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Dossi: Narrativas

Narrativas e pesquisa biogrfica na


sociologia brasileira
Reviso e perspectivas

Narratives and biographical research in


Brazilian sociology
Review and perspectives

Hermlio Santos
Patricia Oliveira
Priscila Susin*

Resumo: Este artigo discute as diferentes formas em que relatos orais biogrficos tm
sido utilizados na literatura sociolgica brasileira. Para isso, apresentada uma breve
reviso das diversas abordagens desde a dcada de 1950 at os dias atuais, apontando
alguns estudos e instituies de destaque para o uso e desenvolvimento do mtodo em
investigaes empricas no contexto nacional. Alm disso, destacamos o dilogo dos
estudos brasileiros com algumas das ramificaes de estudos biogrficos no cenrio
internacional, em especial na sociologia alem.
Palavras-chave: Biografia. Histria de vida. Narrativa.

Abstract: This paper discusses the different ways in which biographical oral histories
have been used in the Brazilian sociological literature. A brief review of the wide
variety of approaches are presented, since 1950 to the present days, emphasizing
some important studies and prominent institutions for the use and development of the
biographical method in empirical investigations in the national context. Furthermore,
we highlight the dialogue between Brazilian studies and some of the ramifications of
biographical studies in the international scenario, especially in the German sociology.
Keywords: Biography. Life history. Narrative.
* Hermlio Santos doutor pela Freie Universitt Berlin (Alemanha), coordenador do Centro
de Anlises Econmicas e Sociais (Caes-Pucrs), professor do PPG em Cincias Sociais da
Pucrs em Porto Alegre, RS, Brasil. O artigo foi finalizado durante perodo como bolsista de
ps-doutorado (Capes) no Centro de Mtodos em Cincias Sociais da Universitt Gttingen,
Alemanha <hermilio@pucrs.br>. Patricia Oliveira doutora em Sociologia pela Universitt
Frankfurt (Alemanha), trabalha atualmente na Secretaria de Assuntos Estratgicos da
Presidncia da Repblica em Braslia, DF, Brasil <tappatira@gmail.com>. Priscila Susin
doutoranda em Cincias Sociais na Pucrs <pri.qsusin@gmail.com>.
Civitas

Porto Alegre

v. 14

n. 2

A matria publicada neste peridico licenciada sob forma de uma


Licena Creative Commons - Atribuio 4.0 Internacional.
http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/

p. 359-382

maio-ago. 2014

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Nas cincias sociais brasileiras, as variantes da pesquisa qualitativa
centradas em relatos orais vm sendo utilizadas pelo menos desde a dcada de
1940, ainda que mantenham uma posio relativamente marginal na produo
sociolgica brasileira. Nesse artigo, ser atualizada uma reviso da literatura
sobre o uso de relatos de histria de vida, sobretudo na literatura sociolgica
brasileira. Buscaremos esclarecer as diferentes maneiras em que relatos orais
biogrficos tm sido utilizados na sociologia, abordando, entre outros, a
tradio pioneira da histria oral e tendncias mais recentes associadas ao
que se convencionou chamar de virada narrativa, assim como o que podemos
chamar de virada do sujeito. A reviso que faremos a seguir no pretende
ser nem exaustiva, nem ir considerar o uso de material biogrfico em outras
disciplinas, como histria, servio social, psicologia, educao e antropologia,
apenas para mencionar algumas disciplinas que nas ltimas dcadas vm
fazendo uso de material biogrfico em suas pesquisas empricas. Antes, dever
se restringir, tanto quanto possvel, abordagem de relatos de histria de vida
na sociologia.

Uso de histrias de vida nas cincias sociais brasileiras:


1950-1980
O primeiro trabalho emprico na sociologia que se valeu extensamente
de material biogrfico foi produzido na Escola de Chicago, por Isaac Thomas
e Florian Znaniecki, em um livro publicado em cinco volumes, entre 1918 e
1920 (Rosenthal, 2004, p. 35). No Brasil, o uso pela sociologia de relatos orais
e, mais especificamente, de histrias de vida, pode ser observado em diferentes
fases (Pereira, 1991). Em 1945, Florestan Fernandes, com o interesse de
investigar a marginalizao da populao indgena, analisou a biografia de
um ndio do centro-oeste brasileiro.1 Posteriormente, na dcada de 1950, outro
projeto de pesquisa, apoiado pela Unesco e sob orientao de Roger Bastide,
investigou as relaes raciais na sociedade brasileira, considerada poca
como um exemplo de democracia racial. Nesta pesquisa, foi utilizada uma
grande variedade de instrumentos, incluindo histrias de vida como forma
complementar a outros mtodos.
Neste mesmo perodo, crescia o interesse de pesquisa sobre grupos
desfavorecidos, muitas vezes acompanhado pela metodologia de histria de
vida. Entretanto, este uso de biografias estava muito mais interessado em
dar voz a representantes destes grupos, mantendo ainda a anlise centrada na
1

Sobre as contribuies de Florestan Fernandes para a pesquisa biogrfica, ver Fernandes


(2007), Martins (1996) e Alvarez (2007).

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reproduo de seus discursos. Essa nfase temtica estaria relacionada com


o processo de modernizao brasileira e com indagaes de cientistas sociais
sobre a identidade social e poltica das camadas subalternas. Segundo Ramiro
(2006), ao estudarem favelas e bairros perifricos no incio dos anos 1960,
muitos socilogos buscavam compreender por que a populao de excludos
no produzia a revolta esperada.
A partir de meados da dcada de 1960, a criao de grupos de pesquisa
foi essencial para o desenvolvimento de metodologias de pesquisa social
focadas no relato individual. Contudo, estas experincias iniciais de socilogos
brasileiros com histrias de vida como instrumento e abordagem na anlise
sociolgica logo perde importncia, cedendo lugar a abordagens quantitativas,
que prometiam mais objetividade atividade da pesquisa sociolgica (Pereira,
1991, p. 110). O objetivo principal parecia ser o de descontaminar a pesquisa
sociolgica da subjetividade do ator, substituindo-a pela suposta objetividade
dos instrumentos utilizados pelo pesquisador.
Nesse contexto, Maria Isaura Pereira de Queiroz, tambm anteriormente
orientanda de Roger Bastide, ao resistir completa converso s abordagens
quantitativas, torna-se, desde ento, destacada proponente do uso de
histrias de vida, que visa captar o grupo, a sociedade de que ela parte;
busca encontrar a coletividade a partir do indivduo (Queiroz, 1988, p. 24).
Essa sociloga figura chave na criao, em 1964, do Centro de Estudos
Rurais, posteriormente Centro de Estudos Rurais e Urbanos (Ceru), junto
USP. Esse centro de estudos se mostrou fundamental na difuso do mtodo
de histria oral, j que iniciativas como essa ofereciam, atravs do uso de
mtodos qualitativos como instrumento sociolgico, importante contraste em
relao ao ento crescente uso das abordagens quantitativas (Queiroz, 1991).
Nesse contexto, Camargo v no desenvolvimento da histria oral no Brasil
um progressivo deslocamento do papel de tcnica de pesquisa para o de fonte
legtima para a reconstruo de mudanas histricas em sociedades inteiras,
para alm da perspectiva individual (Camargo, 1987, p. 9).
Outra instituio de extrema relevncia para o fortalecimento de
metodologias centradas em relatos individuais o CPDoc (Centro de Pesquisa
e Documentao de Histria Contempornea do Brasil) da Fundao Getlio
Vargas, criado em 1973. Os primeiros arquivos de seu acervo foram os de
Getlio Vargas e Oswaldo Aranha, concomitante com o interesse de pesquisa
centrado em lderes polticos da sociedade brasileira que estavam envolvidos
na revoluo de 1930 e nos acontecimentos posteriores (ver Camargo, 1987).
Neste perodo, os modelos mais importantes de pesquisa com histrias de
vida eram autobiografias (de lderes polticos, intelectuais etc.), e entrevistas

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biogrficas com a participao de um pesquisador. O interesse de pesquisa com o qual o programa de histria oral do CPDoc se inicia estava
relacionado em coletar o testemunho de figuras-chave dos eventos histricos
recentes,2 o que levaria a entender os rumos que a histria poltica brasileira
havia tomado. Esse tipo de abordagem, ou seja, que procura investigar
caractersticas de relaes sociais em perodos histricos especficos tendo
como ponto de partida a biografia de algumas personalidades aquelas que
mereciam ser ouvidas , ainda hoje, bastante difundida na produo
sociolgica brasileira. As entrevistas se davam principalmente com membros
da elite poltica, o que foi alvo de muitas crticas e questionamentos por,
aparentemente, privilegiar a viso das classes dominantes, como aponta
Ferreira (1998, p. 22).
Esta abordagem da pesquisa, apesar das crticas, tornou-se bastante
difundida nos anos 1970 e 1980. Alberti (2004, p. 47) refuta as crticas
quanto ao foco em elites polticas e argumenta que a histria oral procura
trazer a perspectiva do maior nmero possvel de atores sociais, incluindo
necessariamente o esforo de entender os detentores de poder. Refere-se, para
tal, a possveis paralelos com pesquisas biogrficas na Alemanha em que,
tambm a partir da dcada de 1970, preocupavam-se em ouvir testemunhas
e participantes de processos polticos para entender os rumos tomados pelos
eventos histricos no pas. No caso citado das pesquisas na Alemanha, Alberti
(1996) destaca, entre outros, a pesquisa de Gabriele Rosenthal com exintegrantes do partido e juventude nacional-socialista, na qual as entrevistas
e anlises so conduzidas de acordo com o mtodo biogrfico. As pesquisas
coordenadas ou orientadas por Rosenthal sobre o perodo nazista incluiriam
tambm, entre os entrevistados, geraes de famlias que no haviam tido
envolvimento institucionalizado com o regime nazista, ou seja, que no
estavam filiados a agremiaes que davam suporte ao governo (ver Rosenthal,
1998 e Vlter, 2003).
Durante o perodo inicial de divulgao da histria oral no Brasil, o
entendimento sobre a funo e escopo adequados desse mtodo perante as
circunstncias polticas e sociais, a partir da dcada de 1970, mostrava-se
fragmentado, a julgar por anlises mais recentes desses desenvolvimentos.
Enquanto alguns associam o foco nas histrias de vida das elites com restries
devido ao regime militar, outros autores consideravam a pesquisa com
operrios, agricultores e populaes reprimidas como terreno privilegiado da
2

Esse intuito nem sempre era buscado atravs de histrias de vida, privilegiando, muitas vezes,
o formato do dilogo (ver Camargo et al., 1984).

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histria oral (Alberti, 1997, p. 214).3 Nesse contexto se inserem as histrias


de vida de exilados polticos brasileiros: narrativas de exilados residentes
no exterior foram reunidas na obra Memrias do exlio: muitos caminhos
(Cavalcanti et al., 1976), e no registro subsequente Memrias das mulheres no
exlio (Costa et al., 1980). Nota-se, no entanto, que, a partir da dcada de 1980,
os estudos de histria oral e de vida se tornam cada vez mais multifacetados,
tanto em relao aos temas abordados quanto em relao orientao terica e
metodolgica dos pesquisadores.4 Muitos outros estudos, listados por Camargo
et al. (1983), enfocaram problemas sociais em que os entrevistados eram
pessoas comuns e no testemunhas privilegiadas de episdios histricos.
Aqui, o pesquisador estava interessado em uma compreenso aprofundada
da realidade e em elucidar questes no respondidas satisfatoriamente em
entrevistas temticas.
A pesquisa sobre histrias de vida de homens e mulheres do campo,
comunidades de pescadores, operrios e migrantes compe, assim, em
uma vertente sociolgica reconhecida. Nessa linha de pesquisa, podem-se
mencionar os estudos de Eunice Durham (1966; 1973), que desde os anos 1960
utilizava o mtodo de histria de vida, tendo iniciado com uma anlise do relato
oral de um imigrante italiano e posteriormente com estudos sobre migrantes
nordestinos em So Paulo. Dentro dessa tradio, segundo comentadores da
histria oral, pode-se detectar uma mudana de foco em relao aos primeiros
estudos das dcadas de 1950 e 1960: Muda-se o foco das condies de
vida e das prticas poltico-institucionais da classe operria para as prticas
cotidianas e as representaes, resgatando assim, a heterogeneidade social
No que se refere a biografias de pessoas que obtiveram destaque ao longo da histria, o autor
de um estudo sobre a histria de vida de Raul Seixas, Souza discute o problema da leituraescrita que se faz do biografado, cujo corpo representado se encontra estilhaado em
fragmentos mltiplos, impondo uma eleio e organizao de resduos biogrficos capazes
de dar corpo a uma forma narrativa que represente, de maneira coerente, o sentido projetado
sobre o indivduo biografado (Souza, 2011, p. 81). O recurso a materiais escritos deixados
pelo biografado era amplamente utilizado nas biografias da elite, o que se contrapunha ao foco
maior no relato oral dos grupos desfavorecidos, como ressalta Alberti (2004).
4
Demais centros de pesquisa de destaque so o Laboratrio de Histria Oral e Iconografia,
da Universidade Federal Fluminense, e o Centro de Documentao Iconogrfica, da
Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, ambos de 1982. Outro centro de estudo que
tem incentivado a pesquisa atravs de histrias orais, no caso referentes, prioritariamente,
a Campinas e regio, Centro de Memria Unicamp, fundado em 1987. Cabe mencionar
ainda outros centros que tm se dedicado de alguma maneira histria oral, como a Casa de
Oswaldo Cruz/Fiocruz, Fundao Carlos Chagas (Meihy, 2000), o Centro de Estudos Mineiros,
que realizou um esforo de reconstruo da histria de Minas com base em biografias de
personagens das elites, por exemplo Hugo Antnio Avelar e Slvia Barata de Paula Brito sobre
o projeto Memria poltica de Minas Gerais, Luclia de A. Neves Delgado, da PUC-MG, que
foi presidente da Associao Brasileira de Histria Oral e publicou Histria oral memria,
tempo e identidades.
3

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e tambm histrica da formao das classes sociais brasileiras (Ramiro,
2006, p. 21).
Um exemplo dessa abordagem pode ser visto na obra de Eunice Durham
(1973). Para Durham, fenmenos sociais so de interesse na medida em que
se refletem em transformaes em nvel de comportamentos individuais; ou
seja, alteraes na ordem estrutural se refletiriam em modificaes dos padres
comportamentais e de relacionamentos sociais dos sujeitos. Uma perspectiva
semelhante, que parte de relatos individuais para compreender mudanas
histricas e sociais, bem como as possveis mudanas devido a fenmenos
sociais, est presente no importante trabalho feito na rea de psicologia social
por Ecla Bosi (1979) sobre a memria de idosos. Esse estudo figura, nesse
perodo, como uma obra bastante relevante, sendo reconhecido como influncia
para diversos estudos subsequentes. Nessa obra, um perodo da histria de So
Paulo retratado a partir da histria de vida de idosos.
Entretanto, mesmo que a dcada de 1970 tenha sido marcada pelo
interesse em histrias de vida, no possvel identificar um esforo para
clarificar ou para estabelecer um procedimento metodolgico que pudesse
ser reconhecido pela comunidade sociolgica, tendo em vista que as histrias
de vida coletadas eram assumidas como relatos e testemunhos relativamente
fidedignos do perodo ou fenmeno analisado. Com isso, no se pode afirmar
que os trabalhos produzidos nesse perodo coincidiam com os esforos que,
no mesmo perodo, estavam sendo realizados na comunidade sociolgica
da Europa para oferecer uma fundamentao terica e epistemolgica para
o procedimento de anlise de relatos biogrficos, notadamente a partir da
sociologia compreensiva ou mesmo fenomenolgica, como se verificava, por
exemplo, na Alemanha.

Diversificao do campo nos anos 1980 e declnio do uso de


histrias orais nas cincias sociais a partir dos anos 1990
As histrias de vida de mulheres tambm passaram a receber mais
ateno no meio acadmico a partir da dcada de 1980. Nesse perodo,
Daphne Patai, professora de Lngua, Literatura e Cultura na Universidade
de Massachusetts, nos Estados Unidos, conduziu diversas entrevistas com
mulheres de diferentes grupos sociais e culturais no Nordeste brasileiro e
no Rio de Janeiro, com declarado intuito de dar voz s mulheres (Patai,
1985). Segundo Cubas (2012), essa obra trouxe vrias indagaes sobre as
implicaes do engajamento feminista e de questes ticas relacionadas
conotao poltica da prtica da histria oral, como proposta por Patai. Meihy
(2000) aponta esse estudo como precursor da modalidade de histria oral que

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viria a se tornar mais popular no Brasil: a histria de vida.5 Essa seria marcada
pela recriao da histria de vida a partir do relato oral do entrevistado, mas
com alteraes feitas pelo pesquisador para adequar tal relato lngua escrita.
Continuando nessa tradio, Boschilia (2000) recorre a entrevistas e pesquisa
de arquivos para reconstruir as histrias de vida e condies de trabalho de
mulheres operrias em Curitiba durante as dcadas de 1940 a 1960. Meihy
(1994), enfocando em apenas uma histria, apresenta a biografia de Carolina
de Jesus, nascida em Minas Gerais, e moradora de uma favela de So Paulo
desde 1947, que veio a ser uma escritora de sucesso.
Segundo Ferreira (1998, p. 25), na dcada de 1980, a maioria dos
pesquisadores que trabalhavam com histria oral no Brasil eram cientistas
sociais, o que teria se modificado nos anos 1990. Para Meihy (2000), a crescente
popularizao do mtodo de histria oral na Histria estaria relacionada com a
divulgao desta rea como uma alternativa a partir da dcada de 1990. Assim,
houve uma maior formalizao da histria oral nesse perodo, diferentemente
da ocasio do primeiro encontro de histria oral, ocorrido em Salvador em
1983. Uma dcada depois, o Primeiro Congresso Nacional de Histria Oral
foi realizado na Universidade de So Paulo e, no ano seguinte, por ocasio do
Segundo Encontro Nacional, no CPDoc,6 ocorreria a fundao da Associao
Brasileira de Histria Oral, em 1994.7 Nessa ocasio, 51% dos participantes
eram historiadores, ficando os cientistas sociais em segundo lugar com 34%
(Ferreira, 1994, p. 8).
A partir da dcada de 1990, novos temas passaram a receber ateno
de pesquisadores adeptos da histria de vida, ao mesmo tempo em que temas
tradicionalmente pesquisados com esses mtodos qualitativos mantiveram seu
destaque. Autores como Meihy (2000) e Ferreira (1998), ao reverem a literatura
dos anos anteriores, apontam como frequentes as pesquisas de histria de vida
Uma definio corrente diferencia entre histria oral, que incluiria todo tipo de relato oral,
seja histria de algum, de um grupo, histria real ou mtica. A histria de vida seria o
relato feito pelo sujeito sobre os eventos e maneira como sua vida transcorreu (Queiroz,
1988).
6 Os encontros nacionais de histria oral tm atrado forte ateno acadmica desde seu incio:
nos trs primeiros anos, mais de quinhentos trabalhos foram inscritos para apresentao
(Alberti, 1997). Vrias coletneas tm sido publicadas com os trabalhos apresentados
nos encontros nacionais de histria oral, por exemplo Ferreira (1994) com as principais palestras proferidas no II Encontro Nacional, Simson (1997) com textos do III Encontro
Nacional, realizado em Campinas, e Montenegro e Fernandes (2001), com trabalhos
apresentados no IV Encontro Nacional de Histria Oral em Recife. Nesse ltimo foram
apresentados trabalhos sobre memria de operrias, trabalhadores fabris, seringueiros
amaznicos, migrao de camponeses, educao de mulheres, histrias de vidas de presidirios,
entre muitos outros.
7 A ABHO publica, desde 1997, a Revista Histria Oral, com duas edies ao ano.
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de trabalhadores sem-terra e famlias em assentamentos de reforma agrria
(ver Menezes, 1996; Menezes et al., 2011; Silva, 1999; Antuniassi, 1995),
algumas delas enfocadas em uma perspectiva de gnero e de meninos de
rua. Dentro desse ltimo tema, merece destaque a importante pesquisa de
Atade (1993). Em sua obra, os relatos de diversos meninos de rua de Salvador
so reconstrudos a partir de interaes e entrevistas e apresentados como
narrativas completas, mesmo que no produzidas de tal maneira pelos sujeitos
de pesquisa.
Mesmo que os anos 1970 e 1980 tenham sido marcados por um forte
interesse por esse mtodo, nas cincias sociais brasileiras o uso das histrias
de vida e biografias como material de anlise sociolgica diminuiu nas
dcadas seguintes.8 O debate metodolgico sobre a histria oral e uso de
relatos de vida, assim, passa a ser enfatizado em outras disciplinas, causando
um empobrecimento, no Brasil, da discusso sociolgica sobre essa tradio
de pesquisa que apenas parcialmente compensado pela emergncia de
novos mtodos qualitativos na pesquisa sociolgica. Na dcada de 1990, por
exemplo, foram publicados importantes manuais sobre a prtica de pesquisa
da histria oral (Alberti, 1990).
Cabe ressaltar que, apesar da grande variedade metodolgica no uso
de histria de vida, um procedimento recorrente a apresentao inalterada
de relatos biogrficos (Lang, 1996), sem que esses sejam analisados ou
desconstrudos enquanto texto, sujeitos apenas a uma transcriao9 (Meihy,
1991). Tal procedimento, pode-se argumentar, corresponderia a uma ideologia
de dar a voz aos sujeitos oprimidos (Santhiago, 2010). Neste sentido, alguns
questionamentos poderiam ser suscitados quanto ao papel do pesquisador,
j que ao ofuscar o papel deste presente na construo do relato oral desde
o momento da entrevista a anlise de fenmenos sociais sofreria uma
limitao injustificvel. Ademais, a no utilizao de procedimentos de anlise
abrangentes e claramente compreensveis para o leitor teria como possvel
consequncia a dificuldade de se reconstruir, e, portanto, de compreender, o
processo de obteno de resultados e concluses de pesquisa.
Mesmo que socilogos brasileiros tenham desempenhado um papel fundamental na criao do
Comit de Pesquisa 38, Biografia e Sociedade, da Associao Internacional de Sociologia, no
final dos anos 1970, a participao de brasileiros nesse comit parece ter sido limitada a partir
dos anos 1990.
9 Transcriao seria a ltima fase da recriao da histria de vida, depois da transcrio e
textualizao, no qual se recriaria a atmosfera da entrevista e de situao de interao entre
entrevistado e entrevistador: procura-se trazer ao leitor o mundo de sensaes provocadas
pelo contato, e como evidente, isso no ocorreria reproduzindo-se o que foi dito palavra por
palavra (Meihy, 1991, p. 30).
8

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De maneira semelhante, podem-se constatar os mesmos riscos para a


anlise sociolgica no caso em que as possveis contradies e ambivalncias
das histrias de vida deixem de ser abordadas a partir de procedimentos
analticos claros e sistemticos, o que poderia reduzir consideravelmente o
escopo da anlise sociolgica. Finalmente, um ltimo risco metodolgico
corresponde a que as histrias de vida sejam interpretadas como apenas
reflexos de estruturas sociais. Silva (2002) aponta o que denomina aspecto
conflituoso de mtodos das cincias sociais para anlise das histrias de vida,
no qual haveria um entendimento de que as biografias individuais podem ser
entendidas como uma reconstruo fiel do pesquisador do meio social em que
o biografado viveu. Para Silva (2002), isso corresponderia a uma crena de que
a sociedade explica o indivduo, ao invs da alternativa potencialmente mais
rica de que o indivduo seja o fio condutor que levar ao social. Poderamos
dizer que uma perspectiva importante aqui seria aquela em que se admite haver,
ao contrrio, uma relao dialtica entre indivduo e o patrimnio cultural
de uma dada sociedade, com seus constrangimentos morais e conhecimentos
socialmente difundidos.

Trajetrias, biografias e narrativas: multiplicidade de


orientaes no uso de histrias de vida nos anos 2000
No que toca s pesquisas mais recentes na rea de histria de vida
e de biografia, deve-se destacar que essas tm crescentemente adotado
um referencial terico e metodolgico que ressalta a construo social na
configurao de histrias de vida e biografias. Ao mesmo tempo, no referencial
metodolgico, o interesse em produzir um entendimento coerente de eventos
passados permanece bastante relevante.
A virada narrativa nas cincias humanas nas ltimas dcadas trouxe uma
priorizao de vises construtivistas sobre a narrativa como prtica social e
criadora de sentido. Tais referenciais tericos sobre a construo social de
histrias de vida passam, necessariamente, pela discusso dos mecanismos
de construo e reconstruo da memria. Pode-se destacar, aqui, o trabalho
recente de Negro, que escreve sobre as histrias de vida de egressas de um
asilo catlico para rfs, fundado em 1890 em Campinas. Nesse estudo, a
construo biogrfica individual ressaltada em sua complexidade, como
construo sempre mutvel do passado: a memria se transmuda em
histria de vida com as repercusses em seus destinos (Negro, 2009,
p. 98). Especial nfase dada relao entre seleo de memrias a serem
narradas e o momento presente das entrevistadas, bem como s fronteiras
da memria em relao ao que dito e ao que silenciado. Na anlise dos

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resultados, so explicitadas as condies institucionais em que as biografias
estavam enquadradas; a instituio em questo vista, tambm, como
parte de contextos socioeconmicos mais amplos. Em relao s biografias
individuais, destacada a conexo de experincias narradas com contextos
socioeconmicos, bem como com diferenciaes raciais e de gnero mais
amplos.
Apesar da produo recente de pesquisas em torno a biografias ter se
tornado mais diversificada nas cincias sociais, o mtodo de histria oral
continua sendo amplamente aplicado nessas disciplinas, principalmente pelos
centros de estudos mencionados anteriormente. No Ceru destacam-se, entre
outros, projeto sobre famlias em So Paulo, centrado nas especificidades
estruturais e conjunturais da mediao indivduo e sociedade. Esse projeto
englobava pesquisa sobre a vida familiar de diferentes grupos tnicos em
So Paulo (Demartini, 2004). Tambm no Ceru, um projeto tratava mais
especificamente das trajetrias de famlias migrantes em So Paulo, a partir do
ps-guerra at a dcada de 1980. Nesses projetos, segundo Demartini (2004), o
mtodo utilizado era o das histrias de vida resumidas que, apesar de abordar
a totalidade das histrias de vidas dos sujeitos de pesquisa, aprofundava a
narrativa individual em dimenses diretamente relevantes aos projetos de
pesquisa.
No CPDoc foi desenvolvido entre 2003 e 2007 o projeto de pesquisa
Histria do movimento negro no Brasil, por Amilcar Araujo Pereira e
Verena Alberti. Em consideraes metodolgicas sobre essa pesquisa,
Alberti (2012) discute a situao de entrevista como um momento nico,
no qual o encadeamento de eventos apresentados na construo biogrfica
dos entrevistados no deixa de ser influenciado pela interao com os
entrevistadores, ao mesmo tempo em que revela a maneira como os sujeitos
estruturam suas experincias passadas. Ela argumenta, ento, sobre a
potencialidade desse mtodo para alm de produzir uma mera verso dos fatos
que ocorreram ao entrevistado, j que o relato oral seria uma narrativa de
experincias de vida produzida no contexto de uma entrevista de histria oral,
trazendo uma construo biogrfica coerente e substantiva dos entrevistados
(Alberti, 2012, p. 165).
Como se pode apreender das posies crescentemente crticas e
diferenciadas sobre a utilizao de histrias de vida, recentemente se percebe
que os conceitos de histria oral, histria de vida e biografia tm sido refinados
e passam a ser referncias em campos de pesquisa emprica cada vez mais
segmentados. Nesse contexto, o conceito de trajetria de vida desponta como
bastante utilizado em vrias linhas de pesquisa nas cincias sociais e outras

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disciplinas. Bastante vinculado a prticas profissionais, cabe destacar sua vasta


utilizao nas pesquisas que, atravs de relatos de vida, buscam reconstruir
trajetrias profissionais.10
No h, contudo, um problema especfico na sociologia brasileira que
vem sendo objeto da pesquisa com uso de relatos orais de histrias de vida.
Um dos temas que vem sendo pesquisado por meio de mtodos biogrficos
o engajamento de jovens com violncia e delinquncia (por exemplo, Vieira,
2011; Santos, 2012a; 2012b; Malvasi, 2011; 2012). Outro tema que tem sido
investigado por meio da produo de biografias pode ser encontrado no
trabalho de Marilda Aparecida de Menezes (2006; 2011) sobre trabalhadores
rurais no nordeste brasileiro e sobre membros do movimento negro (veja Goss,
2010).
Na rea da pesquisa voltada para as questes de gnero, o conceito
de trajetria tem sido amplamente usado para compreender as limitaes e
possibilidades de mulheres perante estruturas sociais desiguais. De forma
semelhante, as trajetrias de vida de mulheres provenientes do campo tambm
tm recebido considervel ateno nas cincias sociais (Bueno e Moraes,
2012).
Nas pesquisas em que gnero ocupa um lugar central, as contribuies
de Wivian Weller (2005a; 2005b) merecem destaque, sobretudo por aportar de
forma sistemtica pesquisa social brasileira o mtodo documentrio tal como
desenvolvido pelo socilogo alemo Ralf Bohnsack, a partir da formulao de
Fritz Schtze e da fundamentao terica de Karl Mannheim. Uma distino
importante, contudo, na abordagem em relao a vrias outras que empregam
narrativas biogrficas a preferncia, fundamentada teoricamente, por realizar
discusses em grupo. Mesmo que tambm adotem entrevistas individuais,
prioriza-se a conduo de grupos de discusso em que as experincias de
vida so expostas na presena daqueles com os quais compartilha um mesmo
ambiente social.

Fundamentaes tericas do uso de histrias de vida na


sociologia brasileira
Em um levantamento recente dos mtodos de histria oral (Barros et al.,
2007), destacada a influncia de Bertaux entre pesquisadores brasileiros ao
10

Na educao, o uso de trajetrias de vida de professores vem se consolidando como mtodo


de pesquisa bastante frequente. Uma coletnea bastante representativa para o uso de biografias
e histrias de vida nessa rea (Abraho, 2004) a que resultou do II Congresso Internacional
de Pesquisa (Auto) Biogrfica. Os mtodos de pesquisa biogrfica tambm tm se tornado
populares em outras reas de conhecimento, como na enfermagem (Santos e Santos, 2008).

370 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 359-382, maio-ago. 2014


utilizarem histrias de vida. Bertaux (por exemplo, 1980) pode ser considerado
um dos autores que j anteriormente exercia alguma influncia na produo
acadmica com uso de relatos orais (Pereira, 1991, p. 115; ver tambm
Gurios, 2011), cujos interesses estavam voltados sobretudo para as estruturas
sociais. Isso significava que a entrevista estava focada em obter elementos
do entrevistado que pudessem contribuir com os esforos de delinear um
padro estrutural na configurao de relaes em um processo de produo
especfico. As trajetrias de vida eram, supunha-se, a maneira como esses
padres emergiam.
Aqui, a interpretao subjetiva do entrevistado no exercia um papel
relevante, em oposio a outras abordagens que elegeram as estruturas e
processos subjetivos como foco de anlise, notadamente a partir da abordagem
desenvolvida por Fritz Schtze que surge, na Alemanha, no mesmo perodo
em que, na Frana, Bertaux realizava seus primeiros estudos. No apenas a
dificuldade com a lngua (j que parte significativa da produo de pesquisas
empricas conduzidas por Schtze e colegas estavam disponveis apenas em
alemo), mas sobretudo a fundamentao terica utilizada pelos socilogos da
Universidade de Bielefeld, onde Schtze se encontrava, explica a razo pela
qual a abordagem proposta por Schtze recebeu at recentemente uma ateno
bastante modesta na sociologia brasileira. Schtze, seus colegas e assistentes
mais jovens, nesse perodo, estavam de alguma maneira dando continuidade
tradio da sociologia compreensiva, combinando-a com a abordagem
sociolgica da chamada Escola de Chicago. Influenciados sobretudo por
socilogos e intelectuais franceses, combinado com o funcionalismo norteamericano (Villas-Bas, 1997), os socilogos brasileiros no estavam muito
atrados pelas tradies tericas que animavam o Grupo de Socilogos de
Bielefeld.
Srubar (1984), ao delinear as distines no surgimento e posterior
desenvolvimento da sociologia na Frana e na Alemanha, permite-nos entender
melhor as preferncias epistemolgicas dos socilogos desses dois pases, que,
mais recentemente, acabaram por informar abordagens distintas de uso de
histrias de vida. Os primeiros socilogos franceses partem da compreenso de
sociedade como sendo autnoma e os indivduos como estando subordinados a
ela (Srubar, 1984, p. 164), e, dessa maneira, procuram replicar as abordagens
prprias das cincias naturais para o estudo da sociedade. Com isso, o tema
da ao individual acaba por no encontrar lugar. Ainda que tenha sido
responsvel por contribuies largamente reconhecidas para a compreenso
das sociedades, a produo sociolgica francesa ainda hoje permanece, em
alguma medida, herdeira desta tradio intelectual, que se tornou bastante

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371

influente entre parcela da elite sociolgica brasileira. Na Alemanha, durante


o perodo inicial de constituio da sociologia como disciplina acadmica,
historiadores, psiclogos e economistas encaram com desconfiana as
presunes acadmicas da sociologia da poca, considerada por alguns como
sendo a rea de lazer da pseudocincia, ou, na melhor das hipteses, um
tipo superior de jornalismo (Srubar, 1984, p. 165).
Com isso, os intelectuais interessados em estabelecer a sociologia
realmente como disciplina acadmica na Alemanha tiveram que dar uma
nova fundamentao, implicando com isso um novo objeto e novos mtodos.
Seria incuo atribuir nova disciplina a responsabilidade de estudar toda
a realidade humana, pois desta j se ocupavam a histria, a economia e a
psicologia. Simmel deu contribuies para uma outra possibilidade de realizar
o trabalho sociolgico, ao propor a anlise das interaes sociais como objeto
par excellence da sociologia, e, neste caso, a ao social o que deveria
merecer toda a ateno dos socilogos (Srubar, 1984, p. 166). A formulao
de Simmel, assim como aquela de Weber, ensejar o surgimento de abordagens
sociolgicas que tero como veremos ao tratarmos da virada do sujeito
implicaes importantes para o uso de relatos de histria de vida, quando
estar em foco no somente a trajetria de vida, mas sobretudo a ao de
indivduos vivendo determinados fenmenos ou experincias que so objeto
de anlise.
Embora seja inapropriado dizer que exista uma sociologia nacional
em cada pas, no implausvel pensar que os socilogos acabem por ser
atrados por uma ou outra abordagem dominante. No caso do Brasil, razes
histricas vinculadas ao estabelecimento da disciplina entre ns, fortemente
marcada pela presena de cientistas sociais franceses, dentre outras razes, fez
com que ao longo do tempo fosse se consolidando, na sociologia brasileira,
forte influncia na maneira de se praticar a sociologia, inclusive quanto
possibilidade, e utilidade, de se dedicar aos estudos de histrias de vida, em
suas mais variadas vertentes.
Algumas desconfianas difundidas na sociologia francesa podem ter
contribudo para desencorajar estudos biogrficos entre socilogos brasileiros.
A principal delas uma crtica bastante breve que Bourdieu dedicou aos estudos
biogrficos, publicada originalmente em meados da dcada de 1980 e, no Brasil,
em meados da dcada de 1990. Bourdieu , muito provavelmente, o principal
autor a explicitar uma crtica incorporao de relatos biogrficos na anlise
sociolgica. Em seu curto artigo intitulado A iluso biogrfica, Bourdieu
argumenta que a incorporao de histria de vida na pesquisa sociolgica
no passaria de uma concesso da sociologia ao senso comum (Bourdieu,

372 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 359-382, maio-ago. 2014


1986, p. 69). Trata-se de um artigo problemtico em vrios aspectos, sobretudo
porque no se refere explicitamente a quais autores ou estudos sua crtica
estaria direcionada. Com isso, acaba por demonstrar seja um desconhecimento
da diversidade de abordagens no interior das pesquisas biogrficas j poca
em que formulou sua crtica, seja pura e simples m vontade em relao a esse
tipo de contribuio para a compreenso da realidade social.
Bourdieu afirma ainda, dentre outras coisas, que lidar com material
biogrfico implicaria em admitir que vida histria, entendida como uma
sucesso de eventos histricos. Buscando reforar a crtica de Bourdieu,
Montagner afirma que se apoiar em material biogrfico como objeto de
anlise sociolgica implicaria em procurar uma causalidade harmnica das
histrias de vida individuais, que poderia ser explicado pela necessidade,
tanto por parte dos indivduos quanto da cincia social, de atribuir um sentido
de coerncia s aes humanas (Montagner, 2007, p. 252). O maior problema
aqui no se a histria de vida harmnica ou no, mas a possibilidade de que
exista algo como biografia, isto , a interpretao do ator sobre sua prpria
vida. Com isso, a iluso de Bourdieu foi tentar refutar uma abordagem
sociolgica sem refutar simultaneamente sua fundamentao epistemolgica
e metodolgica. Para que fosse exitoso e consistente em seu empreendimento,
seria necessrio refutar especialmente sua fundamentao epistemolgica, o
que, definitivamente, Bourdieu no foi capaz de apresentar em seu artigo.
De fato, admitir a existncia de biografia como elemento sociologicamente
relevante implicaria em atribuir ao ator um status de intrprete, o que Bourdieu
e seus seguidores dificilmente estariam dispostos a fazer, uma vez que exigiria,
entre outras coisas, uma profunda modificao da interpretao da relao
entre sujeito e habitus, por exemplo. A compreenso da relao entre habitus
e indivduo da maneira como sustentada por Bourdieu coerente com sua
posio de ver a abordagem biogrfica como uma iluso. A investigao
sociolgica baseada em narrativa biogrfica seria, de fato, um paradoxo, se
tal abordagem estivesse ancorada na teoria de habitus de Bourdieu, uma vez
que pressupe a irrelevncia da interpretao empreendida pelo ator (Truc,
2011, p. 162).
A sociologia brasileira vem recebendo recentemente uma nova influncia
em relao ao uso de histrias de vida a partir dos trabalhos de Bernard Lahire
(2004), que prefere se referir a trajetrias e no a biografias. A abordagem
proposta por Lahire possui algumas limitaes importantes, pois ao estabelecer
de antemo sobre quais os temas o entrevistado deve falar, e em que sequncia
eles devem ser introduzidos, Lahire abdica da possibilidade de obter elementos
para a anlise da interpretao subjetiva sobre o curso de vida dos prprios

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373

entrevistados, seja porque no acredita ser possvel alcanar tais elementos


seja porque acredita no ser relevante para a pesquisa sociolgica.
Procedimentos metodolgicos como este proposto por Lahire criam um
problema que podemos denominar de colonizao do sistema de relevncia
(Schtz, 2004) do entrevistado pelo sistema de relevncia do cientista social.
Esse problema ocorre quando o ponto de vista do entrevistado se torna
significativamente atrelado ao que seriam as expectativas do pesquisador,
desconsiderando os temas que possam ser escolhidos e as formas discursivas
do entrevistado como elementos-chave para a compreenso das posies
assumidas ao longo de sua vida ou em fases especficas de sua biografia.
Esse problema pode ser minimizado caso o socilogo oferea ao entrevistado
a possibilidade de escolher os temas, assim como se o pesquisador, na
anlise, ficar atento aos tipos textuais durante a narrativa do entrevistado e,
evidentemente, procurar analisar as escolhas discursivas. A seguir apontamos
uma perspectiva analtica que tem se mostrado promissora, por colocar
a perspectiva do sujeito como ponto central, a partir da qual se busca a
compreenso de fenmenos sociais contemporneos.

Sujeito e narrativa biogrfica: perspectivas para a


pesquisa sociolgica brasileira
A pesquisa a partir de material biogrfico produzido diretamente a partir
de relatos de entrevistados , hoje, considerado um campo de pesquisa autnomo
na sociologia, reconhecido pela Associao Internacional de Sociologia (ISA).
Desde 1984 a ISA conta com o Comit de Pesquisa Biografia e Sociedade, do
qual Daniel Bertaux foi seu primeiro presidente e que contou, nesse perodo,
com a sociloga brasileira Aspsia Camargo entre os membros do comit
dirigente. Desde ento, a abordagem se expandiu para diversos outros pases,
tendo sido utilizada em diversas pesquisas empricas sobre variados temas,
alm de objeto de reflexes tericas e metodolgicas.
A produo acadmica alem tem contribudo de maneira sistemtica
e com originalidade para o incremento do uso de material biogrfico na
pesquisa sociolgica, explicitando a fundamentao epistemolgica s
escolhas metodolgicas adotadas e desenvolvidas, tanto para a produo dos
dados quanto para sua anlise. Particularmente profcua tem se mostrado
a contribuio de Gabriele Rosenthal, frente do Centro de Mtodos em
Cincias Sociais da Universidade Gttingen, sobretudo por permitir que o
sujeito entrevistado contribua para a formulao da sua Gestalt biogrfica,
o que, por sua vez, ao contrrio de ser reificada, torna-se ela prpria parte
importante da anlise para a compreenso de fenmenos sociais os mais

374 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 359-382, maio-ago. 2014


variados. Gabriele Rosenthal exerceu a presidncia do Comit Biografia e
Sociedade da ISA por duas gestes, de 2002 a 2010.
Uma das mais importantes fontes tericas na elaborao da abordagem
de narrativa biogrfica proposta por Fritz Schtze (1983) e, posteriormente,
desenvolvida por Gabriele Rosenthal , entre outros, a sociologia de Alfred
Schtz, especialmente sua teoria da relevncia (veja Rosenthal, 1995; Schtz,
2004). Esta abordagem tem como ponto de partida o pressuposto de que qualquer
narrativa uma interpretao realizada a partir de uma situao biogrfica
especfica (Schtz, 1979, p. 73), uma vez que uma biografia uma descrio
de processos e experincias vivenciadas pelo prprio indivduo. As bases
tericas que fornecem sustentao abordagem tal como desenvolvida por
Rosenthal so modestamente difundidas na sociologia brasileira, assim como
sua proposta metodolgica ainda pouco conhecida.11 Sua potencialidade j foi
demonstrada em anos de pesquisas empricas e reflexes metodolgicas, assim
como por meio de orientao de diversos trabalhos empricos, pelo menos nas
ltimas duas dcadas sobre temas os mais diversos. Sua abordagem recupera
bastante do que j havia sido formulado por Schtze (2010), mas avana alguns
passos adiante, incorporando, no processo de anlise, contribuies de Aaron
Gurwitsch, em especial a anlise dos campos temticos em torno aos quais
se desenvolvem narrativas biogrficas, assim como a hermenutica objetiva
desenvolvida por Ulrich Oevermann, sobretudo a proposta de sequencialidade
no processo de anlise dos dados e narrativas produzidas durante a entrevista
(ver Rosenthal, 2004).
A abordagem de narrativas biogrficas permite a construo de tipologias
de interpretaes do mundo da vida, considerando, neste processo, como os
indivduos manuseiam seu estoque de conhecimento e, sobretudo, como
manuseiam o sistema de relevncia e tipificao, elementos-chave no processo
interpretativo cotidiano do sujeito (Schtz, 2003; Schutz e Luckmann, 1973),
tendo em vista sua importncia no processo de atribuio de sentido, assim
como no processo de tomada de deciso no curso de ao na vida cotidiana.
No procedimento adotado por Rosenthal, as entrevistas a serem analisadas
so transcritas em sua totalidade e submetidas anlise reconstrutiva e
sequencial. A anlise reconstrutiva significa que a entrevista no abordada
com categorias pr-definidas, nem submetida a teste de hipteses formuladas
a priori, com isso, segue-se o procedimento abdutivo, proposto por Charles
Pierce e adotado pela Grounded theory. O objetivo da reconstruo
11

Est no prelo pela Edipucrs a sua obra metodolgica mais importante, Pesquisa social
interpretativa, a ser publicada ainda em 2014.

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375

decodificar tanto o significado da experincia biogrfica vivida no passado


quanto o significado da apresentao realizada no presente. Com isso, o
resultado da anlise uma combinao da abordagem diacrnica com uma
abordagem sincrnica.
No processo de produo e anlise das entrevistas, o procedimento
analtico adotado por Rosenthal deixa explcito tanto o papel interpretativo
do socilogo, quanto considera os atributos interpretativos do entrevistado.
Passos claramente definidos no processo de anlise permitem que ambos
os componentes se explicitem. O primeiro passo concentra-se na anlise
sequencial dos dados biogrficos. A nfase na sequencialidade pode ser
percebida no apenas na utilizao em ordem cronolgica dos eventos
vivenciados (mencionados na entrevista ou obtidos de outras fontes), mas
tambm no procedimento de buscar o desenvolvimento gradual de um possvel
modo de ao do(a) entrevisto(a). Segundo Rosenthal (1993, p. 65), essa
etapa, no entanto, dedica-se apenas aos dados que podem ser vistos como
razoavelmente independentes da interpretao do entrevistado sobre sua
prpria vida, excluindo assim relatos baseados em sentimentos e percepes
do sujeito, j que estes sero considerados de maneira sistemtica em etapas
subsequentes da anlise.
Para complementar essa primeira aproximao biografia sob anlise,
dados do contexto histrico e social em questo so adicionados cronologia
de vida do entrevistado. A partir dos dados biogrficos vivenciados pelo
entrevistado, procede-se formulao de hipteses sobre as possveis
implicaes de cada um desses acontecimentos, traando assim trajetrias
plausveis para os entrevistados. Importante, nesse passo de anlise,
vislumbrar quais opes estariam disposio dos entrevistados, considerando,
evidentemente, os constrangimentos e configuraes biogrficas, alm do
contexto em que est inserido o/a entrevistado(a). Procedendo desta maneira,
evidenciam-se as escolhas possveis no horizonte do/a entrevistado/a e o
percurso vivenciado ao longo da vida, descartando-se o pressuposto de que
haveria algum tipo de determinismo na trajetria de vida.
Outros passos de anlise so adotados para se chegar identificao
do interesse de apresentao do entrevistado, evidenciados pelos campos
temticos em torno ao qual ou aos quais se desenrola o relato da vida do
entrevistado, valendo-se de recursos discursivos variados, como argumentao,
descrio, assim como a prpria narrativa. Ao final, os pesquisadores procedem
reconstruo biogrfica, distinguindo-se e confrontando o interesse de
apresentao do entrevistado (vida narrada) com a interpretao do percurso
de vida do entrevistado (vida vivenciada), em que se explicita outras opes

376 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 359-382, maio-ago. 2014


que estariam disponveis. Amplia-se, desta maneira, as possibilidades de
compreenso de como a percepo social de eventos constitutiva da
interpretao individual da prpria biografia.
Atualmente, pelo menos dois projetos de pesquisa no Brasil procuram
adotar a abordagem de narrativa biogrfica tal como proposto por Gabriele
Rosenthal. Um dos projetos, intitulado Violncia e narrativas biogrficas:
experincias de jovens brasileiros, vem sendo desenvolvido com o
financiamento da Capes, CNPq e Fapergs, pelo Grupo de Pesquisa em
Relaes Sociais, coordenado por Hermlio Santos, vinculado ao Programa de
Ps-Graduao em Cincias Sociais da Pucrs. A pesquisa busca compreender
como meninas que se envolveram diretamente em aes violentas e atualmente
esto cumprindo medidas socioeducativas narram e interpretam suas aes
e sua histria de vida, assim como meninas que possuem uma experincia
apenas indireta de violncia (aes cometidas em seu contexto social imediato
por parentes, vizinhos e amigos), sem que elas prprias tenham cometido
atos de delinquncia ou violncia. A investigao tambm conta com uma
segunda etapa, onde cada entrevistada convidada a produzir uma narrativa
visual atravs da gravao de um vdeo fora da instituio socioeducativa
(no caso das internas nessas instituies). Pretende-se, com isso, incrementar
o processo de anlise das interpretaes subjetivas, contrastando-a com a
narrativa biogrfica.
O uso de narrativas biogrficas tem trazido questionamentos relevantes
sobre a literatura relacionada ao envolvimento de mulheres jovens em atos
delituosos e em aes violentas de maneira mais ampla. Um dos pontos
que vem chamando a ateno nos resultados preliminares da pesquisa a
necessidade de uma reviso acerca da vinculao entre o envolvimento de
mulheres na criminalidade e a relao afetiva com um parceiro criminoso. Os
resultados apontam para a ideia de que o livre arbtrio na escolha de suas linhas
de ao est disponvel de uma maneira no trivial e que as mulheres no so
apenas vtimas passivas de condies materiais e de socializao, nem mesmo
condicionadas exclusivamente a suas relaes afetivas de subordinao
figura masculina (Santos, 2010; 2012a). Isto significa dizer que so capazes de
fazer diferentes escolhas a despeito destes fatores, ainda que limitadas por eles.
Outro trabalho de pesquisa, intitulado Infncia e violncia: cotidiano de
crianas pequenas em favelas do Rio de Janeiro, Recife e So Paulo, sob a
coordenao de Hermlio Santos, busca investigar a violncia nas comunidades
a partir de diversos prismas. Desenvolvido por uma equipe multidisciplinar
(sociologia, economia, psicologia, cincia poltica e urbanismo) do Centro de
Anlises Econmicas e Sociais da Pucrs (Caes-Pucrs), com o financiamento

H. Santos; P. Oliveira; P. Susin Narrativas e pesquisa biogrfica ...

377

da Fundao Bernard van Leer, a pesquisa se iniciou em agosto de 2012, com


os resultados sobre as favelas do Rio de Janeiro e Recife j disponveis para
consulta (ver www.pucrs.br/caes). Com a utilizao de um vasto arranjo de
instrumentos para a coleta de dados quantitativos e qualitativos, inclusive
narrativas biogrficas, buscou-se percorrer as mais diversas facetas da vida
cotidiana de crianas em quinze comunidades, seis do Rio de Janeiro (RJ),
trs do Recife (PE) e seis de So Paulo (SP), em especial as experincias de
violncia das crianas no mbito da famlia, das ruas da comunidade e da
escola.
As narrativas biogrficas nesta investigao destacam o mbito familiar
e a questo geracional como construes privilegiadas para a compreenso das
generalidades e especificidades do fenmeno da violncia nas comunidades.
A pesquisa aponta para importantes insights acerca das mistificaes em
torno das chamadas famlias desestruturadas e da pobreza como fontes de
violncia em si, alm de uma contundente reiterao sobre a centralidade do
entendimento familiar e geracional para uma busca adequada da gnese da
violncia nas biografias e na vida cotidiana.

Concluso
Ainda que a produo sociolgica brasileira tenha utilizado, ao longo de
vrias dcadas, relatos de histrias de vida para a compreenso de fenmenos
sociais e perodos histricos, pode-se considerar que as diferentes abordagens
biogrficas permanecem assumindo uma posio marginal na literatura e na
produo de pesquisas empricas. Tem-se dado ainda relativamente pouca
ateno a perspectivas analticas que proponham explorar as interpretaes
subjetivas de atores sociais. Este tipo de anlise concebe os indivduos como
atores que interpretam os objetos com os quais est confrontado (pessoas,
ideias etc.) a fim de localizar a si mesmos no mundo e, com isso, estabelecer seu
prprio roteiro de ao e interpretao. Este pressuposto compartilhado por
vrias escolas da sociologia compreensiva, como o interacionismo simblico,
etnometodologia, alm da sociologia influenciada pela fenomenologia.
Comum a todas essas abordagens est a ideia de que o ator social no
apenas internaliza normas e significados; ao contrrio, o ator tambm, como
afirma Arthur S. Parsons (1978, p. 111), um agente consciente e responsvel
pela adoo ativa de cdigos normativos na interpretao da realidade social.
precisamente a interpretao subjetiva da realidade ou do contexto social
que poderia oferecer boas perspectivas para o desenvolvimento da pesquisa
com narrativas biogrficas na sociologia brasileira. Com isso, podemos
afirmar que as diferentes abordagens que se valem de relatos de histrias

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de vida possuem diferenas internas importantes, no apenas quanto a seus
procedimentos metodolgicos, mas sobretudo quanto s possibilidades
de acionar a interpretao de indivduos que compartilham experincias
objetivas comuns (por exemplo, desemprego, migrao, violncia etc.) para a
compreenso desses fenmenos sociais.

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Recebido em: 20 fev. 2014
Aprovado em: 14 abr. 2014
Autor correspondente:
Hermlio Santos
PPG em Cincias Sociais
Av. Ipiranga, 6681, p. 5
90619-900 Porto Alegre, RS