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El ciclo de un motor de 4 tiempos

Los motores de 4 tiempos son los ms populares de la actualidad, casi en cualquier tipo de
vehculo, y entre las motos se han terminado imponiendo a los motores de 2 tiemposcasi
en todas las disciplinas al ser ms limpios y menos contaminantes. Eso s, no hay que
confundir los tipos de motores de moto con el ciclo que usen, ya sean de 2 4 tiempos.
Un motor de explosin con ciclo de 4 tiempos se compone por un cilindro, una biela, un
cigeal, al menos dos vlvulas, una buja y muchos otros componentes que hacen que todo
trabaje de forma coordinada.

Tiempo 1: ADMISIN
En el primer tiempo una mezcla de gasolina y aire va a entrar en la cmara de
combustin del cilindro. Para ello el pistn baja del punto superior del cilindro al inferior,
mientras que la vlvula (o vlvulas) de admisin se abre y deja entrar esa mezcla de
gasolina y aire al interior del cilindro, para cerrarse posteriormente.
La gasolina es combinada con aire ya que, de por s, la gasolina sola no ardera y necesita
oxgeno para su combustin. La relacin terica es 1 gramo de gasolina por 14,8 gramos
de aire, pero depende de muchos factores, como por ejemplo de la densidad de ese aire. Por
eso en los motores modernos una sonda lambda examina los gases sobrantes de la
combustin e informa a la centralita sobre cmo ha de ser la proporcin de la mezcla
gasolina/aire a suministrar por los inyectores.

Tiempo 2: COMPRESIN
En el segundo tiempo, con el pistn en su posicin ms baja y la cmara de
combustin llena de gasolina y aire, la vlvula de admisin se cierra y deja la cmara
cerrada hermticamente. La inercia del cigeal al que est unida la biela del pistn har
que el pistn vuelva a subir y comprima as la mezcla.
La gasolina y el aire se comprimen dentro de una cmara hermtica y, al reducirse de tal
manera el espacio, las molculas chocan entre s aumentando la temperatura de la
mezcla. La gasolina y el aire estn listos para el tercer tiempo: la combustin.

Tiempo 3: COMBUSTIN
En el tercer tiempo, con el pistn en su posicin ms alta y comprimiendo la mezcla
de gasolina y aire, es cuando entra en accin la buja.
Es en este preciso momento, con la mezcla comprimida y a una alta temperatura, cuandola
buja genera una chispa que hace explotar violentamente esa mezcla. La combustin
hace empujar el pistn hacia abajo con fuerza y la biela y el cigeal se encargan de
convertir ese movimiento lineal del pistn, de arriba a abajo, en un movimiento giratorio.

Tiempo 4: ESCAPE
En el cuarto tiempo, el ltimo de este proceso y que significar la cuarta carrera
del pistn y la segunda vuelta del cigeal, el pistn se encuentra en su parte ms baja de
nuevo y con la cmara de combustin llena de gases quemados productos de la combustin
de la gasolina y el aire.
El pistn vuelve a subir en este cuarto tiempo y al hacerlo empuja esos gases hacia arriba
para que salgan por la vlvula de escape que se abre con el fin de dejarlos salir y volver a
dejar la cmara del cilindro vaca. No como durante la compresin, que permaneca
cerrada.

Es ahora, con el pistn de nuevo en la parte superior cuando se inicia el ciclo de nuevo
desde el principio. El pistn volver a bajar mientras que la vlvula de admisin se abre y
deja pasar una nueva mezcla de gasolina y aire, y as una y otra vez.

El ciclo de un motor de 4 tiempos parece sencillo pero imagina que llevas tu moto a 6.000
rpm, eso significa que este ciclo sucede unas 50 veces por segundo, es decir, 50
explosiones por segundo, lo que se traduce en 100 giros del cigeal por segundo. Algo que
cuesta imaginar, y ms an si imaginamos el motor de una moto deportiva girando a
14.000 revoluciones por minuto.
Para que entiendas mejor el funcionamiento de un motor de 4 tiempos te recomendamos
este vdeo explicativo sobre los ciclos de un motor de 4 tiempos con el que podrs ver
cada elemento y cada tiempo perfectamente explicados.