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MEDIDAS DE RESUMEN NUMRICO

Dra. Julia Piscoya S.


Las medidas de resumen numrico son una de las herramientas importantes usadas
en la descripcin de los datos. Como su nombre lo indica, resumir es presentar unos
pocos valores que puedan dar, de una manera rpida, una idea del conjunto de los
datos. Este aspecto es muy importante, pues nos permitir hacer comparaciones con
mucha facilidad y tomar decisiones; actividad muy importante dada las distintas
situaciones en las que le toca interactuar al equipo de salud.
Estas medidas de resumen varan de acuerdo al tipo de variable. En el caso de los
datos cualitativos, las medidas de resumen nos sirven para saber cul es la mayor
proporcin de un determinado valor, en cunto es la relacin que tienen. En el caso
de los datos cuantitativos, nos dan informacin sobre cul es la regularidad (medidas
de tendencia central) y cul es la variabilidad (medidas de dispersin) de los datos
estudiados.

MEDIDAS DE RESUMEN NUMRICO PARA VARIABLES


CUALITATIVAS
Las medidas de resumen numrico empleadas para variables cualitativas son:

RAZON

a/b

PROPORCIN

a / a+b

TASA

(a / a+b) * k

Como podemos observar estas tres medidas se expresan como fracciones, con
caractersticas propias para cada caso.
En el caso de la razn el numerador y el denominador son excluyentes. En la
proporcin, el numerador est incluido en el denominador, por este motivo los valores
siempre van a ser menores que la unidad. Para la tasa vemos que los componentes
son muy parecidos al de una proporcin, pero multiplicados por una constante.
Veamos los siguientes ejemplos para cada medida.

RAZN
Si tengo 380 camas hospitalarias y 95 enfermeras, y quiero encontrar la relacin entre
el nmero de camas por enfermera, tengo que calcular una razn. Se divide:
380 camas hospitalarias / 95 enfermeras = 4
En este caso, el nmero 4 se interpreta como que por cada cuatro camas hospitalarias
hay una enfermera.
Otro ejemplo, en el Per, segn el MINSA, los casos notificados de SIDA, para el 2011
fueron 537 hombres y 206 mujeres; la razn hombre mujer ser:
537 hombres / 233 mujeres = 2.79

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Este valor nos dice que por cada 3 casos de hombres hay 1 caso de mujer.
La manera correcta de expresar el resultado del clculo de una razn es sealar el
nmero de elementos del numerador que existen por cada elemento del denominador.

PROPORCIN
Si en una poblacin encontramos 175 casos de cncer pulmonar de un total de 1925
casos de todos los tipos de cncer y queremos determinar la importancia del cncer
pulmonar entre todos los tipos de cncer, entonces calculamos una proporcin:
175 / 1925 = 0.09
Si en otra poblacin los casos de cncer pulmonar fueran 194 y el total de casos de
cncer fueran 13 486, la proporcin ser:
194/13 496 = 0.01
Como hemos expresado, los valores que se obtienen en el clculo de las proporciones
son menores que la unidad, lo cual no es muy prctico, por esta razn estas
proporciones son multiplicadas por 100 obtenindose los porcentajes, facilitando la
comprensin y comunicacin.

TASA
La tasa es una de las medidas ms usadas en el campo biomdico, la interpretacin
que tengamos del valor calculado estar en relacin a los datos utilizados. Para el
clculo de la tasa se tiene:
Numerador: N de veces que ocurri un evento (nacimiento, muerte, casos de una
determinada enfermedad, etc.) en un lugar y tiempo determinado.
Denominador: poblacin donde ocurri el evento en el mismo lugar y tiempo.
Constante: por la cual se multiplica el resultado del cociente, puede ser 100, 1000,
10000 100000. Este producto se hace porque la divisin del numerador entre el
denominador resulta menor a la unidad y con ello se facilita la lectura y
comparacin de los valores.
Como vemos, esta medida tiene la particularidad de que siempre est referida a un
lugar y tiempo determinados. Las tasas son muy usadas en epidemiologa, ya que
facilita la descripcin en tiempo, lugar y persona. Tambin son empleadas para medir
la magnitud del dao, la velocidad de propagacin y las asociaciones. La frmula
matemtica corresponde a:
N de veces que ocurre un evento en un lugar y tiempo determinados
TASA= __________________________________________________________ x 10n
Pob. expuesta al riesgo de sufrir el evento, en el mismo lugar y tiempo
Las tasas pueden ser:

Tasas brutas, crudas o generales. En donde el denominador est compuesto por


la poblacin total. Estas tasas son usadas con fines comparativos a nivel de
pases, en el denominador se utiliza la poblacin al 30 de junio del ao que se
calcula; muchas de ellas son consideradas como indicadores nacionales de salud.
Este tipo de tasa da un valor para un pas, pero hay que tener en cuenta que en
un pas hay regiones con distintas condiciones econmicas y sociales, y puede
ser que en las ms pobres se den valores diferentes del alcanzado a nivel pas,
escondiendo las desigualdades e inequidades. Por ejemplo, la mortalidad infantil

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en el Per tiene una tasa nacional baja, pero en algunas provincias las tasas son
mayores a ese valor, como Huancavelica, Apurmac y otros.

Tasas especficas. El denominador est compuesto por subgrupos especficos de


la poblacin, considerando caractersticas de ella que son de inters en la
descripcin. Estas son muy tiles cuando se necesita hacer intervenciones,
estudios, etc.

1.- TASAS DE USO FRECUENTE


Existen diversas tasas que se pueden calcular, las ms frecuentes son las de
mortalidad, mortalidad infantil, natalidad, fecundidad, etc., los componentes para su
clculo los podemos observar en el cuadro final.
En el campo de la epidemiologa las tasas ms usadas son:

Tasa de prevalencia: toma en cuenta los casos antiguos y nuevos. La prevalencia


slo proporciona una idea de magnitud del problema.

Tasa de incidencia: slo toma en cuenta los casos nuevos, los cuales provienen
de la poblacin expuesta, delimitada al inicio del perodo de observacin. Esta
caracterstica hace que la incidencia sea una medida de probabilidad y tenga un
poder predictivo. Una incidencia alta nos informa que el problema se extender en
poco tiempo a toda la poblacin susceptible.

Tasa de Letalidad: probabilidad de morir por una enfermedad durante un espacio


de tiempo a partir de su diagnstico.

2.- AJUSTE O ESTANDARIZACIN DE TASAS


Una de las finalidades importantes del clculo de las tasas es la comparacin; pero
debemos tener en cuenta, que el valor encontrado para cada poblacin es resultado
de la influencia de muchos factores. La comparacin de tasas puede perder validez si
no se efectan procedimientos que corrijan el efecto que tiene una caracterstica en la
estructura de las poblaciones a comparar (grupos de edad, sexo, ocupacin, etc.); a
ese procedimiento que permite realizar una adecuada comparacin entre las tasas de
dos poblaciones diferentes se llama AJUSTE O ESTANDARIZACIN DE TASAS.
Veamos un ejemplo:
MORTALIDAD POR EDADES EN DOS CIUDADES
Edad
(aos)

Poblacin
Ciudad A

0-14
15-20
30-44
45-59
60-74
75 y ms
Total

500
2000
2000
1000
500
100
6100

Defunciones en A

2
8
12
10
10
15
67

Tasa de
Mortalidad en
A por 1000

4,0
4,0
6,0
10,0
40,0
150,0
11,0

Poblacin
Ciudad B

400
300
1000
2000
2000
400
6100

Defunciones en B

1
1
5
18
70
50
145

Tasa de
Mortalidad en
B por 1000

2,5
3,3
5,0
9,0
35,0
125,0
23,77

Segn esta tabla observamos que la mortalidad en la ciudad B es casi el doble que en
la ciudad A, tambin vemos que la estructura por edad en las poblaciones es diferente,
lo que hace necesario realizar el ajuste de tasas, en este caso se har el ajuste por
edad. Los pasos que se siguen son los siguientes:

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1.- Construccin de Poblacin tipo o poblacin estndar


La poblacin estndar puede ser cualquiera de las dos poblaciones, la A, la B, o la
suma de ambas. Usaremos la suma de ambas, como lo vamos a ver en el ejemplo.
Edad
0-14
15-29
30-44
45-59
60-74
75 y ms

Poblacin A

Poblacin B

500
2000
2000
1000
500
100

400
300
1000
2000
2000
400

Poblacin estndar
AB (A+B)
900
2300
3000
3000
2500
500

A la poblacin tipo AB se le aplica las tasas de mortalidad especfica de A y de B y se tiene el


N de muertes esperadas que habra ocurrido en la poblacin estndar si sta hubiese estado
en las condiciones de A o de B. Con este nmero de muertes se calcula la tasa de mortalidad
general ajustada.
2.- Las defunciones tericas se calculan por un despeje de la frmula de la tasa de mortalidad:
Tasa de mortalidad =N2
N de defunciones x 1000
Poblacin
N de defunciones = Tasa de mortalidad x Poblacin
1000
Edades (aos)
0-14
15-29
30-44
45-59
60-74
75 y ms
TOTAL
Edades (aos)
0-14
15-29
30-44
45-59
60-74
75 y ms
TOTAL

N de individuos
900
2300
3000
3000
2500
500
12200

Tasa Poblacin A
4,0
4,0
6,0
10,0
40,0
150,0
19,32

N de individuos
900
2300
3000
3000
2500
500
12200

Tasa Poblacin B
2,5
3,3
5,0
9,0
35,0
125,0
16,54

N de muertes
Esperadas
3,6
9,2
18,0
30,0
100,0
75,0
235,8
N de muertes
Esperadas
2,25
7,59
15,0
27,0
87,0
62,5
201,84

3.- Con estas muertes esperadas se calcula la tasa para cada una de las ciudades.
La tasa ajustada para la poblacin A es de 19,32 por 1000 y para la poblacin B es de
16,54 por 1000. Como podemos apreciar, estas cifras son distintas de las primeras
que vimos en la tabla, porque en estas ltimas se control el factor edad.

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INDICADORES DE SALUD
MORTALIDAD
Medida

Numerador*

Denominador**

Tasa de mortalidad

N muertes

Poblacin en la que ocurrieron las


muertes.

Tasa de mortalidad
por causas.

N muertes asignadas a una causa.

Poblacin en la que ocurrieron las


muertes.

Tasa de mortalidad
proporcional
Tasa de mortalidad
infantil.

N de muertes asignadas a una causa


especfica.

Total de muertes por todas las causas

Tasa de mortalidad
neonatal

N total de muertes por debajo de 28 das


de edad durante un perodo.

N de muertes menores de 1 ao de edad. Total de nacidos vivos


Total de nacidos vivos

Razn de mortalidad N de muertes relacionadas con el


materna
embarazo, parto y puerperio.

Total de nacidos vivos

Tasa de Letalidad

Total de casos diagnosticados con la


misma enfermedad al inicio del perodo

N de muertes por una enfermedad


*Referidos a un lugar y tiempo determinados

** Referidos al mimo lugar y tiempo del numerador

MORBILIDAD
Medida

Numerador*

Denominador**

Tasa de incidencia

N de casos nuevos de enfermedad

Poblacin sujeta a riesgo

Tasa de prevalencia

N de casos antiguos y nuevos de una


enfermedad

Poblacin sujeta a riesgo

Tasa de ataque

N de casos nuevos de enfermedad en un


perodo epidmico.

Poblacin expuesta al inicio del perodo de


estudio.

*Referidos a un lugar y tiempo determinados

** Referidos al mimo lugar y tiempo del numerador

FECUNDIDAD
Medida

Numerador*

Denominador**

Tasa de natalidad

N total de nacidos vivos

Poblacin en la que ocurrieron los


nacimientos

Tasa de fecundidad

N total de nacidos vivos

Poblacin de mujeres de 15 a 49 aos

*Referidos a un lugar y tiempo determinados

** Referidos al mimo lugar y tiempo del numerador

BIBLIOGRAFA
1. BONITA, Ruth;BEAGLEHOLE, 2008 Epidemiologa bsica. 2 ed. Organizacin
Robert y KJELLSTRM, Tord Panamericana de la Salud. Publicacin Cientfica No. 629
2. DANIEL, Wayne

2002 Bioestadstica. Bases para el Anlisis de las Ciencias


de la Salud. Editorial Limusa, Mxico

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