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La batalla de las Termpilas

La batalla de las Termpilas tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mdica; se


enfrentaron

el Imperio

persa de Jerjes

Iy

una

alianza

depolis griegas

lideradas

por Esparta. La batalla dur tres das y se desarroll en el paso de las Termpilas (cuyo
nombre se traduce porPuertas Calientes - de ,-,- caliente y , puerta;
derivada de los manantiales clidos que existan all), en agosto o septiembre
de 480 a. C. En esas mismas fechas tena lugar la batalla de Artemisio.
La invasin persa fue una respuesta tarda a la derrota sufrida en laPrimera Guerra
Mdica, que haba finalizado con la victoria de Atenasen la batalla de Maratn. Jerjes
reuni un ejrcito y una armada inmensas para conquistar la totalidad de Grecia y, como
respuesta a la inminente invasin, el general ateniense Temstocles propuso que los
aliados griegos bloquearan el avance del ejrcito persa en el paso de las Termpilas, a la
vez que bloqueaban el avance de la armada persa en los estrechos de Artemisio.
Un ejrcito aliado formado por unos 7.000 hombres aproximadamente march al norte
para bloquear el paso en el verano de 480 a. C. Elejrcito persa, que conforme a las
estimaciones modernas estara compuesto por unos 250.000 hombres, lleg al paso a
finales de agosto o a comienzos de septiembre. Enormemente superados en nmero, los
griegos detuvieron el avance persa durante siete das en total (incluyendo tres de batalla),
antes de que la retaguardia fuera aniquilada. Durante dos das completos de batalla, una
pequea fuerza comandada por el rey Lenidas I de Esparta bloque el nico camino que
el inmenso ejrcito persa poda utilizar para acceder a Grecia. Tras el segundo da de
batalla, un residente local llamado Efialtes traicion a los griegos mostrando a los
invasores un pequeo camino que podan utilizar para acceder a la retaguardia de las
lneas griegas. Sabiendo que sus lneas iban a ser sobrepasadas, Lenidas despidi a la
mayora del ejrcito griego, permaneciendo para proteger su retirada junto con 300
espartanos, 700 tespios, 400 tebanos y posiblemente algunos cientos de soldados ms, la
mayora de los cuales murieron en la batalla.
Tras el enfrentamiento, la armada aliada recibi en Artemisio las noticias de la derrota en
las Termpilas. Dado que su estrategia requera mantener tanto las Termpilas como
Artemisio, y ante la prdida del paso, la armada aliada decidi retirarse a Salamina. Los
persas atravesaron Beocia y capturaron la ciudad de Atenas, que previamente haba sido
evacuada. Sin embargo, buscando una victoria decisiva sobre la flota persa, la flota aliada
atac y derrot a los invasores en la batalla de Salamina a finales de ao. Temiendo
quedar atrapado en Europa, Jerjes se retir con la mayor parte de su ejrcito a Asia,
dejando al general Mardonio al mando del ejrcito restante para completar la conquista de

Grecia. Al ao siguiente, sin embargo, los aliados consiguieron la victoria decisiva en


la batalla de Platea, que puso fin a la invasin persa.
Tanto los escritores antiguos como los modernos han utilizado la batalla de las Termpilas
como un ejemplo del poder que puede ejercer sobre un ejrcito el patriotismo y la defensa
de su propio terreno por parte de un pequeo grupo de combatientes. Asimismo, el
comportamiento de los defensores se ha utilizado como ejemplo de las ventajas del
entrenamiento, el equipamiento y el uso del terreno como multiplicadores de la fuerza de
un ejrcito, y se ha convertido en un smbolo de la valenta frente a la adversidad
insuperable.