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LA PASCUA CRISTIANA: EL MEMORIAL DE LA PASIN DE CRISTO (SINPTICOS Y SAN

PABLO)
Juan Chapa
Jess escogi el tiempo de la Pascua para realizar lo que haba anunciado en Cafarnan: dar a
sus discpulos su Cuerpo y su Sangre. Los tres evangelios sinpticos y San Pablo nos han
transmitido el relato de la institucin de la Eucarista. Primero ser til situar esta narracin en su
contexto, recordando algunas cuestiones sobre la celebracin de la cena pascual juda, para luego
pasar a analizar las palabras que pronunci Jess durante la ltima Cena.
1. La celebracin de la Pascua en la poca de Jess
La Pascua juda era un acontecimiento tan importante, que supuso el inicio del cmputo del tiempo
para el pueblo hebreo. En la historia de Israel aparecen dos tipos de calendario, ambos lunares:
uno que hace comenzar el ao en otoo, despus de la fiesta de las Semanas (cfr Ex 23,16;
34,22), y otro que lo hace comenzar en primavera, entre marzo y abril. Probablemente este
segundo calendario prevaleci por mucho tiempo. Sabemos que al primer mes del ao, llamado
Abib (primavera) (cfr Ex 13,4; 23,18; 34,18), se le denomina ya en la poca post- exlica (a partir
del siglo VI a.C.) con el nombre babilnico de Nisn (Ne 2,1; Est 3,7). La Pascua hebrea se
celebraba, y contina celebrndose, el 15 de Nisn, es decir, el da del primer plenilunio de
primavera. Conviene recordar que, como el calendario judo es lunar y la luna empieza a ser visible
por la tarde, el da hebreo se inicia con lo que para nosotros es la vspera y dura hasta la siguiente
puesta de sol. As se explica que la cena pascual hebrea, que se celebra a primeras horas del da
15, sea por la tarde-noche. Debido tambin a su condicin de calendario
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lunar, cada dos o tres aos se aada un mes suplementario, para que la semana de Pascua en la
que deban ofrecerse las primeras espigas (Lv 23,10) pudiera celebrarse en primavera. En la
prctica, la Pascua caa en el plenilunio despus del equinoccio de primavera (y as influy en el
calendario cristiano).
La fiesta de la Pascua, que siempre tuvo una enorme importancia en la historia de Israel, adquiri
ms relieve cuando falt el Templo (siglo VI a.C.). As est atestiguado en textos bblicos postexlicos (cfr Esd 6,19-22; 2 Cro 30,1-27; 35,1-19) y en textos extrabblicos como el famoso "Papiro
pascual de Elefantina" (Egipto) del siglo V a.C. En tiempos de Jess, cuando el Santuario haba
sido casi reconstruido en todo su esplendor, era una fiesta que se celebraba solemnemente en el
Templo, donde se sacrificaba el cordero pascual, y en las casas, donde tena lugar el banquete
pascual en familia. Como se ha dicho, se celebraba juntamente con la fiesta de los cimos y se
prolongaba durante una semana en la que estaba prohibido comer pan con levadura e incluso
mantener levadura en las casas. Los das ms solemnes eran el primero y el ltimo, as como el
sbado que caa entre el 15 y el 21 de Nisn.
Las fuentes para conocer cmo se celebraba la Pascua en tiempos de Jess se encuentran en
Filn de Alejandra, Flavio Josefo, el Libro de los Jubileos y la Misn, La preparacin de la Pascua
(cfr Le 22,8) significaba comprar un cordero y llevarlo al Templo para la inmolacin por la maana
del 14 de Nisn. El cordero se tena a punto desde cuatro das antes (Ex 12,3). El da 14 se llevaba
a hombros (si era sbado, andando y atado con una cuerda) al Templo poco despus del
medioda. Tras la ofrenda del sacrificio vespertino, sobre las dos y media de la tarde, el padre de
familia o su representante lo degollaba all, mientras que un sacerdote recoga la sangre en una
bandeja de oro o de plata y despus la verta sobre el altar. Al sacrificar el cordero y al prepararlo
para la cena, no se le poda quebrar ningn hueso (cfr Ex 12,46). En el lado norte del altar de los
holocaustos haba ganchos en paredes y columnas donde se colgaban los corderos, ya
desangrados, para desollarlos y destriparlos. Las criadillas, los rones, el hgado y las partes
grasas se llevaban al altar de los holocaustos y se quemaban. El cordero limpio, envuelto en su
piel, era llevado a hombros a casa. All se ensartaba en una rama de granado y se asaba sobre un
fuego de carbn vegetal.

Haba que preparar tambin los panes cimos, el vino tinto, las hierbas amargas (apio, escarola,
rbanos y pepinos). Todo ello se poda acompaar con salsa de mostaza, caldo de pescado, agua
con sal y vinagre y pan cimo; tambin se aliaba con jugo de higos, dtiles, aceite y jarset, una
mezcla dulce de manzanas picadas, nueces picadas, miel, canela y un poquito de vino rosado;
esta mezcla dulce, marrn y pastosa era smbolo del cemento que los israelitas usaron para
construir ladrillos cuando eran esclavos en Egipto (Ex 1,14; 5,7).
Los convidados deban ser al menos diez. Se reunan en un lugar convenido despus de la puesta
del sol, dentro de las murallas de Jerusaln. Segn la prescripcin mosaica (Ex 12,15-20), los
judos deban eliminar de su casa la levadura. As recordaban que en el momento de la salida de
Egipto los hebreos no pudieron llevar consigo pan fermentado, por tener que huir precipitadamente
(Ex 12,34). En la noche del 13 al 14 de Nisn tena lugar la bediqah ("bsqueda"). El padre de
familia rebuscaba por toda la casa y recoga hasta la ltima migaja de pan fermentado. Ese pan
poda comerse hasta antes del medioda del 14 de Nisn, pero a las doce se deba quemar lo que
quedase.
Para subrayar que se consideraban hombres libres, no se disponan junto a la mesa de pie o
sentados, segn el uso antiguo (Ex 12,11), sino reclinados en unos divanes de poca altura,
apoyndose sobre el codo derecho, al uso grecorromano (cfr Jn 13,23-25). Cada cual poda tener
su propia plato, aunque tambin se sola usar una fuente comn. La cena duraba varias horas, y
se ajustaba a un detallado ritual. El rito de la cena que sigui Jess debi de ser muy parecido al
que trasmite la Misnah y sigue celebrndose en la actualidad. Segn lo que se nos dice en el
tratado sobre la Pascua, la cena consta de:
1) Ritos introductorios
Se llena la primera copa
Bendicin sobre la copa y sobre la fiesta
Se bebe la copa
Lavatorio de manos
Bendicin sobre las hierbas amargas y distribucin para comerlas

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Se lleva el cordero pascual


2) Liturgia pascual y cena
Se llena la segunda copa
Haggad pascual
Primera parte del Hallel
Se bebe la segunda copa
Lavatorio de manos

Bendicin sobre el pan y distribucin para comerlo


Bendicin sobre el cordero
Comida del cordero pascual, con panes cimos, hierbas amargas, jarset y vino
3) Bendicin despus de la cena
Se llena la tercera copa
Accin de gracias
Bendicin sobre el vino
Se bebe la tercera copa
4) Rito de conclusin
Se sirve la cuarta copa
Segunda parte del Hallel
Oracin de alabanza sobre la copa
Se bebe la cuarta copa
Desglosado con ms detalle, era de la siguiente manera:
1) Ritos introductorios
1. El rito comienza con la bendicin inicial. Se llena una copa y el que sirve la mesa distribuye la
"primera copa". Puede ser una para cada uno o una grande que pasaba a todos. El que preside,
bien el cabeza de familia o el ms anciano o el ms digno del grupo, se pone en pie y bendice el
vino y la fiesta:
Bendito seas, Seor, Dios nuestro, rey del universo, porque has creado el fruto de la vid.
Bendito eres T Seor, Dios nuestro, Rey del universo, que nos eligi de entre todos los pueblos y
nos elev de entre todas las lenguas y nos santific con sus preceptos, y nos diste, Seor, Dios
nuestro, con amor fiestas para la alegra, festividades y tiempos de felicidad, este da de la
Festividad de los cimos, tiempo de nuestra libertad, sagrada convocacin, recuerdo de la salida
de Egipto. Porque a nosotras nos elegiste y a nosotros nos santificaste de entre todos los pueblos,
y fiestas de tu santidad con alegra y felicidad nos has hecho heredar. Bendito eres T, Seor, que
santifica a Israel y a las fiestas.
Seguidamente se bebe la copa.
2. Despus, se lavan las manos. A continuacin el padre de familia, o el que preside, toma apio u
otro fruto de la tierra, lo moja en aceite o agua con sal, y dice la siguiente oracin: Bendito seas
Seor, Dios nuestro, que has creado el fruto de la tierra, que nos santificas con tus mandamientos
y nos has mandado comer hierbas amargas. Entonces lo come y lo da a comer a los dems.
Luego, de los tres panes cimos preparados, toma el que estaba en la mitad y lo parte. El pedazo
ms pequeo es colocado nuevamente entre los dos panes cimos enteros, y el pedazo ms
grande es escondido para la cena.
Se lleva entonces el cordero asado, pero todava no se debe empezar a comer.
2) Liturgia pascual y cena

1. Se llena una segunda copa de vino, aunque no se bebe todava, y tomando la bandeja de los
panes cimos se dice: Este es el pan de la miseria que nuestros antepasados comieron en Egipto.
Quien tiene hambre que venga y celebre la Pascua. Este ao la celebramos aqu y el ao que
viene en Tierra de Israel. Este ao somos siervos y el ao prximo seremos libres.
A continuacin el hijo, o el ms joven, pregunta: Por qu esta noche es diversa de las dems?, y
aade cuatro exclamaciones: Pues todas las noches nosotros comemos levadura y cimos, pero
esta noche slo cimos! Pues todas las noches nosotros comemos todo tipo de verduras, pero
esta noche hierbas amargas! Pues todas las noches nosotj-os no sumergimos ningn alimento ni
una sola vez, pero esta noche dos veces! Pues todas las noches nosotros comemos tanto
sentados como reclinados, pero esta noche todos nosotros estamos reclinados!
Las preguntas planteadas dan pie a narrar la liberacin de Egipto, que debe ser muy

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detallada y es parte sustancial del rito. Se trata del recuerdo o memorial de la salida y liberacin de
Egipto, llevada a cabo por Dios cuando eran esclavos en tierra extraa. Se recuerda muy
concretamente el paso del ngel del Seor, exterminando a los primognitos de los egipcios, sin
tocar, en cambio, a los de los hebreos (cfr Ex 12). Esta narracin es una autntica catcquesis y la
hace el padre el primera persona, como testimonio de que no se trata slo de recordar un
acontecimiento del pasado, sino algo que de algn modo se hace presente en el rito: "Esto es lo
que el Seor hizo en m, cuando fui sacado de Egipto: ..." De ah que en la Misnah se exprese con
claridad la actitud con la que se debe participar en la cena pascual:
"En toda edad, todos estn obligados a considerarse como si ellos mismos hubieran sido sacados
de Egipto (...) Por eso estamos obligados a dar gracias, a alabar, a exaltar, a magnificar a aquel
que hizo todas esas maravillas con nosotros y con nuestros padres. El nos sac de la esclavitud a
la libertad, de la tristeza a la alegra, de la afliccin al gozo festivo, de las tinieblas a una gran luz y
de la esclavitud a la liberacin. Por eso decimos ante l: aleluya!" {Pes. X, 5bc).
Y, a la vez, esa liberacin de Israel en el pasado da fuerzas para trabajar por la construccin de
Israel en la vida presente y alimenta la esperanza de la definitiva liberacin de Israel en la
consumacin de los tiempos. Por eso, en tiempos de Rabb Akiba se aadi al ritual esta peticin:
"Quiera el Seor, nuestro Dios y Dios de nuestros padres, que lleguemos a otras fiestas y
celebraciones, que nos vengan para nuestra salvacin, satisfechos por la construccin de tu
ciudad y contentos en tu servicio... Entonces entonaremos un nuevo cntico por nuestra liberacin,
por la liberacin de nuestra vida" {Haggadah de psaj-, cfr Pes. X, 6c).
A continuacin se recita la primera parte del Hallel o "gran cntico de alabanza" (Sal 113- 118), que
se emplea en las grandes fiestas que recordaban la salida de Egipto. En este momento se rezan
los salmos 113-114y seguidamente se bebe la segunda copa.
2. Sigue el rito del lavatorio de manos. A continuacin el padre de familia toma en su mano un pan
cimo y pronuncia la "bendicin": Bendito seas t, Seor, Dios nuestro, Rey del universo, que
haces brotar el pan de la tierra. Entonces, rompe el pan y da un trozo a cada uno, y todos lo
comen. (Posiblemente fue en este momento cuando Jess consagr el pan).
3. Luego se bendice la carne del cordero con la frmula: Bendito seas Seor, rey nuestro, Dios del
universo, que nos santificas con tus mandamientos y nos mandas comer la pascua. Con esta
bendicin da comienzo la cena propiamente dicha: se come el cordero con las hierbas amargas y

la salsa. Despus se retiran la*s sobras y se lavan las manos. Desde ese momento ya no se puede
comer otro alimento slido hasta el da siguiente.
3) Bendicin despus de la cena
1. Al acabar la cena se llena la tercera copa, llamada la "copa de la bendicin", porque no
solamente en Pascua, sino tambin en todo banquete, la oracin final de accin de gracias,
siempre en forma de "bendicin", es recitada por el padre de familia, o por el invitado de ms
dignidad. Es una bendicin sobre la copa llena de vino, probablemente mezclado con un poco de
agua, para dar gracias por los alimentos recibidos.
El que preside dice: Seores, digamos la Bendicin. Los dems responden: Que el Nombre del
Seor sea bendecido ahora y por toda la eternidad (Sal. 113:2).
El que preside aade: Bendigamos a nuestro Dios, Aqul por cuya generosidad hemos comido.
Los dems responden: Bendito sea nuestro Dios, Aqul por cuya generosidad hemos comido y
merced a cuya bondad vivimos.
El que preside repite: Bendigamos a nuestro Dios... y aada teniendo el cliz elevado: Bendito sea
l y su santo Nombre. Y contina:
I. Bendito eres T, Seor, nuestro Dios, Rey del universo, que, en su bondad, provee de sustento a
todo el mundo con gracia, con bondad y con misericordia. l da comida a toda carne, pues su
bondad es eterna. En su inmensa y constante bondad para con nosotros, no nos falta [alimento], y
que nunca nos falte alimento, en aras de su gran Nombre. Pues l, Dios benvolo, provee de
alimento y de sustento a todos, hace el bien a todos, y prepara alimento para todas sus criaturas
que El ha creado, como est dicho: Abres tu mano y satisfaces el deseo de todo lo viviente (Sa.
145,16). Bendito eres T, Seor, que provee de alimento a todos.
II. Te agradecemos, Seor Dios nuestro, por haber dado como herencia a nuestros antepasados
una tierra preciada, buena y amplia; por habernos sacado, Seor Dios nuestro, de

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la tierra de Egipto y habernos redimido de la casa de la esclavitud; por tu pacto que has sellado en
nuestra carne; por tu Ley que nos has enseado; por tus estatutos que nos has hecho conocer; por
la vida, gracia y bondad que T, con gracia, nos has concedido; y por el alimento con el que
constantemente T nos nutres y sustentas a diario, en todo momento, y a toda hora. Por todo esto,
Seor Dios nuestro, te damos las gracias y te bendecimos. Bendgase tu Nombre por la boca de
todo lo viviente, constantemente y para siempre. Como est escrito: Cuando has comido y te has
saciado, bendecirs a Seor, tu Dios, por la buena tierra que l te ha dado (D. 8,10). Bendito eres
T, Seor, por la tierra y el sustento.
III. Apidate, Seor Dios nuestro, de Israel, tu pueblo, de Jerusaln, tu ciudad, de Sin, la morada
de tu gloria, del reinado de la casa de David, tu ungido, y de la magna y sagrada Casa sobre la
cual tu Nombre fuera proclamado. Dios nuestro, Padre nuestro, Pastor nuestro, ntrenos,
sustntanos, alimntanos y provenos con abundancia; y libranos, Seor Dios nuestro,
prontamente, de todas nuestras aflicciones. Por favor, Seor nuestro Dios, no nos hagas depender
de los regalos de los humanos, ni de sus prstamos, sino tan slo de tu mano llena, abierta,
sagrada y generosa, para que nunca seamos avergonzados ni humillados. Dios nuestro y .Dios de
nuestros padres, que ascienda, venga y llegue, sea visto, aceptado y escuchado, trado a la
memoria y recordado ante Ti, el recuerdo y la memoria de nosotros, el recuerdo de nuestros
padres, el recuerdo del Mesas, el hijo de David, tu servidor, el recuerdo de Jerusaln, tu ciudad
santa, y el recuerdo de todo tu pueblo, la Casa de Israel, para salvacin, bienestar, gracia, bondad,
misericordia, buena vida y paz, en este da de la Festividad de los cimos, en esta Festividad de
convocacin santa. Recurdanos en este [da], Seor Dios nuestro, para bien; tennos presentes en

este [da] para bendicin; aydanos en este [da] para la buena vida. Con la promesa de salvacin
y compasin, compadcete y s benigno con nosotros; ten piedad de nosotros y slvanos; pues
nuestros ojos estn, dirigidos a Ti, pues T, Dios, eres un Rey gracioso y misericordioso.
Y reconstruye Jerusaln, la ciudad santa, rpidamente en nuestros das. Bendito eres T, Seor,
que en su misericordia reconstruye Jerusaln. Amn.
2. A continuacin se pronuncia una bendicin sobre el vino: Bendito seas, Seor Dios nuestro, rey
del mundo, creador del fruto de la vid! Tras lo cual se sientan todos. (Fue probablemente sobre esa
copa sobre la que Jess pronunci las palabras de la consagracin: "Este es el cliz de mi sangre,
sangre de la Alianza nueva y eterna...").
4) Rito de Conclusin
Se sirve la cuarta copa y se recita la segunda parte del gran Halle! (Sal 115-118 y 136). Se
concluye con una plegaria de alabanza sobre la cuarta copa, que se bebe al final.
La sobremesa poda llegar pero no sobrepasar a la medianoche.
Aunque es difcil saber si en la ltima Cena Jess emple exactamente este rito, podemos estar
casi seguros de que en lo sustancial debi de seguirlo. Las palabras y acciones que narran los
evangelistas encajan en este marco.
2. La Ultima Cena de Jess
La cuestin de la fecha
Una de las mayores dificultades que presenta el Nuevo Testamento es la cuestin relativa a la
diferente datacin que los relatos evanglicos asignan a la ltima Cena del Seor. Es claro que los
cuatro evangelistas sitan la muerte de Jess un da de parasceve, es decir, la vspera de un
sbado. Sin embargo no coinciden a la hora de clarificar si ese da era el 15 de Nisn, esto es, el
da de Pascua y "primer da de la semana de los cimos", o si era el da anterior, el 14 de Nisn.
Los sinpticos dicen que los discpulos prepararon la ltima Cena "el primer da de los cimos,
cuando sacrificaban el cordero pascual" (Me 14,12; cfr Mt 26,17; Le 22,7). Segn estas palabras, la
Ultima Cena de Jess con sus discpulos fue una cena pascual, en las primeras horas del da 15
de Nisn (recordando que el da comenzaba cuando se pona el sol, es decir, para nosotros, la
tarde-noche del 14 de Nisn). Por su parte, el evangelio de San Juan sita la muerte del Seor en
"la Parasceve de la Pascua" (Jn 18,28; 19,31), es decir, el da anterior a la Pascua, en las primeras
horas del 14 de Nisn (tarde-noche del 13). Es cierto que, siguiendo la cronologa del cuarto
evangelista, parece que se aclaran varios detalles relatados por los

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sinpticos, difciles de interpretar si la muerte del Seor ocurri un da de Pascua. As, por ejemplo,
no es fcil explicar que Simn Cireneo viniera del campo en un da tan solemne (Me 15,21), o que
Jos de Arimatea comprara una sbana (Me 15,46), o que las piadosas mujeres prepararan los
aromas y ungentos (Le 23,56), etc. Ahora bien, la cronologa de Juan presenta una dificultad, y es
que Jess habra celebrado la cena pascual un da antes de la fecha sealada por el calendario
oficial judo. Por otra parte, tambin se han dado explicaciones razonables para resolver las
dificultades que presentan los sinpticos. Por eso, se han propuesto diversas soluciones por parte
de los exegetas, aunque ninguna de ellas es completamente satisfactoria.

La primera interpretacin es que Jess adelant un da la celebracin de la cena pascual siguiendo


un rito antiguo, en el que no exista la costumbre de inmolar el cordero en el Templo. Esto parece
que suceda en lugares no muy alejados de Jerusaln, pero los indicios que existen de esta
costumbre son poco seguros. En cualquier caso, los que piensan que Jess adelant un da la
cena pascual, sostienen que Jess habra actuado haciendo uso de su autoridad, sustituyendo el
rito del cordero pascual por el de la Eucarista. Conforme a la tradicin evanglica, lo que Jess
quiso hacer implicaba la celebracin del verdadero primer da de los cimos, con independencia
de cualquier calendario judo.
Otra explicacin que se ha dado apunta a que la discrepancia de fechas entre sinpticos y Juan
sera un reflejo de las diferencias entre las diversas facciones del judaismo de la poca en cuanto
a la fijacin del calendario de fiestas. Jess habra seguido el calendario de un grupo, en concreto
el de los fariseos, para quienes, a diferencia de los saduceos (grupo al que pertenecan las familias
sacerdotales ms importantes), el da 15 de Nisn habra sido en realidad el da 14. Los saduceos
u otros grupos importantes podan haber tenido un inters particular en ver la luna nueva un da
antes, ya que el cmputo se haca conforme a este mtodo emprico. Existen algunos indicios que
apoyan esta explicacin, pero son dbiles. Los documentos de Qumrn nos han revelado que la
secta que all viva segua el antiguo calendario sacerdotal, en el que las fiestas caan en das fijos.
La Pascua de los de Qumrn (que muchos identifican con un grupo eseno) caa siempre en
mircoles, y la cena pascual deba celebrarse la tarde-noche precedente. Por eso hay quienes
suponen una cronologa larga de la Pasin: Jess, como los esenios y quiz otros grupos, habra
celebrado la Pascua (sin el cordero inmolado en el Templo) el da correspondiente a nuestro
martes por la tarde-noche y habra sido crucificado el viernes, despus de haber estado prisionero
del Sanedrn la noche del mircoles y de Pilato el jueves. Sin embargo, por lo general los exegetas
no se-muestran muy convencidos con esta hiptesis.
Una tercera opinin es que habra que seguir los datos de los sinpticos, que relataran los hechos
conforme a la cronologa histrica, y explicar la cronologa de San Juan como manifestacin de
una intencionalidad teolgica. El cuarto evangelio no estara preocupado de la fecha exacta sino
de asimilar a Jess con el cordero pascual, y por eso situara su muerte a la hora en que el cordero
era inmolado en el Templo.
En cualquier caso, si Jess adelant la cena, o si sigui otro calendario, lo que es evidente es que
la Ultima Cena con los apstoles se celebr en un contexto pascual. La referencia a la Pascua es
perceptible incluso en el cuarto evangelio, que, si bien no lo dice expresamente, parece evitar
identificar la cena de Jess con el banquete pascual. San Juan, al igual que la tradicin de los
otros evangelios, sabe que esa cena se celebr dentro de las murallas de Jerusaln, cuando caa
la noche, a solas con sus discpulos, y que despus los comensales no se alejaron de Jerusaln
(algo que no estaba permitido la noche de Pascua), sino que se retiraron un poco fuera de las
murallas, en un jardn al otro lado del torrente Cedrn. Adems, el cuarto evangelista parece
introducir la ltima Cena con una alusin al significado etimolgico de la palabra Pascua. Aunque
todava hoy es difcil de determinar con exactitud de dnde viene este trmino (en castellano deriva
del vocablo griego y latino "Pascha", que es a su vez la trascripcin de la palabra aramea Psaj,
que es de origen desconocido, pero que en otras lenguas semitas significa "alegra" o "alegra
festiva" o tambin "salto ritual y festivo"), en la Biblia la misma raz equivale a "pasar por encima
de" (cfr 1 R 18,21.26; Is 31,5), de ah que pueda significar, a la vez, "castigo, azote" y tambin
"salvacin, proteccin". En el xodo no se pretende exponer una etimologa cientfica, sino
popular, y se interpreta como "el paso del Seor", que ser exterminio para los egipcios y salvacin
para los hebreos. Pues bien, San Juan parece aludir a este significado cuando dice: "La vspera de
la fiesta de Pascua, como Jess

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saba que haba llegado su hora de pasar de este mundo al Padre, habiendo amado a los suyos
que estaban en el mundo, los am hasta el fin" (Jn 13,1), es decir, se tratara del "paso" de Cristo
al Padre por medio de la muerte y resurreccin.
La ambitentacin escatolgica
El relato de la institucin de la Eucarista que nos trasmite Lucas subraya especialmente el
carcter escatolgico de la Ultima Cena. Presenta tambin cierta dificultad de interpretacin
porque, antes de las palabras de la institucin, incluye dos aclaraciones en relacin a la cena
pascual. El texto de Lc 22,15-20 dice as:
5Ardientemente he deseado comer esta Pascua con vosotros, antes de padecer, l porque os
digo que no la volver a comer hasta que tenga su cumplimiento en el Reino de Dios. 17 Y
tomando el cliz, dio gracias y dijo: Tomadlo y distribuidlo entre vosotros; 18 pues os digo que a
partir de ahora no beber del fruto de la vid hasta que venga el Reino de Dios. Y tomando pan, dio
gracias, lo parti y se lo dio diciendo: Esto es mi cuerpo, que es entregado por vosotros. Haced
esto en memoria ma. 20 Y del mismo modo el cliz, despus de haber cenado, diciendo: Este
cliz es la nueva alianza en mi sangre, que es derramada por vosotros.
Los versculos 15-18 sitan la cena pascual en una ambientacin escatolgica, porque la
instauracin del Reino de Dios pertenece a los ltimos tiempos. Jess expresa sus ansias de
aquella cena, la ltima antes de su pasin. Ea expresin "ardientemente he deseado" (en griego
epithyma epithymesa, en latn, desiderio desiderav) es un semitismo que literalmente habra que
traducir por "he deseado con deseo" y que manifiesta la intensidad de los sentimientos de Jess.
No hay unanimidad sobre cundo fueron pronunciadas las palabras contenidas en vv. 15- 18.
Algunos piensan que Jess hizo una doble declaracin, a la que quiz otorg una especial
Solemnidad. Jess habra dicho: "Sinceramente me hubiera gustado comer con vosotros este
cordero pascual antes de morir; (pero tengo que renunciar a este deseo); porque os digo: no quiero
comer nunca ms de l hasta que Dios cumpla (su promesa) en su reino... Tomad esta (copa) y
repartid(la) entre vosotros; porque os digo: desde ahora no quiero beber ms del fruto de la vida
hasta que Dios implante su reinado" (J. Jeremas). As pues. Jess habra pronunciado estas
palabras mientras pasaba la primera copa. De aqu se seguira que Jess no comi del cordero
pascual, ni bebi vino, sino que guard ayuno total. Esto vendra confirmado por el hecho de que
los primeros cristianos, que seguan celebrando la Pascua el mismo da que los judos, ayunaban
esa noche de Pascua e interrumpan el ayuno con el canto del gallo, para la celebracin
eucarstica. J. Jeremas piensa que estaran imitando el gesto de Jess, que renunci a la comida
y a la bebida con la finalidad de interceder por su pueblo. De todas maneras, esta interpretacin,
que se basa sobre todo en una explicacin del epithyma epithymesa, "ardientemente he deseado",
como un deseo de algo que no se puede realizar, no es aceptada por todos los exegetas.
Otros dicen que Jess pronunci la declaracin del v. 18 ("os digo que a partir de ahora no beber
del fruto de la vid hasta que venga el Reino de Dios") despus de la cena, cuando se bendeca la
cuarta copa en los ritos conclusivos, pero que San Eucas la presenta junto a la primera declaracin
del v. 16, antes de la institucin, porque las dos declaraciones estn en estrecha relacin.
Sostienen que parece difcil que Jess pronunciara estas palabras durante la tercera copa, la
"copa de la bendicin", pues Jess afirma que ya no beber ms del fruto de la vid y todava
quedaba otra copa por beber. As pues, piensan estos autores, que Jess las pronunci con la
ltima de las copas, la cuarta, porque el Reino de Dios slo poda instaurarse despus de la cuarta
copa, pero Eucas las adelant.
Otros piensan que Jess dijo las palabras de los vv. 15-17 durante la segunda copa, cuando se
haba llevado el cordero pascual a la mesa y se llenaba la segunda copa. En ese momento Jess
habra dicho "ardientemente he deseado comer este cordero pascual con vosotros". Al final de la
larga sesin explicativa del xodo, cuando se beba la segunda copa, despus de recitar la
primera parte del Hallel, es cuando habra distribuido la copa y pronunciado las palabras
contenidas en el v. 18.

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En cualquier caso, lo que resalta Lucas es el deseo del Seor de celebrar con sus discpulos la
nueva y eterna Pascua. La prxima comida con ellos ser el banquete mesinico en la tierra
transfigurada, en donde se har realidad la comunicacin total de Dios a travs de los cuerpos
transformados. Se ve as la unin de la Eucarista con la venida del Reino, es decir con el
desarrollo de la Iglesia, puerta de acceso al reino celestial. Se trata del deseo de realizar una
comida que encontrar su cumplimiento en el Reino de Dios, esto es, en la Iglesia. Jess tiene
prisa de esta comida, que se realizar con la Eucarista. Con sus palabras nos ensena el deseo
con el que los hombres debemos acudir a la Eucarista, pues es Cristo quien tiene ansias de ella
Esta aqu implcito el deseo que deben tener los hombres de nutrirse con un alimento que es
frmaco de inmortalidad, semilla de vida para siempre.

Las palabras de la institucin


Las palabras con las que Jess ha celebrado por vez primera y ha instituido la Eucarista, junto con
la descripcin de los gestos que acompaaron a esas palabras, nos han sido trasmitidas en cuatro
textos: Mateo 26,26-28; Marcos 14,22-23; Lucas 22,19-20; 1 Corintios 11,23-25.
Los tres primeros se encuentran dentro de la narracin evanglica de la ltima Cena pero todos
presentan una influencia litrgica. Desde los primeros tiempos, la narracin de la Pasin, de la que
la cena es un episodio, era empleada frecuentemente en la predicacin apostlica. Sin embargo,
todava ms frecuente era la repeticin de los gestos y de las palabras de Jess, en el marco de
una narracin esquemtica, en la celebracin .de la Eucari-sta. As se explica que el estilo de la
redaccin litrgica de esta celebracin haya influido en la narracin que se predicaba y en
definitiva en las tradiciones escritas conservadas en los evangelios. Esta influencia litrgica es
especialmente evidente en el pasaje de la Carta a los Corintios: San Pablo no cita" un evangelio
oral o escrito, sino que se inspira directamente en el relato que era conocido por todos por ser
repetido en la liturgia eucarstica.
Los cuatro textos presentan leves diferencias entre s, y coinciden sustancialmente en el modo de
contar lo que sucedi en la ltima Cena y de referir las palabras de Jess Esta coincidencia no
deriva de la influencia de San Pablo, porque, aunque su narracin es cronolgicamente anterior a
las otras tres por redaccin y difusin, los relatos de Marcos y Mateo tienen una forma semtica
que parece ms primitiva.
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Cuadro

Los cuatro documentos se suelen distribuir en dos recensiones: por una parte Mateo y Marcos
presentan un texto casi idntico; por otra. Lucas abandona su pauta habitual, que es el evangelio
de Marcos, y sigue en todos los detalles el texto de Pablo.

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Las variantes de Marcos respecto de Mateo son algunas omisiones: falta "comed" despus de
"tomad"; y falta "bebed todos", pero se refiere al hecho de que "todos bebieron"; lo ms notable es
la omisin de "para remisin de los pecados".
Las variantes de Lucas respecto de Pablo son la omisin de "haced esto en memoria ma" tras la
consagracin del cliz, y el pequeo aadido "se lo dio" despus de "lo parti". La frase ^'Esto es
mi cuerpo, que (es) por vosotros" en Pablo viene aclarada por Lucas con la palabra "entregado":
"Esto es mi cuerpo, que es entregado por vosotros". Y en relacin a la sangre Lucas pone el
acento en que "es derramada por vosotros" (lo que lo aproxima a Mt y Me).
Las dos recensiones derivan de una tradicin nica, que, sin embargo, tomando una forma fija, ha
asumido algunas diferencias secundarias, dependiendo quiz del lugar donde se trasmiti: se
piensa que la recensin de Mateo y Marcos representara la tradicin que se conservaba en
Jerusaln, y la de Pablo y Lucas la que se trasmita en Antioqua. Las diferencias principales entre
las dos recensiones son tres:
1. Mateo-Marcos refieren la frmula "Esto es mi cuerpo", sin el complemento de Pablo- Lucas: "que
es (entregado) por vosotros".
2. La frmula sobre el cliz es algo distinta; Mateo-Marcos dicen: "sta es mi sangre de la alianza",
mientras que Pablo-Lucas: "Este cliz es la nueva alianza en mi sangre".
3. Solamente la recensin de Pablo-Lucas conserva el mandato de Jess: "Haced esto en
memoria ma".
Diferencias secundarias son: el uso del hebrasmo "por muchos" en Mateo-Marcos, que se
corresponde con "por vosotros" en Pablo-Lucas; la mencin de "despus de cenar" que aparece
slo en la recensin de Pablo-Lucas; y la frase tan importante que aparece slo en Mateo- "para
remisin de los pecados".
Las dos recensiones parecen teolgicamente orientadas en dos sentidos un poco diferentes. La de
San Pablo es ms simple: Jess se presenta a s mismo como el "Siervo del Seor", el mrtir que
da su vida por la salvacin de los dems. La de Marcos, y especialmente Mateo, pone de relieve el
aspecto de sacrificio como acto de culto y de la sangre sacrificial como medio de expiacin. Pero
una idea est incluida en la otra, como se desprende del lenguaje sacrificial con que se caracteriza
la muerte del "Siervo del Seor" en Isaas 53.
Se suele tomar la orientacin propia de cada recensin como criterio para tratar de establecer cul
de ellas puede reflejar con ms exactitud las palabras originales de Jess. Esto no significa que
haya que hacerlo desde el punto de vista teolgico, porque las dos estn inspiradas y nos han sido
transmitidas por tradicin apostlica, y ambas son autntica Palabra de Dios, revelacin divina. Las
dos recensiones deben considerarse complementarias. En una se expresa ms claramente un
aspecto y en la otra otro. Sin embargo, desde el punto de vista histrico, Jess pronunci las
palabras de la institucin de una sola manera, y por eso es legtimo preguntarse cul de las dos
recensiones representa mejor el texto exacto de las palabras de Jess.
Algunos dan la preferencia a la'forma de San Pablo, pues piensan que tiene un estilo ms arcaico,
en un marco ms concreto, con la alusin a la noche de la traicin y al cliz "despus de haber
cenado", y que podra estar menos influida por la tendencia de la liturgia a uniformar las dos
narraciones esquemticas de los gestos de Jess, tendencia que est presente en el texto de
Mateo y ser llevada al extremo en los textos litrgicos ms recientes, tal como aparece en
nuestras plegarias eucarsticas.
Sin embargo, tambin en la recensin de San Pablo hay indicios de algunas adaptaciones, y a la
inversa, en las de Mateo y Marcos parece que se conservan rasgos ciertamente originales' Como
consecuencia, para reconstruir el tenor ms probable de las palabras pronunciadas por Jess se

necesita considerar los elementos singulares de cada una de ellas y ver si una recensin o la otra
tendra algn motivo para introducir una variacin.

"Tomad y comed"
Cuando Mt y Me dicen que Jess "bendijo" quieren decir que Jess tom el pan y lo bendijo segn
la costumbre hebrea. Conviene tener en cuenta que no es tanto una bendicin del pan como una
bendicin sobre el pan. En el lenguaje religioso de los hebreos, la bendicin significaba, por una
parte, la benevolencia con la que Dios colmaba al pueblo con sus beneficios y, por otra, el
homenaje del pueblo que bendeca a Dios por todo lo que reciba de l. La oracin antes y
despus de la comida consista en una bendicin.

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Las formulas "Tomad, comed..;', "Bebed todos", trasmitidas por Mateo, no se encuentran en Pablo
ni en Lucas, pero ciertamente corresponden a la intencin de Jess, porque cuando tomo el pan
diciendo "esto es mi cuerpo", quera dar su propio cuerpo como alimento. Aun en el caso de que la
invitacin a comer no hubiera sido pronunciada tal como nos ha sido referida sin embargo est
implcita en las palabras y en el gesto de la consagracin. Jess quera dar su Cuerpo como
autntica comida espiritual. Por tanto, pertenecen a la estructura misma del gesto de presentacin
del Cuerpo como alimento y de la Sangre como bebida. En la formulacin litrgica documentada
por San Pablo, estas palabras podan omitirse, porque estn trasmitiendo el contexto de la
celebracin, en la que el pan y el vino eran presentados para ser distribuidos como alimento.
En la narracin de Marcos, no se repite la invitacin a beber para el cliz, mientras que en Mateo
se contienen las palabras "bebed todos". Estas palabras ponen el acento en la participacin
universal. Se armonizan con las palabras de la consagracin del vino, que declaran la Sangre de
Cristo derramada por la multitud, es decir, por todos los hombres.
La invitacin a comer y despus a beber pone de manifiesto el deseo de Cristo de alimentar a los
creyentes con su Cuerpo y de saciar la sed con su Sangre. Es l quien organiza el banquete
eucarstico y quien invita personalmente a todos los hombres a beneficiarse de l (cfr Mt 22,4:
Nuevamente envi a otros siervos dicindoles: 'Decid a los invitados- mirad que tengo preparado
ya mi banquete, se ha hecho la matanza de mis temeros y mis reses cebadas y todo esta a punto;
venid a las bodas"').

"Esto es mi cuerpo "


Las palabras "Esto es mi cuerpo", que aparecen en todos los relatos, necesitan una ulterior
especificacin, tal como aparece en la recensin de Pablo-Lucas: "que (es entregado) por
vosotros". De hecho, como hemos visto, las palabras sobre el pan fueron dichas por Jess al
comienzo de la cena pascual, mientras que las del cliz las pronunci "despus de haber cenado ,
es decir, cuando se daba gracias por la cena y se beba la tercera copa. Ahora bien si separamos
las palabras "Esto es mi cuerpo" del contexto en que aparecen en Mateo y Marcos donde vienen
seguidas por las palabras sobre el cliz, no tendran el sentido que tienen en ese contexto y que
Jess ciertamente haba de expresar desde el principio. El Seor deba poner en re acin
inmediata el don de aquel pan partido con su muerte inminente y con el significado salvihco de
esta muerte, cosa que las palabras "esto es mi cuerpo" no parece que puedan expresar por s
solas.

El tenor de las palabras "que (es entregado) por vosotros", que segn la recensin de Pablo y
Lucas especifican la declaracin "esto es mi cuerpo", muestra una adaptacin al ambiente no
hebreo. El tenor verdadero originario del "por vosotros" se encuentra en las expresiones paralelas
que Mateo y Marcos refieren en la frmula pronunciada sobre el cliz- que es derramada por
muchos". Este "muchos" es una palabra clave que establece una vinculacin con la profeca del
Siervo del Seor, donde la palabra "muchos" aparece dos veces (is 53 11.12a.l2c) y significa "la
multitud", en la prctica "todos", como se lee en la versin castellana de las palabras de la
consagracin: "por todos los hombres", en correspondencia con e latn pro vobis etpro multis. Este
sentido inclusivo del trmino se explica porque el hebreo y el arameo no tienen ninguna palabra
precisa para decir "todos". Pero este valor bblico de la palabra "muchos" no era claro para los que
no procedan del judaismo, pues podra ser entendida como limitando la entrega de Jess. Podra
entenderse que Jess muri por muchos pero no por todos. En Corinto, como quiz ya haba
ocurrido en Antioqua, donde se form la primera comunidad de cristianos procedentes del
paganismo, que no hablaban arameo sino griego, las palabras "por muchos", un tanto oscuras
para ellos, se sustituyeron por "por vosotros ', ganando en claridad pero perdiendo en lo que se
refiere a la alusin verbal al pasaje de Isaas.
Es tambin posible que Jess, tomando el pan, dijera en arameo: "Esto mi carne" es decir; Esto es
mi carne". Todos los documentos contienen la palabra griega soma (en latn corpus, en arameo,
probablemente, guf), pero en el discurso eucarstico del cuarto evangelio' Jess se refiere a los dos
elementos de la Eucarista con las palabras "carne" (en griego sarx) y sangre (en griego, haima)
(Jn 6,53-56), reestableciendo as el binomio carne-sangre que en el lenguaje bblico indica todo el
ser humano, y tambin los dos elementos del sacrificio la sangre

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que vena derramada al pie del altar (o utilizada para la expiacin) y la carne que se coma, o se
quemaba sobre el altar, o se incineraba fuera del recinto sacro, dependiendo del tipo de sacrificio.
En hebreo y en arameo, el verbo copulativo no existe; pero la omisin no debilita la verdad de la
presencia real, que no depende del uso del verbo "ser". De hecho, cuando se dicen las palabras
"he aqu mi carne" se est significando la presencia real de la carne. En la traduccin griega, que
ha querido dar fielmente el sentido a la frmula aramea, se menciona expresamente el verbo "ser":
"Esto es mi cuerpo". Las narraciones evanglicas nos traen esta traduccin, que haba entrado en
el uso litrgico de los cristianos de lengua griega.
As pues, parece probable que Jess dijera sobre el pan eucarstico: "Esto mi cuerpo/carne, que
(es) por muchos" ("Esto es mi cuerpo/carne que es entregado por muchos"). Estas palabras
contienen ya todo el sentido sacrificial de la muerte de Jess, y podan comprenderse en ese
sentido tambin antes de la frmula, ciertamente ms exhaustiva, pronunciada sobre el cliz.

"Esta es mi sangre de la Alianza"


En las palabras sobre el cliz, se nota sobre todo que la expresin menos directa de Pablo- Lucas:
"Este cliz es la nueva alianza en mi sangre", tiene el mismo sentido que la expresin ms clara de
Mateo-Marcos: "sta es mi sangre de la alianza" (la versin latina de la Neovulgata, siguiendo a la
Vulgata, dice, sin embargo, sanguis meus novi testamenti, "mi sangre de la nueva alianza"). La
versin de Pablo-Lucas se podra parafrasear as: "Este cliz significa y obra (hacindonos
partcipes y comunicantes) la nueva Alianza por el hecho de contener realmente mi sangre, por
fuerza de la cual es ratificada la Alianza misma".

Ahora bien, para algunos, esta expresin un tanto complicada sera ms primitiva que la de Mateo,
que presentara un grado mayor de paralelismo, es decir de una bsqueda intencional de uniformar
la expresin sobre el cliz con la del cuerpo ("esto es mi cuerpo" / "sta es mi sangre"). Pero este
paralelismo parece que viene exigido por el gesto mismo que acompaa las palabras: el
ofrecimiento de un alimento y de una bebida, que exigen dos objetos concretos de comer y beber,
el Cuerpo y la Sangre. Por otra parte, resulta difcil imaginar qu podra significar "beber la
Alianza".
Para otros, la expresin utilizada por Mateo-Marcos tiene, en su brevedad, una cierta dureza
sintctica, que sugiere un estilo ms arcaico: la sangre est determinada por el pronombre "mo" y
el genitivo "de la alianza". Se comprende que haya quienes han querido verla como una alusin a
la declaracin <3e Moiss en la Alianza del Sina: "sta es la sangre de la alianza" (Ex 24,8). Jess
estara empleando de nuevo esta frmula, para demostrar as el cumplimiento de un rito que en el
Antiguo Testamento poda tener slo un valor prefgurativo. Emplea de nuevo la frmula de Moiss,
pero aadindole una precisin esencial: "Esta es mi sangre, sangre de la Alianza", o ms
literalmente: "sta es mi sangre, de la Alianza".
Cristo no es slo el que realiza la Alianza sino que l es la Alianza. En l se realiza la Alianza en
toda su amplitud, superando todo lo que haba sido dicho en el pasado sobre la nueva Alianza que
Dios deseaba establecer. Cristo, que es Dios y Hombre, representa, por una parte, a Dios en sus
relaciones de amistad con la humanidad y, por otra, representa a la humanidad en su
reconciliacin con Dios a travs del sacrificio. El es el nico mediador. La Alianza verdadera y
definitiva se realiza en la Persona del Hijo de Dios encarnado: en l, la unin entre divinidad y
humanidad asume una forma nica y perfecta.

Nueva Alianza
El adjetivo "nueva", que aparece en la recensin de Pablo-Lucas acompaando la mencin de la
Alianza, representa ciertamente el sentido de las palabras de Jess, que quera indicar la Alianza
establecida por medio de Moiss y que ahora vena renovada sobre un plano ms alto y ms
interior, segn la profeca de Jeremas 31,31-34, donde se encuentra la expresin "Nueva Alianza".
Por eso es posible que el propio Jess hubiera querido aadir a Alianza el adjetivo "nueva", cosa
que ciertamente estaba en su mente. Pero tambin es posible que la palabra haya sido aadida en
el uso litrgico referido por San Pablo, como legtima explicacin de las palabras usadas por
Jess. En este caso, si Jess dijo simplemente "Esta es la sangre de mi alianza", habra querido
entonces significar que l mismo era la Alianza ms autntica. De hecho, l es la nica Alianza
real. Las alianzas con el pueblo hebreo eran eficaces slo con vistas a Cristo, de quien eran
anuncio. l es la nica Alianza para todos los tiempos, porque slo

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l une la humanidad al Padre y hace que los hombres, que tienen necesidad de perdn, se
aprovechen de la bondad misericordiosa del Padre.
La expresin usada en la liturgia, "alianza nueva y eterna", pone de relieve lo que Jess ha querido
decir con el nico trmino "Alianza". La Alianza es nueva porque se identifica con Cristo; es
fundamentalmente diversa de la antigua Alianza del pueblo de Israel, que tena slo un valor de
preparacin y de prefiguracin. Es nueva, con la novedad misma de Dios, tal como se nos ha
revelado en la encarnacin redentora.

La Alianza es eterna porque est destinada a permanecer para siempre. Los hombres necesitarn
siempre de ella. Pero adems, tambin se extiende al pasado, a toda la historia humana. A travs
de la Alianza, Cristo hace que toda humanidad pueda entrar en la eternidad.

"Para remisin de los pecados"


La expresin "para remisin de los pecados" es trasmitida slo por Mateo. Estas palabras revelan
claramente el sentido expiatorio ya contenido en la "sangre derramada por muchos". Hacen
referencia a un sacrificio expiatorio, es decir, a un sacrificio ofrecido para obtener el perdn de los
pecados. Este gnero de sacrificios exista en el culto hebreo, donde desempeaba un papel muy
importante (cfr Lv 4,1-5,26). Las palabras "para remisin de los pecados" estaban ya incluidas en
la profeca de Jeremas sobre la Nueva Alianza: "porque habr perdonado su culpa y no me
acordar ms de su pecado" (Jr 31,34). Por tanto, es muy posible que el propio Jess y no slo la
tradicin litrgica de Mateo, hubiera querido mencionarlas expresamente. En cualquier caso,
expresan una verdad esencial: la victoria lograda por Cristo sobre los poderes del mal. Quienes
pudieran impresionarse o desanimarse por la presencia del mal en el mundo, encontrarn en la
Eucarista una respuesta a esos sentimientos de tristeza. La Eucarista renueva la victoria definitiva
de Cristo sobre todas las fuerzas del mal.
Adems, "la sangre derramada" y "la remisin de los pecados" estn relacionados con la Alianza,
que se lleva a cabo con un sacrificio: el misterio de la Encarnacin, en s mismo, no habra bastado
para borrar los pecados de la humanidad. La Alianza asume un carcter de reconciliacin, con un
aspecto esencial de expiacin. La sangre que se derrama es una imagen muy expresiva. Esta
sangre que pertenece al Hijo de Dios, obtiene, a travs de su derramamiento, la salvacin de la
"multitud", de la humanidad entera. Esta sangre es la que se ofrece como bebida. Las palabras
evocan aquellas otras que dijo Jess: "El Hijo del Hombre no ha venido a ser servido, sino a servir
y a dar su vida en redencin de muchos" (Me 10,45; M 20,28). Su misin consista, esencialmente;
en un servicio, un servicio que sera culminado en el sacrificio. Hablando de una redencin, de un
rescate. Jess haca alusin al sacrificio expiatorio, destinado a obtener el perdn de las culpas de
la humanidad. Es un sacrificio que no se realiza con vctimas animales inmoladas, sino que es el
sacrificio de una Persona, la Persona divina del Hijo de Dios; l se entrega voluntariamente a la
muerte para obtener el perdn para la multitud de los hombres. El sacrificio expiatorio reviste,
pues, una grandeza sorprendente y hace comprender sobre todo la gravedad del pecado de la
humanidad.
El vino tinto que era servido durante la cena pascual se prestaba adecuadamente para evocar la
sangre. En el mbito del rito hebreo, recordaba la sangre del cordero pascual; en la perspectiva de
la Eucarista, testimoniaba que Cristo, Cordero Pascual por excelencia, daba su propia sangre
como bebida.

"Haced esto en memoria ma"


La frmula del mandato "haced esto en memoria ma" era indispensable para la institucin del
"memorial" como rito que haba de repetirse, y tambin para una plena comprensin del rito
mismo. Jess, por tanto, la pronunci verdaderamente. Si falta en Mateo y Marcos, es porque
reflejan la tradicin litrgica que est en la base de esa recensin. Adems, el "haced esto en
memoria ma" era algo implcito a la propia celebracin, puesto que la celebracin misma era la
ejecucin de una orden de Jess. Ms an, el mandato poda expresarse mediante la accin de
gracias en la que se insertaba la narracin de la institucin.
Probablemente, Jess expres este mandato dos veces, como aparece en la recensin de Pablo,
porque, dada la separacin de los dos gestos sobre el pan y sobre el cliz, uno antes de la cena
principal y el otro despus de ella, si el mandato hubiera sido dado slo al final, habra podido
interpretarse slo en relacin al gesto sobre el cliz, que en la celebracin hebrea era el ms
importante.

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"Memorial" en hebreo est emparentado con el verbo zakar, "recordar", que es atribuido en la
Biblia tanto a Dios, que se acuerda del hombre, como al hombre, que se acuerda de Dios. En el
primer caso, se trata de un antropomorfismo: Dios se acuerda de una persona cuando le hace un
favor. As hay que entenderlo en el caso de Gn 8,1: "Entonces Dios se acord de No y de todos
los animales y ganados que estaban con l en el arca". Es decir, Dios retir las aguas acordndose
de la promesa hecha a No. Tambin el hombre se acuerda de Dios cuando le pide que "se
acuerde", como sucede en muchas oraciones. Este recuerdo recproco hace referencia a
acontecimientos pasados, en los que Dios y el hombre estaban en relacin el uno con el otro. La
evocacin de esos sucesos tiene como efecto renovar y reforzar la relacin entre ambos. Dios "se
acuerda" cuando, operando eficazmente en el momento presente, activa esa promesa, activa el
acto de predileccin que, expresado en el pasado, tena en s una decisin para el futuro;
"Acurdate de Abrahn, de Isaac y de Jacob" (Ex 32,12; Dt 9,27; Is 44,21) y "Acurdate de David"
(2 Cro 6,42; Sal 132,1) son expresiones que en un momento de castigo o de tribulacin evocan
momentos ms felices, relaciones amistosas llenas de promesas y tambin, en un segundo plano,
los mritos de aquellas personas con las que Dios haba establecido relaciones privilegiadas.
El tema del recuerdo, la invocacin para que Dios se acuerde, pas de la oracin en su forma ms
corriente a la liturgia, especialmente cuando se haca memoria del nombre del Seor (Ex 20,24:
"Me hars un altar de tierra y me sacrificars sobre l tus holocaustos y tus sacrificios de
comunin, tu ganado menor y tu ganado mayor; en todo lugar donde haga conmemorar mi
nombre, vendr a ti y te bendecir"; Sal 20,8: "Unos confan en los carros, otros en los caballos;
nosotros invocamos el Nombre del Seor, nuestro Dios"). Adems, como se ha visto en la leccin
segunda, en la liturgia tambin se poda llamar zikkaron, "recuerdo", "memoria", a objetos e
instituciones: por ejemplo, a los nombres de los hijos de Israel inscritos sobre las piedras preciosas
colocadas sobre la espalda y sobre el pecho del sumo sacerdote (Ex 28,12-29); a la ofrenda dada
para el templo de parte de todo israelita (Ex 30,16). Ya hemos visto tambin que la palabra azkar
tiene un significado anlogo. Es un trmino con el que se indica constantemente la parte de la
oblacin que se quemaba sobre el altar como memorial (Lv 2,2.9.16; 5, 12; 6,8; Nm 5,26) y el
incienso que se colocaba sobre los Panes de la Proposicin (Lv 24,7). En estos casos, prevalece
el sentido de "memorial" por parte de Dios, pero cuando se trata de objetos y de ritos que son
utilizados por los hombres, tambin stos son invitados a "acordarse" de Dios por los beneficios
recibidos.
En tiempos de Jess, el "memorial" por excelencia era el de la Pascua en el que, como tambin se
ha visto ya al tratar de la Pascua juda, prevalece el sentido de recuerdo por el pueblo (cfr Ex
12,14; 13,9; Dt 16,3). Pero en este caso no se trata de un recuerdo que slo existe en el plano
subjetivo, un recuerdo que simplemente es realidad en el pensamiento, sino que tambin existe de
alguna forma en el plano objetivo. Es una manifestacin exterior, institucional, de la memoria; es un
recuerdo que da un carcter permanente al acontecimiento que debe ser conmemorado.
"Memorial" es ese acto complejo, repetido peridicamente, que por una parte hace renacer el
reconocimiento del pueblo de Dios por la salvacin recibida y por otra, como institucin querida por
Dios, "obliga" a Dios mismo a "acordarse", es decir, a hacer revivir los prodigios realizados otras
veces por el pueblo, segn las palabras del Salmo 111:
Ha hecho maravillas dignas de recordar.
El Seor es clemente y compasivo.
Da alimento a quienes le temen,
recuerda siempre su Alianza.

Por eso, la cena pascual era un memorial, una institucin que cada ao recordaba la liberacin
concedida por Dios a su pueblo. Este memorial era la garanta de que el xodo, que era un
acontecimiento del pasado, volva a la memoria de los hebreos y reforzaba su adhesin a Dios
liberador.
Este modo de considerar la Pascua como memorial es el sustrato conceptual e institucional de las
palabras de Jess durante la ltima Cena: "Haced esto en memoria ma" (Le 22,19; 1 Co 11,2425), que San Pablo comenta as: "Cada vez que comis este pan y bebis este cliz, anunciis la
muerte del Seor, hasta que venga" (1 Co 11,26). Eso que el pueblo hizo en la noche de la
liberacin, servir como "memorial" para reevocar la propia liberacin;

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anlogamente, eso que hizo Jess en la ltima Cena, antes de su pasin, servir en los siglos
sucesivos como "memorial" de la obra redentora. Con la Eucarista, Jess ha querido un nuevo
memorial. Instituy un memorial que reprodujera perpetuamente lo que aconteci en la ltima
Cena. No le bastaba el recuerdo del amor que manifest por los hombres en su pasin redentora.
Ese amor quera darse con una comida destinada a ser vivida en la vida de la Iglesia y que deba
constituir una renovacin incesante de la ofrenda redentora.
En la traduccin griega del Antiguo Testamento las palabras zikkarn y azkar se traducan por
anamnesis, que indica propiamente el acto de acordarse y tambin una accin conmemorativa en
el acto en que se cumple. Anamnesis es la palabra empleada por San Lucas y San Pablo en los
relatos de la institucin de la Eucarista: eis ten emn anmnesin, "en mi memoria". Cualquiera que
haya sido la palabra aramea empleada por Jess (probablemente dukran} y cualquiera que haya
sido la razn por la que fue traducida por anamnesis, no hay ninguna duda que el concepto
subyacente a esa expresin fue el de las cosas e instituciones sagradas antes referidas y en
particular el de la celebracin de la Pascua como "memorial".
Esto explica que la accin realizada por Jess haya quedado para siempre por voluntad suya
como una institucin permanente, un rito que deba repetirse indefinidamente en el futuro "hasta
que Cristo venga" (1 Co 11,26). De este deseo de Cristo se comprende mejor la naturaleza de la
Eucarista:
1. Como memorial para los discpulos y para la Iglesia, la Eucarista contiene un aspecto de
recuerdo subjetivo. Celebrando la Eucarista, la Iglesia se une en la intencin a la pasin y
resurreccin de Cristo, se adhiere con fe a ese acontecimiento, renovando su amor y su gratitud
hacia Cristo.
2. Como memorial para Dios, la Eucarista es una realidad objetiva que la Iglesia tiene, por as
decirlo, como cosa suya y que presenta a Dios para que "se acuerde", en el sentido que esta
palabra tiene en la Biblia. Pero la realidad objetiva se dice de manera particular de la Eucarista
porque presenta de nuevo a Dios la accin proftica de Cristo que contena la realidad de su
sacrificio. Bajo este aspecto, el memorial es equivalente a un acto sacrificial.
3. El encuentro de la "memoria" de la Iglesia con la "memoria" de Dios actualiza la experiencia
comn de la Alianza entre Dios y la humanidad en Cristo. Esta experiencia comn, por analoga
con la ratificacin de la Alianza del Sina, ha ocurrido en el momento del sacrificio de Cristo: el
encuentro supremo de la humanidad con Dios sucedi una vez para siempre en ese momento de
la historia, y permanece pata siempre en Cristo resucitado y glorioso. Pero ese encuentro es
actualizado por cada creyente y por la comunidad de los creyentes de todas las generaciones,
mediante la renovacin del encuentro entre la Iglesia y Dios en el memorial de aquel supremo

encuentro. A travs de la experiencia sensible de la celebracin eucarstica, la Iglesia de hoy se


une a la accin de Cristo, quien, solidario en su sacrificio con todo el gnero humano, rene a todo
creyente de toda generacin mediante el encuentro que tiene lugar con la celebracin del memorial
eucarstico.
Finalmente, se podra aadir que, teniendo en cuenta todas estas consideraciones, el tenor
originario de las palabras de la institucin se puede reconstruir con cierta cautela de la siguiente
manera:
Sobre el pan:
Tomad y comed:
esto es mi cuerpo,
que es entregado por muchos.
Haced esto en memoria ma.
Sobre el vino
Bebed todos de l;
sta es mi sangre, de la (nueva) Alianza,
que es derramada por muchos
(para remisin de los pecados).
Haced esto
(cada vez que bebis de l)
en memoria ma.

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Las acciones de Jess en la ltima Cena


La accin de Jess sobre el pan y el vino durante la cena pascual en la vspera de su muerte
puede que sea un tanto incomprensible para la mentalidad moderna, como tambin lo era para el
mundo grecorromano, pero no as para los apstoles, a quienes no les debi resultar
sorprendente. Tampoco le extra a la primera comunidad cristiana de Jerusaln, que lo
comprendi inmediatamente. La razn por la que los apstoles y la primitiva comunidad cristiana
entendieron el gesto de Jess es porque ese gesto se inscriba con toda naturalidad en la
categora bblica del "signo proftico" o "accin proftica".

Entre los rasgos caractersticos de los profetas, se encontraban algunas acciones que eran gestospalabras. Se trataban de acciones que hacan conocer una realidad y a la vez la actualizaban. El
"signo" en el lenguaje bblico es un gesto o una accin que confirma la intervencin de Dios.
Cuando un gesto simblico es realizado por un profeta como expresin concreta de la Palabra de
Dios, entonces es eficaz, porque la palabra proftica es palabra de Dios, que es eficaz por
naturaleza, es palabra creadora, que no retorna nunca vaca (cfr Is 55,11). Estas acciones nada
tienen que ver con los gestos mgicos realizados para obtener beneficios. La magia es una accin
del hombre que pretende sujetar y manipular las fuerzas divinas, mientras que el signo profetice es
accin y palabra de Dios, y no del hombre.
Las acciones profticas sealan mediante signos lo que va a ocurrir. As, por ejemplo, cuando Elias
derram el agua sobre las vctimas del Carmelo no caus la lluvia, sino que la implor, y Dios la
envi (1 R 18,25); y Jeremas, con el yugo sobre el cuello, no provoc la esclavitud de su pueblo
en Babilonia, sino que simplemente la anunci (Jr 27,2-22). Casi todos los profetas escritores
utilizaron este tipo de acciones para hacer ms comprensible su mensaje: Oseas hizo de su
matrimonio expresin del amor de Dios a su pueblo (Os 1-3), e Isaas utiliz el nombre simblico
de sus hijos (Is 7,3; 8,3) y del Enmanuel (Is 7,14) para anunciar la salvacin futura. Jeremas, por
su parte, es ms prolijo en smbolos que los anteriores. Entre las acciones que realiza se cuentan
la del ceidor que se pudre (Jr 13,1-11), el cntaro roto (Jr 19), el yugo al cuello (Jr 27; 28,10), la
compra del terreno (Jr 32), la construccin del trono de Nabucodonosor (Jr 43, 8-13) y el libro
arrojado al Eufrates (Jr 51,59-64). Con todo, es Ezequiel quien realiz mayor nmero de acciones
simblicas, aunque, dado su estilo, no siempre son fciles de entender: su mudez temporal (Ez
3,24-27; cfr 4,1-3); la mmica para anunciar el asedio de Jerusaln (Ez 4,4-17); el corte del cabello
y de la barba (Ez 5,1-3); la carga de un hatillo de emigrante (Ez 12,1-16); la comida despreciable
(Ez 12,17-20); su viudez permanente (Ez 24,15- 27); las dos varas en la mano (Ez 37,15-28), son
algunos de los signos que se nos narran en el libro que contiene sus orculos.
Sin embargo, hay algunas de estas acciones que reflejan mejor la accin proftica de Jess y que
iluminan cmo los discpulos pudieron relacionar lo que hizo Jess en la cena con el sacrificio de la
cruz. Por ejemplo, en el libro de los Reyes se nos dice cmo Eliseo orden al rey Jos disparar con
su arco. Como ste dispar slo tres veces, el profeta le dijo: "De haber disparado cinco o seis
veces, entonces habras herido a Siria hasta acabar con ella. Pero as solamente herirs a Siria
tres veces" (2 R 13,19). Unos versculos ms tarde, el texto bblico nos dice que as fue: Jos
derrot a Siria en tres ocasiones. El signo es confirmado por lo que sucede despus.
Tambin en el Nuevo Testamento hay testimonio de acciones profticas. En los Hechos de los
Apstoles se nos relata cmo el profeta gabo anunci la prisin de San Pablo: "Tom el cinturn
de Pablo y atndose las manos y los pies dijo: Esto dice el Espritu Santo: en Jerusaln, los
judos atarn as al hombre a quien pertenece este cinturn, y le entregarn a manos de los
gentiles" (Hch 21,11). Como se ve, se trata de una accin simblica que anticipa algo que va a
suceder en el futuro.
El propio Jess realiz alguna de esta acciones simblicas, como la maldicin de la higuera estril
en el momento en que se dirige a Jerusaln como rey mesinico (Mt 21,18-19; Me 11,12-14). Esa
accin es el anuncio y a la vez el inicio del juicio de Dios sobre la ciudad que deba ser ciudad
santa, pero en realidad era espiritualmente estril. Tambin la purificacin del Templo se relaciona
con el episodio de la higuera: Jess haba venido a los suyos, al pueblo judo, con hambre de
encontrar frutos de santidad y buenas obras, pero no encontr sino prcticas externas, que, al no
tener su correspondiente fruto, se quedaban en mera hojarasca. Por

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eso la purificacin del Templo era seal de su futura desaparicin, como sucedi el ao 70, cuando
fue destruido por las legiones romanas.
Con estos precedentes, la accin inslita de Jess sobre el pan y el vino aparece muy clara.
Quiere ser sobre todo una profeca de la pasin inminente y como tal se inserta en una serie de
acciones profticas que infunden presentimientos angustiosos en el ambiente festivo de la cena
pascual. El gesto de Jess evidencia las palabras del anuncio profetice. Lo que iba a suceder al
da siguiente en su Persona, la efusin de su sangre, es representado por l en aquella mesa, con
los objetos familiares a los comensales all presentes.
Pero hay en esa accin una radical novedad. Las palabras que acompaan las acciones sobre el
pan y el cliz significan no solamente la muerte inminente, sino que otorgan para siempre a esas
acciones el valor de esta muerte. Esa muerte ser el acontecimiento salvfco, la verdadera
Pascua, inicio de una nueva Alianza, el nico verdadero sacrificio de expiacin, la realizacin de
todo lo que haba sido predicho sobre el Siervo del Seor. La accin permanece inseparable de
aquella muerte, como la palabra reveladora de Dios permanece inseparable del acontecimiento
que interpreta. A la luz de la Pascua de Cristo, los apstoles, que quiz en un primer momento no
comprendieron lo que hizo Jess en aquella cena (cfr Ecciesia de Eucarista, n. 2), despus de su
muerte y resurreccin entendieron que el acontecimiento redentor estaba presente en esas
acciones del Jueves Santo.
Jess eligi el pan y el vino no por su valor simblico, sino porque el acontecimiento salvfco, el
sacrificio de expiacin y de Alianza, qued significado mediante los alimentos, y el valor, la
realidad, la eficacia de este acontecimiento fue dispuesto por Jess en estos alimentos para ser
comunicado mediante el acto de comer y de beber.
As, pues, la categora bblica del "signo profetice", de la "accin proftica", fundindose con la
categora bblica del "memorial", realiza la categora de los "signos sagrados", smbolos de los
acontecimientos salvfcos y a la vez vehculo de la fuerza santifcadora de Dios, que la Iglesia
primitiva denomin en griego "misterios", y la Iglesia latina, despus de Tertuliano, no sin un iter
doctrinalmente complejo, "sacramentos".

fin