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Y MIENTRAS LA TIERRA GIRA CON VIVOS Y CON MUERTOS

Carlos Horacio Bembibre


(*) Jornadas de la Prctica Psicoanaltica "Lo Real de la Transferencia". Plenario: "Real y
subjetividad". Escuela Freudiana de Buenos Aires. 1998
Tiempos de duelo. Tiempos de marchas lentificadas y agobios sostenidos. Tiempos de
dormires escasos y vigilias languidecidas. Tiempos donde la palabra "jams" lascera con
insolencia petrificante Tiempos de opacidad en la mirada y de cuerpos transidos de
ausencias no compartidas. Tiempos donde la insustitucin pulsa y reclama por la
dignificacin del sujeto en duelo.
"Y mientras la tierra gira con vivos y con muertos"... reverbera en alguna parte de mi
memoria, el verso nerudiano. Cmo conforma el parltre esa particin entre el mundo de
los vivos y el mundo de los muertos? Cmo se posiciona el parltre ante ese eminente
acontecimiento social que es la muerte, punto distintivo de su condicin?
Pensando en esto, evocaba una pequea ancdota, rescatada ahora de su risuea
banalidad lindera casi con la mojigatera. Yo tendra alrededor de cinco aos y sala a
algn lado con mis padres. Mi madre, totalmente vestida de negro, signo de un riguroso
luto; mi padre con corbata y brazalete negros. bamos caminando bor el barrio, cuando
desde la vereda de en frente, irrumpe la voz de Doa Elisa, una obesa vecina, quien
haciendo bocina con sus manos regordetas, lanz:
-Por quin estn de luto?
Advert por el breve silencio molesto y la expresin de incomodidad de mis padres, que
esa interpelacin no haba sido bien considerada. A pesar de ese registro, a pesar de la
lacnica respuesta y cmo qued silenciada la escena, no entenda por qu esa simple
pregunta haba generado esa molesta reaccin.
Con el paso de los aos, esa pequea historia anecdtica, recordada familiarmente con
cierto humor burln centrado en la vecina gorda en cuestin, me permiti entender que lo
mal visto no consista en la pregunta llana y espontnea, sino en la falta de tacto
precipitada por ese grito intempestivo que quebraba las normas o pautas establecidas
para dirigirse a un enlutado.
Eran pocas en las que los signos del luto no slo marcaban a quien transitaba el tiempo
del duelo, en tanto exteriorizacin de su afliccin, sino que convocaban en el campo de lo
colectivo, un trato diferencial pautado por el mismo ritual. Eran pocas en las que el rito
no se circunscriba al tiempo inicial del duelo ni caducaba con la inhumacin del difunto. El
rito que all se implimentaba acompaaba al enlutado desde las distintas etapas de su
duelo, hasta el momento de su reinsercin social plena. Luto profundo, luto y medio luto
designaban desde la vestimenta los diferentes modos de comportamiento y actividades
considerados convenientes en funcin de las distintas etapas del duelo, no slo para el
enlutado, sino para su entorno social.
Fue Geoffrey Gorer, el socilogo ingls, quien con su artculo "La pornografa de la
muerte", de l955 y luego con "Ni llantos ni coronas", inaugur la serie de investigaciones
tendientes a situar la articulacin entre ritual funerario y posibilidad de subjetivacin de

ese agujero en lo real que la muerte del otro presentifica. Lo seguiran Phillipe Aris en
Francia con la explicitacin de las lentas mutaciones de los ritos funreos y los giros en la
conceptualizacin de la muerte a lo largo de la historia y Louis Vincent Thomas con la
amplificacin de la muerte como hecho netamente social por excelencia, toda vez que la
muerte biolgica como hecho natural, se ve constantemente desbordada por la muerte
como hecho de cultura. Avanzando an ms, sita que la dimensin social de la muerte
no se limita a la muerte biolgica, a la que subsume. Es decir que considera la muerte
social (con o sin muerte biolgica) toda vez que una persona deja de pertenecer a un
grupo dado, ya sea por muerte biolgica, degradacin, proscripcin, destierro o un
proceso de abolicin del recuerdo.
Cada uno de ellos, desde su campo, se trata de un socilogo, un historiador y un
antroplogo, focaliza y circunscribe lo que lo que en el "Duelo y Melancola" de Freud
queda eclipsado hasta su omisin: la funcin del elemento colectivo en el duelo, funcin
que se ejerce como terceridad interviniente y operante en la relacin dual y romntica en
la versin freudiana- entre el enlutado y su muerto.
En efecto, en el "Duelo y Melancola" se trata de la imbricacin de esta muerte del otro
extrada del movimiento romntico, esa relacin exaltada por la muerte del amado, esa
relacin ntima entre "yo" y "t", con esa otra figura de la muerte; la muerte erradicada a
nivel del grupo, silenciada en lo social, desamarrada de las prcticas colectivas, amputada
de su exteriorizacin en lo pblico y que confina al duelo al estatuto de un tab
contemporneo.
Por un lado la exacerbacin romntica del amado y por otro lado la eliminacin de la
repercusin de la muerte en lo social. Dos conceptualizaciones o figuras de la muerte que
Aris nombra en trminos de "la muerte ajena" y "la muerte invertida o salvaje". Dos
figuras de la muerte que emplazadas en una estructura quiasmtica, precipitan en su
entrecruzamiento la versin freudiana del duelo.
An en la dimensin metafrica con que lo nombra Lacan, el "agujero en lo real" con el
que el sujeto queda confrontado ante la prdida del ser querido convoca y requiere del rito
como paso incial de su posible subjetivacin. "Qu son los ritos funerarios, los ritos
mediante los cuales satisfacemos lo que se llama la memoria del muerto? Qu es sino la
intervencin total, masiva, desde el infierno hasta el cielo, de todo el juego simblico?",
nos dice en 1959.
Movimiento inverso al retorno en lo Real del agujero Simblico en las psicosis. Es en el
duelo donde un agujero en lo Real llama, convoca a lo Simblico en pleno para que en su
bordeo lo circunscriba como agujero evitando su expansin y desgarro del entramado, al
tiempo que viabiliza el campo Imaginario donde el fantasma dislocado ser pasible de su
composicin a travs del circuito yoico m-i(a) ubicable en el piso inferior del Grafo llamado
de la Subversin del Sujeto.
A este inicial movimiento del recurso a lo Simblico en pleno, marca misma de la
insuficiencia de los elementos significantes para enfrentarse a ese agujero en lo Real que
promueve el desorden de una prdida, Lacan lo nombra en trminos de "trabajo en el
nivel del Lgos" y aclara: "digo esto para no decir en el nivel del grupo ni de la
comunidad; claro que es el grupo y la comunidad en tanto que culturalmente organizados
los que son su soporte". Campo de lo colectivo como soporte del Lgos, campo de lo

colectivo que en un primer tiempo acude como agente del ritual para hacer soportable eso
que a la hora de lo Real no es cubrible ni por la imagen ni por la palabra.
Vuelvo a Gorer. El valioso aporte que hace consiste en la constatacin de dificultades
diversas para transitar el tiempo del duelo o incluso para sobrellevar la muerte de un ser
querido, dificultades que se registran en forma directamente proporcional a la ausencia o
dficit del rito. As como el rito designa un modo comportamental establecido en
episodios, lo que l llama "Duelo limitado en el tiempo", la ausencia del rito precipita la
zozobra actitudinal del enlutado, el ocultamiento de su afliccin, la retraccin y
confinamiento definitivo del duelo al mbito privado. As el duelo pierde la realizacin en la
interseccin entre lo privado y lo pblico, queda oculto, escamoteado y se lleva adelante
en la mayor intimidad; a solas; casi con la sensacin de impudor, casi al mismo nivel de
una masturbacin.
Ciertamente, no podra afirmar, tal como lo hace Gorer, que el ritual haya caducado. An
cuando no cubra la totalidad del proceso, an cuando minimizado quede restringido al
tiempo de las exequias, no por ello ha sido eliminado. Es que por estructura no es
eliminable; lo cual no quiere decir que se mantenga inclume a lo largo del tiempo, fijo,
inmutable.
Esos ropajes desgarrados, esos ayes de dolor, esas cabezas rapadas, esas caras
rasguadas, esas manifestaciones luctuosas ostensibles, de la versin griega clsica del
duelo puesto en manos de mujeres, no contrastan con el duelo rpido y sin signos
exteriores que nuestra sociedad reclama cada vez con mayor ferocidad?
Por supuesto, no se trata de hacer de esos duelos una especie de modelo a aspirar. En
absoluto. Es ms, pretender un retorno semejante sera no slo ridculo, sino que pondra
sobre el tapete la vertiente del regisro cmico del duelo. Que alguien organice un sepelio,
hoy en da con un carruaje tirado con caballos negros adornados con penachos, con una
banda musical, con crespones, producira ms hilaridad que compasin.
No se trata de eso. Los rituales fnebres -imprescindibles en la invocacin a lo colectivo
del duelo- se modifican, por supuesto con el paso del tiempo. Pero que se modifiquen, no
quiere decir que puedan ser suprimidos. Con esto digo que no se trata de lanzar un
suspiro resignado y tremendista con aires de "todo duelo pasado fue mejor". Tampoco se
trata de pretender instaurar un rito donde el mismo desfallece. El rito no se modifica ni se
genera individualmente. El rito nos toma, lo querramos o no.
En tal caso, se trata de interrogar el campo que sostiene el rito como su producto. Lo digo
de esta manera. Si tal como nos ensea Phillipe Aris, la Edad Media era el tiempo de lo
que llama "la muerte domada", si el caballero medieval saba y vea que iba a morir y se
encargaba de implementar el ritual de determinada manera (yacer cara al cielo, la cabeza
dirigida al Oriente, perdonar a los compaeros, declarar su culpa, encomendarse,
comulgar y luego aguardar la muerte en silencio), si la familiaridad entre vivos y muertos
haca que hubiera un total y absoluto desentendimiento del destino del cuerpo con tal que
estuviera depositado innominadamente en la iglesia, toda esa pautacin ritualizada
responda al entramado simblico imperante, fundamentalmente introducido por el
cristianismo, del cual el mismo ritual era su efecto. La conceptualizacin de la muerte y su
cabida en el complejo entramado simblico del cristianismo medieval era lo que defina,
produca y determinaba el ritual.

Digo con esto, que las diferentes versiones del duelo que se registran a lo largo de la
historia no son desamarrables del piso simblico en el que se apoyan, versin freudiana
del duelo includa.
Es en este sentido, que solamente despejando esa articulacin entre ritual y el campo del
Otro del cual se precipita, es posible despejar la subjetivacin de esa prdida y el
enmarcado del objeto que se pierde.
Pero cmo aislar, focalizar esa funcin del rito en el duelo? Cul es su estatuto?
Propongo situarlo en el Grafo de la Subversin del Sujeto como punto de acabamiento del
proceso subjetivante: en el matema s(A), significado en el Otro.
Y qu implicancia adviene de esto? Digo que la dislocacin de la estructura imaginaria
del fantasma que la prdida del ser querido provoca, precipita un desglose del "a" del ($
a). La necesaria apelacin al rito emplazado como sntoma social, facilita que ese "a"
desprendido del fantasma por su quiebre imaginario, se dirima en el circuito m i(a) del
piso inferior , circuito yoico, desde donde se abre la va posible de recomposicin del
fantasma. Insisto: esta va no es sin el necesario pasaje por el s(A), lase entonces rito,
producto terminal del campo del Otro.
En tal caso, estos duelos minimizados, escamaoteados, ocultados casi por una
connotacin obscena, son desamarrables de la ideologa post-moderna del "homo cool"?
son desarticulables de los cuerpos reciclados de sonrisas eternamente jvenes en
rostros barbizados de expresin sorprendida? son disociables de la hipertrofia de las
opciones privadas, diversificadas, personalizadas?
En tal caso un fino hilo enhebra ritos a costumbres, pero las costumbres tambin han
cado en la lgica de la personalizacin, la diferencia, el relajamiento, la espontaneidad ,
la silenciosa asepsia del espacio pblico y hasta del lenguaje.
Insisto, no es para lamentarse ni para alegrarse, simplemente para interrogar la cabida
que la muerte tiene en el estallido posmoderno. All tambin la muerte se ha vuelto
asptica. El moribundo ya no es protagonista de su propia muerte. El protagonismo lo
tiene el equipo mdico asistente. No hay ms despedidas, slo asepsia y entubamiento
en la sala de terapia intensiva en la que se muere a solas.
Si Gorer cobra relevancia como pionero en estos temas, es tambin porque relaciona la
resignacin y hasta incluso la complacencia con que es aceptada la cotidiana
acumulacin de cadveres por muertes accidentales o violentas con la ms acentuada
indiferencia, indiferencia que propone como "signo en todo caso, contemporneo de la
declinacin del reconocimiento social del duelo".
Quiero cerrar mi intervencin, con una cita de Paul Ricoeur extraida de su texto "La
Angustia"

"Es en parte la muerte del otro la que nos hace vivir la amenaza de afuera hacia adentro;
merced al horror del silencio de los ausentes que no responden ms, la muerte del otro
penetra en m como lesin de nuestro ser comn. La muerte del otro me toca, en la

medida en que yo tambin soy otro para los otros y finalmente para m mismo, extrao a
las palabras de todos los hombres".