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Unidad 1: Contenidos comunes

1. El arte como expresin humana en el tiempo y en el espacio: Significado de la obra artstica.


2. La obra artstica en su contexto histrico. Funcin social del arte en las diferentes pocas:
Artistas, mecenas y clientes. La mujer en la creacin artstica.
3. La peculiaridad del lenguaje plstico y visual: Materiales, tcnicas y elementos formales.
Importancia del lenguaje iconogrfico.
4. Aplicacin de un mtodo de anlisis e interpretacin de obras de arte significativas en relacin
con los estilos y con artistas relevantes.
El arte como expresin humana en el tiempo y en el espacio: Significado de la obra artstica.
No es fcil establecer y definir que es el arte, aunque podramos definir que es una necesidad esencial
del ser humano, una manera de expresarse que aparece desde el Paleoltico.
La creacin artstica es una funcin esencial de la humanidad: arte y ser humano son inseparables. Las
ideas y sentimientos podemos transmitirlos a travs del lenguaje artstico al ser un medio de
comunicacin, un lenguaje donde el artista expresa imgenes de la realidad fsica y humana y
sentimientos. El lenguaje artstico deriva de la tendencia innata o la necesidad de expresin del ser
humano.
Pero el artista no se limita a representar, sino que transforma los datos de la naturaleza y los interpreta
ordenndolos de manera diferente, es decir el autor de una obra de arte es un creador.
El arte tiene un lenguaje con un cdigo que el espectador de cada poca conoce y sabe interpretar, por
ello es necesario tener en cuenta los parmetros espacio-temporales en que la obra de arte nace para
entenderla en profundidad.
El arte tambin debe ser entendido como un doble proceso de contemplacin y de reflexin. Ambos
procesos requieren una formacin, incluso el primero de ellos, que no consiste simplemente en mirar
sin ms la obra de arte.
Hay que saber mirar, saber leer y descifrar en las imgenes todos aquellos elementos con los que el
autor quiere transmitir sus sensaciones.
Por lo tanto debemos aprender a mirar una obra de arte, no slo para decidir si nos gusta o no segn
unos criterios subjetivos de belleza.
La belleza, concepto cuya concepcin vara con el paso del tiempo, ha sido primordial en muchos
momentos de la Historia del Arte, pero esto no significa que sea el nico objetivo de la misma. Una obra
de arte puede tener otras funciones, complementndose entre s.
La obra artstica en su contexto histrico. Funcin social del arte en las diferentes pocas: Artistas,
mecenas y clientes. La mujer en la creacin artstica.
Las circunstancias histrico-sociales influyen tambin en los artistas, pues no viven aislados de los
dems. Para interpretar y valorar adecuadamente una obra de arte es necesario conocer el contexto
histrico en el que fue realizada.
En la segunda mitad del siglo XX se han hecho algunos estudios para demostrar, analizando las
caractersticas de un estilo, la relacin que hay entre la estructura social y los rasgos estilsticos, y
confirmar la hiptesis de que el arte es la expresin simblica de los pensamientos y deseos de los
miembros de una sociedad. Lo que es indudable es que las obras de arte no son slo la expresin de un
artista individual sino que reflejan tambin muchos aspectos de una poca, de una sociedad, o al menos
de un grupo social o de una institucin.

El artista es libre, pero un conjunto de elementos ajenos a l influyen sobre sus deseos: encargos, gustos
de los clientes, obras de otros artistas contemporneos o las circunstancias vitales. Las ideas y los valores
que nutren la creacin no aparecen por generacin espontnea dentro del alma del artista sino que se
desarrollan en la educacin y en las vivencias sociales.
La condicin social del artista ha ido variando a lo largo del tiempo:
En la Prehistoria el arte es una especie de rito mgico que sirve para atraer la caza, un rito que lleva a
cabo el artista.
En Egipto los artistas apenas eran tenidos en consideracin y se encontraban muy por debajo de los
escribas en la rgida jerarqua social.
Los griegos y los romanos establecan diferencias entre las artes nobles y la artesana. As,
consideraban que aquellas manifestaciones artsticas que no se vinculaban al esfuerzo fsico, como la
msica y la poesa, se encontraban muy por encima de la pintura o la escultura, de carcter manual.
En la Edad Media el artista no experiment una mejora en su consideracin social. La pintura y la
escultura continuaron siendo minusvaloradas frente a la poesa o la msica, sobre todo por la
prevencin del cristianismo contra los sentidos y la informacin y el goce que proviene de ellos. En
esta poca el arte adquiere un carcter doctrinal y docente, ya que la mayora de la poblacin no sabe
leer ni escribir. El artista medieval es un personaje annimo e itinerante que se ajusta a los rigurosos
programas iconogrficos trazados por los telogos. Adems, el artista suele trabajar encuadrado
dentro de los rgidos marcos de la organizacin gremial.
Durante el Renacimiento se produce un cambio de mentalidades (del teocentrismo al humanismo),
considerndose la actividad artstica como una labor de carcter intelectual, afirmndose lo individual
y la originalidad. El artista ya no ser un artesano, innovar e ir adquiriendo un reconocimiento
social que nunca antes haba tenido.
El siguiente paso lo encontramos en el Academicismo, sobre todo durante el siglo XVIII. Adems de
considerarse que el arte puede ser enseado y aprendido, se trata de uniformar el gusto creando un
modelo nico.
Tambin, gracias al movimiento ilustrado, surge el concepto de lo pblico y los museos: las grandes
colecciones reales ya no son propiedad privada del rey, sino de la nacin. Se desarrolla la idea de que
el arte ha de ser de dominio pblico, de que todos tienen derecho a contemplar las obras y a mejorar
gracias a ello su educacin como ciudadanos. La aparicin de los grandes museos va acompaada de
instituciones y establecimientos privados como salones, galeras de arte, revistas, enseanza en
academias y universidades
Ser en la poca contempornea cuando el artista alcanzar una verdadera independencia, e inicia un
camino que le llevar a tener una mayor libertad y que llega hasta nuestros das. El Romanticismo del
s.XIX introduce la idea de genio y artista maldito, una imagen que dara posteriormente la idea del
artista-bohemio. El artista de vanguardia se enfrenta contra el tradicionalismo y el academicismo.
En el mundo actual el artista no se limita a los medios de expresin habituales, sino que trabaja con
los medios ms insospechados (desde todo tipo de materias y tecnologas hasta con el propio cuerpo
humano). Todo ello ha provocado la incomprensin e incomunicacin entre el pblico y el arte
contemporneo.
Otro papel importante en la Historia del Arte lo desempean los clientes de los artistas. Es importante
saber que las obras de arte estaban destinadas a unos consumidores finales, que podan influir en mayor
o menor medida sobre el artista.

En la Edad Moderna, a la vez que se implantaba la economa capitalista, un mercado annimo del arte,
en el que el artista realizaba obras sin saber cul sera su comprador final. Sin embargo, lo normal en la
Historia del Arte es que las grandes obras artsticas se realizarn a partir de encargos concretos por parte
de instituciones o personas y cuyas exigencias quedaban bien claras. La monarqua, la nobleza y los
poderes religiosos han sido siempre los grandes mecenas y clientes del arte. En ocasiones estas personas
podan tener un papel intelectual tan decisivo como el de los propios artistas.
Los grandes tericos del arte han intentado tambin responder a la pregunta para qu sirve el arte? La
cantidad de respuestas es enorme, aunque destacamos las siguientes ideas sobre la finalidad artstica:
El arte respondi, en general, a exigencias colectivas, aunque estas estuvieran dominadas por
distintos grupos sociales (casta sacerdotal, aristocracia, burguesa).
El arte era inteligible al pueblo, ya que tenda a representar la naturaleza en la que las personas se
desenvolvan, aunque esa naturaleza fuera transformada con trucos pticos o simbolismos.
En la Prehistoria la plstica tena una funcin propiciatoria; en Egipto, Asiria, Roma y el absolutismo se
exaltaba el poder de sus gobernantes; en el arte Paleocristiano y Romnico el arte tena una clara
funcin docente.
En los siglos XIX y XX, con el ascenso de la burguesa al poder poltico, el arte adquiere un valor de
cambio, perdiendo su tradicional valor de uso. El arte se convierte en objeto de inversin
especulativa, prestigio social, predominando la funcin esencialmente decorativa.
La peculiaridad del lenguaje plstico y visual: Materiales, tcnicas y elementos formales. Importancia
del lenguaje iconogrfico.
En el proceso creativo de la obra de arte, el artista debe conocer y desarrollar los siguientes elementos:
La tcnica: el grado de destreza manual. Los conocimientos tcnicos influyen en el aspecto de una
obra. Cada material exige una tcnica determinada y hay que conocerla. Entenderemos por tcnica la
manera con que el artista hace vivir las formas en la materia. Para algunos autores, como Semper,
podemos estudiar la evolucin de la Historia del Arte acudiendo a la evolucin de las tcnicas y
materiales empleados.
El material: la materia influye en la forma, ya que no puede obtenerse con cualquier material, y la
eleccin del material implica una cierta intencionalidad.
La idea: entendido como el tema o contenido, ha sido la base de un buen nmero de escuelas
descriptivas, simbolistas e iconolgicas.
La forma: la forma est determinada por la materia, la tcnica y el poder creador del artista que la
realiza segn su voluntad y conforme a una idea.
Son estas formas artsticas las que definen un estilo concreto, al repetirse durante un cierto tiempo o
ser constante en las obras de un pas o artista.
Al estudio de los temas figurados e identificar el contenido que aparecen en las obras de arte se dedican
dos ciencias: iconografa e iconologa. Establecer una separacin ntida entre ambas es difcil ya que las
dos se complementan.
Edwin Panofsky, padre de la iconologa, las define de esta manera:
La iconografa se ocupa del contenido temtico o significado de las obras de arte en cuanto a algo
distinto de su forma; el historiador deber indagar y descubrir las analogas internas existentes entre
fenmenos tan heterogneos, en apariencia como la literatura, las artes, la filosofa y los
acontecimientos sociales, polticos y los movimientos religiosos.

Panofsky estableci un mtodo iconolgico que analiza lo sealado:


1. Descripcin preiconogrfica: consiste en una descripcin de los elementos que integran las obras,
de las expresiones y gestos de sus protagonistas. Para este primer paso tan slo precisamos de la
utilizacin de nuestros sentidos.
2. Anlisis iconogrfico: implica la identificacin de las imgenes, las historias y alegoras de las
obras. Este segundo paso ser meramente descriptivo, nunca interpretativo. Para poder llevarlo a
cabo con eficacia es necesario tener un bagaje literario y cultural que nos haya permitido estar
familiarizados con estos temas y, de esta manera, poder clarificar como ha variado la manera de
representarse a lo largo de la historia.
3. Anlisis iconolgico: si en el proceso anterior analizamos el origen y variacin del tema, en este lo
que hacemos es penetrar en el significado del mismo, el mensaje que se quiso transmitir a travs
de la obra de arte. Por tanto la iconologa consiste en rastrear en documentos escritos el origen
de esos smbolos para interpretar el significado de las obras en el contexto que fueron creadas.
Aplicacin de un mtodo de anlisis e interpretacin de obras de arte significativas en relacin con los
estilos y con artistas relevantes.