Califato de Crdoba a partir del ao 929 se fecunda
culturalmente todo el territorio europeo, pues en el pensamiento islmico
espaol existe una apertura intelectual sumamente importante. Las bibliotecas
y escuelas de las mezquitas hispanas cultivan muy diversas ciencias, como
medicina, matemticas, botnica, farmacologa, alquimia, geografa, filosofa y
teologa.
Un siglo ms tarde, en el ao 1031, con la dispersin del poder que trajo la
cada del Califato de Crdoba, el espritu intelectual rabe se extiende a
Sevilla, Granada y Valencia.
El contacto y el trasiego de ideas que promovieron las rutas de peregrinacin a
los lugares santos, en este caso hacia la tumba del apstol Santiago en el
campo de estrellas (Compostela), permiten a Europa entrar en contacto con
una Espaa intelectualmente muy fecunda, que la influir en varios sentidos.
Baste recordar el movimiento de rescate del pensamiento griego antiguo,
mediante la traduccin del rabe al latn de muchas obras que haban
permanecido desconocidas para el mundo romano-germnico.
Principales organizaciones universitarias del medievo
Los inicios de la universidad se presentan a la consideracin histrica, como un
intento de superar, en lo posible, la fuerte tutela que la Iglesia ejerca frente a
los asuntos de este mundo. No es de extraar que las cuestiones relativas al
Derecho fueran las primeras que impulsaron a una nueva modalidad del
estudio y de la enseanza. Baste hacer notar que la tutela de la Iglesia sobre

los asuntos temporales es una figura jurdica y como tal poda y, para algunos
involucrados en el problema, deba ser dilucidada en los trminos del Derecho.
Las condiciones ms propicias para el surgimiento de una nueva modalidad de
abordar el estudio y la enseanza estaban ubicadas en los bordes conflictivos
establecidos entre los intereses contrapuestos de los principales actores de la
poca: Iglesia-Estado. A esta necesidad de la poca haba precedido un
paciente acopio de materiales del ramo jurdico. Era proverbial la cantidad de
documentacin que exista en la Bolonia del siglo XII en torno a cuestiones
jurdicas. A ella acudan los interesados en la consulta de algunos documentos
raros y preciosos, concernientes a comentarios sobre el Decreto de Graciano o
sobre el Corpus Juris Civilis heredado de Roma.
Las luchas del Emperador Federico I por defender su autonoma respecto al
poder espiritual y temporal de la Iglesia le haban llevado a enfrentarse, incluso
por las armas, al papado. No es pues extrao que el Emperador alentara a los
estudiosos de Bolonia a que continuaran sus esfuerzos, pues de ello dependa
la posible dilucidacin entre lo cannico y lo civil. Por tal motivo les dirige una
carta fechada 1154 en la que, adems de exhortarlos a continuar sus estudios
del Derecho Civil, los reconoce como gremio, con las caractersticas y
privilegios que ello implicaba, y eleva los privilegios gremiales, que l mismo
enuncia, al nivel de Derecho Imperial.
Con la carta Authentica Habita, dirigida a esa Congregacin de Estudiantes,
nace la primera universidad en el mundo occidental, conocida como
Universitas Scholarium Bononiensis. A partir del reconocimiento imperial de la
Congregacin de Estudiantes como un nuevo gremio, nacen congregaciones
similares en otros ncleos urbanos. La siguiente en aparecer en el escenario de
la historia nace de la fusin de la antigua Escuela Palatina de Pars con el
Studium Generale de la Escuela Catedralicia de Notre Dame. De esta manera
nace la Universitas Magistrorum Lutetiae Parisiorum. Esta nueva Congregacin
de Maestros recibi del papa Celestino III su primer documento de privilegios
en 1174, ratificados por el rey Felipe Augusto el ao 1200 y cuyos primeros
estatutos fueron elaborados en 1215. La carta final de aprobacin fue dada por
el papa Gregorio IX en el ao 1225 mediante la Bula Parens Scientiarum.
Durante todo el siglo XIII la influencia teolgica parisina fue contundente. En
ella estudiaron muchsimas de las personalidades ms autorizadas de la
teologa cristiana y fueron profesores los ms prestigiados pensadores de la
poca, como Alberto Magno, Toms de Aquino o el oxoniense Roger Bacon. En
ese perodo cont tambin con autoridades reconocidas en las ciencias
naturales, como es el caso de Oresme y Buridano, iniciadores de la teora fsica
del mpetu.
Los dos modelos fundamentales con que aparece en la historia esta novedosa
institucin se ordenan en torno a estudiantes o maestros, es decir en torno a
los agentes primordiales de este gremio, que en su momento debi causar no
poco estupor. A partir de ambos modelos la prctica universitaria se va
extendiendo poco a poco entre los principales reinos de la Europa medieval.
Oxford se funda en 1214 en la isla de la antigua Britannia romana; de esa
fecha datan los privilegios oxonienses ms antiguos de que se tenga noticia. En

esa misma regin islea, por una disensin interna de algunos miembros poco
antes del reconocimiento oficial de la primera universidad inglesa, se
desprende una parte de su claustro profesoral y funda Cambridge que, como
dato curioso, nunca recibir privilegios. Pero su reconocido prestigio en cuanto
a la calidad de sus estudios suplir la ausencia del reconocimiento civil o
eclesistico. Oxford dejar sentir la fuerza de uno de sus Magnos Cancilleres,
Roberto Grosseteste, e iniciar un movimiento de cultivo
de las ciencias naturales que, tiempo ms tarde, fecundar todo el
pensamiento ingls y europeo.
En el suelo itlico en 1222 una separacin de Bolonia origina la universidad de
Padua, que se organiza como aqulla. De nueva cuenta se deja sentir la accin
imperial, en la persona de Federico II, quien en 1224 funda la universidad de
Salerno, actual universidad de Npoles. Por voluntad del emperador esta
universidad se especializ en medicina, y con ella qued eclipsada la influencia
educativa de la Escuela Monstica de Montecassino, que a esa fecha llevaba
varios siglos funcionando.
En 1229, bajo el reinado de San Luis, un artculo del Tratado de Pars permite la
fundacin de la universidad de Tolosa, con el encargo de formar telogos
capaces de combatir la hereja de los ctaros que asolaba el medioda de
Francia. Siguiendo la huella de la de Salerno, en 1259 es fundada la
Universidad de Montpellier, que como aqulla se dedica especialmente a la
medicina.
La Espaa Medieval, por su especfico proceso histrico, haba llegado un poco
tarde al movimiento intelectual de las Escuelas Monsticas. Sin embargo, en el
siglo XII se fund la Escuela Catedralicia de Palencia, como Studium Generale
similar al de Pars. El rey Alfonso IX traslada el Studium a Salarnanca en 1220,
pero dado su funcionamiento espordico debe ser vuelta a fundar como
universidad por el rey Alfonso X el Sabio y el papa Alejandro IV, en 1254. Las
ciudades portuguesas de Coimbra y Lisboa pugnan por ser la sede de la
primera universidad lusitana, que por fin se asienta en Coimbra en 1288.
La regin propiamente germnica cont desde el ao 1240 con el Studium
Generale de los dominicos de Colonia, que a instancias de Alberto Magno
ejerci su impacto entre los interesados, como cualquier universidad de la
poca.
Los Concilios de Letrn de 1170 y 1215 confirmaron la gratuidad de la
enseanza. Las universidades y la posibilidad de obtener una educacin
gratuita permitieron que muchos miembros de la sociedad medieval pudieran
encontrar otros rumbos, diversos a los que ofrecan la iglesia o las armas.
Aunque el cultivo de las letras y las artes haba nacido bajo la sombra clerical,
poco a poco se produce un deslinde, a la par que una apertura a saberes no
necesariamente conectados con lo que se llam, en esa misma poca, el
ministerio clerical, conocido con la frmula consagrada a travs del tiempo de
mester de clereca.

El peregrinar de estudiantes, ms parecido al errabundo caminar de pcaros y


desheredados, disminuy con el establecimiento de las universidades, pues
muchos ncleos urbanos ofrecieron la posibilidad de asentarse a maestros y
alumnos. De esta forma surgen en las ciudades los barrios de estudiantes,
como antes haban existido los barrios de los diferentes artesanos. A este
respecto, Pars nos ofrece una clara muestra; aunque ya no exista todo el
entramado de servicios conectados con la antigua universidad, queda la
denominacin del barrio de los estudiantes que hablaban lenguas derivadas del
latn.
Organizadas pues las universidades en torno a los estudiantes o a los
maestros, muy pronto ofrecieron currcula acadmicos coherentes en varias
ramas del saber. Los estudios estaban dispuestos en cuatro o cinco Facultades,
en virtud de la facultad (permiso o privilegio) que haba recibido la
Congregacin del papa o del rey, para impartir el saber a los aprendices y
llevarlos hasta su pleno dominio. Esta facultad permita a las universidades
extender a los aprendices el certificado del dominio de un determinado saber.
Las facultades de ensear y de certificar pasaron a ser instancias organizativas
del trabajo acadmico, en virtud del saber que transmitan. Estaban divididas
en dos grandes ramas: Facultad
Menor y Facultad Mayor.
En la Facultad Menor, o de Artes, se impartan Lgica, Matemticas, Gramtica
y Msica; quizs correspondiendo a una reminiscencia del trivium y el
cuatrivium. Facultades Mayores eran las de Medicina; Teologa; Derecho
Cannico y Civil. Las inquietudes y el ansia intelectual que se manifiestan
durante todo el siglo XII florecen en esta nueva manera de transmitir el saber y
de canalizar el potencial de desenvolvimiento humano. La universidad brinda la
oportunidad de congregar los ms sabios maestros, los ms inquietos
estudiantes y los ms ricos y preciados documentos. Los mismos estudiantes
se constituyen en colectores y copistas de las mejores ctedras.
La universidad es concebida como institucin donde se discute y se difunde el
saber, consagrando formas de enseanza y educacin que dan oportunidad al
estudiantado de escribir, leer, indagar, escuchar, discutir y discernir. Se puede
afirmar con toda precisin que la universidad medieval est ntimamente
relacionada con las principales vetas del pensar y del inquirir de la poca.
Responde a las ms genuinas aspiraciones de una actitud abierta y aventurera
frente al saber, a pesar de que las principales fuentes de inspiracin del
pensamiento hayan sido la fe catlica de la cristiandad y la creciente necesidad
jurdica de dilucidacin del poder temporal.
Las facultades de transmitir el conocimiento a los aprendices en este difcil
arte, cumplieron a plenitud las exigencias de ese tiempo. Tambin abrieron una
nueva va de acceso a la compilacin pblica de escritos, que anteriormente
solo se encontraban en las bibliotecas monsticas. El patrimonio documental
universitario es el primer acervo intelectual que se abre directamente a la
consulta pblica. Con ello el saber se pone en la ruta de la laicizacin, cuando

por lo menos es sacado de los sacros recintos monacales a los que no tena
acceso la gente de manera normal por la interdiccin de la Clausura.
Primeros Mtodos de Enseanza
En la primitiva universidad, el mismo mtodo de exposicin de las clases sent
un precedente extraordinario. Por primera ocasin nos encontramos con una
regulacin metodolgica del aprendizaje, que tenda a agudizar las
capacidades argumentativas de los estudiantes. Este mtodo expositivo
escolstico constaba de los siguientes elementos: Lectio, era la lectura directa
de algn texto perteneciente a las ramas del conocimiento atendidas por la
facultad. De ser posible se trataba de textos de autores de reconocido
prestigio. Quaestio, era la parte que introduca los interrogantes que el profesor
pudiera haber elaborado en torno a la investigacin del texto ledo. Disputatio,
era la parte en la que se ponan en tela de juicio todas las posiciones de los
autores que haban tratado el problema enunciado en la lectura. Determinatio,
era la resolucin a la que haba llegado la propia indagacin del profesor en
torno a la cuestin planteada por el texto ledo.
Este mtodo de enseanza y exposicin, frreamente implantado, fecunda la
vida intelectual de las universidades medievales junto con cuestiones
acadmicas expuestas y discutidas en ocasiones especiales, como son las
llamadas Qaestiones Quodlibetales, es decir de quolibet ad voluntatem
cuiuslibet, que consistan en poner a discusin cualquier cosa que quisiera
discutir cualquiera de los presentes; o las Qaestiones Disputatae, que tenan
lugar dos veces por ao. En estas ltimas se ponan a discusin pblica las
posiciones contrastantes de dos profesores sobre la resolucin de una misma
cuestin.
Todo lo mencionado en cuanto a la organizacin del trabajo intelectual de la
universidad, unido a un currculum cada vez ms consistente en las diversas
facultades, hicieron de la vida universitaria una autntica organizacin gremial,
que emprende la bsqueda de lo que aquella poca se consideraba el Saber

El duelo o la reparacin del honor


Cuando el hroe troyano, Hctor, dio muerte a Patroclo, el epnimo griego
Aquiles lo desafi para vengar la ofensa y el dolor por la muerte de su amigo.
El lance fue breve. Aquiles hundi su lanza en la garganta de Hctor. El sentido
del honor entre guerreros de rango y estirpe, el deber de demostrar valenta y
lealtad, dieron vida a este tipo de combates, como expresin de dignidad.
LVARO GNGORA, Licenciado en Historia, Pontificia Universidad Catlica de
Valparaso; Doctor en Historia, Pontificia Universidad Catlica de Chile. Miembro
de Nmero Academia Chilena de Historia. Director de la Escuela de Historia y
del Centro de Investigacin y Documentacin en Historia de Chile
Contemporneo de la Universidad Finis Terrae, CIDOC.

En cambio, para los romanos fueron actos degradantes, propio de brbaros o


esclavos. Roma solo permiti se efectuaran duelos entre gladiadores y cmo
espectculo. Con la disolucin del Imperio, la prctica se impuso entre los
pueblos brbaros que dominaron Europa, godos, vndalos, burgundos o
germanos, entre otros. Por medio del enfrentamiento cuerpo a cuerpo se
resolvieron formalmente las diferencias personales, de acuerdo a
procedimientos previstos, como ocurri en tiempos del rey de Burgundia,
Gudebaldo.
Corriendo los aos, hubo hasta una frmula judicial. El ofendido sealaba ante
jueces su intencin de saldar una calumnia o acusacin, mediante el
expediente de lanzar un guante a sus pies. De ser aceptado, ellos
determinaban el modo y las armas utilizadas. Era una especie de medio de
prueba. Haba ciertas reglas que cubran aspectos como desigualdad entre los
contrincantes y el tipo de ofensas en cuestin.
En el siglo VI, estos lances se difundieron por los reinos cristianos
atribuyndose el resultado de la contienda al juicio divino. La gracia de Dios se
manifestaba en el sobreviviente. Pero esta frmula fue mutando a medida que
la Iglesia perda gravitacin ante el poder real, asimilndose un nuevo
concepto que sindicaba que el triunfo no deba atribuirse necesariamente al
protegido de Dios, sino a quin era mejor guerrero o demostraba destreza en el
manejo de las armas.
Una derivacin fueron las guerras privadas de seores feudales, efectuadas
ante el rey y su corte, los torneos medievales, efectuados por lo regular entre
cuadrillas, con pompa y cuantiosos asistentes. El juez del torneo se encargaba
de supervisar todos sus procedimientos y el empleo de armamento equitativo.
Fueron eventos corrientes hasta que sucesos extremos de sangre y muerte
obligaron a imponer el empleo de la lanza de madera y la espada roma, lo cual
provoc un progresivo desinters oficial y pblico.
Sin embargo, el ideal caballeresco se mantuvo aunque recluido a un mbito
personal. Un noble deshonrado, por ejemplo, deba acudir al de distinto rango y
preferentemente con la presencia del monarca. Fueron usuales en Francia,
Inglaterra y Espaa hacia el siglo XIV. Era esencial que el desafo fuera un acto
pblico, en cuanto preservar el honor no era asunto nicamente individual, si
no se reafirmaba ante testigos. Los padrinos de ambos luchadores, preparaban
todo lo necesario para guardar las formas, desde la preparacin de los
protagonistas hasta la finalizacin, que normalmente suceda con la muerte de
uno de ellos. El rey, en ocasiones, poda concluirlo si estimaba, por las
dimensiones de la refriega, que la deuda de honor estaba saldada.
En Francia Felipe IV, el Hermoso, promulg el edicto de 1306, para el cual el
enfrentamiento armado entre los adversarios era la ltima posibilidad. Caso
distinto fue en Espaa - en un perodo anterior -, donde el procedimiento fue
ms simple. En la misma querella presentada por escrito se solicitaba al rey la
asignacin de la contienda, el da, la hora y el lugar. Pero con Alfonso X, El
Sabio, en Las Siete Partidas, se impuso mayor regulacin para determinar
cundo un enfrentamiento de este tipo era permitido. Bsicamente, cuando

exista probadamente un ataque lesivo, cuando no violento, para el honor de la


vctima o algn familiar. En estos casos era legtimo que el ofendido
demandara satisfaccin.
En rigor, la palabra duello del latin duellum (guerra), adaptado como mano
a mano - para significar el combate formalizado entre dos personas, surgi en
Italia en el siglo XV y fue un dialectismo vulgar que fue asimilado a los
vocablos usados anteriormente: desafo, lid, lance o simple combate
personal. La imagen de dos espadachines italianos enfrentados para limpiar el
honor fue icono que se expandi por Europa. El jurista y escritor italiano Andrea
Alciato difundi, a comienzos del siglo siguiente, una clasificacin del tipo de
reparacin que deba solicitarse a los ultrajes u ofensas personales recibidas,
determinando el tipo de duelos a aplicar: duelos a primera sangre o a
muerte.
Los primeros podan concluir cuando brotaba sangre al recibir una estocada,
quedando el desafiante satisfecho; los segundos, irremediablemente, con la
vida de un contrincante. Desde que esta idea de duelo se hizo costumbre, su
frecuencia se multiplic abruptamente, evolucionando en cuanto al formato y
sofisticndose en el uso de las armas. Por lo mismo aparecieron escuelas de
esgrima, dirigida por maestros duelistas, expertos en el manejo de las espadas
y los sables, origen del deporte olmpico que conocemos. Adems, del
perfeccionamiento de las armas, segn regiones o pases, surgieron talleres
especializados en la elaboracin de armas blancas: espada de mano y media o
espada larga, florete; pavesa de duelo (escudo elaborado especialmente, con
cuchillos y ganchos); espada ropera o espaola, que se empuaba junto a
una daga pequea que contribua a la defensa, llamada tambin espada de
vela. En circunstancias, los duelistas echaban mano a sus capas o a un escudo
pequeo, el broquel. Manejar la espada pas a ser un procedimiento que deba
ajustarse a un mtodo.
De esta situacin se fue especializando la esgrima, sobre todo francesa y, con
eso, el espadn, la espe , una derivacin de la espada ropera, cuyo diseo
elimin las cruces que cubran la mano pero siempre con empuadura -,
acortando su longitud a cambio de afinarla, hacindola ms flexible. Con el
progreso tecnolgico y la industrializacin, se conocieron armas de fuego en
1770 que fueron reemplazando el arma blanca hasta imponerse la pistola.
Demor, claro, porque muchos prefirieron mantener el uso tradicional de la
espada y el ritual correspondiente por revestir ms dignidad. A la par, la
utilizacin de las armas de fuego modific el enfrentamiento: el ceremonial por
de pronto, equipar ms las circunstancias de los oponentes, porque un
espadachn experimentado sola combatir sobre seguro ante un adversario
inexperto y, por ltimo, increment la efectividad para resolverlo.
Esta larga poca estuvo marcada por la mortandad por cuestiones de honor
ocurridas prcticamente a diario. En los siglos XVI y XVII se calcula ocurrieron,
en cada uno de ellos, decenas de miles en Francia, Espaa o Rusia, caso ste
ltimo, donde fueron no solo habituales sino particularmente crueles cuando
fueron con pistola, por la corta distancia establecida entre los duelistas a
veces desmedida, ocho o quince pasos, cuando en otras latitudes eran veinte y

ms -, de manera que no fue infrecuente murieran ambos duelistas. Incluso,


abundante literatura rusa en verso o prosa fue inspirada en duelos comunes y
famosos.
Todo ocurri, no obstante ser considerados actos delictuales y habindose
instruido su prohibicin a contar de su proliferacin. En Espaa una legislacin
ms puntillosa que en Francia, fue conocida en el siglo XV, segn queda en
evidencia en la obra Tratados de los Rieptos y Desafos de Mosses Diego de
Varela, que circul entre 1458 y 1467, amn de la ley de Toledo de 1460, bajo
los Reyes Catlicos, que conden estas lides. No obstante Carlos V, ms tarde,
las toler al extremo de permitir se hicieran en recintos reales. El mismo ret a
duelo a Francisco I de Francia. Acuchillarse como hombres honrados no
mereca pena de muerte. Ya en 1716, Felipe V, actu en trminos contrarios,
continuando, en el mismo sentido, Fernando VI en 1757, Carlos IV en 1805 y
Fernando VII en 1819. Similar situacin se constata en Francia desde la
abolicin decretada por Enrique I en 1547 y ms tarde sistematizada por el
decreto de Carlos IX, de 1566. En Rusia, por indicar otro caso, aunque ms
tardo, se prohibieron con el Reglamento Militar de Pedro I, en 1715. As ocurri
en distintos pases. Unos y otros, segn el caso y las armas en uso, condenaron
de diferentes formas este tipo de enfrentamientos, con multas, confiscacin de
bienes, con suplicios, penas de crcel o capitales, fuese con la horca o
fusilamiento.
Mas en todas partes la regla en cuestin fue letra muerta. Los protagonistas no
la respetaron y las autoridades no pudieron aplicarla rigurosamente. La
persecucin del estado contra el duelo tuvo resultados mnimos, a lo ms pudo
aplicar castigos leves. Tampoco la condenacin de la Iglesia, su normativa en
general y la prdica reiterada del Vaticano y clrigos en su contra contribuy a
la abolicin.
Tal vulneracin flagrante se comprende considerando la nocin de honor
predominante en sectores de elite. Se entenda como una herencia
consangunea que implicaba creerse dotado de cualidades morales, de virtud,
fama, hasta de gloria o cierto herosmo. Una reputacin, se supone, reconocida
pblicamente y a la cual deba honrarse. Fue manifestacin del sentido de la
dignidad o estimacin personal o familiar. Fue propio de grupos privilegiados:
nobles o aristcratas, magistrados, polticos, militares de alta graduacin o
intelectuales. Estamentos que crean portar valores por sobre el comn de la
gente y deban distinguirse por mantener una conducta intachable, al respecto.
Quienes no pertenecan a esos crculos, las capas bajas de la sociedad,
resolvan sus disputas de forma vulgar, aunque tambin actuando en defensa
del pundonor, entendido a su manera. Los enfrentamientos eran con navajas,
palos o simples puetazos, las cuales pasaban por peleas reprendidas,
castigadas por la legislacin, condenndose a sus protagonistas.
En cambio, el estatus social de duelistas se estim estaba por sobre las leyes
comunes. Eran personas de honor. Andaban bien vestidos, portaban espada o
sable que era signo de distincin, en su tiempo, usaban armadura y montaban
caballo. Era un combate entre iguales. Por su parte, las autoridades imbuidas
de la misma concepcin hacan vista gorda, al punto que con la difusin del uso

de armas de fuego, el comercio establecido no tuvo impedimento para vender


pistolas a particulares corriendo el siglo XIX, no obstante la prohibicin
existente contra el duelo . De todos modos, con la progresiva severidad en la
normativa condenatoria y mejores medios para descubrirlos o delatarlos, el
asunto pas a ser prctica semiclandestino o clandestina.
Por lo mismo, avanzando los aos se conocieron diferentes cdigos de honor
que regularon las formalidades de rigor, publicados sin mayores problemas por
imprentas o editoriales conocidas. Varios fueron recopilaciones de los
numerosos cdigos que haban circulado en distintos aos y lugares. Entre los
ms nombrados se encuentran los siguientes: de Don Alonso de Cartagena,
Doctrinal de caballeros, Burgos, 1457; con reediciones; Migul Prez de
Mendoza y Quixada, Resumen de la verdadera destreza de las armas, Madrid
1675; Conde de Chatauvillard, Essai sur le duel, publicado en Pars en 1836,
que versaba sobre la jurisprudencia de los duelos y que luego fue traducido al
espaol, comentado y adicionado con otros preceptos por Andrs Barrego,
Madrid, 1890.
Esta obra tuvo seguidores en diferentes pases europeos. Otra de
similares caractersticas fue la de Eusebio Ynguez, Ofensas y
desafos, recopilacin de las leyes que rigen en el duelo, tomada
de los mejores tratadistas, Valladolid, 1890. Por ltimo, la obra de
Julio Urbina y Ceballos-Escalena, Marqus de Cabriana del Monte,
Lances entre Caballeros que presenta una resea histrica del
duelo y un cdigo del honor que fue muy reputado, cuya ltima
edicin fue en Madrid, 1900. La dedic al Excmo. Seor Don Ramiro
de la Puente, Marqus de Alta-Villa teniendo en cuenta sus oficios
y competencia en la materia que trato. Hay otros dos de prestigio,
que figuran sin mayores referencias, el de Coabran, La Science
de Point dHonneur y de Scipione Ferreto, Cdigo de Honor.
Compendio de las reglas establecidas por los ms autorizados
escritores italianos y franceses. Algunas de estas publicaciones
cruzaron el Atlntico rumbo a Amrica, al punto que existen cdigos
publicados en pases americanos.
Las disposiciones establecidas por los cdigos se extendan hasta
en detalles, que no es del caso abordar, pero los aspectos esenciales
en casi todos ellos fueron conceptualmente similares. Comenzaban
definiendo que toda forma de infamia, injuria, menosprecio, agresin
verbal o fsica hacia personas, familias, instituciones, efectuadas
con la intencin de degradar y daar la honra del agraviado, poda
dar origen al duelo. Las ofensas podan ser leves, graves o muy
graves, dependiendo del insulto proferido y su grado, desde una
simple falta de delicadeza, de caballerosidad, hasta un puetazo,
bastonazo, tomar por la solapa a un caballero, pegarle con un
guante en la mejilla, pasando por una burla o imputacin expresada
en forma personal o mediante un libelo. Claro que la regla de oro
fue que todo desafo declarado deba terminar en duelo. Haba que
acreditarse pblicamente como persona sin miedo y tacha. Rehuirlo,
era exponerse a la deshonra social, era una prueba de valor, defensa
del buen nombre.

El receptor de la ofensa fuese una persona, un pariente o una entidad,


tena el privilegio junto con exigir satisfaccin, elegir las armas y
determinar las condiciones generales del duelo, incluyendo su tipo:
a primera sangre o muerte y de ser con armas de fuego, a primera,
segunda y hasta tercera bala, a primera sangre o hasta la muerte. Todos
asuntos pactados entre los padrinos - al menos uno y regularmente
dos - designados por ambas partes. Ellos, personas conocidas y de
pundonor fueron pieza clave, porque velaban por el cumplimiento
de las reglas. No podan faltar en duelo calificado de honroso. De
partida fueron comisionados por el ofendido para que mediante misiva
solicitaran, al ofensor, amplia satisfaccin o reparacin por las armas.
Habindose aceptado, los padrinos fueron los responsables se guardara
el decoro y la honorabilidad en la gesta. Tambin el ofensor poda
desistirse, prefiriendo reparar el agravio pidiendo disculpas pblicas,
asunto que tambin deba ser parte del pacto.
Dependiendo de la poca, los duelistas podan invitar en calidad de
simple observadores a los testigos que estimasen. Cuando fueron
ms privados o clandestinos asistieron nicamente los padrinos.
Nadie poda intervenir en la contienda y tampoco deba cometer
irregularidades que afectasen su trasparencia y honorabilidad.
De ocurrir, el culpable poda ser ejecutado por interferencia o
conspiracin en causas de honor.
Tratndose de una colectividad, poda batirse un representante de
ella, un campen, se deca. Un hijo poda sustituir al padre si era
mayor de edad o tena problemas de salud o alguna discapacidad;
un nieto a su abuelo, el padre al hijo menor de veinte aos y la hija,
el hijo a la madre, el hermano a su hermana, en fin, el marido a su
mujer. Nadie que fuese considerado deshonrado, incluso siendo de
clase superior, tena derecho a duelo por haber cometido cohecho,
fraude, deslealtad con la patria, castigado con penas por cometer
actos deshonrosos o deshonestos. Siempre la contienda deba
ser entre pares socialmente hablando. De este modo, solo era
permitido ignorar insultos o agresiones si procedan de gente cuya
categora fuese inferior.
En definitiva, el duelo era un aspecto fundamental del cdigo de honor,
era la culmine de una formalidad asimilada que permita el uso de la
violencia como un deber para personas de ciertas caractersticas y
condicin. Una forma civilizada de solucionar conflictos, caballerosa,
bajo una concepcin que reafirmaba la distincin, preservaba la dignidad
personal y familiar, amn de la diferenciacin social. Fue una modalidad
mediante la cual se demostraba actitud franca y resuelta para enfrentar
la responsabilidad de los actos cometidos. Un ceremonial que tena una
esttica, por demostracin de carcter, coraje, sangre fra durante el
desarrollo de la escena, destreza para manejar el arma, disposicin del
cuerpo, gestualidad y trato gentil ante el oponente, por ms hostilidad
que se sintiera hacia l. Situacin que distanciaba a la clase social que
los practicaba, del resto de la sociedad. mbito, por lo dems, donde se
corrientemente sucedan duelos populares, regidos igualmente por
cdigos no escritos, implcitos en la costumbre vulgar. La plebe tambin
portaba una nocin de honor o la reputacin ganada en el barrio, villorrio

o localidad. Claro que sobre ellos, por lo general, recaa el imperio de la ley
y las muertes eran castigadas con crcel.
Todo lo anterior permite comprender el fenmeno, aunque no
justificarlo. Existe una amplia historiografa que analiza todos los
aspectos relacionados con uno y otro tipo de duelos, de honor y
populares y sus respectivos cdigos de honor.
La costumbre, como se comprender, no qued recluida al Viejo
Continente. Tambin tuvo expresin en Estado Unidos, el Far
West, durante el siglo XIX. Claro que con alteraciones propias
de un espacio social y cultural ms catico, donde los cdigos de
honor fueron inexistentes o impracticables. Distinto panorama se
observ en Amrica del Sur en el mismo siglo y hasta los primer os
aos del siguiente. El duelo fue practicado en Mxico, Argentina,
Per y otros pases, donde tambin circularon cdigos de honor. Sin
embargo, Chile fue un caso distinto, en cuanto a los de honor, que
fueron infrecuentes. No as los duelos populares, los cuales han
sido abordados por algunas obras histricas
UN DUELO EN CHILE. ENTRE JUAN MACKENNA Y LUIS CARRERA
El capitn irlands, Juan Mackenna, quin detentaba una brillante hoja de
servicio como miembro del Real Cuerpo de Ingenieros de Ejrcito espaol, lleg
a Chile en 1797 comisionado por el Virrey del Per Ambrosio OHiggins, como
gobernador poltico y militar de Osorno. Luego de una estada prolongada, fue
trasladado a Santiago en 1808, est vez, por el Virrey del Per Fernando de
Abascal.
Conoci a Josefina Vicua y Larran con quin contrajo matrimonio. As ingres
a una familia independentista, transformndose en un integrante ms de la
causa patriota. Una paradoja, pues Abascal le haba encargado impedir el
movimiento autonomista. A poco andar, la Junta de Gobierno le encarg en
1811 elaborar un plan de defensa, constituyndose desde entonces en figura
clave del proceso. Ocup importantes cargos civiles y militares, destacando
magnficamente en estos ltimos, por sus conocimientos de la profesin y
estratgicos, tiles para el manejo de batallones en territorios de compleja
geografa, como la chilena. Alcanz rpidamente el grado de Teniente Coronel
como Comandante General de Ingenieros. Trab gran amistad con Bernardo
OHiggins y form parte de su crculo ms cercano. Conoci tambin a los
hermanos Carrera Verdugo, con quienes tuvo un trato cordial inicialmente pero,
a medida que se desarrollaron los sucesos blicos en el contexto de la invasin
espaola liderada por Pareja y Gainza, las diferencias con ellos se fue
profundizando. Hubo encuentros armados donde aquilat la personalidad y las
dotes profesionales de cada uno de los hermanos, particularmente en los
sucedidos en Talca, San Carlos y Chilln.
La distancia fue mayor. En cierta oportunidad, Luis Carrera sublev la tropa a
cargo de Mackenna, siendo subalterno suyo, lo depuso y asumi el mando.
Incluso, ms tarde fue vctima de castigos de parte de Jos Miguel, no obstante
haber colaborado lealmente en diferentes campaas, junto a ellos, hasta
alcanzar gran nombrada. Fue nombrado Comandante General de Armas con el
grado de Brigadier e integr la Junta de Gobierno presidida por Francisco de la

Lastra, la cual signific una derrota para Jos Miguel, porque se le arrebat el
mando civil y militar del pas.
Sin embargo, no pas mucho tiempo para que diera un nuevogolpe y lo
recupera en Julio de 1814, con graves consecuencias para Mackenna, porque lo
desterr a Mendoza. En octubre, todo se haba perdido con la derrota de los
patriotas en Rancagua. Para entonces, Mackenna luego de su paso por
Mendoza donde se encontr con San Martn, compaeros de en la campaa de
Espaa contra Francia, se radic en Buenos Aires. Mackenna se haba formado
el peor concepto de los hermanos Carrera, culp a Jos Miguel del desastre.
Ms todava, como testigo, de La Lastra le haba solicitado un informe de lo
sucedido en los enfrentamientos armados que haban participado los hermanos
durante la invasin de Pareja y Gainza. Fue lapidario en el informe: me
convenc que su cobarda era igual a su ignorancia (ellos) ocasionaron la casi
total desorganizacin del ejrcito, paralizaron las operacionesfueron la nica
causa de los progresos del enemigo. Antes haba tenido fuertes roces con Luis
Carrera, enrostrndole su carencia de destreza, orgullo desmedido e
impulsividad. Se retaron a duelo, pero las circunstancias, en plena guerra,
fueron impropias.
Despus de la derrota, todos los batallones patriotas existentes se trasladaron
a Mendoza. Las divisiones entre el bando de Carrera y OHiggins fueron
evidentes, determinando San Martn la expulsin del primero. Luis Carrera ya
se haba trasladado a Buenos Aires. Sin atenerse muy rigurosamente a cdigo,
un da envi a Mackenna una esquela: usted ha insultado el honor de mi
familia y el mo con suposiciones falsas y embusteras, y si usted lo tiene a bien
me ha de dar satisfaccin, desistindose en una concurrencia pblica de
cuanto usted ha hablado o con las armas de la clase que usted quiera y en el
lugar que le parezcaCon el portador espero la contestacin. Juan Mackenna
respondi: La verdad siempre sostendr y siempre he sostenido: demasiado
honor he hecho a usted y su familia. Si usted quiere portarse como hombre,
puede tener este asunto con ms sigilo que el de TalcaFijo a usted el lugar y
la hora para maana a la noche y en esto ahora podra decidirme si me viera
usted con tiempo para tener pronto plvora, balas y un amigo, que aviso a
usted llevo conmigo.
El lugar fue el bajo de Residencia, como dos kilmetros al oriente de Buenos
Aires. Llegaron acompaados de sus padrinos y un mdico a eso de las diez. Se
saludaron con dignidad y tomaron doce pasos de distancia. Con la orden y
primer disparo siguieron de pie, el sombrero de Carrera cay atravesado de
una bala. Los padrinos se interpusieron, instndolos a suspender el duelo. El
honor estaba satisfecho. Luis acept siempre que Juan se desdijera de las
ofensas.
Ofrecimiento que Mackenna rechaz diciendo: si fuese necesario me batira
con usted un da entero; a lo que Carrera respondi: y yo me batira dos. En
el segundo tiro Mackenna cay. Una bala mortal atraves su garganta. Era el
21 de Noviembre de 1814.

A seiscientos aos de la batalla de


Agincourt
Hace 600 aos, un hmedo da de octubre la flor y nata de la caballera
francesa fue masacrada por los arqueros ingleses en el campo de Agincourt.
Ese 25 de octubre de 1415, las disminuidas huestes del rey Enrique V de
Inglaterra dieron muerte a ms de 6.000 franceses, entre ellos cinco duques y
doce condes, descabezando as a las fuerzas francesas y ganando una posicin
estratgica clave que sus enemigos tardaran aos en deshacer.
RAIMUNDO MENEGHELLO, Doctor en Historia Medieval por la Universidad de
Salamanca, docente de Historia Medieval y Moderna en distintas universidades
nacionales y es autor de diversos artculos en revistas acadmicas. Profesor de
la Facultad de Comunicaciones y Humanidades y de la Red Cultural de la U.
Finis Terrae.
Para comprender este sangriento episodio, debemos referirnos al gran conflicto
que le da su contexto, la Guerra de los Cien Aos. Este magno enfrentamiento
se desarroll entre los aos 1337 y 1453, completando con mayor exactitud
116 aos, y enfrent a los reinos de Francia e Inglaterra por el control del trono
francs, en una de las guerras ms importantes de la historia medieval
europea.
Debemos remontarnos al siglo XI y a la conquista normanda de Inglaterra para
encontrar los orgenes de este conflicto. En 1066, despus de la victoria de
Hasting, Guillermo el Conquistador, duque de Normanda se convirti en Rey de
Inglaterra, pero como seor del ducado normando, era tambin vasallo de los
reyes de Francia. Esta situacin no produjo mayores problemas durante los
aos venideros, pero a partir del siglo XIII, cuando en Europa comenz el
proceso de consolidacin monrquica, la situacin se complic. Entonces los
reyes franceses de la dinasta Capeto intentaron controlar los territorios de su
reino, lo que los coloc en lnea de confrontacin con el ducado normando y la
casa de Plantagenet de Inglaterra. Esto, a su vez, desencadenara una serie de
guerras a pequea escala entre ambas dinastas, las que se saldaron con el
tratado de Pars de 1259 en el cual Inglaterra cedi la mayor parte de sus
territorios franceses, salvo Gascua y Aquitania, las que retiene como vasallo
del rey de Francia.
Pero en 1328, la muerte de Carlos IV Capeto sin descendencia masculina se
convirti en pretexto para que Eduardo III de Inglaterra reclamase el trono
francs al que tena acceso por lnea materna. La nobleza francesa no pensaba
lo mismo y en rechazo de las aspiraciones inglesas coronaron a Felipe VI de
Valois (primo de Carlos IV) como rey de Francia. Eduardo desde al nuevo rey,
al que consideraba un usurpador, y acogi en su corte a algunos nobles

franceses que se haban rebelado, lo que a su vez precipit la invasin de


Gascua por parte del nuevo rey francs, dando inicio a las hostilidades.
En 1337 Eduardo III y sus fuerzas cruzaron el Canal de la Mancha y atacaron
tierra francesa obteniendo importantes victorias. La estrategia inglesa consisti
en atacar la campia enemiga, all donde la presencia de las tropas francesas
fuera escasa. Se trataba de ataques de devastacin donde los soldados
quemaban las cosechas, saqueaban las aldeas robando las posesiones de los
campesinos y asesinando a la poblacin. Estas acciones tenan por objeto
desolar las tierras enemigas, pero an ms importante, consistan en un
atentado directo al sistema feudal francs, puesto que evidenciaban la
incapacidad del rey y sus nobles de cumplir con su deber de defender a su
pueblo.
No fue sino hasta la dcada de 1360 que los franceses iniciaron su
contraataque, replicando la estrategia inglesa. Flotas francesas comenzaron a
atacar y devastar las costas inglesas, causando importantes daos, los que a la
postre obligaron a Eduardo a detener su ofensiva para proteger su reino. Por su
parte los pocos soldados ingleses que continuaban en Francia debieron
retroceder sobre los campos arrasados, quedando expuestos a los ataques y a
las inclemencias del clima.
Mientras tanto la guerra se extenda. En 1367 los ingleses intervinieron en la
guerra civil de Castilla en apoyo de Pedro el Cruel que disputaba el trono con
su hermano Enrique, quien a su vez era apoyado por Francia. Ambos
contendientes buscaban asegurar una alianza con los hispanos y as acceder a
sus puertos y recursos.
Finalmente, la victoria de Enrique de Castilla le dio a los franceses el control
estratgico de los mares.Entretanto Eduardo III mora en 1377, dejando como
heredero a su joven hijo Ricardo II. El joven rey fue incapaz de contener las
luchas de poder que haba dentro de la nobleza inglesa y termin depuesto en
1399 por su primo Enrique de Lancaster, quien se convirti en Enrique IV. Fue
el hijo de ste, Enrique V, quien reiniciara las ofensivas inglesas en Francia en
1415, aprovechando que la nobleza francesa se encontraba dividida entre las
casas de Armagnac y de Borgoa, que rivalizaban para controlar al dbil rey
Carlos VI.
La batalla de Agincourt
Al mando de unos 10.000 hombres, el rey ingls cruz el canal de la Mancha e
invadi Francia. Sus hombres conquistaron Harfleur y luego marcharon hacia
Calais. En el intertanto las huestes francesas se reunan, concentrando un
ejrcito que fcilmente doblaba en nmero al de sus adversarios.
Pero la batalla que se aproximaba no sera decidida por los nmeros, sino por
los lderes y sus estrategias. Por el lado ingls, Enrique, que para ese momento
contaba con 38 aos, era un comandante militar experimentado, que se haba
estrenado en batalla con solo doce aos. Para el momento de su coronacin, ya
contaba a su haber con una exitosa campaa contra Escocia y una resonante

victoria contra una rebelin galesa. El rey ejerca un mando competente y


fuerte,
siendo respaldado por un grupo de jefes aguerridos y leales. Virtudes que
compensaban el escaso nmero de sus tropas, el cual adems se haba visto
disminuido por una epidemia de disentera.
El escenario francs era radicalmente opuesto. Sus lderes no solo estaban
divididos, sino que adems el rey Carlos haba delegado el mando en su hijo, el
Delfn Luis de solo 19 aos y sin experiencia militar. Se encontraba secundado
por los duques Juan de Borgoa y Carlos de Orleans, un poco mayores que el
heredero, pero de poca experiencia militar y que para colmo se detestaban
mutuamente. Por ltimo exista un consejo asesor de militares experimentados,
pero que carecan de la autoridad para imponer su opinin. A su favor contaban
con un importante contingente de caballera pesada, pero que de poco valdra
ante la falta de jefes realmente competentes.
Al amanecer del 25 de octubre, despus de una noche lluviosa, ambas fuerzas
se formaron frente a frente. Enrique situ a sus arqueros en sus flancos,
protegidos por una empalizada de estacas, mientras que l, desmontado,
ocup el centro con el grueso de sus hombres de armas. Los impetuosos jefes
franceses lanzaron a su numerosa caballera con el objetivo de flanquear a los
ingleses, pero los jinetes se enfrentaron a una lluvia de flechas que frenaron su
ataque y los paralizaron. Mientras tanto, una fuerza francesa que tena como
misin atacar la retaguardia inglesa, tambin fracas.
A continuacin el centro francs atac directamente la posicin de Enrique con
la intencin de capturar al rey ingls y as poner fin a la batalla. Pero su avance
los llev directamente a la lnea de tiro de los arqueros ingleses, que causaron
estragos en sus filas. Aun as lograron llegar al centro donde se inici la lucha
cuerpo a cuerpo. El choque fue violento, hombres y caballos resbalaban en el
barro, mientras los guerreros se entrelazaban en un confuso combate, al que
pronto se sumaron los arqueros ingleses ante el convencimiento de que a esa
distancia sus arcos eran intiles. Mientras los jinetes y hombres en armadura
tropezaban y caan, los arqueros y otros hombres de baja condicin, se
escurran por el campo degollando a los cados o apualndolos
inmisericordemente. En ese mar de caos la mayor parte de las tropas francesas
fueron aniquiladas, mientras que las restantes prefirieron dar media vuelta y
abandonar el campo de batalla.
Para el medio da los ingleses contaban a los cados y reunan a los prisioneros,
mientras sacaban cuentas alegres de los cuantiosos rescates que podran
obtener por sus rehenes. Pero sin previo aviso algunas tropas francesas
atacaron el campamento ingls, donde masacraron a los pajes y dems no
combatientes y saquearon el recinto. Casi al mismo tiempo el remanente de la
caballera enemiga que haba huido, regres al campo y lanz un ltimo ataque
contra la lnea inglesa, solo para estrellarse contra la lnea de estacas y ser
liquidados por los arqueros. El rey ingls, furioso por lo que consideraba un
acto de traicin orden pasar a cuchillo a todos los prisioneros, sin importar su
rango y condicin. Solo unos pocos nobles se salvaron, por intermediacin de
sus pares ingleses. Al finalizar la tarde, el campo de Agincourt se encontraba

cubierto de cadveres, ms de seis mil franceses yacan en el campo,


mezclados con los cadveres de unos quinientos ingleses. Una masacre de la
cual Francia no podra recuperarse en aos.
Pero la victoria inglesa no pudo ser explotada por Enrique. Su ejrcito se
encontraba agotado, falto de recursos y disminuido por las bajas de la batalla,
por lo que el Rey inici una retirada estratgica hacia Calais y desde all
reembarc con destino a Inglaterra. El 23 de noviembre Enrique hizo su
entrada triunfal en Londres.
El invierno y el agotamiento sealaran una nueva tregua y solo en 1420 se
firmara un nuevo tratado en Troyes, mediante el cual Carlos VI entregaba a su
hija Catalina como esposa del rey de Inglaterra, con la promesa de que el hijo
de ambos heredara ambos reinos. En la prctica el acuerdo implicaba
desheredar al Delfn, lo que gener una divisin entre los seores franceses.
Contina la Guerra
Las tensiones estallaron nuevamente cuando Enrique V muri en agosto 1422
dejando como heredero a su hijo con Catalina, Enrique VI, de solo 9 meses de
edad, por lo que el poder lo ostentaba un regente. Carlos VI morira unos
meses despus, lo que fue aprovechado por su hijo Carlos para proclamarse
rey de Francia.
Ante la ruptura del tratado de Troyes, la respuesta inglesa no se hizo esperar:
coronaron a Enrique VI como rey de Inglaterra y Francia, e invadieron
nuevamente Francia poniendo sitio a la ciudad de Orleans. Esto a su vez desat
un conflicto en el bando francs, puesto que muchos dudaban de la legitimidad
del nuevo rey, e incluso el duque de Borgoa apoy la invasin inglesa, por lo
que el Carlos debi huir y refugiarse en Chinon. Fue en ese momento cuando
los hechos dieron un giro inesperado, al introducirse unos de los personajes
ms famosos de la guerra, Juana de Arco, la doncella de Orleans. Se trataba de
una campesina, posiblemente nacida en torno a 1412, que presentndose
como una mensajera de Dios logr, en 1429, que el Delfn la incluyese en una
columna de rescate que se diriga a Orleans. All destac como lder militar y
pese a la reticencia inicial de los jefes franceses se convirti en una pieza clave
de la victoria, puesto que su figura, ataviada como hombre, y blandiendo un
estandarte blanco sirvi de estmulo a los soldados para romper el asedio y
liberar la ciudad, para luego iniciar una ofensiva que los llev a recuperar la
ventaja estratgica.
La victoria unific a los franceses y levant su alicada moral, mientras tanto
que la fama de Juana se acrecentaba. Las fuerzas francesas, dirigidas por el
Delfn y Juana se dirigieron a Reims para que Carlos fuese coronado. En el
camino distintas villas y ciudades controladas por ingleses y borgoones se
rindieron a su paso.
Finalmente el 17 de julio de 1429, Carlos VII fue coronado en la catedral de
Reims. La guerra no haba terminado y la campaa de Juana para arrebatar
Pars a los ingleses fue un fracaso. Ello fue sucedido por nuevas querellas al
interior de la corte francesa y finalmente J uana fue capturada por los

borgoones y entregada a los ingleses en 1430, quienes la juzgaron por


hechicera y enviaron a la hoguera al ao siguiente.
En 1431 la situacin era crtica para ambos reinos. La nobleza francesa se
encontraba dividida, sus tierras arrasadas, y para colmo la peste negra y el
hambre se expandan por el reino. Por su parte la situacin de Inglaterra no era
mejor, Enrique VI segua siendo un menor, y el reino estaba divido por las
luchas de poderes.
Un intento de paz, a travs del matrimonio del joven rey ingls con la hija de
Carlos VII se vio truncado por la oposicin de una faccin inglesa partidaria de
seguir luchando hasta la victoria final.
Para colmo de males, Enrique empez a manifestar sntomas de problemas
mentales, que lo terminaron incapacitando ante sus rivales y aliados.
La debilidad inglesa fue bien aprovechada por Carlos, que lentamente someti
a los ingleses a una presin constante, obligndolos a retroceder y ceder una a
una sus posesiones en tierras francesas. Finalmente Normanda fue
conquistada en 1450 y Aquitania, en 1453. Ese ao se considera que termina la
guerra en forma tcita, puesto que nunca se firm un tratado de paz;
simplemente el conflicto se extingui, aunque los ingleses conservaran Calais
hasta 1558.
Las consecuencias
La Guerra de los Cien Aos se enmarc en el contexto de la llamada crisis del
siglo XIV, un periodo en que la sociedad europea se vio sacudida por la guerra,
la peste y las hambrunas. No obstante de la crisis surgira una Europa
fortalecida.
Para Inglaterra y Francia, la guerra y la crisis general fueron clave en la
configuracin de sus reinos modernos. Para los ingleses, el conflicto fue el
desencadenante de una crisis institucional. En 1455, los partidarios y
detractores de Enrique se enfrentaron entre s, desencadenando la Guerra de
las Dos Rosas, que dividira Inglaterra por los siguientes 32 aos. Enrique VI y
su hijo fueron asesinados en 1471 con lo que se extingua la casa de Lancaster,
que haba sucedido a los Plantagenet en 1399. Aun as el bando triunfante,
liderado por los York, debi enfrentar los contraataques de sus adversarios,
hasta 1485 cuando finalmente del conflicto emergi un nuevo rey, Enrique VII
de Tudor, quien impuso la paz e iniciara la consolidacin del reino,
estableciendo una nueva dinasta, que aunque corta, fue la base sobre la cual
se construy la Inglaterra moderna.
En cuanto a Francia, si bien Carlos VII logr la victoria final, no pudo asegurar la
paz total en su reino; muri enfrentado con su hijo, quien lo sucedi en 1461
como Luis XI. Fue a l a quien le cupo el rol de consolidar la corona de Francia.
La derrota inglesa implic el sometimiento de la dscola nobleza francesa a la
casa de Valois, con lo que el rey pudo reconstituir la economa y fijar las
fronteras del reino, permitiendo a Francia entrar con buen pie a la era siguiente

PARA SABER MS
Barker, Juliet, Agincourt. El arte de la estrategia, Ariel, 2009
Mitre Fernndez, Emilio, La Guerra de los Cien Aos, Madrid,
Historia 16, 1990.
LA VIDA DEL REY ENRIQUE V - ACTO IV, ESCENA III
WESTMORELAND
Ojala tuviramos aqu ahora
aunque fuera diez mil de aquellos hombres que en
Inglaterra
estn hoy ociosos!
REY ENRIQUE V
Quin pide eso?
Mi primo Westmoreland? No, mi buen primo:
Si hemos de morir, ya somos bastantes
Para causar una prdida a nuestro pas; y si hemos de
vivir,
Cuantos menos hombres seamos, mayor ser nuestra
porcin de honor.
Dios lo quiera! te lo ruego, no desees un solo hombre ms.
Por Jpiter, no codicio el oro,
Ni me importa quin se alimente a mi costa;
No me angustia si los hombres visten mis ropas;
Esos asuntos externos no ocupan mis deseos:
Pero si es pecado codiciar el honor,
Soy la ms pecadora de las almas vivientes.
No, creme, primo, no desees un solo hombre de
Inglaterra:
Paz de Dios! no perdera un honor tan grande
Como el que un solo hombre creo que me arrebatara
por lo que ms deseo. Oh, no pidas uno solo ms!
Proclama, en cambio, Westmoreland, por mi ejrcito,
Que el que no tenga estmago para esta pelea,
Que parta; se redactar su pasaporte
Y se pondrn coronas para el vitico en su bolsa:
No quisiramos morir en compaa de un hombre
Que teme morir en nuestra compaa.
Este da es la fiesta de Crispiniano:
El que sobreviva a este da y vuelva sano a casa,
Se pondr de puntillas cuando se nombre este da,
Y se enorgullecer ante el nombre de Crispiniano.
El que sobreviva a este da, y llegue a una edad
avanzada,
Agasajar a sus vecinos en la vspera de la fiesta,
Y dir: Maana es San Crispiniano.
Entonces se alzar la manga y mostrar sus cicatrices
Y dir, Esta heridas recib el da de Crispn.
Los viejos olvidan: y todo se olvidar,
Pero l recordar con ventaja

Qu hazaas realiz en ese da: entonces recordar


nuestros nombres.
Familias en sus labios como palabras cotidianas
Harry el rey, Bedford y Exeter,
Warwick y Talbot, Salisbury y Gloucester,
Se recordarn como si fuera ayer entre sus jarras llenas.
El buen hombre contar esta historia a su hijo;
Y nunca pasar Crispn Crispiniano,
Desde este da hasta el fin del mundo,
Sin que nosotros seamos recordados con l;
Nosotros pocos, nosotros felizmente pocos, nosotros,
una banda de hermanos;
Porque el que hoy derrame su sangre conmigo
Ser mi hermano; por vil que sea,
Este da ennoblecer su condicin:
Y los gentileshombres que estn ahora en la cama en
Inglaterra
Se considerarn malditos por no haber estado aqu,
Y tendrn su virilidad en poco cuando hable alguno
Que luchara con nosotros el da de San Crispn.

Winston Churchill, El mejor Primer


Ministro de la Historia de Inglaterra
Estadista, escritor, poltico, orador brillante, Premio Nobel de Literatura,
ciudadano honorario de los Estados Unidos, talentoso pintor, gran equitador y
jugador de polo, periodista, hbil estratega y Primer Ministro de Inglaterra
durante la Segunda Guerra Mundial. Para muchos el mejor Primer Ministro que
ha tenido el Reino Unido en toda su historia. Fue el primero en advertir la
amenaza del nazismo y luego, en 1946 conden el comunismo sovitico y fue
tambin el primero que habl del teln de acero que haba cado sobre
Europa.
CARMEN JAUREGUIBERRY LANZA-CASTELLI, Periodista de la Pontificia
Universidad Catlica de Chile. Curso de especializacin en la Facultad de
Ciencias Polticas y Sociales de la Universidad Catlica de Lovaina, Blgica.
Magster en Humanidades y Arte de la UGM. Profesora Red Cultural U. Finis
Terrae.
Al cumplirse 50 aos de su muerte el pasado 24 de enero, el
Reino Unido ha dedicado este ao 2015, a recordar con diferentes
actividades, a este hombre que ya hace una dcada fue nombrado
el ms grande de los britnicos y que en el ao 2000 la publicacin
francesa Historia design como el estadista del siglo XX.
En su discurso del 24 de enero, en uno de los tantos homenajes
dedicados a su memoria, el Primer Ministro, David Cameron record:

Churchill fue nuestro mejor primer ministro de todos los tiempos y


siempre estaremos en deuda con l. Su crucial decisin en mayo de
1940 de combatir a Hitler salv a nuestro pas y seguramente a todo
el mundo, y en ese mismo discurso mencion su cita favorita de
Churchill cuando habl al pueblo en mayo de 1940: Defenderemos
nuestra isla, cueste lo que cueste. Los combatiremos en las playas,
los combatiremos por tierra, en las calles, en las colinas, nunca nos
rendiremos. Y cit tambin las palabras que han quedado grabadas
en la historia cuando dijo: No tengo otra cosa que ofrecer que
sangre, lgrimas, fatiga y sudor.
Quin es Winston Churchill?
Es muy difcil hablar en estas pocas lneas de un hombre que ocup tantas
pginas de la Historia y que es uno de los personajes ms sobresalientes del
siglo XX. Su imagen, con su sombrero de copa, su bastn, su puro eterno entre
los labios, sus dedos en alto con la V de la victoria y su ancha sonrisa se han
perpetuado para siempre en la memoria colectiva.
Tambin se lo asocia con su aficin al whisky, al cognac, al champagne y al
buen vino. Hombre de respuestas rpidas e incisivas no se dejaba sorprender
por nadie y siempre tena la respuesta adecuada a cada situacin. Con
respecto al alcohol, aficin cuidadosamente controlada que nunca escondi,
tiene algunas frases memorables. Una vez le preguntaron si le gustaba el t y
contest : Mi mdico me ha indicado que no debo tomar nada que no tenga
alcohol entre el desayuno y la cena. En 1952 dicen que le contest al rey Jorge
VI: Mi regla era no tomar bebidas alcohlicas antes del almuerzo, pero ahora
es no hacerlo antes del desayuno.
Fue un personaje que estuvo muchas veces en el centro de la polmica y que
en sus ms de sesenta aos de vida poltica dej una profunda huella en la
poca en la que le toc vivir. A l se le han adjudicado casi todos los adjetivos,
tanto para alabarlo como para denostarlo. Se lo ha descrito como carismtico,
egocntrico, vanidoso, convincente, enrgico, audaz, valiente, temerario,
imprudente, intuitivo, agresivo, incansable, magnnimo, ingenuo, reaccionario,
grosero, ambicioso, brillante y muchos otros ms.
Era el Primer Lord del Almirantazgo cuando estall la Primera Guerra Mundial.
En esta guerra ocurri un hecho que signific el alejamiento de Churchill de su
cargo y que estuvo en su conciencia toda la vida. Se tema que el ejrcito
otomano atacara el Canal de Suez y para protegerlo, sugiri en el mes de
noviembre de 1914 que la mejor manera de defender Egipto era tomar la
pennsula de Gallpoli, en los Dardanelos. Todos tenan alguna opinin y nadie
se pona de acuerdo. Pas el tiempo y al momento de tomar la decisin, el
ejrcito otomano se hizo muy fuerte y todo termin en una masacre.
Se trat de inculpar solo a Churchill, pero ms adelante se hizo una
investigacin y fue rehabilitado. De todas maneras fue separado de su cargo y
march a combatir a las trincheras de Francia. Esta accin le pen para
siempre. Clementine, su mujer coment a un amigo: Yo cre que nunca
superara los Dardanelos, pens que morira de pena.

Pero la Segunda Guerra Mundial fue la vitrina en donde se agigant su figura y


es esa imagen suya la que recuerda hoy el mundo. Fue el primero que advirti
las intenciones de Hitler y anunci casi en forma clarividente lo que iba a
ocurrir si no se tomaban urgentes medidas. Cuando el Primer Ministro Neville
Chamberlain en 1939 regres triunfal luego del pacto de paz de Munich,
Churchill fue uno de los pocos que no celebr la noticia. Y tena razn pues al
poco andar el lder nazi rompi todas sus promesas. Churchill era en ese
momento Primer Lord del Almirantazgo, el mismo cargo que ocupaba al
declararse la Primera Guerra en 1914. Cuando Hitler invadi Polonia, Inglaterra
declar la guerra a Alemania, Chamberlain renunci y Winston Churchill ocup
el cargo de Primer Ministro.
Ah se dirigi al pas con su famosa frase: No tengo otra cosa que ofrecer que
sangre, lgrimas, fatiga y sudor.
Su poder de oratoria se puso a prueba y y sus palabras estallaban en cada
discurso, cada vez ms convincentes y verdaderas y llegaban a todos los que
las oan como una respuesta y una esperanza.
Cuando Francia cay Inglaterra estaba sola, pero despus eran tres los aliados.
Los Tres Grandes les decan a Stalin, Roosevelt y Churchill. Pero como dijo De
Gaulle, Churchill era el ms grande. Infatigable, Churchill, apodado el len, es
un hombre de mil facetas, un hombre orquesta como dicen algunos de sus
bigrafos y a lo largo de su vida se dedic con apasionada energa, adems de
a la poltica, al periodismo, a la pintura, a la oratoria, a la literatura. Fue un
destacado escritor y public libros histricos y biografas. Sus excelentes
discursos como tambin su dominio de la descripcin histrica y biogrfica lo
hicieron merecedor del Premio Nobel de Literatura en 1953.
Pero a su vez la literatura que existe sobre l es extensa y su nombre figura en
casi todos los libros relacionados con la historia del siglo XX en Gran Bretaa y
el mundo. Sobre su persona se han escrito alrededor de doscientos libros y
existe un flujo de comentarios constantes en documentos y biografas polticas.
No todos los escritos son favorables ya que Winston Churchill tuvo a lo largo de
su vida fervientes partidarios y grandes detractores. Estos ltimos le reprochan
especialmente su actuacin en los Dardanelos en la Primera Guerra Mundial y
Dresde y Mers El- Kbir en la Segunda Guerra Mundial. Pero sus logros fueron
ms fuertes que sus errores y las crticas no logran empaar su figura que
emerge grandiosa ante la historia. Clement Attlee, Primer Ministro en 1945 y
opositor poltico de Churchill dijo en sus funerales: Tena simpata, una
simpata increblemente amplia para toda la gente comn de todo el mundo.
Hemos perdido al britnico ms grande de nuestro tiempo. Creo que ha sido el
ciudadano del mundo ms grande de nuestro tiempo.
A su vez el general Charles De Gaulle con quin Churchill nunca tuvo muy
buenas relaciones expres: En este gran drama l fue el ms grande
Pero la ms importante y completa de las biografas que se han escrito sobre
Churchill, es la que empez su hijo Randolph y continu con minuciosidad y

perfeccin el historiador britnico, Martin Gilbert. Esta obra comenzada en


1966 culmin en 1988 con la publicacin del sptimo y ltimo volumen.
Su vida, su familia, la poltica
Winston Leonard Spencer-Churchill naci el 30 de noviembre
de 1874 en Oxfordshire (Inglaterra), en el palacio de Blenheim,
propiedad de su abuelo, sptimo duque de Marlborough. Fue el
hijo mayor de lord Randolph Churchill y de Jennie Jerome, una
norteamericana de gran belleza.
Con su padre, miembro del Parlamento y muy activo en la poltica,
que muri muy joven, cuando Winston tena 20 aos, no tuvo nunca
una buena relacin pero si con su madre a quin am y admir
profundamente.
De todas formas su infancia fue muy solitaria ya que Jennie y
Randolph Churchill eran muy aficionados a la vida social y sus
innumerables compromisos no les daban tiempo de ocuparse de
sus hijos. Como era la usanza de esa poca era la niera la que
tomaba todas las responsabilidades y para fortuna de Winston, la
institutriz elegida, Mrs Everest le dio el cario que el nio necesitaba
desesperadamente: Mrs. Everest era mi confidente, le contaba
todas mis penas.
A los siete aos fue al internado Saint Georges. El griego, el latn y
las matemticas no eran el fuerte de Winston y sus notas no eran de
las mejores. Adems por su conducta fue tachado siempre de muy
revoltoso hasta insoportable. Los castigos fsicos, frecuentes en
esa poca fueron utilizados en Winston. Su madre decidi sacarlo del
Saint Georges para llevarlo a una pequea escuela en Brighton que
consideraron mejor para sus bronquios. Su conducta continu siendo
tan mala como siempre y en este tem obtuvo el nmero 29 entre 32
alumnos. Un profesor dijo aos despus: Era un alumnito pelirrojo,
el ms malo de la clase. Era un gran lector y lea con entusiasmo lo
que caa en sus manos.
En 1888 ingres al colegio secundario y como todos los SpencerChurchill debera haber ido a Eton pero el clima al lado del Tmesis
iba a ser malo para sus bronquios por lo que fue inscrito en el
tambin afamado Harrow, cerca de Londres. All tampoco tuvo
una actuacin destacada. Era insolente, peleador y desobedeca
todas las reglas de la escuela. Segua, eso si, siendo un voraz lector.
Para su cumpleaos nmero trece pidi la Historia de la guerra civil
norteamericana escrita por el general Grant y a los catorce descubri
y ley con pasin la Historia de Inglaterra de Macaulay.
Su memoria era prodigiosa y su manejo del idioma ingls
insuperable. Estudiaba solo lo que le interesaba y luego de un
ao en Harrow, entr en una clase especial del mismo colegio que
preparaba para los exmenes militares.
En septiembre de 1893 ingres a la Academia Militar de Sandhurst y
en diciembre de 1894 se gradu, el octavo entre los ciento cincuenta
de su promocin. Al egresar se incorpor al Regimiento de Caballera
Cuarto de Hsares.

En el ao 1895 el Regimiento le dio cuatro meses de licencia y


decidi viajar a Cuba atrado por la pelea que libraban los ejrcitos
espaoles contra un grupo de rebeldes de la isla. Fue contratado
por el peridico The Daily Graphic a quin ofreci enviar notas y
comentarios. Cumpli as el sueo de participar de una guerra y
sentir el peligro de las balas y por otra parte obtuvo bastante dinero
con las excelentes crnicas que envi al diario. Aprovech este viaje
para visitar los Estados Unidos y fue presentado a la sociedad de
Nueva York por un conocido de su madre.
A su regreso saba que el destino con los Hsares era ahora la India.
Cuando lleg a Bombay, en su apresuramiento por desembarcar
sufri un accidente y se disloc un hombro, lo que le provoc dolores
y molestias de por vida.
En Bangalore dnde estaba asentado su regimiento, la principal
ocupacin era jugar al polo. El equipo tuvo bastantes xitos, siendo
el primer regimiento del Sur de la India en ganar la Copa InterRegimientos. Churchill tambin dedic tiempo a leer gran cantidad
de libros con temas muy variados. Sus autores, Macauly, Gibbon,
La Repblica de Platn, Wealth of de Nations, de Adam Smith, Modern
Science and Modern Thougt, de Laing, entre muchos otros.
En 1897 cuando estaba en Gran Bretaa con licencia se enter de
algunas sublevaciones en el noroeste de la India. Con esas ansias suyas
de tener accin en la guerra, volvi a la India y como no haba vacantes
para pelear se lo invit a participar como corresponsal de guerra. En
septiembre de ese ao fue la batalla de Malakand, zona de los pathans,
musulmanes con hbitos guerreros y famosos por su ferocidad.
Winston se hizo famoso por sus despachos como corresponsal y
adems a su regreso a Bangalore escribi el libro La Historia de la
Fuerza de Tareas de Malakand . Fue tal el xito, que hasta el Prncipe
de Gales le mand una felicitacin.
En 1898 el general Sir Herbert Kitchener estaba organizando una
campaa para reconquistar el Sudn, y Churchill luego de muchos
intentos logr que lo aceptaran. El Morning Post de Londres lo
contrat como corresponsal. All particip en la batalla de Omdurmn
en la que se produjo la ltima carga de caballera que precedi al
uso de la ametralladora. En octubre de 1898 regres a Inglaterra
y comenz a escribir The River War, una brillante descripcin de la
campaa, obra de dos volmenes publicada en 1899.
Luego de terminar este libro decidi seguir los pasos de su padre y a
su vez su verdadera vocacin e ingres a la poltica como candidato
del Partido Conservador. A pesar del entusiasmo y el empeo perdi
la eleccin y decidi partir a la guerra de los Boer en Africa del Sur,
originada por un desacuerdo entre el gobierno britnico y los farmers
holandeses en las repblicas del Transval y el estado Libre de Orange.
Winston a quin el peligro atraa con una fuerza irresistible parti
como corresponsal del Morning Post con gastos pagados y en
primera clase. Y fue ah en Sudfrica dnde vivi un episodio que
le dio gloria y fama. El tren blindado en que viajaba junto a un
regimiento britnico fue atacado y el tren descarril. Churchill,
con gran valenta se hizo cargo de la situacin y logr soltar la

locomotora y ayudar al maquinista. Finalmente todos fueron hechos


prisioneros y llevados a Pretoria. Desde all escap atravesando
miles de peligros y arriesgando su vida a cada momento. Finalmente
logr llegar a Durban donde fue recibido como un hroe. Todos los
detalles de su cautiverio y sus peripecias para escapar los escribi
en su libro My Early Life cuando regres a Inglaterra en julio de 1900.
Sus hazaas haban alcanzado notoriedad y los diarios comentaban
en forma muy elogiosa su desempeo. Winston decidi intentar de
nuevo ingresar a la poltica y lo consigui. Fue elegido miembro del
Parlamento el 1 de octubre de 1900 cuando faltaban unos meses para
que cumpliera 26 aos. En 1904 se pas a las filas del Partido Liberal
y aparentemente por su firme conviccin en el libre comercio. Veinte
aos despus volvi al Partido Conservador.
Su carrera poltica ya sea del lado liberal o conservador fue siempre
en ascenso.
En 1905 fue nombrado Subsecretario para las Colonias y en esta
funcin estaba dichoso. Trabajaba frenticamente, estaban a su
cargo unos setenta pases, lea todos los informes y agregaba
unas notas interminables de su puo y letra, evaluando
situaciones y dando su opinin. En 1908, Asquith que acababa
de ser nombrado Primer Ministro le ofreci el Ministerio de
Comercio. Desde all particip sin descanso en mejorar las
condiciones de los trabajadores. Acort las horas de trabajo a
los mineros, luch contra el desempleo. En 1910 fue nombrado
Ministro del Interior, convirtindose a la edad de 35 aos en el
Ministro del Interior ms joven desde Sir Robert Peel en 1822.
Desde all tuvo que enfrentar serios problemas sociales. Su
manejo en la huelga de los mineros de Gales le trajo muchas
crticas. En 1911, fue nombrado Primer Lord del Almirantazgo. Y
ejerciendo este cargo enfrent la Primera Guerra Mundial.
Su matrimonio, su familia
Hacemos un alto en la carrera poltica de Winston Churchill para
hablar sobre su matrimonio y su familia.
No se conocen romances intensos en la vida de Churchill hasta que
conoci a Clementine, que sera la mujer de su vida. Antes de esto
estaba muy entusiasmado con la actriz Ethel Barrymore a la que le
propuso matrimonio pero fue rechazado. Segn un bigrafo, se le
declar a Ethel poco despus de conocerla y con la misma rapidez
fue rechazado.
Pamela Plowden, otra mujer en la vida de Churchill a quin conoci en
la India, dijo: La primera vez que se lo encuentra se notan todos sus
defectos, pero el resto de tu vida lo ocupas descubriendo sus virtudes.
Una conocida economista de izquierda escribi en su diario: Fui a
cenar con Winston Churchill. Primeras impresiones, inquieto casi de
un modo intolerable, egocntrico, ostentoso, reaccionario, pero con
cierto magnetismo personal.
Cuando conoci a Clementine Hozier qued fascinado con su belleza
y su encanto. En 1908 contrajeron matrimonio y a la ceremonia

asistieron los personajes ms connotados de la poca incluido el rey


que le regal un bastn con cabo de oro.
Clementine que le acompa y lo alent siempre, no tuvo una vida
muy fcil con un personaje de esa vitalidad y de esa capacidad de
trabajo pero estuvo a su lado en todas las circunstancias.
Tuvieron cinco hijos, cuatro mujeres y un hombre. El hombre
Randolph, le dara problemas siempre por su temperamento
agresivo y su alcoholismo.
Fue un matrimonio largo y feliz. Hay una ancdota que dice que
una vez en una reunin de amigos se hizo un juego y se pidi a los
concurrentes que en forma sucesiva contestaran la pregunta: Si
usted no fuera quin es, quin deseara ser?. Cuando lleg su turno,
Winston mir a Clementina y dijo: Me gustara ser el segundo marido
de Mrs. Churchill.
Una vez Winston le escribi: La cosa ms preciada que tengo en la
vida es tu amor. Tu eres una roca y yo dependo de ti y descanso en ti
Desde 1924 hasta el da de su muerte, Churchill vivi en Chartwell, una
propiedad en Kent que adquiri por un legado y en que fue muy feliz.
Cuando tena algn tiempo libre, que eran pocos, se dedicaba a la
chacra, haca obras de albailera y arreglaba el jardn.
Su muerte
Churchill, el Len, como se le apodaba, est enterrado en el pueblo
de Bladon, cerca de Oxford, a unos 100 kilmetros de Londres.
Tras su muerte, la reina Isabel decret que su cuerpo fuera velado
tres das en el Palacio de Westminster y que su funeral de Estado
fuera llevado a cabo en la Catedral de San Pablo.
El atad que contena los restos de Churchill cruz el ro Tmesis
la tarde del 30 de enero, y mientras lo haca, las gras de carga,
situadas en la orilla, se inclinaban a su paso haciendo reverencia.
Miles presenciaron el ltimo camino de Churchill con un silencio
absoluto, pagndole su mximo respeto.
Antes del funeral del papa Juan Pablo II el de Churchill haba sido el
que ms lderes mundiales haba recibido.
Desde Stettin, en el Bltico, hasta Trieste, en el Adritico,
una cortina de hierro ha descendido a travs del continente.
Es probablemente la frase ms famosa de Winston Churchill, la
cual form parte de su clebre discurso del 5 de marzo de 1946
respecto a la situacin geopoltica de Europa durante la Segund a
Guerra Mundial

Existen conflictos entre la teora de la


Evolucin y el pensamiento de la
Iglesia Catlica?

La Teora de la Evolucin de Charles Darwin lo lleva a publicar en el ao 1859


El origen de las Especies que se fundamenta en dos grandes principios:
El principio Maltusiano que plantea que la naturaleza elije a aquellos
individuos que sobrevivirn y aquellos que no lo harn y la existencia
de transmutacin de las especies es decir que las especies se pueden
originar unas de otras. Estas nuevas ideas, chocan violentamente con la
inmutabilidad de las especies, alimentada por la lectura literal del Gnesis
y apoyado a lo largo de la Antigedad y Edad Media por la filosofa
platnica, que concibe las formas especficas como ideas
inmutables que emanan de la divinidad.
DR. ALBERTO DOUGNAC LABATUT, Profesor Titular de Medicina, Decano
Facultad de
Medicina, Universidad Finis Terrae.
Desde la Antigedad, pasando por la Edad Media y hasta comienzos de la Edad
Moderna, la filosofa de la naturaleza intent, en forma especulativa,
desentraar los secretos del mundo que nos rodea. Pese a sus impresionantes
logros, no pudo abandonar totalmente sus orgenes mticos. Esta visin del
cosmos est presente en innumerables pueblos primitivos de todo el mundo
pero fue predominante en los antiguos pueblos del Asia menor, cuyos textos
dan posteriormente origen al Gnesis. Por tanto, todo el anlisis de la poca,
referido a los orgenes del Universo y del hombre, estn fuertemente
influenciados por una visin mtico religiosa: Un Dios que crea a los seres vivos
y al hombre a su imagen y semejanza.
Mientras los autores del Gnesis pretenden transmitir una verdad religiosa, los
filsofos griegos de la antigedad, buscan encontrar una respuesta racional al
origen del hombre, sin poder desembarazarse sin embargo de su mitologa. Los
pensadores cristianos primitivos y los filsofos cristianos hasta la actualidad,
han intentado unir estas dos visiones, razn y religin, proponiendo un relato
que resulte a la vez coherente y que incorpore los grandes avances del
conocimiento cientfico de los ltimos 2500 aos. La Iglesia ha debido aceptar,
que al menos en parte, las Antiguas Escrituras no deben interpretarse
literalmente sino hacerlo a la luz de lo que se dijo o quiso decir, considerando
el conocimiento y cultura de la poca y al pblico al que estaba dirigido. Al
respecto es necesario sealar que el captulo 1del libro del Gnesis, eje
central de nuestra discusin, tendra su origen en los siglos V IV AC. Y se
habra escrito con posterioridad al destierro del pueblo de Israel desde
Babilonia con gran influencia del culto predominante de la poca. El captulo 2
en tanto, sera de origen Yahvista siglo IX AC. Y tom forma en el reino de Jud.
En forma paralela, en la Grecia antigua, un grupo de pensadores aspiraba a
proporcionar explicaciones racionales a los fenmenos naturales e imaginar
cosmologas en las que no intervinieran los dioses. Al utilizar la razn,
pretendieron transitar desde el mito al logos, aunque dicha intencin no fuera
suficientemente alcanzada. Buscaron respuestas a travs de mecanismos
naturales, planteando hiptesis que consideraban desde la creacin de seres
vivos producto del azar y creaciones de monstruos no viables hasta de
especies que requeran de adaptaciones al medio para su supervivencia y

desarrollo, similares en ciertos aspectos a los formulados por Darwin en el siglo


XIX.
Si bien el pensamiento cristiano desde sus inicios y hasta el siglo XIV recoge
fuertemente el pensamiento de Platn respecto del origen del mundo y el
orden de la naturaleza orientada a un fin, siempre estuvo supeditado a lo
establecido por las Sagradas Escrituras. Durante ese perodo muchos abogaban
por una interpretacin literal del Gnesis, es decir el Universo es creado por
Dios de acuerdo a la cronologa sealada y el hombre a su imagen y
semejanza, entendiendo a la creacin como una muestra de la infinita
sabidura de Dios y que la incontable variedad de criaturas existentes
resultaban de su fecundidad creadora, permaneciendo inalteradas en el tiempo
desde su creacin.
Para explicar la aparicin de nuevas especies posteriores a la creacin inicial,
San Agustn de Hipona plantea que todas las cosas son creadas segn las ideas
que existen en la mente de Dios, la
cual contiene todos los arquetipos y modelos eternos de todos los seres. Todos
fueron creados simultneamente, aunque algunas de ellas permanecieron
latentes esperando el momento adecuado para aparecer, segn los intervalos
de tiempo propios y caractersticos de cada especie. Todas estas criaturas, una
vez creadas, se suceden sin variacin. Para San Agustn sin embargo cuando el
saber cientfico contradice las Escrituras, ste solo es aceptado si est
suficientemente demostrado, porque para l, siempre predomina la
interpretacin literal histrica por sobre la alegrica.
Con posterioridad, en el siglo XIII, Santo Toms, al igual que San Agustn piensa
que los seres vivos son creados a partir de ideas en la mente de Dios, pero
concibe el mundo de los seres vivos en trminos Aristotlicos: existen
diferentes especies, cada una de las cuales son un conjunto de individuos que
participan de una misma naturaleza y que se diferencian por la materia. Todas
las criaturas, tienen diferente grado de perfeccin, pero de acuerdo a un orden
jerrquico, inteligible, bello y bueno cuyas formas se perpetan por
descendencia. Por tanto son creados desde el origen en su forma definitiva
( creacin en acto). Si alguna vez aparece alguna especie nueva, ella ya
haba sido pensada en el origen (razones seminales). Santo Toms da un nuevo
significado a la creacin, agregando adems del concepto de perpetuidad de
las especies y por tanto no a la transformacin de unas en otras, un sentido de
finalidad: el hombre tiende a alcanzar su mayor grado de desarrollo y
perfeccin, y est orientado hacia el bien.
Estos juicios; la interpretacin literal por sobre la alegrica, la necesidad de una
demostracin cientfica toda vez que se contradigan las escrituras junto al
orden y sentido de la creacin tomista, intervendrn ms adelante de manera
importante en la controversia entre la interpretacin tradicional de las
Escrituras y la teora evolutiva de Darwin, discusin cruda e ideolgica que
persiste hasta la actualidad.
Como consecuencia de esa interpretacin literal de las Escrituras, en la Edad
Media se estimaba que el Universo tena una data de entre 4.000 y 6.000 aos.

Este clculo se basaba en la genealoga bblica de los antiguos patriarcas. Este


estrecho margen de tiempo transcurrido desde la creacin, represent un gran
problema para los pensadores de la antigedad, los que se vieron obligados a
hacer coincidir la historia del planeta con la cronologa bblica mediante
complejas elucubraciones escolsticas que acomodaran ambas visiones de la
creacin.
En la era moderna, este horizonte temporal se expande desde los 4.000 aos
primitivos a 4.700 millones de aos actuales. Esta nueva temporalizacin junto
con el descubrimiento de mltiples nuevas especies que desafiaban la
taxonoma aristotlica y la aparicin de nuevas filosofas mecanicistas propias
de la edad moderna que intentaban dar respuestas a las interrogantes
fundamentales sobre el origen del universo (Descartes, Kant), rompen el
cosmos medieval Aristotlico y dan pie al surgimiento de las primeras teoras
mecanicistas: el carcter evolutivo del universo material y de la
transmutacin de las especies. La generacin de un nuevo organismo, no poda
sino entenderse como el desarrollo de algo ya existente. Si bien estos filsofos
adoptan la razn como gua primera, en caso de no resultar suficientes,
recurren a las Sagradas Escrituras en busca de las ansiadas respuestas.
La filosofa mecnica de Descartes plantea otro punto de conflicto. No deja
lugar a una accin continuada de Dios en el mundo. Todo es creado en el inicio
sin intervenciones posteriores (concepcin Desta), ms an por su propia
naturaleza mecnica, la creacin no plantea la necesidad de la existencia de
una finalidad. Por el contrario, los telogos naturalistas de la poca (Boyle,
Paley), consideran que las especies fueron creadas por Dios desde el origen y
para siempre como las conocemos en la actualidad (clases, ordenes, gneros,
especies y variedades). Hay tantas especies como formas cre Dios en el
principio. Las variedades son modificaciones surgidas como consecuencia de
causas externas. Tanta perfeccin no puede sino tener un propsito y estar
orientada a un fin y ese fin nos conduce al creador.
Pese a que la influencia del pensamiento religioso segua siendo muy marcado
an en el siglo XVIII, los avances en el conocimiento de las ciencias fueron poco
a poco influyendo en el pensamiento filosfico. Algunos naturalistas como G.
Leibniz ya planteaban que los hombres estn encadenados con los animales,
stos con las plantas y estas con los fsiles y dado que la ley de la
continuidad requiere que los atributos esenciales de un ser se aproximen de
manera gradual a los de otro, todas las propiedades del primero se aproximan
gradualmente a las del segundo. Entonces es necesario que todos los rdenes
de los seres naturales formen una nica cadena en la cual las clases de seres,
como los eslabones de una cadena, estn tan unidos entre s que es imposible
para los sentidos o la imaginacin determinar el punto en el cual termina uno y
comienza el otro. No hay brechas
Este pensamiento sin embargo va evolucionando como consecuencia de las
observaciones empricas aportadas por la ciencia de la poca, reconociendo la
posibilidad de ocurrencia de mutaciones como causa de cambio de una
especie a otra. Este reconocimiento que diferentes especies fueran el resultado
de mutaciones de otras especies, deja abierta la puerta al planteamiento

anlogo que los gneros fuesen el resultado de mutaciones ms profundas a


partir de otros gneros.
En definitiva, no parece ser un problema de hechos, sino ms bien un
problema de interpretaciones. No es el por qu, de las cosas, lo cual ha sido
cada vez ms bien explicado por la ciencia, sino el para qu hemos sido
creados es decir es un fin que nos orienta al creador o hacia la nada.
En este contexto nace la Teora de la Evolucin de Charles Darwin que recoge
el pensamiento de algunos de los pensadores de la poca, quines junto a los
suyos propios, lo llevan a publicar en el ao 1859, El Origen de las Especies
que se fundamenta en dos grandes principios:
El principio Maltusiano, que plantea que la tasa de crecimiento de una
poblacin estar limitada por la carencia de espacio y alimento y por tanto es
necesario que de alguna forma la naturaleza elija a aquellos individuos que
sobrevivirn y aquellos que no lo harn. Existencia de transmutacin de las
especies: Las especies se pueden originar unas de otras. Darwin plantea una
secuencia ramificada con una tendencia a divergir en la medida que se
transforman. Parte de esta transformacin se debe a la adaptacin del
individuo a diferentes entornos.
Sus observaciones sobre la creacin de diferentes especies como resultado de
la seleccin artificial que el hombre hace de plantas y animales domsticos, lo
llevan a interrogarse, quin y con qu criterios se hace la seleccin de los
organismos vivos en el ambiente nativo?. La seleccin de las especies
domsticas es arbitraria y buscara conservar aquellas caractersticas que les
resultan tiles o convenientes al hombre. En el ambiente natural en cambio,
qu mecanismos son los que intervienen en esta seleccin y hacia qu fin
estn orientados?. Dicha seleccin segn Darwin, estara dada por una lucha
por la supervivencia. Aqullos que estn mejor adaptados sobrevivirn y
dejarn mas descendencia. Este mecanismo de seleccin natural, acepta la
existencia de variaciones espontneas que ocurren al azar. Cuando dichas
variaciones aportan a una mejor adaptacin al entorno, dicha variacin tender
a su perpetuacin. A diferencia de los planteamientos teolgicos de la poca,
no todas las especies son creadas desde el inicio en perfecta adaptacin con su
entorno y permanecen inmutables hasta el fin de los tiempos, sino que ms
bien derivan unas de otras, a travs de lentas y sucesivas modificaciones y el
hombre es solo una de ellas.
Esta evolucin no tiene un fin determinado, sino que es simplemente
el producto de variaciones que resultan al azar o como resultado de
la adaptacin del individuo al medio ambiente en que se desarrolla.
Estas nuevas ideas, chocan violentamente con la inmutabilidad de
las especies, alimentada por la lectura literal del Gnesis y apoyadas
a lo largo de la Antigedad y Edad Media por la filosofa platnica,
que concibe las formas especficas como ideas inmutables que
emanan de la divinidad. Esta conviccin esencialista de las especies,
con alta influencia griega, sobrevive como la idea de un gran plan
divino que se despliega en la creacin.
Los mayores cuestionamientos provienen entonces de dos frentes;

el cientfico y el teolgico. El cientfico, ya que como plantea


San Agustn, cuando el saber cientfico contradice las
escrituras, ste solo es aceptado si est suficientemente
demostrado y en esa poca se careca de evidencias
empricas y el teolgico, derivado de la finalidad, es decir
del para qu de la creacin.
Los grandes avances de la ciencia, nos han permitido
determinar que la edad de la tierra se estima en 4.650
millones de aos (mtodo Radiacin Radiomtrica),
tiempo suficiente para sustentar los cambios evolutivos
propuestos por Darwin.
Esta misma tecnologa, junto a los avances arqueolgicos
de los ltimos aos, han permitido ir configurando el rbol
evolutivo de los seres vivos. Entre siete y cinco millones de
aos atrs, los homnidos se habran separado del linaje
de los chimpancs. Los primeros homnidos conocidos
son los Ardipithecus (Ardi: Ardipithecus ramidus de
4.400.000 aos de antigedad) que combinaba la marcha
bpeda con la posibilidad de trepar rboles, seguido
por los Australopitcidos (Lucy: Australopithecus
afarensis de 3.200.000 aos de antigedad). Los mas
antiguos representantes del gnero Homo, datan de
hace 2.000.000 de aos. Se trata del Homo Habilis,
capaz de utilizar herramientas y con mayor capacidad
craneana que los anteriores. El primer representante
del gnero Homo que migra desde frica, es el Homo
Erectus (1.700.000 aos) y lo hace hacia Asia, medio
oriente y Europa, desarrolla el hacha de mano y es capaz
de dominar el fuego. Existi durante un milln y medio de
aos y luego se extingui por causas an desconocidas.
En forma concomitante aparece el Homo Sapiens, entre
400 y 200.000 aos atrs, cuyo elemento inicial mas
representativo es el Neardental, que ya enterraba a
sus muertos y decoraba sus tumbas pero desaparece
hace aproximadamente 30.000 aos. Sin embargo
esqueletos primitivos con caractersticas similares a las
del hombre moderno (diferentes a los Neardentales) ya
se encuentran en torno a los 100.000 aos de antigedad
pero se consolidan a partir de unos 30 a 40.000 aos.
Este es el hombre de Cro Magnon, cuyo origen se
plantea que podra derivarse de una evolucin del Homo Erectus ya
diseminado por Asia e indonesia (hiptesis multicntrica) la que da origen a las
diferentes razas que habra nacido en frica y de all migrado y reemplazando
progresivemente a los Homo Erectus por estas formas arcaicas de Homo
Sapiens.
Otro elemento importante a considerar, es el avance de la biologa molecular.
Desde Friedrich en 1869 hasta Watson y Crick en 1953 que culmina con el
descubrimiento y anlisis del DNA, los sucesivos avances alcanzados por la
ciencia en estas materias, hacen posible entender, no solo los mecanismos de

la herencia, sus bases moleculares, su funcionamiento y alteraciones sino que


nos permite efectuar un seguimiento filogentico de las diferentes especies del
reino animal.
En un trabajo recientemente publicado en la revista Science y que resume los
resultados del proyecto Avian Phylogenomics Consortiun, ha sido posible
identificar el rbol evolutivo de las aves en forma definitiva adems de
demostrar la existencia de una rpida expansin global y diversificacin luego
de la gran extincin, 66 millones de aos atrs, en el perodo cretceo. Ha sido
posible tambin, determinar tasas de reordenamiento o variacin genmica/
1.000 aos, caractersticas funcionales asociadas a cambios gnicos (evolucin
de genes ecolgicamente relevantes) as como posibles elementos comunes y
mecanismos de la evolucin de las aves, reptiles y mamferos ( grandes
secuencias de delecin gnomica ligada a una supuesta separacin de macro
cromosomas en un gran nmero de micro cromosomas).
Que el hombre, en cuanto a especie, tambin ha sido parte e integra el proceso
de macro evolucin de los seres vivos y que comparte algunos mecanismos
adaptativos con ellos no es hoy materia de discusin. Diversos estudios han
demostrado composiciones gnomicas similares evidenciables en histogramas
de distribucin composicionales de isocoros, exones y posiciones similares de
codones e intrones entre el hombre y la mayor parte de los mamferos. Estos y
otros hallazgos sugieren que en la evolucin, ocurrieron dos transiciones
principales en los patrones composicionales: uno tuvo como consecuencia el
genoma tipo mamfero derivados de los terpsidos hace mas de 200 millones
de aos y otro el genoma tipo aves, 50 millones de aos despus, a partir de
los dinosaurios.
De este modo, la biologa ha avanzado hacia la comprensin de los
mecanismos moleculares que provocan la variacin existente en las
poblaciones naturales descritas por Darwin, aclarando en parte este fenmeno
desconocido en su poca e ilustrndonos hacia el mejor entendimiento de
cmo han evolucionado los genes, los individuos y los crecientes niveles de
organizacin de la vida.
El segundo cuestionamiento a la teora, es decir, el de carcter teolgico en
que se plantea la finalidad de la creacin, es ms difcil de abordar. No cabe
duda y desde cualquier perspectiva que se aborde, existi un momento o un
acto de creacin. Que esta creacin sea obra de un creador o n, no es materia
de la teora de la evolucin planteada por Darwin. Que la tierra haya sido
creada como lo mencionan las Sagradas Escrituras, est hoy fuera de toda
discusin aceptndose por todos el carcter alegrico de algunos captulos del
Gnesis y su no consideracin como referente histrico. El status del
conocimiento actual sin embargo pudiera aproximarse mas a una postura
desta, en la que el creador da origen a leyes naturales, las cuales son en
definitiva responsables de los cambios observados en la evolucin de las
especies. Esta postura sin embargo entra en oposicin a la concepcin de un
Dios omnipresente que se revela al hombre e interviene a lo largo de toda su
historia y una creacin orientada a un fin que tambin es el hombre. El
conflicto entre seleccin natural por un lado con su carcter azaroso, excluye la

posibilidad de un diseo y por tanto de un creador que ordena y preve todo y


lo realiza segn su designio. Este conflicto resulta tan insoluble como el
conflicto entre el libre albedro y la predestinacin.
Estos dos ltimos aspectos escapan ciertamente a la dimensin cientfica y se
adentran en la filosfica. No es saber el cmo ocurrieron las cosas, lo cual ha
sido poco a poco aclarado por la ciencia, sino para qu ocurrieron. Esta
intencionalidad, no se puede demostrar por mtodos empricos.
Como hemos sealado precedentemente, la evolucin en cuanto a fenmeno
biolgico, a la luz de una interpretacin moderna de los hechos por parte de la
Iglesia, no se contradice con la religin catlica. Tampoco lo hace la propia
seleccin natural, entendido como mecanismo evolutivo de adaptacin con el
medio ambiente. El punto en el que ambas teoras no han logrado converger es
el de la finalidad, la razn de la existencia del hombre y yendo ms all, la
razn de la existencia de la creacin