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CANCER DE PROSTATA: causas, historia natural y diagnstico

El cncer de prstata es la segunda causa de muerte por cncer en el sexo


masculino en los Estados Unidos. No obstante, es posible tratar y curar
eficazmente el cncer de prstata si se detecta en las primeras etapas de
desarrollo. Cules son las causas y los sntomas? Cmo se diagnostica? La
siguiente informacin le resultar til para responder preguntas de este
tipo.
Qu es la prstata?
La glndula prosttica es una pequea glndula del tamao de una nuez
que est presente en los hombres. Est ubicada debajo de la vejiga y rodea
a la porcin superior de la uretra. La glndula prosttica se encuentra
delante del recto y es posible palpar su superficie posterior durante un
examen rectal. La funcin de la prstata es secretar un lquido que forma
parte del semen. La glndula prosttica puede ser el origen de muchos
problemas de salud en los hombres, los ms comunes son la hiperplasia
prosttica benigna (HPB), la prostatitis y el cncer.
Qu es el cncer de prstata?
El cncer de prstata es un problema de salud importante en los Estados
Unidos a causa de su alta incidencia. Es el tipo de cncer ms comn en los
hombres, afecta a aproximadamente 189.000 hombres por ao en los
Estados Unidos, de los cuales unos 32.000 mueren cada ao. El cncer de
prstata se diferencia de la mayora de los dems cnceres en que un alto
porcentaje de los hombres que lo padecen pueden tener una forma
silenciosa del cncer que no causa sntomas ni se disemina ms all de la
glndula prosttica. A veces el cncer es pequeo, de crecimiento lento y
presenta un riesgo limitado para el paciente. Los cnceres de prstata
clnicamente importantes pueden definirse como aquellos que amenazan el
bienestar o la expectativa de vida de un hombre.
Cules son las causas y los riesgos que se asocian con el cncer de
prstata?
Cules son las causas del cncer de prstata es tema de intensas
investigaciones. Es probable que el cncer de prstata ocurra a causa de
muchas razones. Predominantemente es una enfermedad que se asocia con
las personas de edad avanzada, el diagnstico del cncer de prstata es
muy poco frecuente antes de los 40 aos de edad pero a partir de all su
incidencia aumenta drsticamente. En los Estados Unidos se estima que uno
de cada 55 hombres de entre 40 y 59 aos de edad desarrollar cncer de
prstata. Esta incidencia aumenta casi a uno de cada siete hombres de
entre 60 y 79 aos de edad. Esta asociacin tambin se ve reflejada en la
mortalidad, ya que el cncer de prstata representa un 10,8 por ciento de
las muertes relacionadas con cncer en los hombres de 60 a 79 aos y un
46,6 por ciento en hombres mayores de 80 aos.
En todo el mundo, el cncer de prstata ocupa el tercer lugar en la lista de
incidencia de cncer y el sexto lugar en la mortalidad por cncer en el sexo
masculino. Sin embargo, hay una notable variabilidad en la incidencia en
diferentes regiones del mundo. La incidencia es baja en Japn y las regiones

intermedias de Amrica Central y frica Occidental. La incidencia es mayor


en Amrica del Norte y el norte de Europa. Aunque algunas de estas
diferencias pueden explicarse por las diferentes metodologas empleadas
para la deteccin del cncer de prstata y el riesgo de otras enfermedades
en las diferentes regiones del mundo, es probable que tambin se deba, en
parte, a una predisposicin gentica y a los hbitos alimenticios.
Tambin hay determinantes tnicos de riesgo. Las personas de raza negra
son el grupo de mayor riesgo, con una incidencia de 224,3 casos por cada
100.000 hombres de raza negra. Las incidencias en hombres caucsicos y
asiticos son considerablemente ms bajas y se ubican en 150,3 y 82,2 (por
cada 100.000) respectivamente. Adems, los hombres de raza negra
tienden a presentar la enfermedad en una etapa ms avanzada y tienen un
pronstico general peor que el de los caucsicos o los asiticos.
Los hombres que tienen antecedente familiar de cncer de prstata tienen
un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. El riesgo se correlaciona con
la cantidad de parientes directos (padre, hermano o to) afectados por
cncer de prstata y la edad en la que se manifest. Los hombres con
antecedente familiar de la enfermedad pueden tener un riesgo de
desarrollar cncer de prstata de dos a 11 veces mayor que los hombres
que no tienen antecedente de cncer de prstata en su familia.
Tambin hay evidencia considerable que indica que el cncer de prstata es
ms comn en hombres con una alta ingesta de grasas en su dieta. La
diferencia mundial en la incidencia del cncer de prstata puede estar
asociada con la ingesta de protenas de soja en la dieta. En ciertos pases
asiticos como Japn y la Repblica de Corea en donde la incidencia del
cncer de prstata y la mortalidad son apenas una fraccin de los valores
que se observan en Amrica del Norte, el consumo de soja en la forma de
tofu (queso de soja), leche de soja y miso (pasta de soja fermentada) es
hasta 90 veces superior al consumo en los Estados Unidos. En un estudio
realizado en ms de 40 naciones, los investigadores determinaron que la
soja, medida en caloras, es el factor de la dieta con mayor efecto protector.
Este papel de proteccin puede estar asociado con dos de los componentes
de la soja, la genistena y la daidzena. Los estrgenos son hormonas
femeninas que inhiben el crecimiento del cncer de prstata. Algunos
expertos han sugerido que las diferencias mundiales en la incidencia del
cncer de prstata tambin pueden explicarse por la alta ingesta de t
verde en Asia.
La ingesta de otros factores incluidos en la dieta tambin puede reducir el
riesgo de desarrollar cncer de prstata. Estas sustancias incluyen el
licopeno, el selenio y la vitamina E. Los tomates cocidos son ricos en
licopeno carotenoide. Los licopenos son antioxidantes que pueden proteger
a las clulas de convertirse en clulas cancerosas. Hay varios estudios que
han demostrado que la probabilidad de desarrollar cncer de prstata
disminuye con una alta ingesta de licopeno. Los investigadores
determinaron que los hombres que ingeran ms de dos porciones de salsa
de tomate por semana tuvieron una reduccin del 36 por ciento del riesgo
de desarrollar cncer en comparacin con los que no lo hacan. Tambin se
ha informado que la ingesta de selenio disminuye el riesgo de cncer de

prstata. En un estudio clnico diseado para determinar si el selenio poda


disminuir las recurrencias de cncer de piel, los hombres que tomaban
selenio tuvieron un 63 por ciento de reduccin en la incidencia de cncer de
prstata en comparacin con los que tomaban una pldora de azcar
(placebo). Tambin se ha prestado atencin al efecto de la vitamina D sobre
la prstata. La evidencia epidemiolgica indica que existe una relacin
inversa entre el riesgo de cncer de prstata y la radiacin ultravioleta, que
es la fuente primaria para la produccin de vitamina D. Esta observacin ha
permitido sugerir que las mayores tasas de cncer de prstata en los
ancianos pueden en parte deberse a una menor exposicin a la luz solar y a
una disminucin de la capacidad del cuerpo para producir vitamina D.
Finalmente, la correlacin de la vasectoma con el riesgo de presentar un
cncer de prstata sigue siendo controvertida. Aunque algunos estudios han
sugerido que los hombres que se han sometido a una vasectoma tienen un
mayor riesgo de desarrollar cncer de prstata, muchos otros estudios no
han podido demostrar tal correlacin.
Cules son los sntomas del cncer de prstata?
En sus primeras etapas, el cncer de prstata a menudo es asintomtico.
Cuando aparecen, los sntomas pueden incluir: dolor sordo en el rea baja
de la pelvis; miccin frecuente; problemas con la miccin como por ejemplo
incapacidad para orinar, dolor al orinar, flujo dbil de orina; sangre en la
orina o en el semen; eyaculacin con dolor; dolor generalizado en la parte
baja de la espalda, en las caderas o en la parte superior de los muslos;
prdida del apetito, de peso, o de ambos; y dolor persistente en los huesos.
Cmo se diagnostica el cncer de prstata?
Actualmente, el tacto rectal (TR) y las pruebas del PSA son las herramientas
ms utilizadas para detectar el cncer de prstata. La edad en la que debe
comenzarse a hacer controles de la prstata para detectar un posible cncer
no se conoce con certeza. Sin embargo, muchos expertos estn de acuerdo
en que los hombres sanos mayores de 50 aos de edad deben considerar
hacerse controles de cncer de prstata con un TR y una prueba del PSA. El
control debera comenzar antes, a los 45 aos, en aquellos hombres que
tienen un mayor riesgo de desarrollar cncer de prstata como los hombres
de raza negra o quienes tienen antecedentes familiares de cncer de
prstata.
TR: Para realizar este estudio el hombre se debe inclinar, o recostarse de
lado o llevar las rodillas hasta el pecho sobre la camilla del consultorio. El
mdico inserta un dedo enguantado en el recto y examina la glndula
prosttica, tomando nota si hay alguna anormalidad de tamao, contorno o
consistencia. El TR es econmico y fcil de realizar, y permite al mdico
notar si hay otras alteraciones como sangre en las heces, lo que puede
ayudar a una deteccin temprana de cncer de colon o de recto. Sin
embargo, el TR no es la forma ms efectiva de detectar el cncer en sus
primeras etapas, y es por esto que debe combinarse con la prueba del PSA.
Prueba del PSA: Normalmente se hace en combinacin con el TR y aumenta
la probabilidad de detectar el cncer de prstata. La prueba mide el nivel

del PSA, que es una sustancia producida slo por la prstata, en la sangre.
Si la prstata es saludable, muy poco PSA pasar al flujo sanguneo, pero
ciertas enfermedades prostticas pueden hacer que pasen a la sangre
mayores cantidades de PSA. Una causa posible de un alto nivel de PSA es la
presencia de un agrandamiento benigno (no canceroso) de la prstata,
conocido tambin como HPB. El cncer de prstata es otra causa posible de
que haya un nivel elevado de PSA en la sangre. La frecuencia con la que se
debe hacer la prueba del PSA es cuestin de debates. La Asociacin
Urolgica Norteamericana (AUA, American Urological Association) sugiere a
los hombres a hacerse la prueba del PSA una vez al ao a partir de los 50
aos de edad. La AUA tambin recomienda la realizacin de esta prueba a
los hombres de origen afroamericano mayores de 40 aos o los que tienen
antecedentes familiares de la enfermedad (por ejemplo, un padre o un
hermano a quien se le ha diagnosticado cncer de prstata). Algunos
expertos han sugerido que los hombres con un TR inicial normal y un nivel
de PSA menor que 2,5 ng/ml pueden hacerse la prueba del PSA una vez
cada dos aos. Recientemente se han hecho varios refinamientos a la
prueba del PSA en un intento por determinar con mayor precisin quines
tienen cncer de prstata y quines tienen elevaciones de PSA que dan
falsos positivos a causa de otras afecciones como la HPB. Estos
refinamientos incluyen la densidad del PSA, la velocidad del PSA, rangos de
referencia de PSA especficos para cada edad y el uso de la relacin de PSA
total con el PSA libre. Estos refinamientos pueden permitir una capacidad
mejorada para detectar cncer.
En la actualidad se recomienda que tanto el TR como la prueba del PSA se
utilicen para la deteccin del cncer de prstata. Es importante tener en
cuenta que en la mayora de los casos la alteracin en cualquiera de las dos
pruebas no se deba a cncer sino a enfermedades benignas, entre las
cuales la HPB la ms comn. Por ejemplo, se ha demostrado que slo un 18
a un 30 por ciento de los hombres con valores de PSA srico entre cuatro y
10 ng/ml tienen cncer de prstata. Esta cifra aumenta a aproximadamente
42 a 70 por ciento en los hombres cuyos valores de PSA exceden los 10
ng/ml.
Biopsia: La biopsia de la prstata se realiza mejor bajo la gua de una
ecografa transrectal mediante el uso de un dispositivo para toma de biopsia
con un resorte acoplado a una sonda transrectal, que se coloca en el recto.
El paciente se acuesta de costado para este procedimiento. El mdico
primero obtendr imgenes de la prstata mediante la ecografa, prestando
atencin al tamao y a la forma de la glndula, y anotar si se observan
anormalidades o no, la ms comn de las cuales son sombras que pueden
indicar la presencia de cncer de prstata. Sin embargo, no todos los
cnceres de prstata son visibles. Mediante el dispositivo con el resorte para
la toma de biopsia que est unido a la sonda de para la ecografa, el mdico
realizar varias biopsias de la glndula prosttica. En general se harn entre
seis y 14 biopsias. Recientemente, muchos investigadores han demostrado
que al hacer ms de seis biopsias, especialmente en ciertas regiones de la
glndula prosttica, se mejora la capacidad para detectar el cncer de
prstata. Cada biopsia extraer un cilindro de tejido de prstata de
aproximadamente 3/4 pulgadas (2 cm) de longitud y 1/16 pulgadas (0,15

cm) de ancho. El procedimiento completo demorar unos 20 a 30 minutos.


El tejido de la biopsia ser luego examinado por un patlogo (mdico que se
especializa en examinar tejido humano para determinar si es normal o est
enfermo). El patlogo podr confirmar si hay cncer presente en el tejido de
la biopsia. Si hay cncer, el patlogo tambin podr determinar el grado del
tumor. Este grado indica el nivel de agresividad del tumor: la rapidez con
la que es probable de crecer y las probabilidades de que se disemine. El
sistema ms utilizado para clasificar el cncer de prstata es el sistema
Gleason, que asigna una puntacin de entre dos y 10 al cncer. Los valores
entre dos y cuatro indican poca agresividad, los valores entre cinco y seis
indican una agresividad leve, siete indica una agresividad moderada, y los
valores de entre ocho y 10 indican que el cncer es altamente agresivo.
Aunque la biopsia de prstata guiada por ecografa transrectal normalmente
se tolera bien, aproximadamente un 20 a un 25 por ciento de los pacientes
que se someten al procedimiento pueden encontrarlo doloroso. La inyeccin
de anestsicos locales en el rea antes de realizar la biopsia puede
minimizar la incomodidad. Es comn observar la presencia de sangre en la
eyaculacin (hematospermia) y en la orina (hematuria), esto ocurre en
aproximadamente en un 40 a un 50 por ciento de los pacientes. No es
comn la presencia de fiebre elevada, esto ocurre slo en un 3 a un 4 por
ciento de los pacientes. En el momento del procedimiento normalmente se
dan antibiticos y enemas para evitar infecciones.
Por qu el cncer de prstata se clasifica en estadios?
Una vez que se ha diagnosticado cncer de prstata a partir de una biopsia
de la prstata, el mdico clasifica la enfermedad de acuerdo a su etapa para
determinar la extensin del cncer (es decir, el estadio T) y para
determinar si se ha diseminado a los ganglios linfticos, a los huesos, o a
ambos. El estadio T est determinado principalmente por el TR y puede
dividirse en las siguientes categoras:
T1: El mdico no puede palpar el tumor ni verlo con la tcnica de imgenes
(por ejemplo, la ecografa transrectal)
T1a: El cncer se encuentra por accidente durante una reseccin
transuretral de prstata (RTUP) a causa de un agrandamiento benigno de la
prstata. Hay cncer en menos del 5% del tejido extrado.
T1b: El cncer se encuentra luego de una RTUP pero est presente en ms
del 5% del tejido extrado
T1c: El cncer se encuentra por una biopsia por puncin que se hizo a causa
del elevado nivel de PSA
T2: El mdico puede palpar el tumor al hacer el tacto rectal (TR) pero el
tumor todava parece estar confinado a la prstata
T2a: El cncer se encuentra en la mitad o menos de slo un lado (izquierdo
o derecho) de la prstata
T2b: El cncer se encuentra en ms de la mitad de slo un lado (izquierdo o
derecho) de la prstata

T2c: El cncer se encuentra en ambos lados de la prstata


T3: El cncer ha comenzado a extenderse fuera de la prstata y puede
afectar a las vesculas seminales
T3a: El cncer se extiende fuera de la prstata pero no a las vesculas
seminales
T3b: El cncer se ha extendido a las vesculas seminales
T4: El cncer se ha extendido a los tejidos cercanos a la prstata (diferentes
de las vesculas seminales), como el esfnter, el recto, la pared de la pelvis,
o todos ellos
Para determinar si el cncer se ha diseminado a los ganglios linfticos o a
los huesos, el mdico puede pedir que se haga una tomografa
computarizada de la pelvis o de los huesos. Esto slo se hace cuando el
mdico piensa que el cncer es muy grave.
El cncer de prstata representa un espectro de enfermedades. Aunque
algunos cnceres pueden crecer tan lentamente que puede no ser necesario
hacer un tratamiento, hay otros que pueden ser una amenaza para la vida.
Determinar la necesidad de tratamiento puede ser una decisin compleja.
Inicialmente, la necesidad de tratamiento debe basarse en el estadio y el
grado del cncer, as como en la edad y el estado general de salud del
paciente. Muchos mdicos han intentado crear esquemas para evaluar los
riesgos y predecir la probabilidad de recidiva de la enfermedad si los
pacientes han recibido tratamiento o la progresin o crecimiento importante
del cncer si estn en una etapa inicial de vigilancia y espera en alerta. Al
combinar varios tipos de informacin (como ser nivel de PSA en suero, el
grado, el estadio y el volumen del tumor) los pacientes pueden tener una
nocin de la agresividad de su cncer y estar orientados en relacin a la
necesidad de tratamiento y las opciones de tratamiento disponibles. Puede
ser necesario realizar ciertos estudios con imgenes, como la centellografa
sea con radioistopos, la tomografa computarizada o la RM, para observar
mejor si el cncer est confinado a la prstata o si se ha extendido a algn
otro lugar del cuerpo. Cuando el cncer de prstata de disemina
(metstasis), normalmente lo hace a los ganglios linfticos o a los huesos.
No es necesario que todos los hombres con cncer de prstata sean
sometidos a los estudios con imgenes, ya que el riesgo de diseminacin a
otros rganos puede estimarse sobre la base de los niveles de PSA srico y
del grado del cncer. Es razonable no realizar la centellografa sea en los
pacientes con cncer de prstata recientemente diagnosticado y que no han
recibido tratamiento, en quienes el cncer no provoca sntomas y que tienen
concentraciones de PSA srico de menos de 20 ng/ml, y ciertamente en
aquellos cuyas concentraciones de PSA srico son menores que 15 ng/ml.
De manera similar, puede no ser necesario realizar una tomografa
computarizada o una RM del rea pelviana en hombres con cnceres de
bajo grado, cnceres todava confinados a la prstata y valores de PSA
srico por debajo de 25 ng/ml.
Preguntas frecuentes:
Puede prevenirse el cncer de prstata?

No. Sin embargo, puede tomar medidas para reducir el riesgo manteniendo
su estado general de salud: alimentacin sana, realizar actividad fsica y
consultar al mdico de manera peridica. Actualmente se estn
desarrollando estudios clnicos para determinar la capacidad de algunos
agentes como la vitamina E y el selenio para prevenir el cncer de prstata.
Cul es el pronstico del cncer de prstata?
La cantidad de hombres con diagnstico de cncer de prstata sigue siendo
alta. Sin embargo, las tasas de supervivencia estn mejorando. Se estima
que un 89 por ciento de los hombres a los que se les diagnostica la
enfermedad sobrevivirn al menos cinco aos, mientras que un 63 por
ciento sobrevivir 10 aos o ms.