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5.

CONCEPTO DE PARADIGMA

5. Concepto de Paradigma
En innumerables ocasiones los cientficos han intentado
comprender la forma en que se gestan algunos procesos o se
presentan diversas realidades. Dicha situacin sin lugar a
dudas pasa por una adscripcin a un marco comprensivo que
puede posibilitar u obstaculizar una visin ms holstica de un
fenmeno determinado. Las teoras son diversas pero pueden
agruparse en aquellas que sealan que debido a un supuesto
determinado se decide qu y cmo investigar, y otros que luego
de la obtencin de un resultado determinan con que criterio o
bajo que modelo se explicar lo obtenido. Sin embargo, las
teoras no son aceptadas o rechazadas slo por reflejar
fielmente a la realidad comprobada, sino tambin por otros
factores, donde se destaca especialmente la formacin de
ciertas corrientes o modelos de cmo interpretar la realidad que
surgen de la epistemologa que esta en su base. As el
funcionalismo, por ejemplo, surge de la filosofa positivista y
su correspondiente epistemologa, mientras que los anlisis
fenomenolgicos de la realidad sociocultural, surgen de la
filosofa funcionalista y sus fundamentos epistemolgicos.
El concepto de paradigma surge para referirse a los modelos
explicativos o comprensivos que la comunidad cientfica
utiliza, uno de los primeros autores que se refiere a paradigma
como tal es Thomas Kuhn (1962) quin defini el concepto de
paradigma como un esquema de interpretacin bsico, que
comprende supuestos tericos generales, leyes y tcnicas que
adopta una comunidad concreta de cientficos.
Otros autores definen paradigma como una imagen bsica del
objeto de una ciencia, sirve para definir lo que debe estudiarse,
las preguntas que son necesarias de responde, y que reglas es
preciso seguir para ello, sealan adems que el paradigma es la
unidad ms general de consenso y en ocasiones sirve para

diferenciar una comunidad cientfica de otra.


Algunas de las criticas que se le formulan a Kuhn, se refieren
principalmente a que dentro de la concepcin que realiza no
incorpora la prctica (corriente defendida en otros tiempos por
Marx, Freud y otros) y todo el proceso que la vincula con la
teora, considerando tal vez en demasa la corriente positivista
de la Disociacin en dnde el conocimiento slo es fruto de la
razn. En lo que s hay consenso es en que el paradigma acta
como un ejemplo aceptado que incluye leyes, teoras, y
aplicaciones de una realidad determinada, es como un modelo
de accin, que abarca la teora y la prctica. Los paradigmas
facilitan la construccin de la ciencia pues de l se derivan
reglas y normas implcitas y explicitas que regulan la
investigacin y la accin cientfica.
De acuerdo a esto la ciencia constara de cinco pasos
importantes:
Primer paso
Individualismo
Cientfico

Segundo Paso
Acuerdo y
surgimiento de un
Paradigma

Tercer Paso
Ciencia Normal

Hay tantas teoras como


cientficos existan, hay un total
desacuerdo en lo fundamental, y
un debate permanente por
imponer una posicin
determinada.
Se produce un acuerdo en la
comunidad cientfica, con
respecto a cmo debe realizarse
la investigacin, se construye un
modelo regulatorio que permite
hacer ciencia.
Si existir un paradigma
consensuado, comienzan a
aparecer nuevos elementos
cientficos de acuerdo al modelo
de accin de la comunidad
cientfica.

Cuarto Paso
Crisis,

Quinto Paso
Nuevo Paradigma,

Se produce cuando aparece un


hallazgo o una idea disonante
con el paradigma, lo que genera
un anlisis para profundizar un
paradigma, es en este proceso en
dnde este conjunto de normas
puede, crecer o deteriorarse.
Un nuevo paradigma surge en la
medida que la comunidad
cientfica acuerde su aprobacin
luego de la revolucin originada
con la crisis del paradigma
anterior.

Ahora bien en la lnea de la investigacin existen paradigmas


que actan como intermediarios entre las concepciones
filosficas y el diseo concreto de investigacin. Este modelo
permite llevar a cabo el anlisis de la realidad de una manera
ordenada, sistemtica y planificada, dentro de una comprensin
adecuada para enfrentar con xito la investigacin en un
determinado escenario educativo.
Cada paradigma condiciona la forma en que se lleva a cabo la
investigacin, regula las estrategias, define el problema, y
analiza las implicancias y limitaciones que pueden presentarse
en un estudio.
A continuacin intentaremos presentar algunos de los
paradigmas utilizados en las ciencias sociales, profundizando
en dos modelos muy tiles para fines investigativos en
educacin.
El trmino paradigma se ha utilizado ampliamente sobre todo
despus de su presentacin por Thomas S. Khun en su libro
La estructura de las revoluciones cientficas[1], publicado
por primera vez en 1962 en la que establece que los
paradigmas designan una o ms realizaciones cientficas
pasadas, realizaciones que alguna comunidad cientfica
particular reconoce durante cierto tiempo con fundamento
para su prctica posterior. De acuerdo con estas ideas, en
ciertos momentos, empiezan a producirse algunas anomalas o

discrepancias entre la teora de la ciencia normal y la realidad,


inicindose una transicin gradual hacia un nuevo paradigma,
del cual puede seguir otra ciencia normal, estando con ello en
presencia de una revolucin cientfica.
Muchas veces utilizamos incorrectamente el trmino
paradigma porque no tenemos claro que, desde una
perspectiva cientfica, los paradigmas son acuerdos cientficos
que se han transformado en concepciones que se tenan por
correctas y excluyentes.
Esta transformacin constante del conocimiento cientfico nos
permite comprender que tanto los paradigmas como en
definitiva la ciencia son creaciones del hombre, que
evolucionan al igual que el pensamiento de la humanidad.

5.1 Las principales diferencias entre estudios cuantitativos


y cualitativos.
Tradicionalmente el concepto de Paradigma y su
correspondiente debate se ha tratado dicotmicamente,
enfrentando a la metodologa cualitativa con la metodologa
cuantitativa, investigacin positivista frente a investigacin
humanista. Esta dicotoma deriva de las dos grandes
tradiciones filosficas predominantes en nuestra cultura;
realismo e idealismo.
Latorre afirma que la era de Investigacin Educativa actual, se
ha movido desde posiciones dominadas por la perspectiva
positivistas a posiciones ms pluralistas y abiertas. la era
positivista actual se caracteriza por una aceptacin de la
diversidad epistemolgica y pluralidad metodolgica.
Ante el problema de los paradigmas se plantean diversas
posiciones, una promovida por Smith y Heshusius (1986) que
se refiere a la incompatibilidad entre los paradigmas, otra que
es fundamentada por Cook y Reichardt (1986) que plantea la
complementariedad entre los paradigmas; y una tercera
propuesta por Walker y Evers (1988) que postula una unidad
epistemolgica; lo que significa que el origen del conocimiento
y el rol del sujeto que conoce es tal que hace los paradigmas

tericos divergentes y no compatibles.


El surgimiento de la ciencia se bas en una concepcin esttica
del mundo, el hombre conoca en la medida que le era posible
experimentar, y por ende manipulaba ciertos elementos para
probar el impacto que podan tener en el entorno, la ciencia era
la forma y el medio para comprender el mundo. Esta forma de
pensamiento lleg a conocerse como realismo y positivismo
lgico.
Fue as como el paradigma positivista comenz a tener varios
detractores que criticaban los supuestos mecanicistas y
estticos de las ciencias naturales, y proponan una visin
humanista para comprender la realidad social que se daba en un
contexto de interaccin de los individuos. Fue as como esta
posicin idealista (paradigma cualitativo) surgi en contra del
positivismo (paradigma cuantitativo).
El paradigma cualitativo apareci presentando al mundo como
una estructura en movimiento, cambiante y lleno de
dinamismo, en dnde en dnde las personas son concebidas
como agentes activos en la construccin de las realidades que
se presentan.
Naturalmente, los estudios o investigaciones cientficas de la
educacin, al igual que otros campos del conocimiento, han
desarrollado diversos paradigmas tanto al interior de la teora
educativa en general por ejemplo, estamos en la mxima
popularidad del paradigma terico constructivista-- de la
misma manera que ha habido diversos paradigmas en el
desarrollo de la investigacin en educacin, siendo el
paradigma investigativo preferente el de los estudios
cuantitativos, aunque en algunos pases de Amrica Latina se
prefiere el paradigma de la investigacin-accin.
Existen varios autores que se han referido a la pugna existente
entre estos dos paradigmas Cook y Reichardt (1986) presentan
el siguiente cuadro de desencuentros:

Paradigma Cuantitativo

Posee una concepcin global positivista,


Hipottico-deductivo,

Particularista,

Objetiva

Orientada a los resultados,

y propia de las ciencias naturales.

Paradigma Cualitativo

Postula una concepcin global


fenomenolgica, Inductiva,

Estructuralista,

Subjetiva

Orientada al proceso

Y propia de la antropologa social

De acuerdo a estos antecedentes estamos en condiciones de


conocer ambas formas como caminos vlidos para acceder y
analizar los fenmenos de ndole social. Sus disimilitudes son
muchas y abarcan todos los campos de los fundamentos de las
ciencias, vale decir que difieren en aspectos ontolgicos,
epistemolgicos, lgicos y metodolgicos. A continuacin
puede examinar un conjunto de caractersticas de los dos
paradigmas de base, en que se aprecian su principales
diferencias:

CUADRO COMPARATIVO DE LOS PARADIGMAS EN LA INVESTIGACIN


PARADIGMA CUANTITATIVO

PARADIGMA CUALITATIVO

Surge de las Ciencias Naturales. La investigacin


cuantitativa recoge informacin emprica (de cosas o
aspectos que se pueden contar, pesar o medir) objetiva y
que por su naturaleza siempre arroja nmeros como
resultado.

Surge de las Ciencias Sociales, en particular de la


Antropologa. Este tipo de investigacin recoge informacin
de carcter subjetivo, es decir, que no se percibe por los
sentidos, como el cario, la aficin, los valores, aspectos
culturales, etc. Por lo que sus resultados siempre se
traducen en apreciaciones conceptuales (en ideas o
conceptos), pero de la ms alta precisin o fidelidad posible
con la realidad investigada.

Abarca el fenmeno en tal forma que pueda cuantificarse.


La seleccin de los participantes es aleatoria. La
planificacin de la investigacin se hace en forma
anticipada.

Abarca el fenmenos culturales, que tienen


quecomprenderse, especialmente para explicar el sentido que
tiene un fenmenos para quienes lo viven. La seleccin de los
participantes es intencionada (no aleatoria). La planificacin
se hace en la marcha.

La naturaleza de la informacin es traducida a nmeros y


termina con datos numricos

Recoge cualidades, palabras, significados y sentidos, por


medio de entrevistas, videos, grabaciones, guas de
observacin, etc. Esta investigacin termina con datos
deapreciaciones conceptuales

La relacin sujeto - objeto de investigacin es


impersonal. Se mantiene una cierta distancia del objeto don
el propsito de no sesgar los resultados.

Relacin sujeto - objeto de investigacin: Hay una


comunicacin directa. Entre ms cerca, se est ms adentro y
se capta mejor el fenmeno. La relacin entre el investigador
y el participante es personal, cercana.

Enfasis en la descripcin de variables explicativas,


Solo en el mtodo cuantitativo.

No se consideran variables de ese tipo.

Tipo de data: numrica y fcilmente analizable

Cualitativa, a menudo difcil de analizar.

Sus mtodos ms apropiados son: el Experimental, el


Cuasiexperimental y el Correlacional.

Sus mtodos ms apropiados son: el Etnogrfico y el


Histrico.

Limitaciones: 1) Exagerado control de las variables, 2)


Artificialidad de las situaciones a tal punto que se alejan de
"retratar" lo que ocurre en la realidad.

Limitaciones; 1) Por lo general tiene un carcter subjetivo la


interpretacin de la informacin, 2) Incapacidad para
manipular variables independientes producto de la seleccin
no aleatoria.

nfasis en confiabilidad: Generalmente mucha

nfasis en confiabilidad: Generalmente poca, puesto que se


sabe que las observaciones difieren entre observadores y que
son especificas de una situacin; sin embargo, se intenta
evaluar diferencias entre observadores por la va de la
reflexibilidad y la triangulacin.

Compromiso con la generalizacin: Generalmente mucho

Usualmente menos

Controla todas las variables extraas a travs de la


aleatorizacin. No, si es puramente una descripcin; de

Valida la informacin a travs de la triangulacin. Depende


de las etapas de la investigacin y el enfocamiento progresivo.