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DESARROLLO DEL CEREBRO HUMANO

Anatmicamente el cerebro es la parte ms


voluminosa del encfalo y est dividido por un
surco central llamado cisura longitudinal en los
hemisferios derecho e izquierdo, a la vez unidos
por el cuerpo calloso. La superficie de cada
hemisferio presenta un conjunto de pliegues que
forman una serie de depresiones irregulares, son
los surcos o cisuras. La disposicin que adoptan
estos surcos nunca es igual entre los cerebros de
diferentes
personas,
y
tambin
adoptan
disposiciones distintas en ambos lados de un
mismo encfalo. Pesa alrededor de 1,150 grs. en
el hombre y 1,000 grs. en la mujer. Su superficie
es lisa en los animales inferiores, y surcada de
circunvalaciones en el hombre.
Se compone de dos lbulos o hemisferios de masa enceflica formada por dos
capas de materia gris (una en la parte central y otra en la periferia) separadas por
una capa de materia blanca.
Cada hemisferio cerebral se divide en cinco lbulos: el frontal, el parietal, el
temporal, el occipital y la nsula de Reil. En general, los cuatro primeros lbulos se
sitan debajo de los huesos que llevan el mismo nombre. As, el lbulo frontal
descansa en las profundidades del hueso frontal, el lbulo parietal bajo el hueso
parietal, el lbulo temporal bajo el hueso temporal y el lbulo occipital debajo de la
regin correspondiente a la protuberancia del occipital. La nsula de Reil no puede
verse en la superficie del encfalo, ya que se sita en el fondo de otra cisura
llamada cisura de Silvio.
El proceso de desarrollo se lleva a cabo a lo largo de 5 fases: 1) Induccin de la
placa neural 2) Proliferacin de las clulas nerviosas 3) Migracin y agrupamiento
4) Crecimiento de axones, formacin de sinapsis y mielinizacin 5) Muerte
neuronal y nueva disposicin sinptica. Durante las 3 primeras semanas de
gestacin, el ectodermo del embrin humano forma una franja engrosada llamada
placa neural. La placa neural luego se pliega y se cierra para formar el tubo neural.
Este tubo se flexiona a medida que crece, formando los hemisferios cerebrales en
forma de media luna en la cabeza, el cerebelo y el puente troncoenceflico hacia
la parte posterior.
La proliferacin neuronal comienza con la multiplicacin de los neuroblastos, que
son los precursores de las futuras neuronas. Estas clulas van a cambiar de
posicin mediante un proceso conocido como migracin neuronal, durante el cual,
tambin se producen clulas de la gla. Mientras estn migrando, las jvenes
neuronas, no desarrollan sus prolongaciones (axones y dendritas), que aparecen

una vez que han llegado a su destino final; entonces los axones inician su
crecimiento en la direccin adecuada para que estn preparados para su funcin
especfica, mediante la conexin con otras clulas nerviosas. Se supone que el
crecimiento de los axones estimula la produccin de dendritas en las clulas con
las cuales se conectan. A medida que el cerebro se desarrolla va incrementando
su peso y se va replegando cada vez ms. Al nacer el cerebro pesa
aproximadamente 350 gramos; al ao de vida pesa aproximadamente 700 gramos
a los dos aos 900 g. y dependiendo de la talla del individuo adulto, pesa entre
1300 y 1500 gramos. En el momento del nacimiento, el cerebro no ha asumido las
funciones para las cuales est diseado: las va adquiriendo en forma paralela con
la maduracin. Se considera que la asimetra cerebral es un indicador de esa
maduracin ya que el hemisferio izquierdo parece madurar primero que el
derecho, en la mayora de los casos. La maduracin sigue su curso de lateral a
medial y de izquierda a derecha. Las regiones filogenticas ms antiguas maduran
primero que las ms recientes, pero al madurar estas ltimas asumen la
direccin del proceso. La corteza prefrontal experimenta un gran crecimiento en
el humano, ocupando casi una tercera parte de todo el cerebro. Es en esta regin
donde se lleva a cabo las funciones de asociacin ms elaboradas.
Puede decirse que el proceso dura toda la vida cuando se consideran aspectos
como la plasticidad cerebral: muerte celular, generacin de nuevas clulas,
reordenacin continua de la conectividad sinptica inducida por el aprendizaje y la
experiencia, etc. El cerebro no solo crece en tamao, sino que tambin se
desarrollan trayectorias nerviosas y conexiones de complejidad creciente entre las
clulas nerviosas, por lo que es capaz de realizar funciones ms complejas.
La evidencia cientfica muestra que el cerebro contina su desarrollo hacia la edad
adulta y no slo durante los primeros aos de vida. Es cierto que durante la niez
temprana hay un gran incremento de conexiones neuronales (sinpsis) y que el
ritmo con que se establecen estas sinpsis disminuye con la edad. Igualmente, el
ritmo de poda sinptica (eliminacin de conexiones neuronales que se utilizan muy
poco) es mayor durante la niez, favoreciendo una mayor eficiencia de aquellas
conexiones que permanecen. Sin embargo, estos dos procesos continan
realizndose hasta la edad adulta, en especial en aquellas reas del cerebro ms
necesarias para el aprendizaje, permitiendo que ste se pueda construir a lo largo
de la vida.
Tambin se sabe que hay perodos en la vida que son ms sensibles para ciertos
tipos de aprendizaje; por ejemplo, los nios aprenden con ms facilidad a
discriminar los sonidos de una lengua que los adultos, a quienes se les dificulta
este aprendizaje en un idioma al que no estuvieron expuestos durante la infancia
temprana. Estos perodos, sin embargo, se refieren ms a aquellos relacionados
con funciones que involucran habilidades perceptuales, motrices y de memoria
que se aprenden naturalmente en un ambiente apropiado. Por lo tanto, la gran
mayora de los aprendizajes se pueden adquirir a lo largo de la vida en ambientes
con un estmulo y una enseanza adecuados.

Se ha hablado mucho de la importancia


de la estimulacin temprana para el
desarrollo de las sinpsis y para el
aprendizaje. Sin embargo, los resultados
de los estudios dicen ms acerca de los
efectos negativos de un ambiente privado
de estimulacin que de los positivos de
un ambiente enriquecido. Es por este
motivo que los nios que han sido
abandonados o descuidados muestran
retardos o dficits en su desarrollo
cognoscitivo. Hay evidencia, por lo tanto,
que los ambientes empobrecidos inhiben
el desarrollo neuronal pero no que los enriquecidos lo realzan. Se puede esperar,
por consiguiente, que nios que han crecido en un ambiente propicio tengan
tambin buenas potencialidades para aprender.
Durante la adolescencia el cerebro presenta un desarrollo importante, sobre todo
en las zonas donde se llevan a cabo los procesos cognoscitivos ms complejos, la
corteza temporo-parieto-occipital y la corteza prefrontal. En estas regiones
cerebrales la poda neuronal no se inicia hasta la pubertad. Adems, durante esta
etapa tambin hay un aumento de la mielinizacin en estas zonas del cerebro. La
mielinizacin es un proceso mediante el cual las fibras nerviosas se recubren de
una sustancia lpida llamada mielina, permitiendo una mayor velocidad en la
comunicacin de la informacin. Al mejorar la eficiencia de la comunicacin
neuronal se favorecen los procesos cognoscitivos ms complejos y es por eso que
durante la pubertad se comienza a desarrollar el pensamiento formal ms
abstracto. Durante los aos de la adolescencia, por lo tanto, se presenta una
reorganizacin del cerebro. Puesto que el cerebro se sigue desarrollando durante
esta etapa, es importante continuar hacia la educacin secundaria y superior con
el fin de moldearlo hacia un funcionamiento ms eficaz.
El cerebro contina su desarrollo durante la edad adulta. A medida que se
aumenta en edad, sin embargo, se hace menos plstico y se pierden neuronas a
un ritmo mayor. Sin embargo, todava no se comprenden bien los efectos que
esta prdida tiene sobre el aprendizaje. Por otro lado, hay evidencia de
neurognesis (reproduccin de neuronas) en un sector del cerebro, el hipocampo,
rea de gran importancia para el aprendizaje y la memoria. La plasticidad del
cerebro a lo largo de la vida adulta sugiere que est bien diseado para el
aprendizaje continuado y la adaptacin a situaciones y experiencias nuevas. Los
nuevos aprendizajes y adaptaciones pueden estimular cambios significativos en la
estructura cerebral.

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