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CALCULADORA, COMPUTADORA Y FUTURO

La Antigedad:
Desde la antigedad, los pueblos ms evolucionados definieron lenguajes y smbolos
numricos, como normas de intercambio, registro y permanencia de sus objetos
culturales con el resto del mundo. En un principio, tales lenguajes fueron
exclusivamente de ndole oral transmitindose, por esa misma va, de una generacin
a la siguiente. El avance que se dio al pasarse al medio escrito, a partir de sus
smbolos preestablecidos, determin un siguiente paso en la comunicacin y en las
estrategias cognoscitivas por adquirir.
La humanidad tuvo que esperar el avance de muchos milenios para apropiarse de
elementos generales de una cultura, que le sirvieran de base en labores y aplicaciones
especficas. Una de ellas ciertamente es la numeracin y los procesos que siguen de
ella, para agrupar grandes cantidades de objetos o inclusive elementos intangibles. La
actividad del comercio entre las naciones abri, en gran medida, estas necesidades de
numeracin y clculo, tanto de sus pertenencias y adquisiciones, como tambin de sus
perspectivas de riqueza y progreso.
Destacan en la antigedad, los sistemas numricos empleados por los babilnicos, los
egipcios, los mayas y los romanos, que cumplen con la sistematizacin de la
representacin numrica en amplios sentidos y concepciones matemticas. Este
avance en la teora de los nmeros, llev inclusive a algunas de estas civilizaciones a
realizar clculos sobre los astros y sus movimientos.
El calendario maya es quizs el de mayor trascendencia, por su exactitud en el clculo
y periodicidad en el tiempo. Asimismo este pueblo ide la concepcin del nmero cero
(0); pieza fundamental del desarrollo matemtico de nuestros tiempos, para exprlicar y
representar situaciones o estados.
En la actualidad, el baco ha llegado como un conjunto de cuentas insertas en
alambres, dispuestas en series de igual o diferente nominacin, forma que se remonta
hasta el ao 1300, en el gran Imperio Chino, en el que ya se le conoca y tena tal
funcionalidad.
baco, (su nombre deriva del latn abacus), hoy traducido a la palabra baco,
instrumento simple para efectuar manualmente clculos aritmticos consistente en un
marco provisto de diez o ms cuerdas o alambres paralelos, cada uno de los cuales
lleva ensartadas diez cuentas o bolas mviles con distinto valor numrico segn su
posicin.

(baco Antiguo Romano)

(baco Moderno)

EI Renacimiento
En este perodo de la historia, la idea de fabricar instrumentos de medicin y clculo
retoma, con mayor entusiasmo, tanto por las teoras ya conocidas (sobre matemtica,
astronoma, el inicio de la qumica y la fsica) como tambin por uno que otro inverno
mecnico de la poca.
La historia indica que el primero en ofrecer un modelo de mquina de clculo fue el
alemn Wilhelm Schickard en 1623, pero su invento no tuvo mayor rendimiento en la
operacin y prueba con cienos clculos propuestos para aquella poca. De esta forma,
no fue sino hasta 1642 que a un francs se e acredita, con mayor acierto, Ia creacin
de la primera mquina de clculo funcional: la pascalina.
Blaise Pascal 1623 1662. En su honor a la primera mquina de clculo se le llam
Pascalina, una caja con ruedas dentadas que podran sumar y restar nmeros con dos
decimales.
El funcionamiento de la pascalina era manual y permita que al girar por completo una
rueda sobre su eje, hiciera avanzar un grado o paso a la siguiente, en el caso de la
suma, o de manera inversa, en el caso de la resta. Cada rueda entonces representaba
una posicin decimal (unidades, decenas, centenas. etc.), ms las dos posiciones
destinadas para el punto decimal. Se cuenta que su invento se origin por la necesidad
de ayudarle a su padre (recaudador de impuestos) en la elaboracin de informes
contables, ya que tena que realizar tediosas sumas de interminables filas de nmeros.

(Ejemplo de Pascalina Antigua 1623)

Era contempornea
Por otra parte, otro invento ayud en la definicin de tareas previamente
programadas. Este fue el telar del francs Jacquard, primero en seguir un patrn o
programa preestablecido de trabajo, para cambiar la forma y color de los tejidos en
un mismo diseo.
Con este invento. Jacquard incorpor los primeros modelos de automatizacin de
tareas (en este caso textileras), con una adecuada codificacin de la informacin
necesaria para realizar el diseo que se desea, y la programacin de ciertas
instrucciones para ejecutarse y conseguir un fin. Sin lugar a dudas. Jacquard
propuso los primeros pasos de la programacin de mquinas, y con ello, el
antecedente de la programacin computacional.
Para el ao 1811, a un ingls matemtico se le concede histricamente el ttulo de
padre de la computadora. Su nombre Charles Babbage, quien dio las primeras
ideas de diseo a los 20 aos, y despus de una dcada de estudio y trabajo, sus
primeros prototipos de la mquina universal.
En 1821. Babbage tuvo su primer prototipo, llamado mquina de diferencias
(modelo reducido del que habla diseado haca diez aos), en la que se poda
calcular polinomios para diferentes tablas matemticas. Tres aos ms tarde
consigui un financiamiento para iniciar su diseo original, proyecto que no pudo
concretarse por las serias limitaciones en la tecnologa de aquel momento para
elaborar las piezas precisas de los engranajes y ejes que requera.

Y la electrnica lleg!
A partir del siglo XX, la electrnica se ha constituido en un fuerte motor del
desarrollo de la civilizacin humana, a la par de otras tecnologas. Las
investigaciones del siglo pasado y las confirmaciones dems de una teora sobre
la materia y sus cualidades conductoras de energa, han hecho posible, en el
trmino de medio siglo, la multiplicacin de inventos y adelantos tecnolgicos, que
permitieron dejar atrs la mecnica del movimiento y por consiguiente, toda una
serie de mecanismos ligados a esa concepcin inicial de los procesos auto
matizados. No obstante, la electrnica no hubiera tenido semejante impulso en su
desarrollo, de no haberse dado el dominio sobre la electricidad; principio bsico
sobre el que se desarroll esta otra rama de la tecnologa moderna.

La ABC y la ENIAC

Los escritos histricos guardan para el nombre de la ENIAC (Electronic Numerical


Integrator and Computer), el calificativo de la primera computadora digital
completamente electrnica, no obstante la existencia de una mquina antecesora
diseada y producida por John V. Atanasoff y Clifford Berry, conocida como la ABC
(Atanasoff-Berry Computer).
La ABC fue fabricada en 1939, siguiendo las teoras de Pascal y Babbage, con la
introduccin de innovaciones tecnolgicas, como un sistema binario del
tratamiento dc la informacin, una forma digital de procesarla, una memoria de
carga elctrica y un funcionamiento no mecnico a partir de la inclusin de los
nuevos principios electrnicos que conocan y haban experimentado en aquel
entonces, conocidos como los tubos al vaco.
La operatividad de la ABC estuvo en relacin con la solucin de un conjunto
mximo de 29 ecuaciones simultneas y el manejo de 29 variables
independientes: lo que daba situaciones o problemas an restringidos y no
generalizables.
Aun as, no cabe duda de que la ABC se convirti en un modelo por emular en las
siguientes generaciones de mquinas de este tipo, incluyendo su siguiente modelo
mejorado, la ENIAC.
Primera generacin de computadoras (1946-1959)
La principal caracterstica de las mquinas de esta generacin es el uso de los
tubos al vaco.
Adicionalmente, un matemtico John von Neumann, ayud a mejorar el diseo de
la ENIAC, dndole mayor capacidad de la memoria, para incluirle un programa
previo de instrucciones, tal y como lo haba propuesto con anterioridad Turing, en
el modelo terico de su mquina. De esta forma, una mquina de estas se poda
controlar por medio del programa almacenado o incorporado en ella previamente
Despus de esta iniciativa, hubo toda una gama de mquinas fabricadas siguiendo
los principios destacados a partir de la ENIAC. La computadora que es
determinante de esta generacin, se llamara UNIVACI (UNIVersal Automatic
Computer). Esta empez a trabajar en 1951, no solo para fines militares, sino
tambin para tratar cantidad de datos empresariales. Fue comercializada por Ia
empresa Speriy Rand, cofundada por Mauchly y Eckert. Dispona de un programa
previo introducido en la memoria de la mquina como un lenguaje mquina, y
tena circuitos de control automtico. Aument la velocidad de la ENIAC en un
10% y su espacio se haba reducido en igual proporcin.

Su costo de construccin an la haca prohibitiva para la mayor parte de empresas


o instituciones. Fue la primera mquina en haber calculado unas votaciones

presidenciales: las de 1952, en las que sali electo Eisenhower (presidente n. 34


de los Estados Unidos).

Segunda generacin de computadoras (1959-1964)


Esta segunda generacin se caracteriza por la inclusin de la nueva tecnologa de
los transistores, cuya invencin se remota a 1947, y que vinieron a reemplazar a
los tubos al vaco, a partir de 1958.
Los transistores cumplieron la misma funcin que los tubos al vaco. Pero con las
grandes ventajas de reducir el tamao, la energa requerida, el calor expedido y el
costo de inversin, se marca la pauta necesaria para iniciar la carrera en la
miniaturizacin de los componentes electrnicos no solo de las computadoras,
sino de todo artefacto elctrico.
Con tan solo esas ventajas, el incremento de las empresas y organizaciones,
interesadas en adquirir computadoras o en fabricarlas, aument
considerablemente, ya que tambin los nuevos modelos de computadoras
permitan una mayor fiabilidad en su funcionamiento: eran mucho ms veloces y
tuvieron mayor capacidad de almacenamiento en la memoria. Asimismo, las
investigaciones en electromagnetismo haban aportado aplicaciones para fabricar
instrumentos de almacenamiento secundarios como cintas, discos y tambores
magnticos, que junto con dispositivos de entrada y salida para operar con esos
nuevos recursos, trajeron consigo la competencia con las tarjetas perforadas,
como modelo de entrada y salida de datos, propias de la tecnologa de IBM.
Asimismo, otro avance que se incorpor fue el trabajo en tiempo compartido en las
computadoras.
Las operaciones de salida y entrada, al ser independientes de los otros
componentes internos de la mquina, no requeran de ellos en forma exclusiva
para su funcionamiento, lo que dio lugar a que se pudiera destinar mayor tiempo
del procesamiento a otras actividades u otros programas. As se fueron eliminando
tiempos muertos y sacando la mayor eficiencia y rendimiento de Ia alta inversin
que supona la adquisicin del equipo y sus programas.
Tercera generacin de computadoras (1965-1970)
La tercera generacin se caracteriza por la innovacin a partir de los circuitos
integrados: tecnologa estudiada desde la dcada de los cm cuenta, pero no
perfeccionada y aplicada sino hasta los sesenta. Esta tecnologa permiti. an
ms, la reunin de varios componentes en un solo soporte.

Cuarta generacin de computadoras (1971-al presente)

Algunos opinan que esta generacin inicia con el invento clave del
microprocesador o microchip, por medio de la produccin, a gran es cala, de ms
circuitos integrados en espacios tan reducidos como una pastilla de silicn;
miniaturizacin que logra la empresa Intel Corporation, en 1971 y que no sera
hasta 1980, cuando la IBM lo utiliza en su versin personalizada de computadora,
el modelo PC (Personal Computer).
Otros piensan que ei inicio de esta nueva generacin se da en 1977, cuando
Steve Jobs y A. Wozniak, crean la marca Apple y lanzan al mercado la primer
microcomputadora, basada en otro modelo de microchip, de la empresa Motorola
Inc.
En realidad, se puede concluir que la cuarta generacin, representada por las dos
versiones indicadas de microcomputadoras, responde a una nueva visin de la
computacin a escala mundial, abre las mltiples posibilidades que hoy tenemos a
nuestro alcance, y otras ms que ni siquiera se han llevado a la prctica.
La introduccin al mercado de cuales quiera de las versiones de un
microprocesador, no solo afect la produccin y concepcin de las computadoras,
sino que tambin generaliz su empleo a otros dispositivos o artefactos que
requeran de algn tipo de procesamiento de datos en forma electrnica: hornos
caseros, ascensores, telecomunicaciones, etc.
Esta cuarta generacin empieza a caracterizarse adems por los siguientes
factores:
Realizacin de Ias mismas tareas en una minicomputadora a un costo menor y
con mayor comodidad de operacin, en relacin con la mano de obra.

Una mayor proliferacin de lenguajes de programacin y el surgimiento de


aplicaciones especiales para las microcomputadoras que facilitaran, en gran
medida, todas las labores administrativas y funcionales de las organizaciones.

El acceso a las computadoras por organizaciones ms pequeas y hasta su


empleo personal, debido a la disminucin drstica en su costo. Con esta
situacin se crea el concepto de usuario, ya que el nmero de personas que
usan microcomputadoras se multiplica en la medida que se generaliza el
empleo de estos equipos y programas computacionales en toda la sociedad.
Se introducen las memorias electrnicas que resultan ms rpidas y reducidas
en espacio, pero no as en capacidad de almacena miento; a pesar del costo
alto de este componente.