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Origen y Divisin de la filosofa


La escuela Jonio-Milesia
La escuela de Efeso
La escuela de Elea
La escuela Pitagrica
Los sofistas
La filosofa clsica griega
El Pensamiento Filosfico Cristiano
La filosofa Medieval: La Escolstica
Filosofa Moderna
Racionalismo y Empirismo
Conclusin
Bibliografa

INTRODUCCIN
La historia de la filosofa tiene sus comienzos hace dos mil quinientos aos, pero antes de ella exista una forma de
pensar pre-filosfica: el pensamiento mtico, es decir las primeras explicaciones que el hombre dio de la realidad fueron
de tipo religioso. Ante fenmenos como el rayo, el movimiento de los astros, la vida de los animales y las plantas o la
muerte de los miembros de la propia tribu, el hombre primitivo careca de explicaciones racionales. Y al no disponer de
respuestas naturales para sus interrogantes, se refugio en respuestas que aludan a fuerzas o seres sobrenaturales: un
Dios airado lanzaba sus rayos contra quienes le haban ofendido; el Sol, la Luna y otros astros eran los dioses que
movan el firmamento. A raz de estas primitivas respuestas religiosas fueron apareciendo otras, mas refinadas y
complejas, que han llegado a nuestros das como doctrinas mas o menos fundamentadas en la filosofa griega. Tambin
en el II milenio antes de nuestra era, los hebreos crearon una religin que por primera vez en la historia inclua la idea de
un Dios nico, un Dios que se les haba revelado a ellos como pueblo.
La fase del pensamiento cientfico constituye, sin duda, la etapa mas positiva de la historia de pensamiento. El cientfico
es menos ambicioso que el filosofo: al cientfico no le preocupan los grandes problemas especulativos de los filsofos;
solo se ocupan de los hechos de la experiencia. Pero el cientfico es mucho mas riguroso: explica esos hechos
elaborando leyes cientficas, es decir, leyes generales que determinan las relaciones existentes entre los hechos
observados. Adems, relacionando varias leyes entre si, pueden llegar a elaborar teoras cientficas, mediante las cuales
da explicaciones mas amplias y acertadas de la realidad.
Aunque los babilonios y los egipcios tenan ciertos conocimientos de astronoma y de matemtica, simplemente se
limitaban a coleccionar los datos observados; no elaboraban leyes que los explicasen, ni por supuesto teoras. Quienes
hicieron esto por primera vez fueron los griegos, por lo que, adems de ser los primeros filsofos, fueron tambin los
primeros cientficos.
Para poder dar inicio a la historia de la filosofa tuvieron que haber personas con grandes incgnitas y que su sentido de
curiosidad lo hayan hecho explorar, estudiar e investigar respecto a eventos curiosos que han hecho que se plantearse
interrogantes, es por ello que dentro de todas las fases que ha vivido la filosofa se han destacado personajes que de
alguna manera plantearon sus hiptesis formulando su propia teora y que a travs del tiempo han permanecido en la
historia, algunas vigentes en la actualidad, otras han servido de fundamento para inspirar a otros y seguir en la bsqueda
de la verdad o de alguna explicacin lgica que logre complacer a la religin y a la ciencia. Cabe destacar que cada uno
de estos personajes a los que se les hacen referencia en este trabajo han marcado de una manera muy peculiar la
mayora de las ciencias (fsica, qumica, matemtica, trigonometra, geometra, biologa, psicologa, entre otras)
contribuyendo as al progreso de la filosofa.
Los avances cientficos de todos los gneros son numerosos, radicales, decisivos y apabullantes que nos vemos
obligados a recordar la frase de Russell "Con respecto a lo desconocido, pueden adoptarse dos actitudes. Una consiente
en aceptar la afirmacin de gentes que dicen que saben, sobre la base de libros, misterios u otras fuentes de inspiracin.
La otra consiente en examinar las cosas por si mismo, y este es el camino de la ciencia y la filosofa" y a pensar que el
hombre, enfrentando a la realidad, seguir siempre plantendose nuevas preguntas, que respuestas nuevas abrirn
nuevas interrogantes, que las nuevas respuestas no impulsaran al pensador genuino a adoptar una actitud dogmtica
sino, antes bien, una postura critica, libre y cada vez mas racional ante la realidad.
ORIGEN Y DIVISIN DE LA FILOSOFA
Antes del s. VII a.C. nos encontramos el mito como forma de pensamiento en la antigua Grecia.
El mito puede ser definido como un conjunto de leyendas imaginativas y fantsticas que narran el origen del universo, la
situacin del hombre y el final de los tiempos en los que volver a existir la felicidad perdida al comienzo de stos; pero
del mismo modo, el mito es una actitud intelectual en la que se produce una personificacin de las fuerzas de la

naturaleza, es decir, se dota de voluntad y personalidad a los elementos naturales. As por ejemplo, en la mitologa griega
hay un Dios del mar, otro del Viento, ... Estos dioses actan segn su voluntad y capricho.
A finales del s. VI a.C. se produce el nacimiento del pensamiento racional. Hay quin lo atribuye a la genialidad griega.
Sin embargo, tuvieron lugar una serie de cambios sociales, econmicos e ideolgicos que motivaron este nacimiento.
CAMBIOS SOCIOECONMICOS: La sociedad griega era en principio una sociedad aristocrtica y guerrera,
sociedad donde la nobleza posea la tierra, diriga los ejrcitos, La economa estaba basada en la agricultura,
existiendo el trueque como nica forma econmica de intercambio, esta sociedad est regida por unos valores
propios de la sociedad aristocrtica como el linaje, el xito y la fama. Alrededor del siglo VII a. C. se produce una
revolucin sin precedentes en el desarrollo de las tcnicas de navegacin, lo cual propicia que se forme el
comercio. El poder econmico es arrebatado a la nobleza por los comerciantes (sustituyndose la aristocracia
por la democracia), se reemplaza el trueque por el dinero y aparecen las primeras ciudades o polis.
CAMBIOS IDEOLGICOS: La sociedad griega careca de libros sagrados y de un sistema de enseanza
organizada, por lo cual es fcil de transformar ideolgicamente. Hasta esa poca cada tribu posea su propia
mitologa diferente (e incluso se descubrieron nuevas mitologas a medida que se colonizaban nuevas ideas),
que se intentaron unificar en una mitologa general en libros como la Ilada o la Odisea de Homero. As se lleg a
un escepticismo en la mentalidad popular, ya que si existan tantas mitologas diferentes es muy probable que
todas fuesen falsas, crendose un vaco ideolgico. Adems, existe otro elemento que slo aparece en la
mitologa griega: la idea de destino (fuerza superior a la voluntad de los hombres y de los dioses y que determina
aquello que necesariamente tiene que ocurrir). El paso del mito al logos se produce, junto a todos los elementos
que hemos visto anteriormente, cuando se convierte o transforma la idea de mito en la idea de necesidad lgica
o ley natural.
Tanto la idea de destino como la idea de necesidad lgica constituyen la fuerza mayor de la naturaleza, ya que no
pueden ser cambiadas por nada. Sin embargo, mientras que la idea de destino es algo incognoscible, la idea de ley
natural es cognoscible. El pensamiento mtico est basado en lo aparente, cambiante y mltiple, mientras que el
pensamiento racional est basado en lo que realmente son las cosas, la permanencia y la unidad.
Los presocrticos
Se conoce como filsofos presocrticos a un complejo grupo de pensadores griegos cronolgicamente anteriores a
Scrates, y que estn repartidos en varias escuelas (jonios, efesios, pitagricos y pluralistas). Son los precursores, la
prehistoria del pensamiento griego.
Antes de la aparicin de los presocrticos existi en Grecia una forma de pensamiento orgnico: la mitologa. Los
filsofos presocrticos desarrollaron un vocabulario ms original, y a medida que fueron forjando nuevos conceptos para
referirse a la totalidad del mundo (Physis u Naturaleza), inventaron una nueva racionalidad que les fue diferenciando de
los mitlogos.
El fenmeno cultural de la filosofa presocrtica naci en tos lmites fronterizos del rea helnica, en las zonas de su
colonizacin blica o comercial, precisamente all donde los griegos estn en contacto con el mundo oriental. Este
contacto les permiti conocer los desarrollos del conocimiento egipcio y babilnico en el campo de la astronoma,
geometra y la aritmtica.
Los presocrticos adoptaron sus mtodos, pero los despojaron de su finalidad prctica. Les interesaban los secretos de
los astros, de las figuras y de los nmeros por su belleza y por la excitacin y satisfaccin intelectual que provoca su
comprensin.
La preocupacin presocrtica fue eminentemente cientfica; pretendan explicar fenmenos y comportamientos de la
naturaleza, y comunicarlos a un pblico an inmerso en un mundo tradicional mtico-religioso; de ah la forma sacralizada
de muchos de sus fragmentos filosficos.
Los modelos de pensamiento desarrollados por los presocrticos fueron imaginativos y fantasiosos: no se circunscriban
estrechamente dentro de los lmites de la lgica y el sentido comn, sino que evidenciaban independencia de criterio, as
como una gran capacidad creativa.
El pensamiento presocrtico represent el primer esfuerzo fructfero del hombre frente al problema del conocimiento del
mundo. En aquel momento histrico todava no se haba delimitado el campo de la filosofa respecto del de la ciencia, y
ambas constituan una misma cosa. El problema fundamental era un problema fsico, naturalista; Est el mundo hecho
de una sustancia fundamental nica? Cul es esa sustancia o material? Los primeros filsofos no eran antroplogos
(del griego anthropos, hombre), pues su preocupacin no era humanista. Aristteles les llam oi fisiologoi (los fsicos). La
mayora de las obras de los presocrticos presentan el mismo ttulo: Peri fiseos (Acerca de la naturaleza). As el
problema fundamental de estos primeros filsofos fue averiguar cul era la sustancia primera (arg) de la que estn
hechas todas las cosas de la naturaleza (physis). La historia del pensamiento presocrtico fue la sucesin de respuestas
distintas a este mismo problema.

La escuela Jonio-Milesia
Tales de Mileto (624-548 a, de C.)
La historia considera a Tales como uno de los siete sabios clsicos de Grecia. Se gan la vida como comerciante,
vendiendo aceitunas. Una ancdota de su vida nos narra que cuando iba por la calle mirando los astros se cay en un
pozo, lo que provoc las burlas de sus conciudadanos.
El primer filsofo de la historia fue. pues, ya ridiculizado por sus preocupaciones filosficas, alejadas del sentido comn
de la vida cotidiana. Sin embargo, Tales no careci de sentido prctico: dirigi en Mileto una escuela de nutica,
construy un canal y tuvo veleidades polticas, entre las que se cuenta la elaboracin de una constitucin para la ciudad
de Teos. Predijo un eclipse de sol que le dio fama de semidis en un momento en que la ciencia estaba en embrin, y
que permite saber exactamente que el filsofo viva el da 28 de mayo del ao 585 a. de C.. fecha en que se produjo el
eclipse, segn los astrnomos.
Los griegos distinguan dos tipos distintos de realidades: una natural, que se desarrollaba por s misma (la physis o
naturaleza) y otra artificial, producto de
la actividad humana y que no tenia en s misma poder de auto desarrollarse (la techn o tcnica).
Se ha dicho ya que el problema presocrtico fue averiguar cul era el principio material ltimo de la physis. Este principio
material o arg sera la esencia misma de las cosas, aquello de que estn hechas todas las cosas del mundo, su
sustancia material (en griego, su ousia).
Tales crey que el primer principio era el agua, y quiz lleg a esta conclusin al observar que todos los seres vivos
precisan del elemento hmedo para seguir viviendo: las semillas precisan ser regadas para generar las plantas; los
animales y el hombre precisan el agua para vivir o mueren de sed. Esta idea de Tales no era absolutamente original: los
poetas Hornero y Hesodo haban afirmado que el dios Ocano (que puede interpretarse como e! elemento hmedo) era
el padre de todas las cosas; tambin en la mitologa oriental se habla a menudo de un caos acuoso como fundamento del
que todo surge. Por otra parte, la importancia concedida al agua pudiera ser un reflejo inconsciente de la importancia
sociolgica del mar como elemento esencial de la vida de Mileto, ciudad que basaba su subsistencia material en la pesca
y en el comercio martimo.
El principal mrito filosfico de Tales fue el de acuar el concepto de principio originario del que proviene todo ser,
aunque la palabra urge que expresa exactamente este concepto sea de poca posterior.
Tales tena una visin antropomrfica del mundo. Utiliz su conocimiento del hombre como punto de referencia para su
conocimiento de lo real (proyeccin antropomrfica). As, crey que todo lo que se mueve tiene un alma, lo que le indujo
a creer que el hierro tena alma, puesto que era atrado por el imn. Esta doctrina se conoce con el nombre de
hilozosmo (de hyie, materia y zo, vida); es decir, es aquella concepcin que cree que toda la materia natural es, en
cierto sentido, materia viva. Tambin se la puede denominar animismo.
Anaximandro (611-546 a. de C.)
Tambin era habitante de Mileto. Suyo es e! Primer escrito filosfico de Occidente, ya que de Tales no se conserva nada
escrito: ferifiseos o Sobre la Naturaleza. Lo mismo que Tales, no fue slo un terico especulativo, sino que demostr un
cierto saber prctico: construy un mapa de las tierras conocidas en su poca, un globo celeste y un reloj solar.
Anaximandro crea que la respuesta de Tales al problema del arg. o sustancia primera de la que provienen todas las
cosas, era ilgica: es absurdo suponer que las cosas de naturaleza seca (el fuego, por ejemplo) provienen del elemento
hmedo, que es su contrario. As, pues, para solucionar este problema imagin que todas las cosas provenan de una
sustancia eterna, completamente indeterminada, es decir, que no tena ninguna cualidad definida, y que, por tal razn,
podra llegar a adquirir cualquier determinacin, podra convertirse en cualquiera de las cosas de este mundo. A esta
sustancia indeterminada le llam apeirn. Los primeros intrpretes concibieron el apeirn como el fondo infinito e
inagotable del que todo se nutre.
La concepcin de Anaximandro se conoce en filosofa con el nombre de monismo (de monos, uno) porque imagina que
todas las cosas de este mundo provienen de una nica realidad de fondo: el apeirn.
Para Anaximandro, las cosas del mundo se engendran a partir del apeirn y, cuando mueren, vuelven al apeirn. Ahora
bien, este continuo engendrarse y
perecer hace que algunas cosas dominen sobre otras, lo que, para Anaximandro, es una injusticia csmica (una adika).
Adems de esto, crey que, como compensacin, existe una justicia csmica (una dike) que restablecer tarde o
temprano el equilibrio, con lo que desaparecer la injusticia. Esta nocin de la justicia csmica prefigura la idea de que la
naturaleza est dominada por leyes, idea que tendr fructferas consecuencias para el pensamiento cientfico.

Intuy tambin, adelantndose a su poca, una de las ideas bsicas de la filosofa del siglo XIX: la de que la especie
humana procede por evolucin de otras especies inferiores. En efecto, Anaximandro considero que los antepasados de
los hombres fueron peces y, en consecuencia, poco a poco, stos se acostumbraron a vivir en tierra.
Anaxmenes (588-534 a. de C.)
Era discpulo de Anaximandro y tambin ciudadano de Mileto. Para Anaxmenes, el principio de todas las cusas naturales
era el aire. Opin esto al concebir que el aire es aquello que permite existir a todos los seres vivos. Para l, el aire era el
fluido vivificador. El aire es lo que da origen a la vida, lo que hace que tenga un alma (alma viene del latn anima, que. a
su vez, proviene del griego uemos, aire),
La escuela de feso
Herclito (536-470 a. de C.)
Naci en feso (Jonia). Se saben muy pocas cosas de su vida. Parece ser que era de familia acomodada, incluso
aristocrtica. De carcter retrado, se retir a vivir solo a las montaas, donde se dedic a la meditacin, alimentndose
de hierbas.
Se le atribuye un libro, que lleva el mismo ttulo que los de la mayora de presocrticos (Sobre la naturaleza), escrito en
un estilo premeditadamente enrevesado, de orculo o adivino, hecho en forma de aforismos o refranes breves. La
dificultad de la comprensin de esta obra le vali el sobrenombre de el oscuro.
Herclito consideraba la realidad como algo esencialmente mvil y fluyente, en devenir.
Expres esta idea metafricamente: No podemos baarnos dos veces en el mismo ro porque sus aguas fluyen
constantemente y el ro deja de ser el mismo que era antes. Todo pasa constantemente de un estado a su contrario, de
la vida a la muerte, de lo seco a lo hmedo, etctera. Todo cambia, pero no de forma anrquica, sino siguiendo un orden
que impone la Ley (Logos). Para Herclito, el origen de esta realidad en flujo continuo es el fuego. (Este cosmos no fue
hecho por dioses o por hombres, sino que siempre fue, es y ser, al modo de un fuego eternamente viviente, que se
enciende y se apaga con medida.) De este fuego surgen los cuatro elementos bsicos (aire, agua, fuego y tierra) que
combinados constituyen todas las cosas del cosmos. La combinacin de los cuatro elementos se produce mediante un
enfrentamiento, una lucha. As, para Herclito, la lucha era una idea necesaria para la creacin de la realidad. Esto le
indujo a alabar el concepto de la guerra, y no slo en un plano filosfico, sino tambin en un plano sociolgico: en la
sociedad, la guerra es buena porque decide qu hombres son los hombres superiores y qu hombres deben ser tratados
como esclavos.
La escuela de Elea
Jenfanes (570-480 a. de C.)
Naci en Colofn (Jonia) y llev una vida errante, de rapsoda y poeta, hasta establecerse en Elea, donde fund una
escuela filosfica. Era un hombre de mentalidad independiente; sus viajes le ensearon a pensar por cuenta propia, con
un sentido crtico y antidogmtico.
Jenfanes fue el primer telogo de la historia de la cultura, el primero que trat el problema de Dios. Critic a los dioses
de la mitologa griega porque estaban cortados en patrn humano, parecindose demasiado a los hombres. Y, si bien no
lleg a una concepcin monotesta (creencia en la existencia de un solo Dios), s crey en una especie de politesmo
jerarquizado (hay varios dioses, pero uno de ellos es superior a todos los dems).
Jenfanes se rebel contra la concepcin de la cultura como un don de la divinidad y dijo: Los hombres lo han
conseguido todo mediante sus esfuerzos inquisidores. Tambin se enfrent con la escala de valores tradicionales que
daban lugar preeminente a la fuerza; afirm que la sabidura es superior a la fuerza, la belleza y la destreza.
Parmnides (540-470 a. de C.)
Era de la misma ciudad de Elea. Parece ser que fue discpulo de Jenfanes, pero como filsofo puede considerrsele
como muy superior. Se dedic a cuestiones polticas, dando leyes civiles a su ciudad natal. Lo que se conserva de su
obra se halla en un extenso poema titulado Sobre la Naturaleza.
La preocupacin de Parmnides no fue tan naturalista o fsica como la de sus predecesores. Con l, nace una nueva
disciplina filosfica: la Metafsica, o ciencia que estudia el ser. El ser es la nica cualidad que tienen en comn todos los
objetos del mundo; unos son blancos, otros negros; unos suaves, otros rugosos; unos circulares, otros rectos, pero todos
los objetos son, todos poseen la cualidad de ser.
Las caractersticas especiales que segn Parmnides tiene e! ser (el ser es nico, inmvil, eterno, continuo etctera)
hacen que el concepto de ser se aproxime al concepto de Dios.
Zenn de Elea (siglo V a. de C.)

Tambin era de Elea. Parece ser que fue el Discpulo predilecto de Parmnides. Gracias a el, la escuela eletica recibi
aquella forma tpica que se ha conocido con el nombre de erstica o dialctica. La erstica (de ris, lucha) es el arte del
dilogo, de la disputa filosfica, de la argumentacin.
En la escuela eletica se dio ms importancia a los resultados de la argumentacin abstracta que a tos testimonios de los
sentidos (racionalismo epistemolgico). As, por ejemplo, Zenn neg la existencia del movimiento porque
conceptualmente, mentalmente, es imposible imaginrselo, dado que el espacio es divisible en un nmero infinito de
puntos, y para moverse de un punto a otro habra que atravesar infinitos puntos, lo cual es imposible.
La escuela Pitagrica
El primer problema que se presenta al estudiar esta escuela es la verosimilitud de la existencia de un personaje llamado
Pitgoras. Algunos estudiosos consideran que fue un individuo realmente existente, que naci en Samos (570-496 a. de
C.?), ciudad de la que emigr por las dificultades que le causaba el gobernante Polcrates, establecindose en Cretona
(Italia) cuando tena 40 aos. En esta ciudad despleg su principal actividad matemtica y filosfica, fundando una
escuela.
Parece ser que Pitgoras no escribi nada, pero supo reunir a un grupo de hombres sabios, con los que realiz
investigaciones filosficas, a la vez que fund una especie de comunidad con una estructura religioso-cientfica,
fuertemente impregnada de ascetismo y misticismo. El estudio de la matemtica fue considerado como un medio de
perfeccionamiento espiritual.
La sociedad pitagrica fue un movimiento continuador de una religin primitiva; el orfismo, una religin pagana en la que
se renda culto al dios Dionisos (Baco), dios del vino y de la sangre, en cuyo honor se realizaban frecuentes orgas.
Histricamente cabe distinguir dos corrientes pitagricas distintas: el circulo pitagrico antiguo y el crculo pitagrico
nuevo.
El Antiguo Crculo Pitagrico es el grupo que el mismo Pitgoras fund en Cretona. A este grupo pertenecieron una serie
de sabios, entre los que podemos destacar a Alcmen de Crtona, descubridor del cerebro como rgano central de la
vida psquica, y a Filolao, que supo, anticipndose a su poca, que la tierra no ocupa el lugar central del cosmos. Esta
primitiva secta se deshizo en la segunda mitad del siglo V a. De C. por razones polticas: los demcratas en el poder los
expulsaron por sus ideas aristocratizantes y autoritarias.
Una vez expulsados de Cretona, los pitagricos se establecieron en Trente, formando el Nuevo Crculo Pitagrico. Este
se subdividi en dos grupos: los acusmticos, ascetas pordioseros que seguan al pie de la letra los supersticiosos
preceptos prcticos, y los matemticos, interesados por las ciencias y las artes, particularmente la msica, la geometra,
la medicina y la
astronoma.
En la sociedad pitagrica se admitan en plena igualdad de derechos a hombres y mujeres; la estructura de la propiedad
era comunitaria, lo mismo que la forma de vida. Cuando la secta realizaba algn descubrimiento cientfico o matemtico,
se consideraba como un hallazgo colectivo o se le atribua a Pitgoras, an despus de su muerte. Estos
descubrimientos eran propiedad de la escuela y no podan ser revelados al vulgo.
La importancia de los nmeros
Para los pitagricos, los nmeros eran la esencia misma de realidades tan heterogneas como el cielo, el matrimonio y la
justicia.
Anteriormente, los griegos haban representado los nmeros con letras del alfabeto. Los pitagricos los representaron
con puntos, estableciendo una estrecha relacin entre matemticas y geometra. El 1 era el punto, el 2 la lnea, el 3 el
plano o el tringulo y el 4 el cuadro o el slido.
La teora pitagrica del nmero implic que se considerase que la naturaleza es un todo bien organizado y estructurado,
que exista una legalidad csmica subyacente a los fenmenos naturales. Dos ideas que, a partir de esta teora,
adquirieron plena importancia, son las ideas de armona y proporcin, que influyeron en mltiples aspectos de la vida
griega: la poesa, la retrica, la arquitectura, la religin, la tica, etctera.
La influencia del pitagorismo ha sido inmensa. En Platn, San Agustn, Santo Toms de Aquino, Descartes, Spinoza,
Leibniz, Hegel, etc., aparece esa mezcla de religin y razonamiento, de misticismo y lgica. Esta mezcla dio origen a la
teologa intelectualizada de Occidente, distancindole del profundo misticismo contemplativo, metafsico e introspectivo
de las civilizaciones orientales.
Los pluralistas
A esta escuela se la denomin as para distinguirla de las anteriores, que eran monistas (del griego monos, uno). Los
pluralistas crean a diferencia de los monistas, que la realidad se origina a partir de la conjuncin de varios principios y no

a partir de un solo principio o arg. Los principales pensadores pluralistas fueron: Empdocles, Anaxgoras, Leucipo y
Demcrito.
Empdocles de Agrgento (492-430 a. de C.)
Fue un personaje muy extrao, mezcla de poeta, adivino y filsofo. Ejerci entre sus contemporneos una fascinacin
enigmtica. Creyndose inmortal, se arroj al crter del volcn Etna, muriendo abrasado. Sus dos obras conocidas son
Las Purificaciones y Perifiseos, escritas en verso y de las que slo se conservan algunos fragmentos.
Para Empdocles, todo lo que existe se ha formado por combinacin y mezcla, en determinadas proporciones. de las
cuatro sustancias fundamentales: agua, aire, tierra y fuego, que son los cuatro elementos de que se compone toda
realidad y que a su vez estn compuestos de partculas inmutables. El mrito de Empdocles radic en anticipar la idea
cientfica de elemento qumico (o constituyente ltimo cualitativo de la realidad). As, un objeto concreto del mundo
empieza a ser (unin de partculas) o deja de ser (disgregacin), pero las partculas bsicas ni empiezan a ser ni dejan
de ser; son eternas e indestructibles. De esta forma prefigur otra idea cientfica que ms tarde se tradujo como Ley de
conservacin de la materia (la materia no se crea ni se destruye; slo se transforma), elaborada por Lavoisier.
Junto a estos cuatro elementos, y para explicar el origen del movimiento que los pone en contacto y Justifica su
combinacin, Empdocles introdujo la idea de fuerza, pero con una envoltura religiosa. Hay dos tipos de fuerzas
divinas: una agregadora o Filia (el amor) y otra disgregadora o Neikos (el odio). Estas dos fuerzas dominan
alternativamente, sucedindose una a otra en un proceso cclico, y as el mundo se va formando (dominio del amor) y
destruyendo (dominio del odio) en un movimiento eternamente repetido. La evolucin del cosmos sera un eterno retorno.
Para Empdocles, en el origen de los tiempos, en el albor de la formacin del mundo, el predominio del amor hizo que
las cosas se unieran indiscriminadamente unas con otras y as se formaron multitud de seres monstruosos y deformes,
de los que slo sobrevivieron los ms aptos, que son las especies existentes en la actualidad. Los seres humanos eran
ambiguos, hermafroditas y estriles; en ellos cohabitaban dos principios: uno masculino y otro femenino; el odio separ
estos dos principios y el amor humano emprendi una bsqueda desesperada de la otra mitad de uno mismo para
retornar a la unidad primigenia, en la que hombre y mujer eran una y la misma cosa.
Anaxgoras de Klazomenes (500-428 a. de C.)
Expuso sus doctrinas en la Atenas de Pericles, de donde tuvo que huir a la muerte de ste, acusado por el vulgo de
atesmo y de falta de respeto a la religin tradicional.
Para Anaxgoras, la realidad no se compone tan slo de cuatro elementos, sino de infinitos elementos cualitativamente
distintos, de las partes pequesimas de que estn hechas todas las cosas a las que llam homeomeras o sprmata
(grmenes). En cada cosa material hay infinitas sprmata, pero la cosa toma aspecto exterior de la sprmata ms
abundante en ella. La formacin de las diversas cosas las explic por la unin de las homeomeras y el cambio de una
cosa en otra por una reestructuracin de las homeomeras que la componen.
Las cosas, pues, aunque estn formadas por los mismos constituyentes ltimos, eran para Anaxgoras diferentes entre
s, porque estos constituyentes se agrupan en distintas formas, segn la posicin que ocupan.
Y as, la diferencia entre toda? las cosas no es una diferencia material cualitativa, sino una diferencia formal cuantitativa.
Las cosas son distintas porque es distinta su disposicin o estructura interna.
Anaxgoras introdujo la idea del Nous o Mente Universal, que es una especie de sustancia espiritual, un principio divino
que combina las infinitas homeomeras causando la multiforme variedad de lo existente.
Los atomistas: Leucipo y Demcrito
El fundador de la escuela atomista fue Leucipo (460-370 a. de C.), pero su obra est mezclada con la de su discpulo y
continuador Demcrito (460-370 a. de C.) hasta un punto en que es difcil deducir cul es la aportacin personal de cada
uno. Normalmente, se estudian sus ideas como si fueran expresin de un solo pensador.
La concepcin del mundo de los atomistas es profundamente materialista: no admiten ningn principio espiritual, todo es
materia, incluso el alma humana, Para los atomistas, los principios ltimos de todas las cosas eran los tomos (los
indivisibles). Los tomos se diferencian de las homeomeras en que no son sustancias con cualidades distintas, sino
sustancias homogneas; lo que diferencia unos de otros es una serie de aspectos cuantitativos, como la forma, el
tamao, el peso, etctera.
Los tomos son impenetrables, pesados, eternos, indestructibles, ocupan un lugar del espacio en el seno de una especie
de no ser o nada relativa que es el vaco. Los tomos son infinitos en nmero: no tienen cualidades materiales de
ninguna clase que los distingan entre s: todos son de la misma naturaleza, pero con una enorme variedad de formas
distintas, que les hacen aptos para engarzarse, para complementarse unos a otros formando las mltiples formas
aparentes de lo real.

Los aspectos cualitativos de las otras realidades no atmicas, tales como el sabor, el color, el calor, etc., constituyen algo
que, segn los atomistas, pertenece no tanto al objeto fsico cuanto al sujeto que los percibe. Esta opinin de que la
apariencia de las cosas se ve afectada por la subjetividad humana se conoce en filosofa con el nombre de subjetivismo.
Para explicar el movimiento de los tomos, Leucipo y Demcrito no recurrieron a principios espirituales exteriores a la
materia (como Filia, Neikos, Nous, etc.), sino que su explicacin es puramente materialista. Los tomos se mueven
porque son pesados y estn en el vaco; es decir, su movimiento es una cada, y en esta cada a distintas velocidades se
produce la unin de unos con otros, formndose as la totalidad de lo existente.
Los sofistas
Con el trmino sofistas se designa a un grupo de eminentes personalidades de la cultura y la filosofa griegas que
vivieron en el siglo V a. de C. En la actualidad el trmino sofista tiene un valor semntico esencialmente negativo,
debido a la tradicin iniciada por los tres grandes clsicos de la filosofa griega (Scrates, Platn y Aristteles). En
realidad, en su origen, el trmino sofista significaba sabio, hbil, competente, y era en este sentido que lo usaban
quienes lo ostentaban.
Los orgenes del movimiento sofstico estn estrechamente relacionados con el vasto cambio poltico y social que,
despus de vencer a los persas, implant en Grecia regmenes democrticos (salvo Esparta). La democracia ateniense
era una democracia directa, no representativa (como las actuales); es decir, todos los ciudadanos tenan la posibilidad de
participar directamente en las decisiones pblicas, a travs de las frecuentes asambleas populares y tribunales pblicos
convocados. En estas intervenciones pblicas, la posibilidad de hacer prevalecer las propias tesis dependa nica y
exclusivamente de la capacidad expresiva, retrica. Y aqu intervinieron los sofistas: su principal funcin (funcin que
realizaban en forma de profesores ambulantes y cobrando un sueldo) consista en ensear un nuevo arte: la erstica (de
eris, lucha), concebida como el arte de persuadir y argumentar en
forma dialctica; la erstica era un procedimiento retrico, discursivo, que enseaba la capacidad de sostener
indiferentemente el pro y el contra de cualquier tesis, sin preocuparse de la verdad o la falsedad de lo defendido.
Aunque los sofistas explicaban sus tcnicas y procedimientos a todo aquel que tuviera dinero para pagarlo, su objetivo
pedaggico primario no era tanto
formar a! pueblo como educar a los que deban ser caudillos de ese pueblo.
Para conseguir sus objetivos, los sofistas se dedicaron a estudiar profundamente toda una serie de cuestiones
gramaticales y lingsticas.
El lenguaje adquiri con ellos el carcter de instrumento. Ensearon a los jvenes atenienses a considerarlo como si
fuese un arma, con un objetivo casi agresivo, que consista en la mayora de los casos en convencer a los dems para
ocupar uno mismo puestos sociales de responsabilidad.
En poltica, los sofistas fueron los fundadores de la demagogia (conduccin del pueblo) y la psicagogia (conduccin de
almas); en teora del conocimiento
fueron los fundadores del escepticismo (doctrina que niega la posibilidad del conocimiento).
Con los sofistas, el hombre y las cosas humanas pasaron al primer plano de la problemtica filosfica. Eran humanistas;
crean que el nico saber que merece realmente tal nombre es el saber prctico, til para el hombre. Desde esta
perspectiva, rechazaban la filosofa de la naturaleza de los primeros presocrticos.
A partir de sus crticas, los sofistas fundaron el subjetivismo o relativismo (la verdad de la cosa conocida es relativa al
sujeto que la conoce). Este relativismo subjetivista lo expres perfectamente Protegers (480- 410 a. de C.): El hombre
es la medida de todas las cosas.
Los sofistas fueron individuos cosmopolitas, apartidas, que viajaron frecuentemente por todo el mundo conocido. En este
continuo viajar conocieron gran cantidad de costumbres y leyes, lo que les llev a rechazar la idea imperante de que la
ley era algo eterno y universalmente vlido. Los sofistas fueron, en este punto, convencionalistas, no naturalistas.
Scrates, Platn y Aristteles fueron unos declarados antisofstas. Aristteles ni siquiera los consider en sus escritos y
Platn habl siempre de ellos como hombres prcticos, como activistas polticos, pero no como pensadores tericos,
como filsofos, tratndoles siempre despectivamente.
LA FILOSOFA CLSICA GRIEGA
Scrates (469-399 a. de C.)
Nacido de padre escultor y madre comadrona, fue un buen ciudadano de su patria natal, Atenas, a la que sirvi como
soldado en varias batallas de la guerra del Peloponeso. Sin embargo, jams quiso participar en actividades polticas, por
impedrselo sus convicciones filosficas. Al final de su vida se present contra l la acusacin de no creer en los dioses

de la ciudad y corromper a la Juventud; fue considerado culpable y se le conden a suicidarse bebiendo cicuta. Su
discpulo Platn hara ms tarde, la apologa del sereno comportamiento de Scrates frente a la muerte.
Los restos conservados de las obras que nos hablan de Scrates (los dilogos de Platn, Antstenes y Esquines) difieren
en muchos aspectos concretos, pero todos ellos estn orientados a ensalzar la personalidad del maestro.
El punto de partida de la filosofa socrtica es el problema moral, la autoconciencia ("concete a ti mismo).
Desarrollando esta idea. Scrates se preocup fundamentalmente por problemas ticos y procur investigar
conceptualmente la esencia permanente de lo justo, lo bueno, lo bello, etc. Sus investigaciones revisten la forma de
preguntas sobre conceptos generales de carcter moral: Qu es la piedad?, qu es el valor?, qu es el autodominio?
Scrates conoci muy a fondo las obras de los antiguos filsofos de la naturaleza, pero traslad su inters del universo al
ser humano.
El conocimiento, autntico para Scrates, no era el saber por el saber, el saber terico, sino la techne o saber prctico,
que tiene una utilidad para el hombre; y enceste sentido la medicina era el saber por excelencia.
Scrates pretendi fundamentar un conocimiento riguroso, hacer de la filosofa una ciencia. Para ello defendi el mtodo
inductivo y conden el mtodo deductivo de los presocrticos: no hay que partir de afirmaciones sobre la totalidad del
mundo, como hacen los primeros filsofos, sino observar empricamente, experimentalmente, la realidad concreta y. en
todo caso, inducir de aqu leyes o principios generales.
Platn (428-347 a. de C.)
Naci en Atenas. Su verdadero nombre era Aristocles; el de Platn, con que ha pasado a la posteridad, era un mote que
significaba ancho de espaldas.
Perteneci a una clase social acomodada, lo que le permiti recibir una educacin esmerada en diversas materias:
literatura, gimnasia, msica- pintura, poesa, etc. Inici sus estudios filosficos con Cratilo, discpulo de Herclito y los
perfeccion, a partir de los 20 aos. con Scrates- Fue discpulo de ste y recibi su influencia hasta un punto tal que ha
sido difcil decidir cules de sus aportaciones filosficas son originales y cules son obra de su maestro.
Tras la muerte de Scrates. Platn se dedic a viajar por el mundo conocido: en Egipto y Ciren entr en contacto con el
saber matemtico y astronmico de su tiempo: en la Magna Grecia pas algn tiempo con una secta de pitagricos, y en
sus tres viajes a Sicilia trat de crear un rgimen poltico en el que experimentar sus teoras sobre el Estado, expuestas
en su obra La Repblica, pero sin conseguir resultados positivos.
A los 40 aos de edad fund la Academia, primera escuela filosfica organizada en plan pedaggico. Ense en ella
durante veinte aos los ms diversos temas: filosofa, matemtica, astronoma, zoologa, etctera.
Los aos de la Academia fueron los de su madurez creadora y durante ellos escribi sus obras ms importantes: una
Apologa de Scrates, 34 dilogos y 13 cartas (quizs apcrifas). La obra platnica es una de las primeras obras
verdaderamente filosficas por lo que tiene de saber totalizador y universal, ya que trata de los ms diversos aspectos de
la cultura: poltico, tico, fsico, astronmico, teolgico, etctera.
Platn sufri la influencia de cuatro grandes filsofos: de Pitgoras adopt elementos del orfismo: la tendencia religiosa,
la creencia en la inmortalidad del alma humana, el tono sacerdotal: de Parmnides aprendi que la autntica realidad es
eterna, inmutable e intemporal, y que el cambio que parecen captar nuestros sentidos corporales no es mas que eso:
apariencia, ilusin; de Herclito extrajo la visin crtica del inmovilismo parmendeo: el dinamismo heraclteo afirma que
nada es permanente (todo fluye) en el mundo sensible; de Scrates, la preocupacin por problemas ticos y sus ideas
polticas aristocrticas y antidemcratas.
Platn expuso su doctrina en forma de dilogos, tal vez porque en su poca era preponderante la forma de comunicacin
oral y porque el dilogo es la forma de escribir que ms se asemeja a la de hablar.
Para Platn, el mundo inteligible es el nico mundo que se merece verdaderamente el nombre de realidad. pues l es
quien proporciona las formas, tas ideas, los modelos, de los cuales el mundo natural no es ms que mera copia, reflejos,
imitacin. Por otra parte, la distincin platnica entre un mundo sensible y un mundo inteligible lleva aparejada la
distincin entre conocimiento emprico (sensitivo) y conocimiento intelectivo.
Platn fue el autor de la primera utopa poltica de la historia de la cultura. Una utopa es la descripcin de una imaginaria
sociedad perfecta, con un carcter programtico (es decir, con la intencin de que la sociedad existente se rija, en un
plazo mayor o menor de tiempo, por los principios polticos enunciados en la utopa).
La utopa de Platn se encuentra en su obra ms conocida: La Repblica. Su planteamiento poltico es muy original. Se
basa en su propia teora de que la sociedad no ser perfecta hasta que los filsofos se hagan reyes o los reyes se
conviertan en filsofos. En trminos actuales, diramos que lo que nos propone Platn es una especie de rgimen de
dictadura de los intelectuales (Poltica).

Aristteles (384-322 a. de C.)


Naci en Estagira (regin de Tracia). Fue hijo del mdico de cabecera del rey Amintas de Macedonia. A los 18 anos entr
en la Academia platnica, y en ella permaneci durante dos dcadas, hasta la muerte de Platn, por quien siempre sinti
una gran admiracin. En el ao 342 a. de C. fue llamado por el rey Filipo de Macedonia para que se encargara de la
educacin de su hijo Alejandro Magno. En el ao 335 a. de C. regres a Atenas y fund su propia escuela: el Liceo (as
llamado por estar en la plaza de Apolo Licio), que al principio tuvo caractersticas similares a las de la Academia, pero
que con los aos se convirti en un crculo de investigacin cientfica y cultural. Los peripatticos (que as fueron
llamados los componentes de la escuela aristotlica) realizaron estudios de diversas materias y acumularon sus
conocimientos enciclopdicos en una especie de archivos.
Aristteles dividi sus escritos en dos grandes familias:
Exotricos: destinados a la publicidad (la mayora se han perdido).
Esotricos o acromticos: usados como apuntes de clases en el Liceo, fueron publicados casi todos tres siglos despus
de su muerte.
La primera poca de Aristteles es puramente platnica, tanto en la forma como en el contenido. En su poca de
transicin se enfrent con algunas de las ideas del maestro, especialmente con su teora de las ideas, aunque siempre
con mucho respeto (Siendo Platn y la verdad igual de amigos mos, siento el imperioso deber de colocar a la verdad
por delante). Y, por fin, ya en su poca de madurez, en el Liceo, elabor sus propias teoras filosficas.
La obra de este perodo de esplendor puede dividirse as;
Escritos lgicos: Categoras. Predicamentos, Analticos, Tpicos, agrupados ms tarde bajo el nombre de Organon (o
Instrumento).
Escritos metafsicas: ocho libros de la filosofa natural y catorce libros de la filosofa primera o metafsica.
Escritos fsicos: Sobre el cielo. Generacin y corrupcin, Meteorologa, Historia de los animales, del alma, De la
sensibilidad. De la memoria, del sueo y la vigilia, De la respiracin, etctera.
Escritos tico-polticos: Etica a Nicmaco. Poltica, tica a Eudemo, Gran tica, Constitucin de Atenas.
Escritos estticos: Potica, y Retrica.
La lgica, como ciencia formal del saber, naci con Aristteles. Y con l qued perfectamente constituida en su forma
clsica.
Las ideas lgicas ms relevantes de Aristteles se encuentran en su obra Analticos. En ella concibe a la lgica como un
anlisis, y en este sentido la compara con la anatoma.
La lgica
Mientras la ciencia anatmica sera un anlisis de los cuerpos, la ciencia lgica sera un anlisis del pensamiento o del
medio con el que se expresa este pensamiento: el lenguaje. Aristteles descubri que el espritu (el pensamiento, el
lenguaje) posee una estructura interna similar a la de la materia. As, desmenuz el espritu humano y extrajo tres
elementos fundamentales: el concepto, el juicio, y el raciocinio.
El concepto es la representacin intelectual abstracta de un objeto. El hombre conoce las cosas que le rodean de una
manera sensible (este monte, esta silla, este hombre), pero tiene una facultad (abstraccin) que le permite prescindir de
las caractersticas concretas y accidentales de los objetos y referirse a sus aspectos esenciales, es decir, le permite
saber qu es el monte, la silla, el hombre, etctera, Estos aspectos esenciales constituyen la idea, el concepto o, en
trminos aristotlicos, el universal.
Aristteles clasific los conceptos en 10 grupos distintos: una sustancia y nueve accidentales (cualidad, cantidad,
relacin, tiempo, lugar, accin, pasin, estado, posicin).
Cuando se unen dos o ms conceptos para obtener un enunciado acerca de la realidad, se forma un juicio. Un juicio es
verdadero cuando se adecua con la realidad, es decir, cuando los dos conceptos que se unen en el juicio se refieren a
dos objetos efectivamente relacionados en la realidad.
El raciocinio es aquella forma lgica que consiste en inferir un juicio desconocido a partir de otros conocidos. Hay dos
clases de raciocinios: los deductivos (que a partir de una afirmacin universal deducen una afirmacin particular).
Y los inductivos (que siguen el camino inverso: van de la recoleccin de datos particulares a la afirmacin de una verdad
universal). Para Aristteles, la forma perfecta de raciocinio es el deductivo, al que llam silogismo. La teora de los
silogismos (descripcin de su forma, de su empleo, de sus leyes, etctera) constituye el ncleo de la lgica aristotlica.
La metafsica

Aristteles es tambin el fundador de una nueva disciplina filosfica: la metafsica.


El objeto fundamental de estudio metafsico es el ser de las cosas. Las distintas ciencias particulares estudian los objetos
de este mundo atenindose a caractersticas especficas de ellos; as, la fsica estudia
los objetos en cuanto mviles, la qumica, en cuanto mutables y reorganizables, la biologa, en cuanto vivos, etctera. La
metafsica estudiar a los objetos en cuanto existentes y la defini as: Es la ciencia del ser en cuanto ser. Ahora bien,
Aristteles no dedic su atencin a todos los seres, sino a aquel ser modlico, arquetpico que es Dios, el ms perfecto
de todos los seres. As, la Metafsica se convirti en una especie de teologa. Las concepciones ticas de Aristteles no
son muy originales, limitndose a ser la formulacin en trminos filosficos de las ideas dominantes sobre el ethos
(comportamiento, conducta) en la sociedad de su tiempo.
La poltica
La obra poltica de Aristteles es una de las primeras grandes sistematizaciones de la poltica de los pueblos. En ella
parti de un enorme cmulo de material emprico (el estudio de las constituciones polticas de la mayora de las ciudades
conocidas de su poca). Para l, el Estado es la forma superior de las comunidades humanas. La primera institucin
natural es la familia (basada en dos tipos de relaciones: marido-mujer, amo-esclavo). La unin de varias familias
constituye una aldea y la unin de varias aldeas autnomas y autosuficientes constituye un Estado, una polis. Segn
Aristteles el hombre slo puede realizarse plenamente en el interior de una comunidad poltica. Lo defini como zoon
politkn, o sea, animal poltico.
En cuanto a las formas de gobierno, deline especulativamente un cuadro de regmenes polticos posibles, considerando
tres formas de gobierno aceptables y tres formas condenables:
Monarqua: Gobierno de uno solo.
Aristocracia: Gobierno de los mejores
Democracia: Gobierno de la multitud
Todos estos sistemas deben buscar el bien y la felicidad de todos. Cuando esto no ocurre aparecen perversiones o
degeneraciones:
La Monarqua da lugar a la Tirana
La Aristocracia da lugar a la Oligarqua
La Democracia da lugar a la Demagogia
Aristteles insina que el gobierno ideal puede ser el de una clase intermedia. De cualquier forma, afirma que cualquier
forma de gobierno es buena si respeta la felicidad, el bien y utilidad de todos.
Un gobierno que acte correctamente ha de cumplir:
Est de acuerdo con la naturaleza humana.
Est de acuerdo con las condiciones histricas concretas que se dan.
EL PENSAMIENTO FILOSFICO CRISTIANO
El cristianismo no es una filosofa propiamente dicha, sino una religin que, tal como queda expresado en los dogmas de
la Iglesia catlica, fue fundada por Jesucristo, hijo de Dios, enviado por Dios Padre como Mesas, para salvar a los
hombres segn haban anunciado los profetas hebreos.
La designacin de cristianos se dio por primera vez a los habitantes de Antioqua que profesaban la fe predicada por San
Pablo.
La religin cristiana se convirti en menos de tres siglos en la religin oficial del Imperio romano y se arraig tan
profundamente a los ms esenciales aspectos de la cultura occidental que logr sobrevivir a la cada del propio imperio y
convertirse en el substrato bsico de la civilizacin occidental.
Los pensadores que aportaron los elementos decisivos para permitir que el cristianismo se configurara como religin
oficial del Estado fueron los apologetas, as llamados porque en sus escritos se dedicaron a hacer la apologa del
cristianismo.
La esencia definitoria del cristianismo como religin es su monotesmo trascendente (la creencia en la existencia de un
solo Dios, que es algo completamente distinto del hombre y del mundo, algo que los trasciende a ambos). Esta
concepcin monotesta, cuya proyeccin actual es casi universal entre todos los creyentes, fue en un principio elaborada
exclusivamente por la civilizacin israelita, que la consideraba verdad
exclusiva y revelada directamente por Dios.
En la historia sagrada del pueblo judo se encuentra el ncleo bsico de la gestacin del cristianismo.

Los filsofos cristianos adoptaron muchas ideas del pensamiento griego pagano. De los escpticos epicreos adoptaron
argumentos contra el politesmo. Aristteles les prest una serie de conceptos filosficos (como los de sustancia, causa,
materia) que eran imprescindibles para tratar los delicados y sutiles temas de la teologa cristiana (la creacin del mundo
a partir de la nada. la Santsima Trinidad, etc.). La moral estoica aport algunos elementos a la tica cristiana. El
platonismo, con su desprecio del mundo sensible, su creencia en la inmortalidad del alma humana y la afirmacin de la
existencia de un mundo celestial fue una prefiguracin del cristianismo, refirindose a Platn dijo San Agustn: Nadie se
ha acercado tanto a nosotros.
Podemos dividir la filosofa cristiana medieval en dos grandes periodos: la Patrstica y la Escolstica.
LA PATRSTICA: Es el conjunto de dogmas elaborados por los Padres de la Iglesia y los concilios.
San Justino fue el primero que trat de conciliar la fe reveladora y el conocimiento filosfico racional. Para l, la filosofa
era el don ms precioso que Dios haba hecho a los hombres, por lo tanto no poda haber contradiccin entre filosofa y
religin.
Tertuliano (siglos II y III) dio una respuesta menos sensata, ms fideista y religiosa, al anunciar Credo quia absurdum
(Solo creo lo que es absurdo, lo que repugna a la razn).
Lactancio fue un eclctico: consideraba que tomando las verdades parciales que se contenan en las especulaciones de
los filsofos griegos se obtendra un corpus doctrinal filosfico racional equiparable con la verdad teolgica revelada.
El gnosticismo fue una fusin de elementos escritursticos y cristianos, griegos y orientales (pitagorismo, platonismo,
judasmo y teosofa esotrica se entremezclaban). Trataron los mismos temas que la ortodoxia cristiana, pero cayeron en
la hereja. Sus principales aportaciones fueron:
a. sustitucin de la fe por una forma de conocimiento racional llamada gnosis
b. afirmacin de un dualismo entre Dios y la materia, posteriormente mejor desarrollado por otra hereja: el
maniquesmo
c. desarrollo de la nocin de Dios desconocido (el Dios del Antiguo Testamento no es el verdadero Dios, pues ha
creado la materia, origen del mal).
Orgenes (184-253) abog por la utilizacin de pruebas filosficas en la especulacin teolgica; como Parmnides. crea
que la esfrica era la forma perfecta y en un texto, afirma que los bienaventurados entrarn en el cielo rodando porque
habrn resucitado en la ms perfecta de las formas, la esfrica.
El Concilio de Nicea, celebrado el ao 325, estableci las verdades de la religin cristiana en forma dogmtica e
indiscutible. A partir de este momento,
la especulacin de los Padres de la Iglesia fue limitada, no pudiendo enfrentarse a ninguno de los dogmas y verdades
oficialmente decretadas, salvo riesgo de excomunin. Esta intangibilidad del dogma impuso la definicin de la filosofa
como ancilla theologiae, es decir, como esclava de la filosofa de Dios, como sierva de la teologa.
San Agustn (354-430)
San Agustn naci en Tagaste, una ciudad del norte de frica, de padre pagano y madre cristiana (Santa Mnica).
Durante su juventud llev una vida turbulenta, entregado a diversiones y placeres de carcter pagano.
El problema filosfico que impuls a San Agustn hacia el cristianismo es un problema que ha movido a grandes sabios
de todas las pocas: la bsqueda de la felicidad. El opin que la verdadera felicidad consiste en la sabidura, por lo que
toda su vida consisti en una larga investigacin de la verdad.
Fue un escritor sorprendentemente prolfico: parece ser que escribi casi 500 obras, de las que las ms importantes
entre las conservadas son: Las confesiones, La verdadera religin, La ciudad de Dios, La inmortalidad del alma y La
ciencia cristiana.
En la filosofa agustiniana, el punto de partida de toda reflexin filosfica es la existencia indudable de un Yo filosofante.
No se puede ser un escptico consecuente, no se puede dudar de todo, pues para dudar siempre hay que presuponer
que existe un sujeto que duda. En la duda y el error encuentra San Agustn la seguridad de la propia existencia- La
siguiente frase expresa estas ideas: si enim fallor, sum (si yerro, existo).
La filosofa agustiniana no es ms que la formulacin cristiana del pensamiento platnico. Para Platn existan dos clases
de realidades: la sensible y la ideal, y las cosas naturales participaban de la realidad superior de las Ideas; para San
Agustn, las verdades particulares que adquiere el hombre mediante la ciencia participan de las verdades absolutas
divinas.
San Agustn fue uno de los fundadores de la disciplina filosfica llamada filosofa de la historia, germen de lo que en la
actualidad es la sociologa.

Cuando Roma fue saqueada por los brbaros de Alarico, los paganos atribuyeron el desastre al abandono de los
antiguos dioses y dieron la culpa al cristianismo; decan los paganos que mientras Jpiter fue venerado, Roma fue
poderosa, pero que al ser abandonado por los emperadores cristianos, Jpiter dej de protegerla. San Agustn intent
responder a este ataque escribiendo su ms monumental obra: La ciudad de Dios, que poco a poco fue superando el
proyecto original hasta convertirse en una completa concepcin cristiana de la historia.
La idea fundamental de La ciudad de Dioses que la historia tiene un sentido, se dirige hacia una meta, sealada por la
providencia divina. Los pueblos pueden rebelarse contra este destino que les impone la providencia divina y formar una
ciudad terrena, pero pueden tambin acatar esta ley histrica que les seala Dios y constituir as la ciudad divina.
Estos dos esquemas intuitivos (la ciudad terrena y la ciudad divina) le sirvieron a San Agustn para sealar la oposicin
poltica entre el Estado y la Iglesia. Durante toda la Edad Media, gracias a la influencia de la Iglesia y a la debilidad de los
monarcas y emperadores. los sistemas polticos dominantes fueron teocracias (gobiernos de inspiracin divina), pero con
la llegada de la reforma protestante pas a primer plano la doctrina contraria: el erastianismo, que predicaba el dominio y
la superioridad temporal del Estado sobre la Iglesia.
LA FILOSOFA MEDIEVAL: LA ESCOLSTICA
Por escolstica se entiende aquella parte de la filosofa de la Edad Media europea que abarca desde la poca del
Imperio de Carlomagno (siglo VIII) hasta el Renacimiento (siglo XV). El nombre de escolstica proviene del hecho de que
esta filosofa se elabor en las instituciones eclesisticas, especialmente las escuelas conventuales, catedralicias o
palatinas, de las que surgieron las primeras universidades. En aquellas escuelas se ensearon las siete artes
medievales: el trivium (las llamadas materias literarias: dialctica, gramtica y retrica) y el quadrivium (las llamadas
materias cientficas: aritmtica, astronoma, geometra y msica).
Revelacin y Razn
Antes de la aparicin de las primeras universidades las escuelas medievales estaban divididas en dos secciones: la
schola externa (que se ocupaba de las ciencias humanas y estaba especializada en la formacin cultural de los
seglares) y la schola interna (que se ocupaba de la teologa y se especializaba en la educacin de los clrigos). Tanto en
una como en otra, las enseanzas se impartan en dos formas: la lectio (la leccin), consistente ei una clase magistral, y
la disputado (la polmica), que era una controversia entre el maestro y los discpulos acerca de un tema filosfico.
Las dos bases fundamentales del conocimiento escolstico eran la autoridad o revelacin y la razn. La revelacin se
fundaba en las Sagradas Escrituras, en las conclusiones de los concilios, en el pensamiento de los Padres de la Iglesia y,
en definitiva, en la tradicin. La razn operaba en discusiones que no pusieran en cuestin la premisa de la omnipotencia
y omnipresencia divinas, as como la elaboracin de conceptos filosficos, buscando la conciliacin entre las tesis
opuestas que a veces se hallaban en el campo de la revelacin. Esta era considerada jerrquicamente superior a la
razn.
Hasta San Agustn la filosofa cristiana estaba influida por el pensamiento de Platn. Despus se inici una etapa en la
que la influencia de Aristteles fue Fundamental
Santo Toms de Aquino (1224-1274)
Tambin llamado Doctor Anglico, naci en el castillo de Rocasecca, en Lombarda, curs sus primeros estudios en la
abada de Montecassino, amplindolos en la universidad de Naples, en donde conoci a San Alberto Magno, quedando
profundamente impresionado por el pensamiento de ste. Ingres en la orden dominica y ense teologa en Pars, y
posteriormente, en numerosas ciudades italianas (Agnani, Orbicto, Roma). Falleci cuando se diriga al concilio de Lyon,
al que haba sido invitado por el Papa Gregorio X.
A pesar de que el tomismo es presentado general mente como una va filosfica absolutamente distinta del pensamiento
de San Agustn, ello no es correcto, pues ambos parten del mismo fundamento comn, es decir, las bases del
cristianismo. Lo que s cabe sealar es que mientras San Agustn considera como predominante el orden del corazn.
Santo Toms coloca
como prioritario el orden del intelecto. Resumiendo: en el primero, domina el sentimiento; en el segundo, la razn, pero
siempre aceptando la superioridad de la revelacin providencial.
Por otra parte, en Santo Toms hay un gran esfuerzo por asimilar las ideas de Aristteles, presente en toda su obra,
aunque mezcladas con las aportaciones filosficas de los antiguos Padres de la Iglesia y recogiendo incluso alguna
influencia de los filsofos rabes. Puede aadirse que la obra tomista no fue excesivamente original, pero s un gran
esfuerzo de sistematizacin del saber que hasta entonces permaneca disperso.
FILOSOFA MODERNA
Comprende todas las manifestaciones del pensamiento cronolgicamente situadas entre el final de la filosofa cristiana
medieval y el pensamiento final de la Ilustracin.

Este periodo se define especialmente por oposicin al escolasticismo. Su fuerza radica en su capacidad crtica, que puso
en cuestin las tesis de la escolstica. Frente al rgido esquema medieval, el pensamiento moderno se defini a travs de
las caractersticas que se resumen a continuacin.
Autonoma del pensar
Los filsofos modernos se resistieron progresivamente a solicitar el tutelaje y el dictamen de los dirigentes de la Iglesia
respecto a sus tesis y especulaciones. Comenz una autntica lucha para liberarse del dictado del dogma teolgico. Los
filsofos modernos abandonaron las reglas tenidas por indiscutibles y los mtodos universalmente aceptados, para
establecer sus propias normal: de verificacin: coherencia racional, comprobacin emprica, duda metdica, etc.,
rompiendo con la fidelidad a lo establecido.
Libertad de razonar
La filosofa moderna intent forjar una nueva concepcin del mundo y de la sociedad y, aunque inicialmente no prescindi
absolutamente de la influencia religiosa, postul la resolucin de los problemas mediante la libertad de razonamiento.
Abandon as progresivamente las verdades absolutas o reveladas, intentando sustituir lo sobrenatural por lo natural, lo
divino por lo humano, lo celeste por lo terrenal, resolviendo zanjar definitivamente la polmica entre la fe y la razn en
favor de esta ltima.
Liberacin individual
La nueva filosofa contribuy a la liberacin de la individualidad, de un modo que antes slo se produjo en la Grecia
clsica. Esta contribucin fue casi simultnea a la lucha por la liberacin de los grupos nacionales que pugnaban por
quebrar el imperialismo medieval. De algn modo, la filosofa moderna se vincula al surgimiento de las nacionalidades.
La formulacin cientfica
Otro rasgo del pensamiento moderno fue la intencin de aproximar la filosofa y la ciencia. Fue en esta poca de la
historia cuando comenzaron a estructurarse las ciencias naturales, entendidas como un sistema de conocimientos
rigurosamente clasificado y verificado. El pensamiento moderno acab convirtiendo a la filosofa en colaboradora de la
ciencia. A partir de esta poca fue frecuente que una misma persona reuniera la doble condicin de cientfico y filsofo.
Galileo y Newton son grandes ejemplos de este cambio. que alcanz hasta la poca contempornea, como lo demuestra
Bertrand Russell. En esta perspectiva, los dos factores ms importantes de la ciencia moderna (utilizacin concreta de la
experiencia del investigador y mentalidad matemtica) fueron tambin dos de los temas filosficos ms apasionadamente
discutidos, hasta tal punto que dio lugar a dos de las ms destacadas escuelas filosficas de la Edad Moderna: el
racionalismo, que se fund en tos aspectos lgico-racionales del conocimiento, y el empirismo, que afirm la validez
absoluta de la experiencia en el mbito del conocimiento cientfico-filosfico.
Laicizacin
La nueva filosofa plante tres condiciones importantes que a largo plazo resultaron decisivas: la laicizacin
(liberalizacin de tas costumbres respecto a la influencia religiosa), la extra oficialidad (liberacin e independencia de los
comportamientos respecto de la tutela imperial) y la sustitucin del latn por los idiomas de las distintas nacionalidades.
Los filsofos importantes dejaron de ser clrigos y sus enseanzas dejaron de estar respaldadas por las instituciones
polticas y por la Iglesia, penetrando hacia el pueblo a travs del idioma nacional.
En general, se acostumbra a dividir la filosofa moderna en tres grandes periodos: el Renacimiento, el Racionalismo, el
Empirismo y la Ilustracin.
Las disciplinas filosficas que gozaron de mayor importancia en la Edad Media eran la teologa y la metafsica. La Edad
Moderna no prescindi totalmente de ellas e incluso se llegaron a proponer nuevas elaboraciones metafsicas como el
pantesmo de Spinoza, pero su campo de inters primordial lo constituy la problemtica en torno a la teora del
conocimiento.
RACIONALISMO Y EMPIRISMO
El Renacimiento: ciencia y humanismo en el origen de la modernidad.
El Renacimiento hemos de entenderlo como consecuencia de la crisis del siglo XIV que significa el fin del feudalismo y el
comienzo del mundo burgus. Le Golf afirma que esta crisis se debe al lmite de la tecnologa medieval (artesana) para
responder a las nuevas necesidades que se le plantean.
Hacia 1300 o 1350 surge una crisis social por las epidemias de peste: las gentes se refugian en los burgos
producindose una concentracin de la poblacin. Se estanca y paraliza la agricultura debido a esta reduccin de la
mano de obra por las epidemias y las migraciones.
Ante esta situacin, el rgimen feudal (basado en el pacto entre el seor y el vasallo por el cul ste le trabaja la tierra y
el seor le defiende) cae y el seor feudal se ve obligado a comprar la mano de obra. Surge entonces la burguesa,

concepto que en un principio se refiere a los habitantes de los burgos -ciudades- venidos del campo, que pas a designar
una nueva clase social que, frente a la aristocracia, busca la fuente de riqueza en el trabajo, bajo la afirmacin de que el
hombre vale lo que produce.
Con los finales de la crisis, la poblacin demuestra una actitud de bsqueda y desarrollo de los deseos de vivir. En este
clima surgen una serie de fenmenos:
Fenmeno de movilizacin social: el hombre comienza a pensar que la condicin social es un producto que hay
que ganar.
Fenmeno vertical social: la nobleza pierde paulatinamente valor, ganndolo la burguesa.
(Marx afirm que es en esta poca cuando surge el capitalismo. )
Las naciones modernas surgen con la burguesa y son un fenmeno burgus. El poder de los reyes va creciendo en las
ciudades, estando las monarquas amparadas por el capital burgus. La transformacin del poder y el rgimen feudal
monrquico trae como consecuencia la unificacin de las leyes, que hasta entonces eran mltiples.
Un fenmeno fundamental de sta poca, y que se da preferentemente en el s XV, es la revolucin tecnolgica, que tiene
unas consecuencias que cambian la historia:
El invento de la brjula, que supone una nueva posibilidad de arriesgarse ms all del espacio conocido,
abrindose las posibilidades de los descubrimientos y de las colonizaciones.
El telescopio, invencin de Galileo, contribuye de una forma decisiva el cambio de la concepcin del mundo. El
hombre se da cuenta de la infinitud del mundo y cambia su visin geocentrista por la heliocentrista.
La plvora, que supone la revolucin militar y la muerte de las costumbres caballerescas. Los nuevos ejrcitos,
basados en el poder de la artillera y tcticas de guerra y no en el potencial de caballera, son mucho ms
costosos y slo los reyes pueden mantener ejrcitos poderosos, siendo ste un factor ms que explica la perdida
de poder de los seores feudales.
La imprenta, de Gtemberg, permite el comienzo de la cultura escrita, que hasta ahora haba estado restringida a
los monasterios. Se desarrollan las Universidades, que pronto adquieren una especial importancia para la
secularizacin de la cultura.
El elemento que ms vigoriz a la economa fue el descubrimiento de nuevos mercados y la creacin de nuevas
industrias, posibilitado en parte por la cada de los turcos. Se crean ligas comerciales en los Pases Bajos y las primeras
colonias. Se crea el mercado de frica y concluye el descubrimiento de Amrica, entrando nuevos productos y metales
preciosos. Se comienza a implantar la industria metalrgica, relojera y cristalera, que desbancan el predominio textil.
Todos estos cambios tecnolgicos poseen una serie de consecuencias econmicas, polticas e ideolgicas; pero,
especialmente, un cambio profundo de la actitud del hombre frente al mundo.
Con el Renacimiento aparece el naturalismo, que valora la naturaleza y la vida sensible; esto hace que se dinamice el
trabajo para poder gozar posteriormente de la naturaleza. Esta actitud naturalista aumenta la curiosidad intelectual, la
valoracin del lujo, los viajes, las exploraciones y todo lo que represente contacto con lo natural. Se comienza a valorar el
paisaje y a humanizar el arte. La cultura se va haciendo progresivamente laica e independiente de la autoridad
eclesistica y de los dogmas religiosos.
Las pruebas de este naturalismo y de su cultura laica son:
El cambio de la actitud respecto de la muerte. El sentido laico de la muerte iguala a todos los hombres. La
muerte se suele ver como un castigo, o un final o trnsito, de hay que haya que activar la energa para gozar lo
mximo posible de la vida.
El tema de la fama es la solucin laica a la supervivencia. El hombre medieval crea en el otro mundo; la fama,
en cambio, ser la forma de sobrevivir tras la muerte en el Renacimiento.
Aparece el tema de la fortuna. El hombre medieval cree en la intencionalidad y providencia de Dios en el mundo.
En el Renacimiento la cultura se descristianiza y aparece las ideas de fortuna y predeterminacin; la suerte gua
al hombre y el azar vuelve a ocupar un papel importante.
Hay una valoracin tica de la persona. El ideal de la vida no es ya seguir un modelo -como los sabios
helensticos o los santos del cristianismo-, sino afirmar la propia personalidad y el propio modelo de vida.
Comienza la independencia del poder poltico frente a los Papas, como consecuencia del refuerzo del poder de
los reyes tras la cada del rgimen poltico feudal. Los pensadores ms importantes toman partido por la
independencia de ambos poderes; no con la intencin de reforzar el poder de los reyes, sino porque piensan en
el poder de la Iglesia como espiritual y no concreto, y, por lo tanto, independiente del Estado.
El ncleo ideolgico del Renacimiento es el Humanismo, que podemos definir como la nueva cultura que surge a partir
del s XV que se centra en el hombre (antropocntrico) y que tiene como finalidad al hombre (antropotlico). Los temas
ms importantes que desarrolla el humanismo son: El tema del sujeto y de su libertad, la relacin del sujeto con Dios, y la

relacin del sujeto con el mundo y la naturaleza. El Renacimiento se va a destacar por la vuelta a los ideales grecolatinos
y por la interpretacin libre de la Biblia.
Como grandes humanistas podemos destacar: Leonardo da Vinci, Tomas Moro y Pico della Mirandola.
A ellos, sobre todo Pico, se debe la ruptura con la filosofa medieval. As destacamos los planteamientos:
El hombre es capaz de hacer el bien por s mismo, frente a la naturaleza humana corrompida de la filosofa
medieval, que afirmaba que el hombre tiene tendencia al mal.
El hombre se considera un ser autnomo, que elige libremente su destino y acepta las consecuencias de sus
actos, frente a la filosofa medieval que afirma que el hombre slo puede salvarse por la gracia y fe divinas.
Los problemas mecnicos planteados por la nueva astronoma no podan ser resueltos por la mecnica de Aristteles.
Los aristotlicos vieron en este hecho una argumentacin contra la nueva astronoma, pero Galileo y Newton demolieron
sus objeciones con una mecnica cientfica moderna y ordenada.
Rene Descartes (1596-1650)
Descartes es el padre de la filosofa moderna. Sus obras ms importantes son:
Reglas para la direccin del espritu.
Principio de Filosofa
Meditaciones metafsicas
Discurso del mtodo
Su filosofa surge en el siguiente contexto:
Se ha producido ya una cierta ruptura con la filosofa medieval, pero no se haba planteado an una nueva forma
de entender la verdad. Esta filosofa se va a basar en la confianza en la razn y la consideracin de esta como
algo interno del individuo.
Se encuentra con el pensamiento religioso medieval, aunque ya sumido en una gran crisis. Para Descartes la
seguridad no proviene en principio de la seguridad que nos da el pensamiento divino, ni es algo externo como el
pensamiento griego, sino que deriva de la certeza de la mente humana.
Circunstancias de carcter social-poltico. En esta poca aparecen nuevas clases sociales y se produce cambios
muy profundos en la sociedad. Se tiene que crear pues una forma de conocimiento acorde a los nuevos tiempos
y las necesidades de las nuevas clases sociales.
Intenta superar los 2 grandes prejuicios medievales en el tema del conocimiento:
Autoridad de Aristteles, cuya forma de pensamiento se basa en los silogismos; consiste en aplicar teoras
generales a casos concretos: a partir de 2 premisas (una mayor o general y otra menor) vamos obteniendo
conclusiones y ampliando el conocimiento: El hombre es un ser racional; Luis es un hombre. Luego Luis es un
ser racional. Descartes se plantea la necesidad de un nuevo mtodo ya que los silogismos no nos permiten
avanzar, crear, ...
Unin fe-razn, es decir, la verdad obtenida a travs de la razn y de la fe coinciden.
Razn y mtodo: el criterio de verdad.
Para Aristteles haba diversidad de ciencias, y cada una de ellas se diferenciaba de las dems por un objeto formal
propio y un mtodo especfico; esto originaba distintos gneros del saber que, segn Aristteles eran incomunicables.
Por ejemplo: la aritmtica y la geometra; la primera tiene por objeto formal propio lo discontinuo; y la segunda, lo
continuo; ambas eran incomunicables.
Sin embargo, Descartes rechaza tal principio de incomunicabilidad de los gneros, por considerar que el saber humano
no se diversifica por la distincin de objetos formales, pues siendo la razn una, el saber del hombre es uno sin admitir
lmites interiores. En el caso de la aritmtica y la geometra, la comunicacin que genialmente estableci Descartes, por
medio de la geometra analtica, hizo posible la liberacin de la matemtica del sometimiento a los sentidos motivado por
los planteamientos intuicioncitas de Aristteles.
La comunicacin de todos los conocimientos, fundamentados todos en los mismos principios, supuso el surgir de toda
una forma nueva de hacer ciencia, la ciencia moderna, y de un mtodo nico.
Adems, la comunicacin de los conocimientos permiti que algunos mbitos del saber estancados por su sometimiento
al mtodo de observacin sensorial (como la fsica), fuesen fecundados por procedimientos ms exactos y rigurosos. As,
la geometra analtica sustituye una concepcin emprica del espacio, por una concepcin algebraica, es decir,
meramente intelectual, que propicia la liberacin del pensamiento de su vinculacin con lo concreto y particular. Esta es
la esencia del racionalismo cartesiano, el pensamiento separado e independiente de lo corpreo. Para Aristteles hubiera
sido absurdo hablar de un espacio real no observable por los sentidos, o, al menos, no imaginable.

Una de las premisas del pensamiento de Descartes es la sumisin a un mtodo cuidadosamente elegido, aunque esto no
es original, pues ya en Platn hay una gran preocupacin por los asuntos de mtodo. En Descartes nos encontramos con
3 momentos del mtodo:
1. El mtodo como camino de bsqueda de la verdad: la duda metdica. En primer lugar hemos de decir que Descartes
no es un escptico, no considera la duda como un estado definitivo sino como una situacin transitoria para alcanzar la
verdad: es una duda metdica y constructiva, es decir, como instrumento para superar la duda misma. Naturalmente no
se propone dudar de cada una de las ideas, algo imposible, sino que cuestiona cada uno de los fundamentos de estas
ideas.
Para Descartes solamente podremos llegar a la verdad cuando se llegue a una realidad de la que no podamos dudar,
algo de lo que tengamos absoluta certeza.
Descartes comienza dudando de los sentidos, por un hecho patente: stos me engaan alguna vez, luego he de pensar
que pueden engaarme siempre.
Cuando sueo siento la existencia de las cosas igual que en la vigilia y, sin embargo, no existen. La dificultad para
distinguir el sueo de la vigilia presta la posibilidad de dudar tambin de la existencia de las cosas. Sin embargo es cierto
que, an fuera del estado de vigilia, hay verdades que prevalecen, las matemticas: "Pues, duerma yo o est despierto,
dos ms tres sern siempre cinco, y el cuadrado no tendr ms que cuatro lados".
Descartes introduce un nuevo motivo de duda: la hiptesis de que puede que Dios haya puesto en mi mente estas ideas
con la intencin de engaarme. Pero existira una posible objecin a esta hiptesis: podra repugnar a la voluntad divina
el querer engaarme. Para evitar equvocos con la fe, Descartes sustituye la denominacin de Dios engaador por Genio
maligno, un ser todopoderoso que tiene la voluntad de engaarme en todo lo que pienso. Con esta hiptesis ahora
parece que no puedo tener nada por cierto sin correr el riesgo de ser engaado; incluso con las verdades matemticas
puede ocurrir que "haya querido que me engae cuantas veces sumo dos ms tres, o cuando enumero los lados de un
cuadrado".
Con todo este proceso de duda , desarrollado en la 1 Meditacin Metafsica, Descartes persigue, como hemos dicho,
llegar a una verdad absoluta, eliminando los prejuicios (algo parecido a la irona socrtica).
Llegado a este punto, en la 2 Meditacin Metafsica, Descartes aplica la duda a la propia duda. Y es entonces cuando
encuentra un elemento que prevalece a la duda. Si dudo que dudo es indudable que sigo dudando. El hecho de dudar,
aunque me est engaando, siempre puedo tener la certeza de que estoy dudando. Y dudar o engaarse implica
necesariamente que estoy pensando; y si estoy pensando es indudable que estoy existiendo. Por tanto estamos ante la
primera verdad indubitable, la de mi propia existencia como verdad pensante, a partir de la cual va a construir todo el
conocimiento:
Pienso, luego existo (Cogito, ergo sum)
Ya en su tiempo Descartes recibi la objecin de que el cogito era la conclusin de un silogismo -a los que precisamente
Descartes quiere evitar en su intento de ruptura con la filosofa medieval- cuya premisa mayor (sobreentendida) sera
"todo lo que piensa existe", la premisa menor "yo pienso", y la conclusin "yo existo". Pero Descartes no acept este
planteamiento, ya que, segn l, "cuando alguien dice pienso, luego existo, no infiere su existencia del pensamiento
como si fuese la conclusin de un silogismo, sino como algo notorio por s mismo, contemplado por simple inspeccin de
espritu. Ello es evidente, pues, si la dedujese mediante un silogismo, tendra que haber establecido antes esta premisa
mayor: todo lo que piensa es o existe. Y, muy al contrario, a esto ltimo llega por sentir l mismo en su interior que es
imposible que piense si no existe." Conviene resaltar como aqu Descartes seala que la idea de existencia es verdadera
porque se le manifiesta al espritu "como algo notorio por s mismo". Este va a ser, como veremos en el siguiente
apartado, el criterio de verdad defendido por Descartes.
2. El mtodo como criterio de verdad: la evidencia (claridad y distincin). Es en la 2 parte del discurso del mtodo donde
Descartes establece su criterio de certeza.
Una vez establecida una verdad indubitable, a partir de la cual va a construir todo el conocimiento, Descartes realiza una
profunda meditacin analtica del cgito: por l la duda desemboca en la evidencia de la realidad del pensamiento. El
contenido inmediato del cgito es la realidad existencial del sujeto pensante: la duda puede afectar a todos los
contenidos del pensamiento, pero no puede afectar al yo donde estos contenidos estn. Intuimos la existencia de un yo
cuya esencia es ser pensamiento. En esto precisamente consiste intuir, en percibir conexiones necesarias, evidentes.
Para poder intuir conexiones necesarias entre ideas, es preciso que stas sean simples, pues slo la relacin entre ideas
simples puede ser tambin simple. Y slo de lo simple hay verdadera intuicin. El resto del conocimiento es deduccin.
Por tanto, se tiene certeza de toda verdad que se obtenga por medio de una intuicin clara y, adems, distinta.
Precisemos las nociones de claro y distinto para Descartes:
- Una idea clara es aquella que se presenta de forma manifiesta a un espritu atento.

- Una idea distinta es aquella tan precisa y diferente a todas la dems que slo comprende lo que manifiestamente
aparece al que la considera como es debido.
Para Descartes las ideas constituyen los elementos bsicos del conocimiento: no conocemos sino ideas. Y al
considerarlas como dotadas de realidad, puede plantearse la cuestin de la causa de tal realidad, planteamiento que
permitir, como veremos resolver la cuestin de la existencia de Dios.
3. El mtodo como crecimiento orgnico de la verdad: reglas de crecimiento de la razn. Las reglas del mtodo de
crecimiento de la razn las compendia Descartes en sus famosos cuatro preceptos del correcto pensar, expuestos en el
Discurso del Mtodo. El primero expresa la necesidad de precaucin, de decir, partir de intuiciones claras y distintas para
efectuar las posteriores deducciones, para garantizar as la fiabilidad del conocimiento. El segundo y el cuarto
representan lo ms genuino del mtodo matemtico, pues indican la necesidad de proceder por anlisis y sntesis; para
tener garanta de la verdad de nuestras sntesis, hemos de asegurarnos que la unin de una naturaleza simple con otra
sea necesaria. El tercer precepto es una apelacin a la necesidad de proceder ordenadamente, un orden desde lo simple
a lo compuesto.
La novedad de Descartes y su poca est en la entronizacin del mtodo matemtico. No es que la filosofa extrapole
para s el mtodo matemtico, sino que la metafsica tiene el derecho a hacer propio el mtodo ms apto para el
conocimiento humano. Y este mtodo es, precisamente, el matemtico. Pero entendiendo la matemtica no reducida a
meros problemas matemticos, sino la matemtica como aplicacin a la razn (Mathesis Universalis, como dijo
Descartes) y no al revs. Pero, en qu estriba la superioridad del mtodo matemtico? La superioridad proviene de la
simplicidad de su objeto, dado que para Descartes el fundamento de evidencia y certeza, est, en que el conocimiento
intuitivo es absoluto -pues de lo simple, que es conocido por s en su totalidad, no puede obtenerse falsedad alguna,
pues el error proviene de la composicin, es decir, del juicio. A partir de la intuicin de lo simple, se induce-deduce todo lo
dems. Est patente pues la renuncia de Descartes a la lgica clsica (silogismos aristotlicos), por considerarla como
meramente explicativa de lo sabido, no inventiva.
John Locke (1630-1704)
curs estudios de teologa, qumica y medicina en Oxford. All entr en contacto con la doctrina escolstica y la teora de
Descartes. Es la formulacin clsica del empirismo ingls. Parte del principio de que todo conocimiento, incluso el
abstracto es adquirido, y se basa en la experiencia, rechazando las ideas innatas. El objeto de conocimiento son las
ideas, definidas como contenido del entendimiento y sin ningn carcter ontolgico, ya que son el resultado directo de la
sensacin o la reflexin (ideas simples), o el resultado de la actividad asociativa de la inteligencia humana (ideas
compuestas). No representa un empirismo radical y acepta el conocimiento por demostracin, no fundamentado en la
experiencia, (como la demostracin de la existencia de Dios por el argumento cosmolgico o teleolgico), y la validez de
conceptos originados por el sujeto (como los matemticos o geomtricos).
Sus obras ms importantes son:
Ensayo sobre el entendimiento humano
Tratado sobre el gobierno civil
La racionalidad del cristianismo
David Hume (1711-1776)
estudi en un primer momento Derecho, pero pronto se dedic a la Filosofa. Su filosofa proviene a la vez del empirismo
de Locke y del idealismo de Berkeley. Trata de reducir los principios racionales (entre otros la casualidad) a asociaciones
de ideas que el hbito y la repeticin van reforzando progresivamente., hasta llegar, algunas de ellas, a adquirir una
aparente necesidad. Por lo tanto, las leyes cientficas slo son para los casos en que la experiencia ha probado su
certeza. No tienen, pues, carcter universal, ni es posible la previsibilidad a partir de ellas. La sustancia, material o
espiritual no existe. Los cuerpos no son ms que grupos de sensaciones; el yo no es sino una coleccin de estados de
conciencia. Es el fenomenismo.
Sus principales obras son:
Tratado sobre la naturaleza humana.
Investigacin sobre el entendimiento humano
Investigacin sobre los principios de la moral
CONCLUSION
Se dice que antes del siglo VI a.C. las leyendas imaginadas por los pobladores de la antigua Grecia explicaban todos los
fenmenos naturales, es decir utilizaban la personificacin de dichos fenmenos, pero a partir del siglo VII a.C. el hombre
empieza a utilizar la racionalidad, esto se lo atribuyen a los cambios socioeconmicos e ideolgicos que ocurrieron para
el momento. Para esta etapa en la historia de la filosofa a los pensadores se le denominaron como Pre-Socrticos y
todos ellos coincidan en distinguir en la naturaleza un "kosmo" (orden en oposicin al caos), que es dinmica y que
presenta leyes propias. De estas ideas, se crea la primera escuela filosfica que es la de los milesios en el siglo VII a.C.

y es donde se destacan: Anaxmenes (su arj el aire) y Anaximandro (su arj el Apeiron), siguiendo la historia en el siglo
VI a. de C. se presenta la escuela de Pitgoras, que se dedica a explicar todo a travs de las matemticas y nmeros,
segn los pitagricos los nmeros aparecen en pareja, por lo que afirma que la naturaleza es algo dualista (da-noche,
hembra-macho) todo se organiza por parejas de la que destacan par e impar; entre los siglos VI y V a.C. aparece
Herclito de Efeso quien parte del dinamismo y movimiento del universo, pero tambin aparece Parmenides quien
sostiene una teora contraria a la de Herclito.
Parmenides tuvo dos discpulos Zenn de Elea y Milesso de Samos quienes demostraron racionalmente la imposibilidad
del movimiento ya que dijeron "de la unidad no puede surgir el pluralismo, porque supondra el paso del ser al no ser" es
entonces cuando los filsofos admiten un pluralidad de realidades que existen desde siempre y que por lo tanto son
eternas; ya en el siglo V a.C. Anaxgoras parte de la teora de Zenn y Milesso y concluy que: "todo esta en todo y
participa de todo". En el mismo siglo tiene lugar Demcrito de Abdera.
A mediados del siglo V a. de C. en Grecia sobre todo en Atenas se empieza a producir la llamada Ilustracin Griega,
dentro de estas circunstancias nos encontramos a los Sofistas quienes partan del escepticismo (la verdad absoluta no
existe) y que a travs de la palabra no se puede llegar a la verdad. Para el mismo momento los razonamientos de
Gorgias engloban los llamados sofismas (razonamientos que parten de una idea y de su contrario, por lo que
forzosamente han de ser verdaderos). Todos estos planteamientos son los que se encuentra Scrates, quien desarroll la
Mayutica y abord problemas sociales y humansticos, lamentablemente este personaje no dej ningn escrito pero lo
que se sabe de el es gracias a uno de sus discpulos Platn quien crea su escuela en Atenas y quien tom como su arj
el alma, Platn afirma que el hombre posee tres almas que son las que dominan al cuerpo (el alma racional razn-,
alma irascible fortaleza-, y el alma concupiscible apetito-): de este mismo fundamento parte Aristteles (discpulo de
Platn) solo que este evala mas la parte gubernamental y el comportamiento del hombre ante el poder llevando
paralelamente sus estudios fsicos, lgicos y matemticos.
Aproximadamente en el ao 1.300 1.350 surge una crisis social, que lleva nuevamente a otro cambio ideolgico
causado por el descubrimiento de nuevos mercados y la creacin de nuevas industrias, ya que surge el capitalismo, pero
tambin en ese momento hay un gran avance tecnolgico puesto que se crea: la brjula, el telescopio, la plvora y la
imprenta.
Ya en la filosofa moderna se encuentra Ren Descartes quien intenta superar los prejuicios medievales (la autoridad de
Aristteles y la unin fe-razn) e hizo avances matemticos, pero tambin tenemos en el siglo XVII y XVIII a John Locke
y David Hume quienes tratan la filosofa con mas racionalidad.
Como se observ anteriormente, la filosofa juega un papel muy importante dentro de nuestras vidas, ya que la
tecnologa, los avances mdicos-cientficos, y la psicologa que hoy en da manejamos, se lo debemos a las personas
que hace siglos se dedicaron a buscar un por qu, a plantear hiptesis y con el tiempo las mas acertadas se convertiran
en teoras.
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Serrano, Jorge. Pensamiento y concepto. Editorial Trillas, 1995
Universitas Gran Enciclopedia del Saber. "El Pensamiento", Tomo 5. Editorial SALVAT. Barcelona-Espaa 1984
Autodidctica Ocano Color. Tomo 2. Ocano Grupo Editorial. Crdoba-Espaa 1995
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Kimsian Melero
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Ministerio de la Defensa
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Politcnica de la Fuerza Armada Nacional
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