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A.

SEGN SE CONSTATEN FEHACIENTEMENTE LOS SIGNOS DE


MUERTE:
MUERTE REAL: Es aquella en la que se constatan indubitable y
definitivamente los signos de a muerte, es decir, es la que tiene lugar cuando la
circulacin, la respiracin y el sistema nervioso dejan de funcionar de manera
definitiva.
MUERTE APARENTE: Segn Thoinot es un estado en que las funciones
vitales parecen abolidas porque clnicamente la actividad cardiocirculatoria y
respiratoria resultan, prcticamente, imperceptibles. Es de corta duracin, pues
de persistir las causas que la provocaron, concluira en la muerte real.
Ejemplo de este tipo de muerte es el cuadro que puede presentarse luego de una
descarga elctrica, para un mejor entendimiento es aquella que se presenta
cuando junto a la suspensin respiratoria existe una intensa disminucin de los
movimientos cardacos que aparecen imperceptibles clnicamente, e incluso
pueden detenerse momentneamente; todo ello acompaado de una inmovilidad
absoluta. Es comn en los casos de electrocucin, coma alcohlico,
intoxicacin oxicarbonada, sncopes anestsicos, entre otros.
MUERTE BAJO CRITERIOS NEURLOGICOS

MUERTE

CEREBRAL O MUERTE ENCEFLICA: Es un criterio introducido por la


legislacin sobre ablacin e implante de rganos y materiales anatmicos, es
aquella cuando se da el cese irreversible de la funcin cerebral y esta se origina
por la ausencia de la respiracin espontnea, la ausencia de circulacin,
ausencia de los reflejos profundos, entre otras.
B. SEGN LA DURACIN DEL PERIODO AGNICO SE CLASIFICA EN:
MUERTE SBITA: tiene inters acadmico y es la muerte que
SORPRENDE A LA PERSONA EN UN ESTADO DE APARENTE BUENA
SALUD, O, QUE SI PADECA UNA ENFERMEDAD, ERA IGNORADA
Hay dos variedades de muerte sbita, la del ADULTO y la INFANTIL que a su
vez puede ser del lactante o del nio.
El periodo agnico en el adulto no supera la hora de duracin desde el inicio de
la singnosintomatologa. El diagnstico de muerte sbita lleva implcito la

etiologa natural en la causa que lleva a la muerte, ya que es debida


generalmente a enfermedad cardiaca o accidente vascular cerebral.
MUERTE INESPERADA: Es la que se presenta en un individuo portador de
una patologa cuyo pronstico no haca presumir la inminencia de la muerte
MUERTE RPIDA: Es la que se produce cuando el perodo agnico dura
segundos o pocos minutos. Se observa por ejemplo en los accidentes de
trnsito, al arrojarse al vaco o en la muerte por inhibicin.
C. SEGN LA CAUSA, MECANISMO Y FORMA DE LA MUERTE.
- MUERTE NATURAL: Es aquella causada por procesos biolgicos propios
-

de los seres humanos (neoplasias, hemorragias, infecciones, senectud)


LA MUERTE VIOLENTA: Incluye el homicidio, el suicidio y la muerte
accidental que es la producida por un hecho que no ha podido ser previsto o
que previsto no ha podido evitarse siendo el ejemplo mas importante los

accidentes de trnsito.
LA MUERTE DE CAUSA DUDOSA: Es aquella en la que, de los
antecedentes obtenidos de los familiares, de los datos del lugar en que fue
hallado el cadver y del examen externo del mismo, no surge de manera
clara e indubitable la causa de la muerte.

TANATODIAGNOSTICO
El diagnostico de muerte se hace en base a los siguientes signos:
CARDIOCIRCULATORIOS
RESPIRATORIOS
NERVIOSOS
ESQUELETICOTEGUMENTARIOS
a. CARDIOCIRCULATORIOS: Los signos cardiocirculatorios estn dados
por la ausencia de pulso y de tensin arterial, silencio auscultatorio, de por lo
menos-segn Bouchut-, cinco minutos en cada foco y electrocardiograma
isoelctrico o plano.
b. RESPIRATORIOS: Los signos respiratorios consisten en ausencia de
movimientos respiratorios y silencio auscultatorio. El signo de Winslow es la
ausencia de empaamiento de un espejo cuando se pone en contacto con las
fosas nasales.

c. NERVIOSOS: Los signos nerviosos son la ausencia de respuesta al dolor,


arreflexia total y electroencefalograma plano. Estos son los signos que deben
registrarse para confirmar el diagnostico de muerte.
d. ESQUELETICOTEGUMENTARIOS: En forma complementaria pueden
tomarse los signos ESQUELETICOTEGUMENTARIOS que son ms bien,
confirmatorios y de escaso valor prctico como la ventosas escarificadas, la
prueba de la fluorescena y el signo de Lancisi que consiste en observar la
reaccin que se produce en la piel al ponerla en contacto con un metal al rojo,
no observndose, en caso de muerte, los signos de la respuesta inflamatoria.
2. TANATOSEMIOLOGIA
FENMENOS CADAVRICOS
Consiste en la descripcin de las transformaciones que experimenta el cuerpo una
vez producida la muerte. Comienza con la AUTOLISIS simultneamente con los
fenmenos

INMEDIATOS

(deshidratacin,

enfriamiento,

cadavrico

prosigue

los

livideces),

con

rigidez,

fenmenos

espasmo

MEDIATICOS

PUTREFACCION) y finaliza con los fenmenos TARDIO O PERIODO


REDUCTIVO (esqueletizacin, descalcificacin y pulverizacin)1.

9. b. Los fenmenos Inmediatos son: la deshidratacin, el enfriamiento, la rigidez, el


espasmo cadavrico y las livideces.

9.b.1. Deshidratacin: es la prdida de agua que se produce por evaporacin,


evidencindose por la disminucin del peso, desecacin de piel y mucosas y los
cambios en los globos oculares. A nivel de la piel se evidencia por la perdida de la
humedad, turgencia y elasticidad, y por desecacin a nivel de las mucosas labial y
genital.
Se describen los siguientes signos:
-el signo de Stenon-Louis: por efecto de la deshidratacin, el globo ocular pierde el
tonismo y la cornea pierde su transparencia;
-el signo de Somme-Larcher o de la mancha negra esclertica.
1 Patit, Jos Angel, Manual de Medicina Legal, pg. 68

Se produce porque al quedar los parpados abiertos la deshidratacin de la


esclertica permite ver por transparencia la coroides. Al principio es redonda u oval,
raramente triangular con la base en la cornea. Aparece en un lado y luego en el otro,
generalmente entre las 3 y 6 horas despus de la muerte. Estas manchas aumentan
en extensin hasta que se unen abarcando toda la extensin de la esclertica.
9.b.2. Enfriamiento: es el descenso de la temperatura corporal hasta equilibrarse
con la del medio ambiente. Las partes corporales que primero se enfran son el
rostro y extremidades siendo las ultimas en hacerlos las regiones laterales del cuello
y axilas.
El enfriamiento cadavrico puede graficarse de la siguiente forma
9.b.3. Rigidez o rigor mortis
Es un estado de retraccin de la musculatura lisa y estriada. Este fenmeno hace que
el cadver aparezcan actitud de envaramiento por retraccin de los msculos del
dorso y con flexin del antebrazo, de los dedos de las manos, de los muslos sobre la
pelvis y de la pierna sobre el muslo
En este fenmeno son importantes la forma de instalacin, la secuencia cronolgica
y los factores que la influencian.
En cuanto a la Forma de Instalacin, la rigidez sigue una marcha descendente
comenzando por la musculatura del maxilar inferior, continuando por el cuello, los
miembros superiores, msculos del tronco finalizando en la musculatura de los
miembros inferiores. La desaparicin sigue el mismo orden de aparicin, siendo los
ltimos grupos musculares que entran en rigidez, los ltimos en perderla.
-

Respecto de la Secuencia, puede establecerse la siguiente marcha:


Desde la muerte y hasta las 2 horas: fase de relajacin inicial.
Entre las 2 y 14 horas se habla de la fase de Instauracin, con un periodo de
comienzo entre las 2 y 4 horas, le sigue un periodo de generalizacin entre las 8 y

10 horas y alcanza la mxima intensidad entre las 12 y 14 horas.


Entre las 14 y 24 horas tenemos la fase de Estado y finalmente entre las 14 y 36
horas la fase de Relajacin.

FACTORES QUE INFLUENCIAN LA RIGIDEZ: La temperatura medioambiental


gravita decisivamente. En condiciones de temperatura ELEVADA la aparicin suele

acelerarse y en climas my calurosos, comienza en menos de una hora. El proceso


evoluciona rpidamente y puede desarrollarse en forma tal que al finalizar el primer da la
rigidez puede haber desaparecido instalndose los primeros signos de putrefaccin.
Del mismo modo los cuadros patolgicos que incrementan la temperatura corporal como
procesos infecciosos y lesiones del sistema nervioso central, actan en el mismo sentido
produciendo una rigidez PRECOZ INTENSA Y DE LARGA DURACIN. Por el contrario
con baja temperatura su aparicin es TARDA Y DE DURACIN PROLONGADA.
Hay factores individuales que modifican la expresin de este fenmeno ya que en los recin
nacidos, lactantes, nios pequeos, ancianos, caqucticos y en individuos con enfermedades
crnicas, la rigidez es PRECOZ, DEBIL Y DE CORTA DURACIN. En los sujetos
atlticos suele ser TRADA E INTENSA y en las atrofias y parlisis musculares, suele ser
TARDA, DBIL Y DURARERA
Segn Rosa Cabrera Palao, el rigor mortis es la rigidez cadavrico se inicia de
inmediato ocurrida la muerte en la musculatura lisa visceral , se percibe
externamente de 2 a 3 horas despus de la muerte, inicialmente en los pequeos
grupos musculares de la cabeza y cuello progresando paulatinamente hasta
generalizarse de 12 a 18 horas y permanece de 18 a 36 horas , comenzando su
desaparicin aproximadamente de 18 a 24 horas , cuando empiezan a parecer los
primeros signos de putrefaccin , desapareciendo la rigidez en la misma secuencia
ocurrida en su instalacin ,la rigidez depende de cambios qumicos postmortem que
afectan el glucgeno y otros constituyentes del citoplasma muscular . por un corto
periodo de tiempo la reaccin del protoplasma celular muscular es ligeramente
alcalina, de 2 a 6 horas cambia a reaccin acida por la conversin el glucgeno en
acido sarcolactico y fosfrico.
a) cambios bioqumicos en fluidos corporales
Determinaciones bioqumicas en suero y LCR han sido evaluadas por schleyer y muestran
valores nitrgeno no proteico, creatina y fosforo inorgnico, todos con algn valor. Sin
embargo el rango de error para cada individuo es grande.
b) fenmenos oculares

Los signos oculares se establecen paulatina y progresivamente como todos los dems
signos, inmediatamente ocurrido el cese de la circulacin y parlisis del sistema nervioso,
de manera similar a los dems y a consecuencia del proceso de deshidratacin debido a la
ausencia de la regulacin con la consiguiente deshidratacin tisular:
Midriasis pupilar
Opacidad de la membrana conjuntiva ocular
Hipotona ocular o perdida del tono del globo ocular
Mancha negra de la membrana ocular esclertica
9.b.4.Espasmo Cadavrico: (signo de Taylor), es una modalidad de presentacin de
la rigidez que aparece de manera inmediata despus de la muerte, sin que medie la fase
inicial de relajacin, de esta forma se fija, la ultima actitud vital del sujeto. Se observa en
aquellas muertes relacionadas con lesiones por proyectil de arma de fuego en el cerebro, en
electrocuciones, en cuadros convulsivos y en accidentes vasculares cerebrales como puede
observarse en las fotografas nros. 5 y 6
Una vez que se instala la rigidez ambos fenmenos se confunden siendo dificultoso
establecer la diferencia.
9.b.5. Livideces o libor mortis: son manchas de color rojo-violceo, de morfologa y
tamao variables, observables en la piel de las zonas declives por acumulacin de la sangre
dentro de los vasos de las dermis, por accin de la gravedad
Es un signo que permite establecer la forma en la qu qued un cadver despus de la
muerte, as como si fue cambiado de posicin. Por su importancia mdico legal
estudiaremos el origen, localizacin, forma, cronologa y la trasposicin de las livideces.
En cuanto al ORIGEN como se seal, estn determinadas por la acumulacin de sangre
por accin de la gravedad en los capilares de la dermis, lo que origina la coloracin visible.
En cuanto a su LOCALIZACIN Y FORMA, se ubican en los lugares declives de acuerdo
a la posicin en que qued el cadve adoptando la forma puntiforme o la disposicin en
placas tal como se ven en las fotografa sealadas.
En cuanto a la secuencia o CRONOLOGA se ven inmediatamente despus de la muerte,
apareciendo en la regin posterior del cuello en los cadveres que quedaron en posicin de

cbito dorsal; adquieren su mxima expresin entre las 12 y 18 horas y dejan de formarse
despus de las 24 horas.
El fenmeno de la TRANSPOSICIN DE LAS LIVIDECES guarda relacin con los
cambios de posicin del cadver. En este aspecto puede decirse que son visibles entre 20 y
40 minutos confluyendo hacia las 2 horas. Entre las 10 y 12 horas se generalizan
despareciendo a la presin digital, y si se cambia la posicin del cadver, aparecen a la
compresin digital, y si se cambia la posicin del cadver se forman, aparecen en los
nuevos lugares declives, despareciendo las primeras. Entre las 12 y 18 horas no desparecen
a la compresin digital y si se cambia la posicin del cadver se atenan las livideces
primarias y aparecen livideces secundarias y pasadas las 24 horas no desaparecen las
primarias y no aparecen livideces secundarias al efectuar el cambio de posicin del cadver.
En la investigacin de homicidios son de trascendental importancia por los cambios en la
posicin del cadver.
Se denomina HIPOSTASIA a la acumulacin de sangre dentro de los vasos por accin de la
gravedad, en los rganos internos y tienen el mismo significado mdico legal que las
livideces.
Segn Rosa Cabrera Palao, el LIBOR MORTIS es La lividez post mortem se
produce por congestin pasiva de la sangre en los capilares de las diferentes partes
del cuerpo por asentamiento del fluido y dilatacin vascular por gravedad hacia las
zonas de apoyo del cadver. Se haca inmediatamente ocurrida la muerte.
Visualizndose como pequeas manchas confluyentes de una o dos horas. Se
establece como manchas homognea su fijacin de 6 a 8 horas y queda
completamente establecida en 10 a 12 horas, lo que se demuestra cuando la a la
presin de la zona lvida, o al cambio de posicin esta no empalidece.
Las localizacin de las livideces ayuda a establecer posicin del cuerpo en el
momento de la muerte o su movilizacin con fines de ocultamiento. Se instalan
precozmente, 20min. a 01 hora en individuos pletricos y de 01 a 04 horas en
individuos anmicos.
La coloracin que adoptan es de utilidad en la orientacin de la causa o mecanismo
de muerte. Son de color rojo claro en cadveres sumergidos y revelan el estado de

oxihemoglobina. De color violceo en casos de muerte por asfixia indican la


concentracin de la hemoglobina reducida. De color rojo escarlata, indican la
presencia de carbono hemoglobina. De color achocolatado son indicativas de
formacin de metaheglobina, en intoxicaciones por clorato de potasio y
nitrobenceno.
La hemlisis y difusin postmortem pueden entorpecer el diagnstico diferencial
entre equimosis y lividez e incluso las equimosis pueden aparecer ms grandes.

9.c. Transformaciones Mediatas o Alejadas (Putrefaccin)


Es la descomposicin que se produce en el cadver luego de transcurrido un tiempo desde
la muerte recibiendo el nombre genrico de PUTREFACCIN. Ocurrida la muerte
sobrevienen como ya seal, intensos fenmenos autolticos que morfolgicamente se
continan, transformando el cadver, segn una secuencia en perodos cromtico,
enfisematoso y colicuativo.
EL PERIODO CROMTICO: esta fase est integrada por la palidez crea, la mancha
verde y la red venosa de putrefaccin. La primera o palidez crea es la palidez especial
que adquiere la piel en la que no estn presentes las lavideces. La mancha verde es el
cambio de color a nivel de la fosa ilaca derecha que luego se extiende mas all de esos
lmites.
En el feto y en el recin nacido, que no han respirado la mancha verde, comienza a nivel
de la boca y fosas nasales. El momento de aparicin depende de las condiciones
medioambientales: aparece entre 1 y 3 horas despus de la muerte con altas temperaturas,
mientras que en invierno es tarda, instalndose entre las 12 y 18 horas. Existe una relacin
entre este fenmeno y la rigidez, pues sta ltima desaparece cuando comienza la
putrefaccin.

El color verde encuentra su explicacin en que las bacterias del intestino actan
produciendo cido sulfrico que en presencia de oxgeno ejerce su accin sobre la
hemoglobina lo que determina la produccin de sulfohemoglobina.
Red Venosa de Putrefaccin: el desarrollo bacteriano en los vasos superficiales de la piel
hace que se dibuje la trama vascular sobre la superficie cutnea. Este diseo ramificado de
color rojo verdoso sobre un fondo plido le confiere a la piel un aspecto marmreo
EL PERIOSO ENFISEMATOSO, se caracteriza por la formacin de vesculas que
adquieren la forma de flictenas, de morfologa variada, sin signos de vitalidad y que
contienen un lquido amarillento, de aspecto turbio y olor ftido.
EL PERIODO COLICUATIVO, es la transformacin de las partes blandas externas e
internas en una masa informe de tejido friable, color pardusco y olor ftido, conocida como
putrlago
En la evolucin del fenmeno putrefactivo hay factores que modifican la marcha del
proceso dependientes de la nutricin, edad, y por patologas previas. Es as que la
putrefaccin se desarrolla ms rpidamente en los obesos y en los nios y es ms lenta en
los ancianos.
Con respecto a las patologas previas, hay procesos que aceleran y otros que retardan. Entre
los primeros se encuentran los procesos spticos; derrames cavitarios; politraumatismo;
calcinomatosis y grandes quemados. Retardan la aparicin de la putrefaccin la terapia
antibitica, las hemorragias masivas, la deshidratacin y algunas intoxicaciones.
9.d. Fenmenos Tardos. (Periodo reductivo)
Es la fase final que culmina con total reduccin del cadver. La colicuacin compromete
poco a poco todos los tejidos blandos: piel, masas musculares; en el trax los pulmones de
transforman en una masa informe, mientras que la trquea, bronquios y corazn pueden
reconocerse durante mucho tiempo: en la cavidad abdominal ocurre un proceso similar
desintegrndose rpidamente el brazo, pncreas, suprarrenales, e hgado. Estos rganos se
fusionan en una masa informe denominada putrlago. Luego de los o tres aos desparece

todos los tejidos blandos excepto cartlagos, ligamentos y cpsulas articulares que pueden
permanecer reconocibles durante algunos aos.
En la evolucin del proceso PUTREFACTIVO, en la sucesin de eventos, se describe la
Esqueletizacin y la descalificacin y pulverizacin, como tambienAutolisis :
Autolisis: es el proceso de desintegracin celular que comienza luego de producida
la muerte. Es un fenmeno que depende de la accin de las propias enzimas
celulares, las que desencadenan alteraciones celulares irreversibles. El sistema
nervioso es uno de los tejidos que ms rpidamente sufre las transformaciones
autolticas.

En la Esqueletizacin, la cabeza se deprende del tronco, se desarticula las costillas y


se separan los huesos largos de los miembros a un lapso variable de entre 3 y 5
aos. La exposicin al aire libre y la accin de depredadores aceleran el fenmeno
tal como se observa en la fotografa nro. 15
La CALCIFICACION Y PULVERIZACION ocurren en cadveres que
permanecen al aire libre o que se inhuman en tierra directamente y consiste en la
perdida de los constituyentes minerales del hueso por lo cual las piezas seas se
fragmentan y desintegran paulatinamente, proceso que requiere de dcadas.
3. TANATOCRONODIAGNSTICO
Es el conjunto de comprobaciones medico legales que permite establecer LA DATA DE LA
MUERTE: es posible determinar retrospectivamente, a partir de la observacin del cadver,
el tiempo aproximado en que se produjo la muerte. Estas comprobaciones son
particularmente importantes en los casos de muertes violentas especficamente en los casos
de homicidios en que se deben compararse las declaraciones de los presuntos autores para
establecer la correspondencia o discordancia con los hechos.
Prcticamente hay un punto de referencia constituido por el comienzo de la
PUTREFACCIN. Por lo que el diagnostico suele hacerse ANTES O DESPUES DE LA
PUTREFACCIN.

A. ANTES DE LA PUTREFACCIN: se hace en base al estudio de los fenmenos


inditos, enfriamiento, rigidez, espasmo y livideces. A estas determinaciones puede
agregarse la determinacin del potasio en el humor vtreo cuyo nivel aumenta a
partir de la muerte.
Con respecto a la temperatura se han descrito varias frmulas utilizadas para calcular la
DATA DE LA MUERTE, siendo de valor prctico las formulas de Bouchut y la Glaister.
-

FORMULA DE BOUCHUT: en las primeras 12 horas se pierde entre 0,8 y 1 C por

hora y en las segundas doce horas la disminucin es de 0,3 a 0,5 C por hora.
FORMULA DE GLAISTER: se toma la temperatura rectal con un termmetro de
alcohol y se aplica la siguiente frmula:
Temp. Rectal media temper. Cadavrica = hora de la muerte
1,5

Estas formulas se utilizan para establecer la data de la muerte (tanatocronodiagnostico)


B. DESPUES DE LA PUTREFACCION: el diagnstico se hace sobre la base de la
evaluacin de los fenmenos cadavricos mediatos relacionndolos con el lugar en
que fuera hallado el cadver. En los ltimos aos han resultado de gran valor los
datos aportados por la ENTOMOLOGA forense que relaciona el tiempo de muerte
con la naturaleza y tipo de insectos que intervienen en la transformacin cadavrica
por lo que el lector interesado en el tema deber recurrir a los textos de la
especialidad.