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LA SEMNTICA GENERAL

Alfred Korzybski cre en 1933 el trmino de Semntica General para


designar una teora general de la evaluacin que, una vez aplicada,
revel ser una una ciencia emprica capaz de proporcionar mtodos de
ajuste a nuestra vida privada, pblica y profesional. Estos trabajos
desembocaron en la formulacin de un nuevo sistema, en el que la
semntica general es el modus operandi.
Esta teora fue presentada por primera vez en su libro Science and
Sanity: An Introduction to Non-Aristotelian Systems and General
Semantics.
Qu es lo que hace Humanos a los Seres Humanos?
Tras la Primera Guerra Mundial, al constatar que determinadas revisiones
conceptuales eran indispensables, Korzybski y algunos otros se
dispusieron a analizar los factores que precipitan al hombre en tales
desastres. Al estudiar los problemas de la 'naturaleza humana', vio que
era insoslayable la revisin de las viejas nociones acerca de los
humanos, nociones heredadas de los primitivos y sistematizadas en la
antigua Grecia. Construy una nueva definicin funcional del 'hombre',
desde el punto de vista epistemolgico, histrico y de la ingeniera, con
implicaciones de muy amplio alcance.
Se hizo necesario estudiar, por primera vez, las potencialidades
humanas sin basarse ciegamente en los datos numricos de las
estadsticas sobre los comportamientos humanos pasados, acercamiento
del que sabemos hoy que es poco seguro e incluso engaoso.
Tal era la tesis del primer libro de Korzybski, Manhood of Humanity: The
Science and Art of Human Engineering (1921).
Evit los dogmas mitolgicos y se pregunt: Cul es la caracterstica
nica que hace humanos a los seres humanos? Observ desde una
nueva perspectiva que, a diferencia de los animales, cada generacin
humana tiene la capacidad potencial de volver a partir desde el punto
en el que la generacin precedente se detuvo. Analiz los procesos
socio-culturales y neurolgicos mediante los cuales los hombres pueden
crear, conservar y transmitir el fruto de sus aprendizajes personales a
las generaciones futuras. Bautiz esta capacidad neurolgica nica
como time-binding (enlazar el tiempo).
La Ingeniera Humana
La estructura de nuestras formas de representacin (lenguajes, etc.) se
ha revelado como uno de los factores de mayor importancia en la
historia de las culturas humanas. Con la visin prctica de un ingeniero,
Korzybski pregunt: por qu las estructuras levantadas por un

ingeniero no se derrumban o, si lo hacen, los errores fsico-matemticos


y otros errores de evaluacin pueden ser detectados con facilidad,
mientras que los sistemas polticos, econmicos, sociales, etc., que son
tambin productos humanos, se vienen abajo espordicamente en forma
de guerras, revoluciones, depresiones financieras, paro, etc.? Lo que le
llev a la siguiente cuestin: Qu hacen, entonces, los ingenieros, en
el plano neurolgico, cuando levantan puentes u otras construcciones?
La respuesta fue: Utilizan un lenguaje especial, restrictivo pero
'perfecto', llamado matemticas, lenguaje de estructura semejante a la
de los hechos de los que trata y que produce, en consecuencia,
resultados empricos predecibles.
A continuacin, examin lo que hacen neurolgicamente los que edifican
las estructuras polticas, econmicas, sociales y otras estructuras
humanas inestables, y descubri que utilizan lenguajes (es decir, formas
de representacin) cuya estructura no es semejante a los hechos de la
ciencia y de la vida tal como los conocemos hoy en da. En
consecuencia, los resultados son impredecibles y de ellos se derivan
desastres.
Aunque los principales hechos histricos sean conocidos, las soluciones
a los problemas humanos han permanecido bloqueadas por los dogmas
metafsicos, mitolgicos y pre-cientficos que prohiben y continan
prohibiendo la posibilidad de detectar los errores fundamentales.
Origen de la Semntica General
De manera clara, una solucin exiga la formulacin de un sistema
general, fundamentado en los mtodos fsico-matemticos de orden, de
relacin, etc., sistema que posibilitara evaluaciones adecuadas y, en
consecuencia, una predictibilidad.
El primer paso fue corregir la visin primitiva de los hombres que se
consideraban como organismos nicamente biolgicos, al mismo nivel
que los animales, ms que como organismos psico-biolgicos ms
complejos, productores de sus propios entornos socio-culturales, sus
ciencias, sus civilizaciones, etc. Ni el simio ms 'inteligente' hubiera
podido hacer nunca tanto.
La etapa siguiente consisti en una integracin metodolgica de lo que
ya se conoca y la puesta a punto de formulaciones generales,
enseables, para tratar los factores cada vez ms numerosos y
complejos de las inter-relaciones psico-biolgicas humanas. Para
afrontar tales problemas, fue necesario considerar los entornos neurolingsticos y neuro-semnticos como entornos ambientales.
La palabra semntica fue introducida en la literatura lingstica por
Michel Bral y traducida al ingls en 1897. Proviene del griego semainein
(querer decir, signficar) y Bral insisti en el sentido a nivel verbal.

Lady Welby, su contempornea, introdujo una teora de los Significados,


evaluacin ms organsmica del sentido de Bral.
Korzybski, en 1933,llam a su teora semntica general porque trata
de las reacciones nerviosas del organismo humano considerado comoun-todo-en-los-entornos y porque es mucho ms general y est ms
fundamentada organsticamente que el sentido de las palabras como
tales o los Significados.
Esta teora se denomina no-aristotlica porque, aunque incluye el
sistema aristotlico an predominante como caso particular, su
formulacin es ms amplia y ms general para poder encajar con el
mundo y la 'naturaleza humana' tal como los conocemos hoy en da y no
como los conceba Aristteles hacia el ao 350 a.C.
Los postulados aristotlicos han influenciado el sistema euclidiano y,
juntos, sostienen el sistema newtoniano que les sigui. El primer sistema
no-aristotlico explica datos complejos recientemente descubiertos en
todos los mbitos; se alinea y mantiene una interdependencia
metodolgica con los nuevos desarrollos no-euclidianos y nonewtonianos en matemticas y en fsica matemtica, desarrollos que
llegaron incluso a posibilitar la liberacin de la energa nuclear como, por
ejemplo, en las bombas atmicas.
Este punto de vista general, ampliado y revisado, requiere profundas
reformas en los mtodos de educacin, la eliminacin de la actual
compartamentalizacin en la enseanza, etc., lo que no podra hacerse
ms que una vez lograda la unificacin de las ciencias exactas y de las
orientaciones humanas generales, por una sntesis metodolgica
apropiada. Asentada sobre mtodos cientficos modernos (fsicomatemticos) y sobre fundamentos matemticos, esta unificacin
permite la integracin de tcnicas elementales, aprovechables y
sencillas que se han podido aplicar a cualquier empresa humana,
incluyendo la educacin de los jvenes.
MECANISMOS PSICO-LGICOS EN EL COMPORTAMIENTO HUMANO
Al formular esta sntesis, se hizo evidente que, para entender el trabajo
del sistema nervioso humano como-un-todo, haba que deducir el
mtodo de funcionamiento nervioso a partir de ejemplos tales como (1)
el mejor producto del comportamiento humano (las matemticas, etc.) y
(2) el peor (los desrdenes psiquitricos). Se descubri que, en los dos
extremos, los mecanismos psico-lgicos eran similares y diferan no en
cuanto a su naturaleza sino en su grado, y que las reacciones de la
mayora de la gente se situaban en algn punto entre ambos.
Desorientacin espacio-tiempo en los desrdenes psiquitricos

La observacin de conjunto de las reacciones humanas cotidianas revela


que muchas personas 'normales' sufren en diverso grado una
desorientacin espacio-tiempo. Los pacientes de los hospitales
psiquitricos, a menudo, presentan desorientaciones agudas relativas a
quin, dnde, cundo. De hecho, en todo el mundo, son estas las
primeras preguntas que se les formulan a los pacientes que ingresan en
este tipo de hospitales, y sus reacciones a estas cuestiones proporcionan
numerosos indicios sobre la gravedad de su enfermedad. Incluso los
individuos medios, 'normales' se comportan a menudo como si
determinadas situaciones, acontecimientos, etc., aqu (por ejemplo, en
Chicago) y ahora (por ejemplo, en 1947), tuvieran un valor idntico a
otros determinados incidentes, acontecimientos o situaciones sucedidos
en otra parte (por ejemplo, en Seattle), algunos aos antes (por ejemplo,
en 1926). Tales personas no son conscientes de estas diferencias
cruciales en el espacio-tiempo y, al ser incapaces de controlarlo, sus
reacciones continan producindose en un nivel infantil y, en
consecuencia, desajustado a su situacin actual (1947).
Los mdicos familiarizados con la semntica general pueden tratar con
xito este tipo de casos, mediante la aplicacin de los nuevos
procedimientos extensionales en psicoterapia para eliminar la
identificacin del pasado con el presente, etc., reorientando, as, a la
persona en el espacio-tiempo.
Numerosas observaciones indican que las tcnicas de orientacin
general fundamentadas en un asentamiento del espacio-tiempo
matemtico, etc. simplifican la comprensin de los problemas humanos
ms complejos. Al mismo tiempo, indican el camino de medidas
educativas neuro-preventivas para luchar contra las inadaptaciones
socio-culturales graves e indican posibilidades para la construccin de
una nueva antropologa aplicada y una nueva ecologa humana, que
tengan en cuenta nuestros entornos neuro-semnticos y neurolingsticos, como tales entornos.
Orientacin Espacio-Tiempo en las Matemticas
El estudio de las matemticas como forma de reacciones neurolingsticas condujo a una nueva definicin del nmero, en trminos de
comportamiento humano y de relaciones, que se aplica tanto a los
niveles verbales como a los no-verbales. Esta nueva definicin aclar los
problemas del infinito matemtico, revela el carcter ficticio de los
nmeros transfinitos, etc.
Hasta 1933, no se haba dado ninguna definicin que pudiera explicar la
naturaleza del nmero, de la medida, etc. describiendo la validez nica y
alto grado de predictibilidad de los resultados obtenidos con ayuda de
los mtodos matemticos. La antigua definicin de nmero formulada en
trminos de clase de clases daba resultados formulados en los mismos

trminos, lo que no explicaba nada. La nueva definicin de nmero en


tanto que relaciones asimtricas, especficas y nicas desarroll
soluciones en trminos de estas relaciones, conduciendo a la estructura.
Ahora bien, con la estructura, al ser reconocida como el nico contenido
del conocimiento humano y la ciencia no-aristotlica de las
matemticas, que se ocupa nicamente de las relaciones y, en
consecuencia, de la estructura, el viejo misterio: Por qu las
matemticas y la medida? est resuelto: la validez nica de los
mtodos matemticos queda explicado, bien sean aplicados a las
matemticas mismas o a los problemas humanos de la vida.
PREMISAS DE LA SEMNTICA GENERAL
Las premisas del sistema no-aristotlico pueden ser formuladas
mediante la sencilla analoga de la relacin entre un mapa y el territorio:
1. Un mapa no es el territorio.
2. Un mapa no representa todo el territorio.
3. Un mapa es auto-reflexivo en el sentido de que un mapa 'ideal'
debera incluir un mapa del mapa, etc., indefinidamente.
Aplicado a la vida corriente y al lenguaje, esto se convierte en:
1. Una palabra no es lo que representa.
2. Una palabra no representa todos los 'hechos', etc.
3. El lenguaje es auto-reflexivo en el sentido de que podemos
emplearlo para hablar sobre el propio lenguaje.
Sin embargo, nuestras reacciones habituales, hoy en da, an estn
fundamentadas en postulados inconsciente, pre-cientficos y primitivos
que, puestos en prctica, violan, la mayora de las veces, las dos
pirmeras premisas e ignoran la tercera. Las matemticas y la semntica
general son las nicas excepciones.
Auto-reflexividad
La tercera premisa naci de la aplicacin a la vida corriente del trabajo
extraordinariamente importante de Bertrand Russell, quien dio carta de
nobleza a la auto-reflexividad al intentar resolver las autocontradicciones en matemticas, mediante su Teora de los Tipos
Matemticos. Podemos hablar (verbalizar) a propsito de una
proposicin a propsito de todas las proposiciones pero, en realidad,
no podemos hacer una proposicin a propsito de todas las
proposiciones puesto que, al hacerlo, generaramos, de hecho, una
nueva proposicin y tropezaramos con contradicciones absurdas.

Russell , precisamente, bautiz como totalidades ilegtimas a estos


productos verbales patolgicos. Nosotros, los humanos, hemos vivido de
acuerdo con estas sobre-generalizaciones inconscientes, sin demasiado
xito.
Aplicado a la vida ordinaria por Korzybski, la auto-reflexividad introduce
factores neurolingsticos importantes para la adaptacin y la madurez
humanas, en particular, los principios de los diferentes rdenes de
abstraccin, la multiordinalidad, la circularidad del conocimiento
humano, las reacciones de segundo orden, las reacciones diferidas por la
disposicin en el espacio-tiempo, la integracin talamo-cortical, etc.
Conciencia de abstraccin
Estos principios, a su vez, han conducido a una conciencia de
abstraccin general, bsicamente necesaria para la realizacin de la
madurez socio-cultural. Esto produjo, entre otros resultados, el medio de
eliminar el falso conocimiento activo, que, como sabemos, genera
inadaptaciones. Al mismo tiempo, se descubri que la ignorancia pasiva
resulta a menudo imposible entre los seres humanos, pero que se
convierte en un conocimiento inferencialmente activo, que puede
atribuir dogmticamente una 'causa' ficticia a los 'efectos' observadostal es el mecanismo de las mitologas primitivas. El conocimiento
inferencial, sin embargo, cuando es reconocido conscientemente como
tal, forma el conocimiento hipottico de la ciencia moderna y cesa de ser
un dogma.
PROCEDIMIENTOS EXTENSIONALES
Para lograr esta deseable conciencia de abstraccin, evaluaciones ms
adecuadas, etc., se tomaron directamente de los mtodos fsicomatemticos algunas tcnicas cuya empleo se revel eficaz
empricamente y de un valor preventivo apreciable, especialmente en
relacin a la educacin infantil. Korzybski llama procedimientos
extensionales a las siguientes herramientas:

Los ndices para hacernos conscientes de las diferencias entre las


semejanzas y de las semejanzas entre las diferencias, por ejemplo,
Prez1, Dupont2, etc.

Las ndices-en-cadena para indicar las interconexiones de


acontecimientos en el espacio-tiempo, donde una 'causa' puede
tener multitud de 'efectos' que, a su vez, se convierten en
'causas', introduciendo asimismo factores ambientales, etc. Por
ejemplo, Silla1-1 en un granero seco, diferente de Silla 1-2 en una
cava hmeda, o bien un acontecimiento nico, ocurrido a un
individuo en su infancia y que puede teir sus reacciones
(reacciones-en-cadena) para el resto de su vida, etc. Los ndicesen-cadena recuerdan tambin los mecanismos de las reacciones-

en-cadena tan ampliamente empleados en este mundo y en la


vida, incluyendo el entorno socio-cultural humano, inmensamente
complejo.

Las fechas para dar una orientacin fsico-matemtica en un


mundo de procesos espacio-tiempo

Et caetera (etc., que se puede abreviar mediante una doble


puntuacin , tal como ., o .; o .:): para recordarnos
permanentemente la segunda premisa no todo -para
entrenarnos a ser conscientes de las caractersticas dejadas de
lado y recordarnos, indirectamente, la primera premisa no es -a
fin de desarrollar la flexibilidad y un mayor grado de
condicionalidad en nuestras reacciones semnticas.

Las comillas para advertirnos que desconfiemos de los trminos


metafsicos o demasiado elementalistas y que las especulaciones
basadas en estos trminos son engaosas.

Los guiones para recordarnos la complejidad de las interrelaciones


en este mundo.

Nuevas implicaciones estructurales del guin


El guin representa nuevas implicaciones estructurales:
1. en el espacio-tiempo de la nueva fsica, ha transformado nuestra
visin total del mundo y se ha convertido en el fundamento de los
sistemas no-newtonianos;
2. en psico-biologa, seala claramente la diferencia entre los
animales y los humanos, y se convierte en la base del actual
sistema no-aristotlico;
3. en el mbito psico-somtico, est transformando lentamente la
comprensin y la prctica mdica, etc.;
4. en el terreno socio-cultural, indica la necesidad de una nueva
antropologa aplicada, de una ecologa humana, etc.,
5. en neuro-lingstica y neuro-semntica, ha resaltado que no se
trata simplemente de un asunto de verbalismo sino de reacciones
humanas vivas. Etc., etc.
Ignorantes de las implicaciones estructurales, algunos especialistas
compartimentalizados persisten en aislarse a uno u otro lado del guin,
como si sus especialidades fueran realmente entidades separadas. Al
eliminar el guin estructural de trminos tales como psico-biolgico
(i.e. psicobiolgico) y psico-somtico se hizo creer al pblico que se
trataba de cuestiones sencillas cuando, en realidad, su complejidad se

ha acrecentado hoy en da, incluso ms all del entendimiento de los


profesionales.
En determinadas ciencias, ya se han encontrado soluciones
(conducentes a los problemas metodolgicos generalizados en la
revisin no-aristotlica), indicadas a menudo por el guin, mientras que
en otras el doloroso proceso del cuestionamiento sigue todava su curso.
Por ejemplo, la fsica ha pasado de las formulaciones elementalistas,
escindidas, 'espacio absoluto' y 'tiempo absoluto, heredadas de
Aristteles, Euclides y Newton, al espacio-tiempo, integrado y noelementalista de Einstein-Minkowski, a lo que han sucedido enormes
desarrollos. En la ciencia mdica, por el contrario, han comenzado a
interesarse por los problemas psico-biolgicos y psico-somticos, lo que
requiere una completa reevaluacin de las disciplinas existentes.
APLICACIONES DE ESTAS FORMULACIONES
Las formulaciones del primer sistema no-aristotlico han cristalizado en
tendencias epistemolgicas, cientficas e histricas, acumuladas desde
hace dos mil aos, proporcionando mtodos de enseanza y de
aplicacin general, con un mximo de eficacia para un desarrollo ms
completo de las posibilidades humanas y, por lo tanto, para la madurez
de la humanidad. El mtodo cientfico (1947) debe ser generl y
adaptarse a cualquier fase de la vida o la ciencia.
No podemos mencionar ms que un pequeo nmero de ejemplos de los
numerosos y diferentes campos de aplicacin donde la semntica
general ha revelado su utilidad:
1. Los fundamentos de las matemticas y, en consecuencia, de los
mtodos de enseanza han sido revisados.
2. En el Senado Americano, la Comisin de Asuntos Martimos ha
discutido nuevos mtodos relacionados con (a) el problema de la
investigacin cientfica nacional; (b) la evaluacin cientfica de la
fusin de la Defensa y de la Marina; (c) el entrenamiento de los
oficiales de Marina, respecto a lo cual, el Capitan J.A. Saunders
recomend encarecidamente que todos los oficiales de Marina
fueran entrenados con los nuevos mtodos.
Se llevaron a cabo otras aplicaciones:
1. la introducin de las causas y los debates en los Tribunales de
Justicia;
2. la recuperacin de combatientes en el teatro de operaciones
europeo, aplicado por el Tte. Co. Douglas M. Kelley, M.D. en ms
de 7.000 casos;

3. el diagnstico en medicina psico-somtica, y como ayuda al


consejo y a la prctica de la psicoterapia individual o de grupo;
4. el tratamiento de la tartamudez;
5. la ayuda en los trastornos de lectura;
6. la eliminacin del nerviosismo. Etc., etc.
Y tal vez ms importantes an son las aplicaciones llevadas a cabo en
los mtodos y el contenido de la educacin en todos los niveles, desde el
infantil al de bachillerato y a la universidad.
Si esta lista parcial puede parecer impresionante, es preciso recordar
que, para alcanzar una utilidad ptima, una metodologa cientfica debe
tener, necesariamente, un alcance universal.
ALFRED KORZYBSKI
BIBLIOGRAFA
A. Korzybski, Manhood of Humanity : The Science and Art of Human
Engineering (1921, 1947)
C. J. Keyser, Korzybski's Concept of Man, Mathematical Philosophy
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A. Korzybski, Science and Sanity: An Introduction to Non-aristotelian
Systems and General Semantics (1933, 1947)
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